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Ciencia y sustentabilidad. Contribucin de la


investigacin en educacin ambiental en Brasil
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Marcos Reigota
University of Sorocaba
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Ciencia y sust
en
tabilida
d
susten
entabilida
tabilidad
Contribucin de la investigacin en educacin
ambiental en Brasil

M A R C O S A N T O N I O D O S S A N T O S R E I G O TA

a actual problemtica ambiental representa un


gran desafo tico y epistemolgico para los
profesionales de la ciencia. Nos exige
posicionamientos polticos firmes y nos cuestiona sobre el tipo de ciencia que hemos producido:
cmo, para quin, con qu fin y con qu patrocinios
y compromisos. En este breve argumento inicial es
posible encontrar una gran variedad de aspectos que
necesitan tiempo para su concrecin, as como reflexin colectiva y transdisciplinar para estar en condiciones de alcanzar algunas respuestas y alternativas. De cualquier forma, los aspectos polticos, ticos
y epistemolgicos de la produccin cientfica comprometida con la sustentabilidad merecen dedicarles
un poco ms de atencin.
Si bien hubo logros importantes, no podemos
dejar de reconocer que los avances cientficos y tecnolgicos alcanzados, principalmente a partir de la
Segunda Guerra Mundial, estn en relacin directa
con la aparicin de la problemtica ambiental en la
dimensin, persistencia y complejidad actuales. Lo
anterior remite por tanto a las consecuencias de la
actividad, pero tambin a los intereses y opciones
polticas, tcnicas y cientficas de un grupo singular
de la poblacin mundial formado por los cientficos.
Como observa Borheim (2002: 161):

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Reflexiones para una agenda ambiental

La riqueza de lo que se viene haciendo con el arte y la


ciencia que genera perplejidad, se alimenta por la presencia de una creatividad que es totalmente humana ... El
norte ahora est mucho ms en la pregunta y en aquello
que cabe al hombre inventar a partir de ella.

Por tanto, el arte (y, yo agregara, la poltica)


de producir conocimiento debera en este momento
histrico en todo el mundo, estar condicionado por
sus posibles impactos ambientales, as como por el
potencial que tengan de constituirse en alternativas
que contribuyan a la construccin de sociedades democrticas, justas y ecolgicamente sustentables.
En el marco de esta idea, expongo dos caminos, entre otros posibles, para proceder al anlisis. El
primero est relacionado con la siempre conflictiva
relacin entre produccin de conocimiento cientfico y las polticas vigentes (sean ellas polticas pblicas, partidarias o la poltica de lo cotidiano al interior de las instituciones de investigacin).
Aunque hoy se acepta ampliamente la idea de
que la ciencia no es neutral, es todava bastante comn encontrarnos con la afirmacin contraria en
universidades, en institutos de investigacin, en agencias de financiamiento, en discursos en los medios,
en los congresos especializados y hasta en las con-

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Reflexiones para una agenda ambiental


Ciencia y sustentabilidad

versaciones cotidianas. La postura que asume que la


ciencia es neutral, la asume tambin como buena,
til, avanzada, de punta y cuenta adems con enormes recursos financieros y humanos para su desarrollo y dominio del campo cientfico. Ello sin hablar
del capital simblico enfatizado en todas las ocasiones posibles, principalmente a travs de los medios
de comunicacin de masas1. Aunque no slo por eso,
esta postura ideolgica y poltica de la ciencia recibe
numerosos cuestionamientos del campo adversario,

Un producto, servicio u opinin cobijado por alusiones a investigaciones cientficas, deviene argumento incuestionable.

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o sea, de la ciencia comprometida con la construccin de sociedades democrticas, justas y sustentables


a la que me refer arriba y que he abordado con mayor amplitud en otro texto (Reigota, 2002a).
La segunda opcin, que es de mi inters abordar en este momento, se relaciona con una serie de
estudios, ensayos e investigaciones de las ms diversas reas de conocimiento publicados en Brasil, principalmente a partir de la segunda mitad de la dcada
del noventa, que apuntan a que las perspectivas para
hacer ciencia comprometida a la que he denominado indisciplinada no slo se han ampliado, sino que
sus resultados han sido de alto valor, profundidad,
competencia y pertinencia (Flusser, 1979; Catunda,1993; Rodrigues, 1997; Raminelli, 1997; Juc y
Moulin, 2001; Bornheim, 2002; Cunha y Almeida,
2002; Philippi Jr. y Pelicioni, 2004; inter alia). En esa
produccin tambin puede observarse la presencia
de la contaminacin entre y de conocimientos planteada por Prigogine (1996)2.
Dicha serie configura una bibliografa bsica,
aunque siempre incompleta, que incluye textos adscritos a diversas reas del conocimiento y la creacin
que cristalizan el fundamental dilogo entre la produccin contempornea lograda por la ciencia con
el arte y los saberes populares y tnicos construidos
en la vida cotidiana a lo largo de la historia. El lector
interesado en esa produccin podr encontrar en este
ensayo una breve muestra de dicha bibliografa.
Con esa produccin cientfica, artstica y literaria es con la que delibera el grupo de investigacin
al que pertenezco en la Universidad de Sorocaba,
Brasil y que estudia las perspectivas ecologistas de la
educacin. En congruencia con mi afirmacin ante-

A lo largo de su obra, Prigogine (junto con Isabelle Stengers)


argumenta a favor del dilogo entre las ciencias y las humanidades. Para sus crticos, se trata de una contaminacin negativa en
la cual las especificidades de las ciencias y de las humanidades
(artes, literatura, cinematografa) se pierden; sin embargo, Prigogine no es slo un adepto, sino tambin un estimulador de esa
contaminacin.

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Ciencia y sustentabilidad

rior, la seleccin de tal bibliografa deriva en consecuencia de propensiones polticas que suelen provocar discusiones internas, pero tambin las generan
en las vecindades, aunque estas discusiones a diferencia de aqullas no siempre son constructivas, y se
distancian de los cuestionamientos crticos fundamentados que han sido y sern siempre bienvenidos.
La observacin pautada de ese comportamiento cotidiano de algunos miembros de la comunidad
cientfica no constituye novedad sobre la prctica
social de los investigadores e investigadoras conformistas, adeptos de la ciencia normal; ello ha sido
descrito por Thomas Kuhn (975) en su clsica obra
La estructura de las revoluciones cientficas, y por Paul
Feyerabend (1977), en su no menos clebre obra
Contra el mtodo. Sin embargo, esas discrepancias no
representan el aspecto ms importante que debemos
tener en consideracin. La cuestin fundamental que
nos mueve en el contexto histrico y ambiental que
vivimos es intentar responder: Cul ha sido la contribucin efectiva de la ciencia y el arte indisciplinados en la construccin de la sustentabilidad?
Para comenzar es necesario explicar lo que
entendemos por sustentabilidad, lo que suele confundirse con la nocin de desarrollo sustentable. Parto
de la premisa de que la sustentabilidad se opone radicalmente a la de desarrollo sustentable, principalmente, en cuanto a que sta ltima, acorde con su
interpretacin hegemnica, contina postulando el
desarrollo dentro de los moldes capitalistas (Garcia,
1999). Aunque no ignoramos el sentido de significacin del enunciado original de desarrollo sustentable en la formulacin de polticas pblicas de Amap,
de 1994 a 2002, que abri posibilidades de aplicacin con base en priorizar el desarrollo econmico,
social, cultural y educacional de los grupos ms pobres y excluidos (Castro, 1998)3.

Amap es un estado de la Amazonia brasilea fronterizo con la


Guyana Francesa. De 1994 a 2002, el entonces gobernador adopt

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Durante la bsqueda de una definicin de sustentabilidad acorde con el significado que le confiero a la misma, encontr a Dobson (1999:12), quien
afirma que la posibilidad de aplicar la sustentabilidad presupone cambiar los fundamentos del sistema
capitalista. Al relacionar sta con la organizacin de
la sociedad, Dobson (1999: 13) considera que la
sociedad sustentable es una sociedad utpica en el
sentido estricto del trmino. La utopa de la sociedad sustentable es explicada en la definicin de
Rodrigues (1997: 159), quien sostiene que:
Solidaridad y cooperacin son principios a ser recuperados por la sociedad, a partir de sus diversas comunidades
e instituciones. Por eso los trminos sociedad sustentable
y comunidad sustentable han sido utilizados con mucha
frecuencia. Una sociedad sustentable puede definirse
como la que vive y se desarrolla integrada a la naturaleza,
considerndola un bien comn. Respeta la diversidad biolgica y sociocultural de la vida. Est centrada en el pleno
ejercicio responsable y consecuente de la ciudadana, con
la distribucin equitativa de la riqueza que genera. No
utiliza ms de lo que puede renovarse y favorece condiciones de vida digna para las generaciones actuales y futuras.

Apoyndose en varios autores (Robert Costanza, Joan Martnez-Alier y Herman Daly, inter alia),
Guimares (2003: 62-63) cita como principios de la
sustentabilidad los siguientes:

tener una tasa de explotacin igual o menor que la tasa


de regeneracin de los recursos naturales (como agua,
animales, vegetales, suelo, etc.); sustituye los recursos no
renovables o que son limitados (como el petrleo), por

la perspectiva de desarrollo sustentable conforme a lo explicitado,


como eje de todas las polticas pblicas del estado. Destacndose
las relacionadas con la educacin, salud, ciencia y cultura. Fue la
primera iniciativa de este tipo en Brasil. Debido a las disputas
internas por el poder entre grupos polticos del gobierno la propuesta no tuvo continuidad.

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Reflexiones para una agenda ambiental


Ciencia y sustentabilidad

renovables; los recursos no renovables utilizados deben


ser aquellos que puedan ser reciclados y reutilizados para
que se disminuya la tasa de extraccin y de dispersin de
los residuos; aquellos contaminados que pueden ser
biodegradados y reintegrados a los ciclos naturales deben
tener una tasa de emisin igual o menor que su tasa de
asimilacin; la contaminacin que no sea biodegradable
ni se reintegre a los ciclos de materia, y que se acumula
indefinidamente (como contaminacin radioactiva y alguna qumica) debe ser prohibida su emisin, finalmente, debe haber una seleccin de tecnologas segn su eficiencia, debe haber tambin un principio general de precaucin tecnolgica (dada la complejidad de los procesos, interrelaciones y efectos).

Los argumentos anteriores dejan en claro que


la nocin de sustentabilidad involucra dimensiones
polticas, sociales, culturales y biolgicas que exigen
una extensa produccin y difusin de conocimientos y de principios tico-polticos. Por tanto, es en el
espacio de las prcticas sociales cotidianas y en la
produccin de conocimientos transdisciplinarios,
donde se da el primer embate poltico para la concrecin de la sustentabilidad.
Con un fuerte componente utpico, me pregunto si en estos tiempos de tanta desilusin con la
macropoltica y sus instituciones locales e internacionales, la ciencia de y para la sustentabilidad tendr
condiciones de convocar a nuevos investigadores dispuestos a usar y enfrentar al sistema de financiamiento, legitimacin y difusin del conocimiento cientfico existente y, aun as, afirmarse en el espacio pblico.
En otras palabras, Cmo enfrentar la poderosa ciencia volcada hacia concepciones belicistas y de desarrollo econmico, que pretende ser nica, permanente,
hegemnica y duea de los principios y mtodos correctos, racionales y adecuados?
Por ello, es necesario tener claro que la opcin
por la ciencia sustentable, aunque sea una urgencia social planetaria, implica hacer elecciones y rupturas que podran ser muy costosas a los individuos

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e instituciones que a ella se adhieran. Implica tambin defender un rea cientfica y poltica que contiene altos riesgos e incertidumbre.
A este respecto, y si bien las nociones de riesgo
e incertidumbre son caractersticas de la ciencia y
sociedad contemporneas (vase Beck, 2004), inclusive de algunas distantes de las premisas de la sustentabilidad, se observa una vez ms en la ciencia
normal un riguroso alineamiento a las normas y
reglas consolidadas, herederas del positivismo y del
cientificismo empirista, que buscan eliminar los riesgos y descalificar la incertidumbre.
En el contexto poltico, cientfico y cultural
descrito, la educacin ambiental tiene una historia
que ayuda a la comprensin de los embates arriba
mencionados. Al igual que otros campos, la educacin ambiental surge en Brasil con los movimientos
sociales del periodo final del rgimen militar (19641984). Estos movimientos sociales minoritarios
aglutinaban una gran parcela de la intelectualidad
brasilea que se opona al modelo poltico, econmico, cultural, social y ecolgico de los militares en el
poder. Involucraba a renombrados profesores, investigadores, artistas y jvenes estudiantes universitarios en formacin en las ms diversas tendencias de
pensamiento poltico de izquierda, as como a obreros, sindicalistas y activistas influenciados por la Teologa de la Liberacin.
En el movimiento por el retorno a la democracia en el pas, el movimiento ambientalista era uno
de los ms activos pese al pequeo nmero de sus
integrantes, pero es desde ah que se expande la perspectiva de la educacin ambiental (Pelicioni, 2002).
Practicada inicialmente por bilogos y profesionales
de reas afines como agronoma y salud pblica4, tres
dcadas despus podemos decir que la educacin

Reconocemos aqu el papel precursor que tuvieron, entre otros,


ngelo Machado, Denise del Rey, Kazue Matsushima, Jos
Lutzemberger, Miguel Abell y Nicia Wendell de Magalhes.

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Ciencia y sustentabilidad

ambiental brasilea ya ha conquistado legitimidad


en los espacios polticos y cientficos.
Un estudio muestra que de 1984 a 2002 fueron producidas en Brasil y por brasileos en el exterior, una tesis de libre docencia, 40 tesis doctorales y
244 disertaciones de maestra (Reigota, 2002b)5. Esta
vasta produccin presenta caractersticas cientficas
y polticas significativas. Una de ellas, digna de anlisis ms profundos, es su cartografa; es decir, los
espacios institucionales que han acogido la investigacin en educacin ambiental en Brasil. Es significativo que la mayor parte de esa produccin provenga de programas de postgrado en educacin (18 tesis
5

A la fecha (noviembre de 2005), los datos se han incrementado


a una tesis de libre docencia, 54 de doctorado y 362 disertaciones de maestra.

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y 140 disertaciones) de diversas universidades brasileas y extranjeras.


En el estudio de referencia se analizaron tambin los aspectos relativos al contenido, las bases terico-metodolgicas, las perspectivas polticas y la temtica ambiental de dichas tesis y disertaciones.
Debido al espacio disponible, en el presente artculo
me he centrado nicamente en el anlisis de los datos cuantitativos atinentes a los aspectos cartogrficos.
Como tambin ocurri en otras partes de
Amrica Latina (p.ej. Mxico), la cartografa de la
educacin ambiental en Brasil da cuenta del desplazamiento desde una perspectiva surgida y desarrollada inicialmente en los movimientos sociales y en
las ciencias naturales hacia las universidades en busca de fundamentacin terica en las ciencias sociales
y humanas, sobre todo, en la educacin. Este trnsi-

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Ciencia y sustentabilidad

to es un cambio sustantivo, considerando que las


bases epistemolgicas predominantes en los estudios
de las ciencias naturales respecto de las ciencias sociales y humanas son cualitativamente distintas entre s, y sent las bases para construir una educacin
ambiental con aportes multidisciplinarios y una comunidad educativa polifactica.
Otra caracterstica importante a tener en cuenta
es que desde el inicio de los aos ochenta hasta por
lo menos la segunda mitad de los aos noventa, se
dio el predominio del pensamiento pedaggico marxista en los principales y ms influyentes departamentos de postgrado en educacin de Brasil. Los
principales exponentes de este pensamiento nunca
escondieron que eran refractarios a los cuestionamientos y perspectivas pedaggicas y polticas de la
educacin ambiental (Reigota, 2003b). Cuando la
educacin ambiental se incorpora a los programas
de postgrado en educacin, empez a acontecer un
giro en este desdn, que puede verse como una confrontacin epistemolgica y poltica entre corrientes
ms o menos afines a la crtica radical del capitalismo. No obstante, a mi juicio, el giro se adscribe ms
a un proceso de deconstruccin de concepciones
crticas hegemnicas de educacin, as como a la identificacin de constructos cientficos y polticos que,
si bien no estn afiliados al ideario marxista (ms
ideolgico que epistemolgico), no niegan su herencia y potencial crtico.
Evidentemente que al aludir slo a los datos
cuantitativos del estudio de referencia, no estoy proporcionando suficientes bases para un anlisis apropiado, por lo que asumo el riesgo de exponer una
intuicin y, como alerta Renato Janine Ribeiro, todo
lo que huele a intuicin sufre de una cierta desconfianza (Couto, 2000: 117). Explorar a profundidad la hiptesis del giro al que he aludido en otro
trabajo, a partir del arribo de la educacin ambiental
a los programas de postgrado en educacin y en otras
reas de conocimiento, destacando la trayectoria y la
recepcin de los investigadores del rea.

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Considero como trayectoria el proceso de formacin profesional y poltica y las opciones, desvos,
apoyos y estmulos que cada investigador ha recorrido a lo largo de su carrera y, como recepcin, la acogida
dada a los investigadores y a sus ideas sobre educacin ambiental y, para los fines de este ensayo,
explicitando los encuentros y desencuentros con sus
asesores, as como las caractersticas tericas, metodolgicas y polticas de los programas de postgrado
donde realizaron sus trabajos (Carvalho, 2001;
Reigota, 2003a; Reigota, Possas y Ribeiro, 2003).
Estoy convencido de que el anlisis de la trayectoria y la recepcin de los investigadores en educacin ambiental podr revelar el proceso de constitucin de un rea de conocimiento, a travs de
migraciones, infiltraciones y una perspectiva rizomtica que apuntan hacia una transversalidad entre las
variadas reas del saber, integrndolas, si no en su
totalidad, por lo menos de forma mucho ms incluyente, posibilitando conexiones inimaginables (Gallo, 2003: 96). De manera provisional toda vez que
el estudio no ha sido concluido, argumentar sobre
la trayectoria de algunos investigadores, con base en
el anlisis del proceso de elaboracin de una muestra de tesis de doctorado defendidas en varios departamentos y reas de conocimiento, que presentan caractersticas especiales de ruptura, de audacia,
de pertinencia, de articulacin crtica de conocimientos y de construccin paradigmticas.
1. Maria Auxiliadora Teixeira Ribeiro defendi su
tesis de doctorado en psicologa social, La perspectiva dialgica en la comprensin de problemas sociales: el
caso de la pesca de corral en Ipioca Macei-AL en
2003, en la Pontificia Universidad Catlica de So
Paulo. En su estudio enfatiza el conocimiento de los
pescadores y pescadoras sobre aspectos fsicos, qumicos y biolgicos de las especies marinas y las representaciones que ellos y ellas tienen sobre la necesidad de educar a la poblacin y a los nuevos/futuros
pescadores sobre ecologa y sobre los riesgos de esa

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actividad cotidiana. Fue asesorada


por Mary Jane Paris Spink, doctora
en psicologa social por la London
School of Economics and Political
Science. La tesis de Teixeira Ribeiro
se fundamenta en corrientes tericas
sobre la produccin de sentidos, en
estudios culturales, de desarrollo humano, ecolgicos, econmicos (con
enfoque de sustentabilidad) y de educacin ambiental. La tesis ha sido clasificada como de educacin poltica
de participacin e intervencin ciudadana.
La autora relata en discretos
pasajes cmo de su formacin en
psicologa (licenciatura y maestra)
por la Universidad de So Paulo, USP,
con perspectiva conductista, migra
hacia la psicologa social que enfatiza las identidades, los sentidos y los
significados atribuidos por los sujetos, en una perspectiva terica que le
da reputacin al departamento de
psicologa social de la Pontificia Universidad Catlica ( PUC ) de So
Paulo. La recepcin en la PUC hizo
sentir a la autora que existan condiciones de dialogar con los fundamentos de la sustentabilidad y de la educacin ambiental, caracterizada como
poltica, participativa y dialgica.
Concluido su doctorado, la investigadora profundiza en esa perspectiva en su trabajo en el departamento
de psicologa en la Universidad Federal de Alagoas.
2. Eraldo Costa-Neto defendi la tesis, Etnoentomologa en el poblado de
Pedra Branca, municipio de Santa

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Teresita, Baha: un estudio de caso en las


interacciones seres humanos-insectos, en
2003 en el departamento de postgrado en ecologa y recursos naturales de
la Universidad Federal de San Carlos; fue asesorado por Josu Marques
Pacheco (Entomologista, doctor por
). En el
la Universidad de San Pablo).
trabajo de Costa-Neto, es evidente la
influencia del pensamiento y las propuestas de etnoecologa de los estudios hechos por Darell Posey. Incluso
la tesis le est dedicada ya que se considera heredero y continuador de su
obra. El autor tiene publicaciones internacionales en la materia (CostaNeto y Pacheco, 2003), y coordina un
equipo de jvenes investigadores de
iniciacin cientfica en la Universidad
Estatal de Feira de Santana.
Al investigar los etnoconocimientos sobre los insectos en una pequea comunidad en el interior de
Baha, los describe y los compara con
el conocimiento cientfico convencional. Al explicar la vida cotidiana de esa
comunidad en su relacin con los insectos, Costa-Neto dialoga con la antropologa, etnografa, psicologa, educacin ambiental, literatura y cultura
popular. Sus anlisis y osadas sugerencias son rupturales; por ejemplo,
cuando destaca el valor nutritivo de
determinadas especies de insectos que
podran utilizarse como alimento si
mediante la educacin se modificaran
hbitos, preconceptos y representaciones hostiles6. Se enfatizan tambin al6

N. de T. En el centro y sur de Mxico, desde


tiempos prehispnicos se aprovechan varios tipos de insectos como fuente de protena ani-

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gunas posibilidades econmicas, sociales y ecolgicas de los insectos, aproximndose a la nocin de


sustentabilidad.
3. Andra Focesi Pelicioni defendi su tesis Educacin ambiental: lmites y posibilidades de una accin
transformadora, en 2002 en la Facultad de Salud Pblica de la Universidad, con la asesora de la gegrafa Helena Ribeiro Sobral (doctora en geografa por
la universidad de So Paulo). En la tesis se analizan
las representaciones de medio ambiente y de educacin ambiental de los alumnos del curso de Especializacin en educacin ambiental de la Facultad
de Salud Pblica de la Universidad de So Paulo,
evaluando as el mismo y analizando cmo la cuestin ambiental, va educacin, fue acogida, puesta
en marcha e institucionalizada en esa tradicional institucin. Apoyada en la teora de las representaciones sociales aunque distancindose de la corriente
fuertemente marcada por mtodos experimentales y
cuantitativos, Focesi Pelicioni hace un apurado anlisis del discurso de un grupo de profesionales de la
educacin ambiental que actan principalmente en
la ciudad de So Paulo y quienes buscan en la USP
referencias tericas que puedan ampliar sus prcticas pedaggicas e intervenciones polticas cotidianas. El pensamiento pedaggico de Paulo Freire po-

mal, entre otros, los chinicuiles o gusanos de maguey (Hipopta


Agavis lepidptero de la familia Cossidae), las hormigas chicatanas
o tzicateras, los chapulines (Tettigonia viridissima), los tlilazctl o
escamoles (larvas de hormigas de las especies Liometopum
apiculatum y Peltophorus polymitus) y los jumiles (orden Hemptera
de la familia Pentatomidae y Coricidae, cuyo nmero de especies
asciende a 23), stos ltimos incluso se comen vivos pues tienen
un sabor picoso (lo mismo que las chicatanas) que encanta a los
mexicanos. La cantidad de protenas de los jumiles es alta, podra
decirse que ms de la mitad de su peso son protenas, las cuales
se acercan al contenido de la carne de res (50 a 70% de protenas
en base seca). Dos especies (Atizies taxcoensis y Euchistus strennus)
poseen 47.0 y 48.66% de aminocidos indispensables. Debido a
la calidad de sus protenas se podra dar una calificacin qumica
del 10% para Atizies con digestibilidad del 63.98% con base en
materia seca, por lo cual podran ser considerados como un concentrado protenico.

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sibilit a la autora analizar los lmites y el potencial


de la educacin ambiental, no slo en la Facultad de
Salud Pblica de la USP, sino tambin en una ciudad
con los desafos de So Paulo. La autora est formada en geografa por la USP y en administracin de
empresas por la Fundacin Getulio Vargas. Realiz
su maestra en la Facultad de Salud Pblica (Pelicioni,
1998), con la asesora de la profesora Helena Ribeiro
Sobral. En su disertacin utiliza el concepto de percepcin, con referencias tericas en la geografa y en
la psicologa ambiental. Su trayectoria transita de las
percepciones a las representaciones sociales del medio ambiente, lo que le permite manejar conceptos originados en concepciones epistemolgicas distintas, pero
que contribuyen a obtener una mejor comprensin de
cmo las personas perciben (en los aspectos sensoriales, cognitivos y biolgicos) y representan (en lo
imaginario, en la cultura y en las interacciones y prcticas sociales) el medio ambiente7.
4.- Valdo Hermes l. Barcelos defendi su tesis en
educacin, Ecologa, literatura y educacin ambiental:
la contribucin de Octavio Paz, en la Universidad Federal de Santa Catarina, UFSC, con la asesora de
Cllia Mara Nascimento Schulze (doctora en psicologa social por la universidad de Bristol). El autor
hace importantes, audaces y originales contribuciones
a la educacin ambiental al tomar como referencia la
obra del conocido escritor y ensayista mexicano8.
Al buscar fundamentos para una propuesta de
educacin ambiental en la obra de Octavio Paz,
Barcelos invierte el flujo del movimiento de ideas,
rompe fronteras del conocimiento y se adentra en
los inevitables y aun tenues dilogos entre el imagi-

Cabe destacar que la investigadora es hija de Maria Cecilia Focesi


Pelicioni, autora de la nica tesis de libre docencia hasta el momento que se enfoca explcitamente en la educacin ambiental
(Pelicioni, 2000). Actualmente, Andra Pelicioni es profesora del
Curso de Enfermera del Centro Universitario Facultades Metropolitanas Unidas en So Paulo.
8
N. de T. Octavio Paz fue Premio Nbel de Literatura en 1990.

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Ciencia y sustentabilidad

Valdo Barcelos tiene formacin en veterinaria


por la Universidad Federal de Santa Mara y la maestra en educacin por la misma universidad, donde
tambin es profesor en el Departamento de Administracin Escolar.

nario ficcional y el imaginario social, entre la teora


literaria y la teora de las representaciones sociales.
En un artculo basado en su tesis, Barcelos (2003:
45) observa:
existe un lugar donde necesariamente prosa y poesa
requieren coexistir: es el espacio de la educacin.Ya que
estn tan prximas territorialmente ser imposible soarlas habitando este territorio de forma prosaica y potica? En signos de rotacin, Paz compara la prosa con la
marcha y la poesa con la danza. Cabe elegir lo que queremos: si marchar o danzar. No tengo dudas sobre la eleccin ms adecuada para la educacin. Me quedo con la
danza.

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5. Lorenzo Zancanaro (1999) defendi su tesis en


educacin, El concepto de responsabilidad en Hans
Jonas, en 1999 en la Universidad de Campinas con
la asesora de Newton Aquiles von Zuben, doctor en
filosofa por la Universidad Catlica de Lovaina, traductor de Martin Buber y Gilbert Hottois. Zancanaro
hace un profundo anlisis de las contribuciones del
influyente pensador alemn Hans Jonas, an poco
conocido y estudiado en Brasil.
Recorriendo una vasta bibliografa publicada
en ingls, francs, italiano, espaol y alemn, el autor
analiz las contribuciones del filsofo y telogo que
influy fuertemente en el movimiento ecologista alemn, as como en la constitucin del Partido Verde.
Con base en el concepto de responsabilidad en la
tradicin filosfica europea (responsabilidad con las
generaciones actuales y futuras y con todas las especies), el autor analiza cmo la nocin de responsabilidad sugerida por Jonas debe incorporarse a la educacin contempornea9. En un pasaje de un artculo
pautado en su tesis, Zancanaro (2003: 57-58) lo explica de esta forma:
nuestra reflexin est basada en Hans Jonas debido a
que sus obras reflejan el panorama de nuestra situacin.
Al trmino de la Segunda Guerra Mundial, a resultas de
una experiencia personal, se desencanta de los rumbos
de la tecnologa. Surga en el horizonte un poder tecnolgico omnipotente, utpico y de efectos perversos provocando cambios radicales en el actuar, adems de serios
riesgos y amenazas a la vida (Proyecto Manhattan, Apolo
y Genoma Humano) y la biotecnologa con posibilidades
9

La nocin de responsabilidad no es universal conforme podemos observarlo en la cultura hind, china, africana (Camares,
Senegal) o Malasia (Sizoo, 2000: 47-49).

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de transformaciones aleatorias del hombre y de la naturaleza.

En otro pasaje, Zancanaro (2003: 79) escribe:


la libertad define la posicin de Jonas dentro del concepto de responsabilidad. Somos libres en el uso de nuestros poderes; sin embargo, el imperativo ontolgico de la
vida nos obliga a respetar las otras formas de vida porque
su existencia implica directamente la continuidad de la
humanidad.

El autor tiene formacin en teologa y filosofa


por la Pontificia Universidad Catlica de Campinas,
PUCCAMP, y es profesor en el Departamento de Filosofa de la Universidad Estatal de Londrina, UEL. Sus
estudios relacionando la responsabilidad con la educacin, dieron origen a la disciplina ecologa y educacin en el curso de especializacin en biotica de
la UEL.
Con esos pocos datos cuantitativos y algunos
ejemplos destacados de la produccin acadmica
brasilea en educacin ambiental (ramificaciones,
rupturas, dilogos y construcciones paradigmticas
que atraviesan la trayectoria de los autores considerados), la educacin ambiental ha ido conquistando
legitimidad en el escenario de la produccin cientfica, lo que se cristaliz en 2004 cuando fue incluida
como un rea de conocimiento de la educacin por
la Asociacin Nacional de Investigacin en Educacin (ANPEE)10.
Para finalizar, a efecto de que la ciencia contempornea pueda incorporar la nocin de sustentabilidad, como he intentado explicar, o sea, para que
10

En 1997 en Guarapari, durante la realizacin del IV Foro de


Educacin Ambiental, Eunice S. Tein propuso a Isabel Carvalho,
Valdo Barcelos y a m, que constituysemos un grupo de trabajo
sobre educacin ambiental en la ANPED. Simultneamente en
Ro de Janeiro, Hedy Vasconcelos y Alexandre de Gusmo Pedrini
se reunan con el mismo objetivo. Ello dio origen al Grupo de
Estudios en 2003-2004, proceso que culmin con la aprobacin
por aclamacin del Grupo de Trabajo en 2004, durante la asam-

98

contribuya a la construccin de una sociedad justa,


democrtica y ecolgicamente responsable, hay un
largo camino a recorrer, pero los hechos e investigaciones manifiestan que el proceso se ha iniciado. A la
luz de los desafos ambientales planetarios y particularmente los brasileos, la comunidad cientfica y la
intelligentsia (Reigota, 1999) no podrn soslayar sus
responsabilidades polticas y ticas en la produccin
de conocimientos y en la formacin de las nuevas
generaciones de investigadores en educacin ambiental. Por tanto, es importante insistir en que no existe
ciencia neutral y la que se construye en la perspectiva de la sustentabilidad es una ciencia incipiente,
controversial, que duda de sus resultados y aplicaciones, pero que est convencida de su pertinencia y
compromiso poltico, as como del imperativo de una
mejor y ms adecuada competencia tcnica.
El hacer ciencia con esa perspectiva implica
tambin que el investigador se site en un desafiante
proceso de aprendizaje, en el cual:
aprender es para el ratn en el laberinto, es para el
perro que escarba su agujero; es para quin busca, pero
que no sabe lo que va a encontrar, pero que era algo que
no haba sido buscado. Es, en este aspecto, que el aprendizaje se coloca fuera de cualquier control (Gallo, 2003:
80).

De esa forma, la historia de la educacin ambiental brasilea, la trayectoria y acogida de algunos


de sus sujetos que investigan aporta elementos para
mostrar que, a pesar de todos los obstculos, otro
tipo de ciencia tiende a consolidarse; una en la que
su principal argumento y precario capital simblico
acumulado hasta el momento ha sido la pertinencia
y la insistencia de aquellos que constituimos esa minora en la comunidad cientfica. Si conseguiremos
construir o no la sociedad sustentable es una cues-

blea general de asociados de la ANPED, celebrada en Caxambu.


www.anped.org.br/educacaoambiental

TRAYECTORIAS

AO VIII, NM. 20-21

ENERO-AGOSTO 2006

DOSSIER

Reflexiones para una agenda ambiental

Ciencia y sustentabilidad

tin que continuar siendo nuestra constante duda y


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Traduccin de Edgar Gonzlez Gaudiano
Recibido: diciembre de 2005
Aceptado: marzo de 2006

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