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LA SALETA

relato de la aparicin y sentido del mensaje

LA SALETA
Un signo a discernir
Una aparicin manifiesta la presencia de Dios y mueve a la conversin. Como toda
profeca, su mensaje toca concretamente la vida de los hombres: en La Saleta, las
preocupaciones elementales de los campesinos, la mayora analfabetos. Podemos quedar
sorprendidos tanto por el aspecto popular, simple del mensaje, como por la manifestacin
sensible de una realidad sobrenatural.
La Iglesia sabe que estas comunicaciones sobrenaturales sensibles y particulares tienen
sus lmites, su ambigedad en el hombre, y algunos riesgos. As que el Magisterio ha
recordado siempre la relatividad de las apariciones, que considera signos a discernir y no
dogmas. Asimismo la Iglesia reconoce la finalidad de tales signos. Esos gritos del cielo
recuerdan el Evangelio a nuestros odos sordos.Nos despiertan. Rompen nuestra rutina.
Quieren llevarnos a lo esencial. Portan sus frutos integrndose humildemente en la vida
cotidiana de la Iglesia cuya autoridad tiene como funcin canalizar esos impulsos,
asegurar su profundizacin teologal y su conservacin autntica en la vida del pueblo de
Dios.
Ren Laurentin
LA SALETA
un signo entre otros
La aparicin de la Virgen Mara en La Saleta no es un hecho aislado. Desde hace siglo y
medio, la Iglesia se ha pronunciado sobre la autenticidad de un cierto nmero de
"manifestaciones marianas".
Ha reconocido siete:
En 1830, Nuestra Seora se aparece a Santa Catalina Labour, rue du Bac, en Pars, y
le da la medalla milagrosa.
En 1846, est La Saleta, el 19 de septiembre.
En 1858, entre el 11 de febrero y el 16 de julio, Mara se manifiesta 18 veces a
Bernadette Soubirous en Lourdes.
En 1871, durante la guerra franco-alemana, la Virgen Mara se manifiesta a los nios
de Pontmain y les invita a rezar por la paz.
En 1917, en Ftima, Portugal, Nuestra Seora se manifiesta varias veces a tres nios
En 1932, en Beauraing, Blgica, la Virgen se aparece una treintena de veces a cinco
nios.
En 1933, en Banneux, tambin en Blgica, Nuestra Seora de los pobres se manifiesta
ocho veces a una nia de 12 aos.

Por qu estas intervenciones de Mara?


Qu mensaje quiere dar en nuestros tiempos?
Una vez contemplados sus gestos, escuchadas sus palabras, es a nosotros a quienes
corresponde captar la llamada a la conversin que nos dirige la Madre de Dios...
Y algo cambiar en nuestras vidas!
La persona de Mara, sus actos, sus palabras: todo en ella nos lleva a Cristo, hoy como en
otras pocas. Hoy y siempre. Ella es la Madre que nos conduce a la fe, a la alegra de la
fe. "Bienaventurada aquella que ha credo porque se cumplirn todas las cosas que se le
han dicho de parte del Seor!" (Lucas 1,45).
Por un mundo nuevo, un mundo reconciliado
LA APARICIN
19 de septiembre de 1846 UN LUGAR DESCONOCIDO
La aldea de La Saleta se sita a unos 80 kms. al sur de Grenoble (Francia), en los
confines de las provincias de Isre y de los Altos-Alpes, sobre las ltimas estribaciones
del macizo de Pelvoux.
Al norte, la mole del Gargas, al este, la larga cresta del Chamoux, alcanzan ms de 2.200
m. y forman con los montes vecinos una dilatada cubeta. En los pliegues inferiores se
extienden la docena de pequeas aldeas que forman la parroquia de La Saleta. Para llegar
a este municipio, se deja la carretera Napolen en Corps, y se toma una carretera de
montaa que remonta las gargantas del Siza.
A mediados del siglo XIX, esta carretera no era ms que un camino de arrieros. En esta
poca ms de 600 campesinos poblaban estas aldeas. Vivan pobremente, replegados
sobre s mismos en este valle cerrado, preocupndose muy poco de lo que ocurra fuera y
sufriendo duramente todas las consecuencias de las malas cosechas y epidemias. En esta
parroquia, un cura ejerca su ministerio sin grandes xitos. Pocos fieles el domingo en
misa: iban por tradicin o por rutina. Es a estos rudos montaeros, a ellos primero, con
sus preocupaciones y sus infidelidades, a los que la Virgen dirigir su mensaje, el cual les
marcar fuertemente.
A nosotros nos corresponde hacer hoy las transposiciones necesarias.
DOS NIOS POBRES
Dos nios sern los testigos de la aparicin de la Virgen en La Saleta. Maximino
GIRAUD y Melania CALVAT: pobres,
pero de espritu noble y corazn sencillo. Maximino Giraud vive en Corps, con su padre,
de profesin carretero. No tena ms que 17 meses cuando muri su madre. Su padre se
vuelve a casar. Maximino va saliendo adelante: despreocupado, pasa la mayor parte del
tiempo con su cabra y su perro, recorriendo los caminos. La escuela no es obligatoria y
no la frecuenta. Tampoco la catequesis. Maximino, como todo el mundo en Corps, habla
el dialecto de la regin. No sabe ms que algunas palabras en francs que ha aprendido
entre los conductores de carros y los viajantes en la posta de caballos y en la parada de las
diligencias. Tiene once aos.
Melania Calvat cumplir pronto los quince aos, pero no los aparenta. Tambin es de
Corps. Su padre es serrador desde hace mucho, pero no le importa hacer otros trabajos
porque la familia es numerosa: de 1827 a 1844 nacen nueve hijos en casa de los Calvat.
Melania es la cuarta. La colocarn como pastora en las granjas de los alrededores antes,
incluso, de que hubiera cumplido diez aos. En la primavera de 1846 est al servicio de la
familia Pra de los Ablandins, una de las aldeas de La Saleta. Esta vida fuera del hogar la
hace ser retrada y cerrada en s misma. Tampoco sabe leer ni escribir. Como no frecuent
la catequesis, el cura de Corps no pudo admitirla para la primera comunin.

Los dos nios no se conocan, Melania raramente iba a Corps.


UN DA DE OTOO
A mediados de septiembre de 1846, un campesino de los Ablandins, Pierre Selme, tiene
enfermo a su pastor. Baja a Corps a casa de su amigo, el carretero Giraud: "Djame a tu
Maximino por algunos das" "Maximino, pastor? Es muy imprudente para eso!"... Se
discuti, se transigi... y, el 14 de septiembre, estaba el joven Maximino en los
Ablandins. El 17 ve a Melania en la aldea. El 18 van a cuidar de sus rebaos en los
terrenos comunales, en el monte "bajo las Baisses" (el Planeau). Por la tarde, Maximino
trata de entablar conversacin. Melania no se interesa. Se dan cuenta, sin embargo, que
tienen algo en comn: los dos son de _Corps. Entonces deciden ir juntos al mismo lugar
al da siguiente para guardar las vacas.
El sbado, 19 de septiembre de 1846, los nios suben a la montaa por la maana, cada
uno al cargo de su rebao de 4 vacas, Maximino adems, con su cabra y su perro. El sol
resplandeca sobre los pastos. Cuando son el Angelus, all abajo, en l campanario de la
aldea, los pastores llevaron sus vacas hacia la "fuente de los animales", un pequeo
abrevadero formado por el arroyo que desciende por el barranco de Szia. (Se encontraba
algunos metros ms arriba del puente por el cual se accede hoy al Santuario). Luego las
dirigieron a una pradera, el "chmoir" en las pendientes del Gargas, (donde serpentea el
actual camino de las procesiones). Calentaba, los animales se pusieron a rumiar.
Maximino y Melania suben la caada hasta la "fuente de los hombres",
en la orilla izquierda del arroyo (esta fuente ya no es visible, se tom para las necesidades
de los peregrinos, estaba unos diez metros ms arriba de la estatua de la Virgen llorando).
Junto a la fuente los nios comen: pan con un trozo de queso. Dos muchachos y una
muchacha, que pastorean ms abajo, van a la fuente y charlan con ellos. Una vez que se
fueron, Maximino y Melania bajan un poco y cruzan el arroyo. Hay all algunas piedras
apiladas. Muy cerca, el hoyo vaco y seco de una fuente en la cual el agua corre
solamente cuando se funden las nieves o desps de las lluvias torrenciales. Es la "pequea
fuente". (Dos das despus empez a manar y ya jams se ha secado).
UN GLOBO DE FUEGO
Cerca de la "pequea fuente", los nios se echan eh la hierba una media hora, tres cuartos
de hora, o ms... quin sabe?. Bruscamente Melania se despierta y sacude a Maximino:
"Maximino, Maximino, vamos a ver nuestras vacas... no s dnde estn!".
Desde el fondo del barranco, no ve, en efecto, la pradera donde las haban dejado.
Rpidamente suben por la pendiente opuesta al Gargas (hacia el actual atrio de la
baslica). Al volverse ven todo el pasto: las vacas no se han ido del "chmoir", estn all,
rumiando tranquilamente. Los nios se tranquilizan. Melania comienza a bajar' hacia la
fuente para coger su pequea bolsa de la comida, antes de que el ganado vuelva a pastar.
A mitad de la cuesta se queda inmvil, paralizada por el miedo: "Maximino, mira, all,
una claridad" "Dnde?, dnde?", grita el nio corriendo hacia la pastora. (En los
lugares de la Aparicin, dos estatuas representan a los nios en el costado del barranco,
en este primer momento de su visin).
En el sitio donde haban dormido... un globo de fuego "como si el sol hubiera cado all".
La luz se arremolina, se agranda, se entreabre: una mujer aparece, sentada, la cabeza en
las manos, los codos sobre las rodillas, en una actitud de profunda tristeza.
Al instante, Melania asustada, deja caer su garrote. Maximino slo piensa en defenderse:
"Coge tu garrote, yo tengo el mo y le dar un buen golpe si nos hace algo"... Incluso
despus de hablarles, los nios no identificaron a su visitante. La llamaron simplemente
la bella seora.

LA BELLA SEORA
La bella seora se levanta. Ellos no se movieron. Les dice en francs: "Acercaos, hijos
mos, no tengis miedo, estoy aqu para contaros una gran noticia".
Todo el miedo desapareci. Maximino y Melania se tranquilizan, se sienten atrados: su
voz era "como msica", dirn. Bajaron rapidamente la pendiente y se unieron a la bella
seora, que tambin da algunos pasos a su encuentro. Ahora estn muy cerca de ella:
"Nadie hubiera podido pasar entre ella y nosotros!".
La miran. Ella no cesa de llorar. "Pareca una madre a quien sus hijos haban pegado y se
haba refugiado en la montaa para llorar". La bella seora es grande y toda de luz. Est
vestida como las mujeres de la regin: vestido largo, gran delantal a la cintura, paoleta
cruzada y anudada en la espalda, gorro de campesina. Rosas coronan su cabeza, bordean
su paoleta y adornan sus zapatos. En su frente la luz resplandece como una diadema.
Sobre sus espaldas lleva una pesada cadena. Una cadena ms fina sobre el pecho sostiene
un crucifijo deslumbrante con un martillo a un lado y unas tenazas al otro.
En ese tiempo, Nuestra Seora de los Siete Dolores se celebraba el tercer domingo de
septiembre. Esa misma tarde, sbado de las Cuatro Tmporas de otoo, comenzaba el
oficio de la fiesta. A la hora en que la Virgen se apareca en La Saleta, la Iglesia rezaba
as: "Ved cuntas lgrimas han baado el rostro de la Virgen. Todos los que pasis, mirad
y ved si hay dolor semejante al mo!". As se lamentaba ya Jerusaln sobre su pueblo
infiel al Seor (Lamentaciones 1, 12).
EL MENSAJE
La bella seora desconocida habla a los dos pastores. "Nosotros bebamos sus palabras"
dirn ellos. "Ella llor durante todo el tiempo que nos hablaba!". Escuchemos el mensaje
de la Virgen, tal y como los nios nos lo transmitieron:
Acercaos, hijos mos, no tengis miedo, estoy aqu para contaros una gran noticia.
Si mi pueblo no quiere someterse,
me veo obligada a dejar caer el brazo de mi Hijc Es tan fuerte y tan pesado
que no puedo sostenerlo ms.
Hace tanto tiempo que sufro por vosotros!
Si quiero que mi Hijo no os abandone, tengo que rogarle sin cesar por vosotros, y
vosotros no hacis caso!
Por ms que recis, por ms que hagis, jams podris compensar
los trabajos que he tomado por vosotros.
Os he dado seis das para trabajar,
me he reservado el sptimo
y no se me quiere conceder.
Esto es lo que hace tan pesado el brazo de mi Hijo.
Y tambin los que conducen los carros
no saben jurar
sin incluir el nombre de mi Hijo.
Son las dos cosas
que hacen tan pesado el brazo de mi Hijo.
Si la cosecha se pierde,
slo es por culpa vuestra.
Os lo hice ver el ao pasado
con las patatas
y no hicisteis caso.
Al contrario,

cuando las encontrabais estropeadas,


jurabais,
metiendo en medio el nombre de mi Hijo.
Van a seguir pudrindose,
y este ao, por Navidad, no habr ms".
La palabra "pommes de terre" (patatas) intriga a Melania. En el dialecto de Corps se dice
"las truffas" para nombrar a las patatas, y "pommes" significa manzanas. Ella se vuelve
hacia Maximino para preguntarle, pero la bella seora se adelanta:
"No entendis, hijos mos?
Os lo voy a decir de otra manera".
La bella seora repite en el dialecto de Corps desde "si la cosecha se pierde...", y ya
prosigue todo su mensaje en este dialecto:
"Si tenis trigo,
no debis sembrarlo.
Todo lo que sembris,
lo comern los bichos,
y lo que salga se quedar en polvo
cuando se trille.
Vendr una gran hambre.
Antes de que llegue el hambre,
a los nios menores de siete aos
les dar un temblor y morirn
en los brazos de las personas que los tengan.
Los dems harn penitencia por el hambre.
Las nueces saldrn vanas, las uvas se pudrirn.
De repente, aunque la bella seora contina hablando, slo Maximino la oye, Melania la
ve mover los labios, pero no oye nada. Unos instantes ms tarde sucede lo contrario:
Melania puede escucharla, mientras que Maximino no oye nada, y se entretiene con su
sobrero y jugando con el cayado y unas piedrecitas. La bella seora ha hablado en secreto
a cada uno de ellos.
Y de nuevo los dos a la vez pueden oir sus palabras: "Si se convierten, las piedras y las
rocas se cambiarn en montones de trigo y las patatas se encontrarn sembradas por las
tierras.
"Hacis bien vuestra oracin, hijos mos?"
"No muy bien, Seora!" confiesan los dos pastores. "Ah! hijos mos, hay que hacerla
bien, a la noche y por la maana
Cuando no podis ms, rezad al menos un Padrenuestro y un Avemara,
pero cuando podis, rezad ms.
Durante el verano no van a misa ms que unas ancianas.
Los dems trabajan el domingo, todo el verano. En invierno, cuando no saben qu hacer,
no van a misa
ms que para burlarse de la religin.
En Cuaresma van a la carnicera como perros.
"No habis visto trigo estropeado, hijos mos?" "No, Seora!, responden
"Pero t, (Maximino), hijo mo,
tienes que haberlo visto
una vez, en Coin, con tu padre.
El dueo del campo dijo a tu padre

que fuera a ver su trigo estropeado.


Y fuisteis all,
cogisteis dos o tres espigas de trigo
en vuestras manos
las frotasteis, y todo se qued en polvo.
Despus, al regresar,
como a media hora de Corps,
tu padre te dio un pedazo de pan,
dicindote: "Toma, hijo mo,
come todava pan este ao
que no s quien lo comer al ao que viene
si el trigo sigue as!".
"Ah s, Seora", respondi Maximino, "ahora me acuerdo, antes no me acordaba".
Y la bella seora concluye, no en el dialecto, sino en francs:
"Bien, hijos mos,
hacedlo pasar a todo mi pueblo".
Despus ella avanza. Los nios se apartan. De un paso, cruza el arroyo, y sin volverse,
insiste:
"Pues bien, hijos mos,
hacedlo pasar a todo mi pueblo".
Todo est dicho. La Virgen sube el repecho que va desde el fondo del barranco hasta el
"Collet" (el pequeo collado). (Sobre el sinuoso recorrido que hizo la Virgen, delimitado
hoy por unas verjas, se erigi el Via crucis). Al llegar a la cima, la bella seora se eleva a
la altura de un metro y medio aproximadamente. Los nios, que la han seguido, la
alcanzan. Ella mira hacia el cielo, despus hacia la tierra. Vuelta hacia el sudeste,
"envuelta en luz", van desapareciendo lentamente la cabeza, los hombros, el resto del
cuerpo. Maximino, ya no viendo ms que una rosa en el pie de la bella seora, intenta
cogerla: su mano se cierra vaca.
La claridad desaparece, Melania aventura una reflexin: "No sera tal vez una gran
santa?" "Si lo hubiramos sabido", respondi Maximino, "le habramos dicho que nos
llevase con ella!". Los nios no la haban identificado.
RUMOR EN LA ALDEA
Al final de la tarde, bajan a los Ablandins.
Para disculparse de no haber ido a presentarse a su amo por la tarde, el joven pastor no
tiene ms que una respuesta: "Seor, es que Melania y yo hemos encontrado a una bella
seora que nos ha entretenido..."
"Bien, vamos a ver a Melania a casa de los Pra...".
Los Pra viven en la finca vecina. La abuela estaba a la puerta. Maximino le pregunta:
"Abuela Caron, no ha visto a una bella seora toda de luz pasar por los aires sobre el
valle?"...
Unos instantes ms tarde, en la cocina, donde todos estn reunidos, Maximino hace su
relato, en francs y en el dialecto. Melania, a quien tienen que ir a buscar al establo, lo
confirma en todos los puntos. "Es la Virgen Santsima a quien han visto estos pequeos",
exclama la abuela Pra, "porque no hay nadie ms que ella en el cielo donde el Hijo
gobierna!".
Al da siguiente, domingo, llevan a los nios a casa del seor cura. Este escucha el relato
antes de la misa: est conmovido. Ese da, en el plpito, habla a trompicones,
emocionado hasta saltrsele las lgrimas. El rumor se extiende rpidamente. El alcalde,

alertado, decide subir a los Ablandins por la tarde para interrogar a los dos jvenes
pastores. Pero Maximino, que ha terminado su suplencia en casa de Pedro Selme, ya ha
regresado a Corps. El seor Alcalde va a perder la tarde intentando hacer desdecirse a
Melania. A pesar de las promesas, de las amenazas, de intentar comprar a precio de oro su
silencio, no consigue nada, "La Seora me ha dicho que lo diga y yo lo dir!", responder ella.
Impresionados, Juan-Bautista Pra, Pedro Selme y su vecino, Juan Moussier, tienen la
buena idea aquella tarde de poner por escrito, al dictado de Melania, las palabras de la
Virgen. Gracias a ellos, el primer documento escrito sobre el hecho de La Saleta ser el
mensaje de la Virgen. La fecha ser la del da siguiente mismo a la Aparicin. Los tres
estamparn su firma.
El lunes, el seor Alcalde, que baj a Corps para interrogar a Maximino, volver vencido
por la seguridad, el candor y la tenacidad del muchacho. Su testimonio coincida
perfectamente con el de la pastora.
QU HA PASADO?
La noticia corre en seguida. Peregrinos, curiosos, incrdulos, observadores, vienen a
interrogar, a amenazar, a probar a los dos testigos, a intentar hacerles contradecirse; entre
ellos, periodistas, enviados de los poderes civiles, pero sobre todo investigadores
mandados por el Obispo de Grenoble. Es a l, por derecho, a quien corresponde pronunciarse. El 9 de octubre de 1846 publica una carta prohibiendo a sus sacerdotes hablardel
acontecimiento en tanto l mismo no hubiese emitido su juicio "despus de un examen
que no podra ser sino exacto y severo". De hecho, el Obispo est al corriente de todo lo
que sucede en la montaa as como de la evolucin de los nios. El sacerdote Mlin,
arcipreste de Corps, es su principal corresponsal local. Se encarga a unos investigadores
oficiales que, sobre el hecho, los testigos y las consecuencias del acontecimiento, hagan
un informe, el cual presentarn ante una comisin constituda intencionadamente por
partidarios y opositores.
Esta comisin, presidida por el Obispo, una vez que hubo conocido el informe, odo a los
dos pastores y a los responsables de su educacin y, tambin, a los que estaban en contra
habindoles dejado libertad de palabra, lleg a unas conclusiones que no pueden ser ms
convincentes: los nios ni han sido engaados ni engaan; aunque hubieran querido
engaar, no habran sido capaces de tal invencin. Desde 1847, el Obispo est
convencido. Prudentemente, durante cuatro aos, continuar informndose, consultando.
Mientras tanto otros investigadores continan sus indagaciones.
Sealemos los trabajos no oficiales, pero dignos de tener en cuenta, de dos sacerdotes:
Lagier, natural de Corps (fe brero de 1847), y Lambed, de Avignon (mayo de 1847). Ellos
interrogaron a los nios en su dialecto y anotaron las respuestas con una escrupulosa
fidelidad. Muchos otros podran citarse (cf. La Salette, documents authentiques, Jean
Stern, Descle de Brouwer, Paris 1980. Ver pgs. 31 y 32).
LA APROBACIN
El 19 de septiembre de 1851, Monseor Filiberto de BruiIlard, Obispo de Grenoble,
publica finalmente su "mandato doctrinal".
He aqu el prrafo esencial:
"Juzgamos que la aparicin de la Santsima Virgen a dos pastores, el 19 de septiembre de
1846, en una montaa de la cadena de los Alpes, situada en la parroquia de La Saleta, del
arciprestazgo de Corps, contiene en s misma todas las caractersticas de la verdad, y que
los fieles tienen fundamento para creerla indudable y cierta".
El 1 de mayo de 1852, en una nueva carta pastoral, el Obispo de Grenoble anunciaba la

construccin del santuario de La Saleta y la creacin de un cuerpo de misioneros


diocesanos para atenderlo. Se puso la primera piedra de la iglesia el 25 de mayo de 1852,
los trabajos continuarin hasta 1865. E120 de agosto de 1879 fue consagrada la iglesia y
elevada a rango de "baslica", lugar privilegiado de congregacin del pueblo de Dios. El
grupo de capellanes evoluciona en comunidad religiosa y despus en congregacin
misionera de derecho pontificio: Los Misioneros de Nuestra Seora de La Saleta (a
principios de 1986 son 897, repartidos por el mundo entero, desde las Amricas hasta
Filipinas, de Europa a Africa y a Madagascar). Paralelamente se desarrolla tambin la
congregacin de las Hermanas de Nuestra Seora de La Saleta.
Maximino y Melania haban cumplido su misin. El 19 de septiembre de 1855, Monseor
Ginoulhiac, nuevo Obispo de Grenoble, resuma as la situacin: "La misin de los pastores ha terminado, comienza la de la Iglesia". Innumerables son hoy da los hombres y
mujeres de todas las razas y pases que han encontrado en el mensaje de La Saleta el
camino de la conversin, la profundizacin de su fe, el dinamismo para la vida cotidiana,
las razones de su compromiso con y en Cristo al servicio de los hombres.
EL SENTIDO
DEL MENSAJE
De suyo, no corresponde a una aparicin dar la fe. Una aparicin es un signo a discernir.
Uno puede aceptarla o rechazarla; de cualquier forma, antes de pronunciarse en un
sentido u otro hace falta informacin suficiente, juicio equilibrado, una fe lcida.
As acta la Iglesia antes de que el obispo responsable llegue a declarar que "contiene en
s misma todas las caractersticas de la verdad, y que los fieles tiene fundamento para
creerla indudable y cierta". No se puede captar la finalidad y el dinamismo de un
acontecimiento tal, ms que por la accin del Espritu Santo y a partir de las fuentes de la
fe.
Teniendo presente esto, nos podemos preguntar por el sentido y el aporte de gracia
concedido al mundo el 19 de septiembre de 1846.
Y para nosotros hoy...
Cules son los aspectos de la Palabra de Dios a los que este mensaje nos remite?
A qu conversin nos llama?
VER Y COMPRENDER
(Mt 13,13)
An antes de hablar, la Virgen se manifiesta a los nios y a nosotros. Mara, madre de
Jess y nuestra, irradia la luz de la resurreccin. El fulgor de su rostro es tal que
Maximino no puede resistir y Melania se deslumbra. Como los de Cristo, sobre el monte
de la Transfiguracin, sus vestidos resplandecen: gorro, vestido largo, gran delantal y
paoleta de campesina.
"Nunca entre vosotros me preci de saber otra cosa que a Jesucristo, y ste crucificado"
(1 Cor 2,2)
Toda la luz sale del gran crucifijo que lleva sobre su pecho. Al aparecerse en La Saleta,
Mara contina la misin que recibi al pie de la cruz: ser madre que nos auxilia en la fe.
A cada lado del crucifijo estn el martillo y las tenazas, instrumentos de la Pasin. Sobre
los hombros de la Bella Seora pesa una larga cadena, smbolo bblico de las injusticias
de los hombres y del pecado. "El hombre est dividido en s mismo. Por lo cual toda la
vida de los hombres, lo mismo la individual que la colectiva, aparece como una lucha,
incluso dramtica, entre el bien y el mal, entre la luz y las tinieblas. Ms an, el hombre
se siente incapaz por s mismo de dominar eficazmente los ataques del mal, de tal manera
que cada uno se siente como atad con cadenas". (Vaticano II, G.S. 13).

A todo lo largo de la cadena, en los bordes de la paoleta de la Bella Seora, rosas de


todos los colores; rosas tambin coronan su cabeza en la diadema de luz, y rosas rodean
sus pies. Un verdadero rosario: de nuestras rutas humanas a la cruz, de la cruz a la gloria
y a la fiesta sin fin. "En el pueblo glorioso ech races, en la porcin del Seor... crec
como plantel de rosas en Jeric". (Eclo 24, 12 s).
Para aquellos que son ms sensibles a los smbolos, ya est todo dicho: Cristo crucificado
y resucitado, el rol de la Madre de los creyentes, nuestros combates y nuestros rechazos,
nuestra vida cotidiana a transfigurar.
Es mucho lo que la Bella Seora nos recuerda en su mensaje. Recalquemos que a travs
de los jvenes pastores, es a "su pueblo" a quien se dirige, nos recuerda al mismo tiempo
la dimensin colectiva de nuestra fe: somos llamados, pero lo somos en el seno del
pueblo de Dios.
"Ella estuvo llorando todo el tiempo que nos habl... He visto bien correr sus lgrimas,
corran y corran". Las lgrimas de Mara en La Saleta son a la vez el recuerdo de las del
Calvario y el signo de su inmenso cario hacia nosotros: nos hacen ver la gravedad de
nuestra indiferencia y del rechazo de Dios, y la urgencia de nuestra conversin. Las
lgrimas de la Madre de Dios y Madre de los hombres muestran la importancia que
debemos conceder a su mensaje".
"Despus de su Asuncin al cielo, el papel de Mara en la salvacin no se interrumpe,
sino que con su mltiple intercesin contina obtenindonos los dones de la salvacin
eterna. Con su amor materno, se preocupa de los hermanos de su Hijo que an peregrinan
y se debaten entre peligros y angustias hasta que sean llevados a la patria feliz".
(Vaticano II, L. G.62).
ESCUCHAR Y PONER EN PRCTICA
(Lc 6,46 s; 8,21; 11,28; Sant 1, 21-25)
En un primer momento, el mensaje de La Saleta es desconcertante. Provoca nuestra
atencin.
La Virgen habla el lenguaje de su pueblo.
El de 1846 de los campesinos de la regin en que se apareci. Sus indiferencias y
pecados, sus preocupaciones y esperanzas no son ajenas al corazn maternal de Mara.
Ella los llama con insistencia a la conversin.
La Virgen es una "hija de Israel".
En la Biblia, la Palabra de Dios se manifiesta siempre en las realidades concretas de la
historia del pueblo de Dios. En esta linea, el mensaje de La Saleta guarda una profunda
consonancia con las preocupaciones y el lenguaje de los ambientes rurales de mediados
del siglo XIX. La hija de Israel nos ensea a descubrir, a travs de las cosas de la vida de
cada da, la presencia discreta del Dios que "hace maravillas" y que "se acuerda de su
amor por su pueblo".
"Hija de Sin, algrate: tu Dios est en ti, el Salvador".
La Virgen se sita en la tradicin de los profetas El profeta es aquel a quien Dios confa
la misin de hablar
EN SU NOMBRE a su pueblo, la misin de hacer que este pueblo descubra en los
acontecimientos de este mundo que pasa las llamadas a un amor ms grande. En La
Saleta, Mara parte de la situacin concreta de las cosechas: trigo, patatas, uvas y nueces.
Ella parte de las previsiones pesimistas de los mismos campesinos: hambre y muerte de
los nios "si el trigo sigue as". Ella provoca una toma de conciencia: "Vosotros no
hacis caso!" y lanza su llamada: "Si se convierten...". No es la misma llamada del que

ES la Palabra de Dios: "El Reino de Dios est aqu; convertos y creed en el Evangelio"
(Mc 1,15). Y as mismo : "No os atormentis.. buscad PRIMERO el reino de Dios y su
justicia" (Mt 6,33)?
Se trata verdaderamente del Evangelio, este Evangelio que habamos olvidado, Mara nos
lo recuerda. Sigamos paso a paso su mensaje.
EN NOMBRE DE CRISTO, OS SUPLICAMOS
(Jn 20,31; Act 4,12)
"No tengis miedo"
Mara es mensajera de paz. Esa paz que trae la "gran noticia", la Buena Noticia. Al
comienzo de su mensaje, la Virgen Mara seala claramente la finalidad de su intervencin. Al final, nos pedir ser con ella los mensajeros: "haced lo saber a todo mi pueblo";
una noticia no debe ser proclamada, oda, transmitida?
"Si mi pueblo no quiere someterse..."
Palabra dura de or para los odos modernos. Digamos, ms bien, palabra exigente: no se
trata de alienar nuestra libertad sino de ponernos bajo la influencia de Cristo, de comulgar
con su voluntad. "Cuando Cristo diga que "todo est sometido", es evidente que se
excluye a Aquel que ha sometido a l todas las cosas. Cuando hayan sido sometidas a l
todas las cosas, entonces tambin el Hijo se someter a Aquel que ha sometido a l todas
las cosas, PARA QUE DIOS SEA TODO EN TODO" (1Cor 15, 27-28).
Esta sumisin que es COMUNIN, es la que Mara, la humilde sierva, ha vivido desde la
Anunciacin hasta la Cruz y Pentecosts. "En adelante todas las generaciones me llamarn bienaventurada".
"Jams podris compensar los trabajos que he tomado por vosotros".
Razn de ms para responder lo ms generosamente posible a tanto amor; para rezar con
aquella que no cesa de pedir por nosotros; para con ella, la Reconciliadora, preocuparnos
por "los hermanos de su Hijo que an peregrinan y se debaten entre peligros y angustias"
(Vaticano II, L.G. 62). Orar y actuar, inseparablemente.
"Mara, hija de Adn, aceptando la palabra divina, fue hecha Madre de Jess y abrazando
la voluntad salvfica de Dios de todo corazn y sin impedrselo pecado alguno, se
consagr totalmente a s misma, como esclava del Seor, a la persona y a la obra de su
Hijo".
(Vaticano II, L. G. 56)
"Mara es aclamada como miembro sobresaliente y singularsimo de la Iglesia, su
prototipo y modelo ms ilustre en la fe y en el amor, y a quien la Iglesia catlica,
enseada por el Espritu Santo, honra con afecto filial de piedad como a Madre
amantsima". (idem, 53)
"Ofrezcan todos los fieles cristianos splicas insistentes a la Madre de Dios y Madre de
los hombres para que Ella, que estuvo presente con sus oraciones a los albores de la
Iglesia, AHORA tambin, ensalzada en el cielo... interceda ante su Hijo en la Comunin
de todos los Santos..." (idem, 69)

DEJAOS RECONCILIAR CON DIOS


(Mt 5,23 s; Mc 11,24 s; 2 Cor 5,18 s; Ef 2,15)

Nuestra Seora precisa dos negativas de su pueblo:


"las dos cosas que hacen tan pesado el brazo de mi Hijo".
EL SPTIMO. DA: El no respeto al sptimo da nos remite a los primeros libros de la
Biblia, el Gnesis y el Exodo. "El da que Dios se ha reservado", qu hacemos de ese da
en que el hombre se vuelve a encontrar cara a Dios? Es verdaderamente
DA DE DESCANSO para los hombres libres,
DA DEL SEOR para los hijos de Dios,
DA DE ENCUENTRO para los hermanos que se reconcilian?
Cristo ha inaugurado, por su resurreccin, el primer da de la nueva creacin: estamos
llamados a vivir como hijos de Dios. Y esta vida, que sobrepasa la muerte, nos hace
entrar ya en el Da del Seor. Un da sin ocaso.
EL NOMBRE DE MI HIJO: Los carreteros de entonces juraban contra el nombre de
Cristo a la menor contrariedad de sus caballos. Al menor de nuestros infortunios, no
tenemos la tendencia a culpar a Dios, perdiendo as el sentido de nuestra responsabilidad?
Ante la prueba, no nos encerramos egostamente en una rebelin sin esperanza?. La
Virgen viene a recordarnos: "Santo es su Nombre". "Ningn otro nombre debajo del cielo
es dado a los hombres para salvarnos" (Act 4,12). "Y todo cuanto de palabra u obra realicis, hacedlo en nombre del Seor Jess... (Col 3,17). Es decir, a su manera, segn su
Espritu.
Se trata, pues, de esta "sumisin", de esta voluntad de vivir con y en Cristo. "Al negarse
con frecuencia a reconocer a Dios como su principio, rompe el hombre la debida subordinacin a su fin ltimo y al mismo tiempo toda la armona, tanto por lo que toca a su
propia persona como a las relaciones con los dems y con el resto de la creacin" (Vaticano II, G.S. 13).
LAS COSAS QUE SE ESTROPEAN
(Mt 6,19; Lc 12 y 13; Sant 5,3)
Este rechazo de Dios, esta "muerte de Dios", conlleva inevitablemente la muerte del
hombre, la ruptura de la armona con el universo. A travs de esta muerte y esta ruptura,
Cristo Jess ha venido a abrir un camino de salvacin. En la Saleta, la Virgen no nos
aparta de la realidad; al contrario, nos invita a fijarnos en los acontecimientos: cosechas
en peligro de perderse, patatas que se estropean, trigo que se convierte en polvo, nueces
vanas y uvas podridas, hambres y epidemias. Las situaciones precarias y la duracin
limitada de nuestra vida tienen una contrapartida positiva: son otras tantas llamadas para
convertirnos, para comprometernos a seguir a Cristo, para vivir desde ahora de esta vida
nueva que l ha vivido hasta la cruz y de la cual su resurreccin es garanta. En nuestra
tierra, en la que los dos tercios del mundo sufren hoy de hambre y de malnutricin, donde
los derechos del hombre son pisoteados, donde la injusticia est a nuestra puerta, donde
aumenta cada da el riesgo de destruccin total, sabremos nosotros estar atentos a lo que
Juan XXIII llamaba "los signos de los tiempos"? Que ellos se conviertan para nosotros en
otros tantos "signos de Dios": que la incertidumbre de nuestras situaciones humanas nos
haga "volver hacia l" y nos convierta en fraternales con los ms pobres.
SI SE CONVIERTEN...
(Ez 18,30 s; 1 Re 8,35; Mc 1,15; Lc 15; Act 2.38; 3,19)
La llamada a la conversin es el corazn del mensaje de La Saleta. Todo conduce a esta
llamada: las lgrimas y el crucifijo, la luz y las rosas, las actitudes de la Bella Seora, la
marcha desde el barranco hacia la cresta de la colina, pero, sobre todo, las palabras de la
Virgen. "Convertos a Dios de todo corazn", slo l es fuente de vida. Las consonancias
bblicas y evanglicas del mensaje son numerosas. "Si se convierten..." sern bendecidos

por Dios. Y, como en la Biblia, las piedras y las rocas llegarn a ser lugares de fecundidad
porque "nada es imposible para Dios".
"Si se convierten..." Jess deca: "Buscad el Reino de Dios y su justicia, y todo lo
dems se os dar por aadidura".
"Si se convierten..." Y el apstol Pablo nos hace entrever el feliz desenlace: "la
creacin est aguardando en anhelante espera la revelacin de los hijos de Dios... con la
esperanza de que ser librada de la esclavitud de la corrupcin para ser admitida a la
libertad de la gloria de los hijos de Dios" (Rom 8,19).
CAMINO DE CONVERSIN
(Mt 6,5 s; Mc 14,32 s; Lc 18,1 s; Jn 17)
La Virgen nos va a mostrar este camino de conversin. Ella insiste en tres puntos:
"Hacis bien vuestra oracin, hijos mos?" (Sal 3 y 4)
"No muy bien, Seora" responden ellos. Y nosotros, con ellos! Ella les invita a rezar
CADA DA, maana y tarde. "Estad vigilantes y orad". La Virgen fija un mnimo: un
Padrenuestro y un Avemara, PERO invita a rezar ms "cuando podis". El Concilio nos
lo recordaba: "Los discpulos de Cristo, perseverando en la oracin y unnime alabanza a
Dios, han de ofrecerse a s mismos como hostia viva, santa y agradable a Dios, han de dar
testimonio de Cristo en todas partes, y, a quien se lo pidiere, han de dar tambin razn de
la esperanza que tienen de la vida eterna" (Vaticano II, L.G. 10 y 1 Pe 3,15).
"Durante el verano no van a misa ms que unas ancianas...". La reunin de los
cristianos CADA SEMANA en la misa del domingo es "una necesidad vital": la Palabra
de Dios alimenta la fe; el contacto con Cristo, pan partido para un mundo nuevo, es
fuente de dinamismo; la comunin en su cuerpo ENTREGADO y en su sangre
DERRAMADA nos recuerda la exigencia de dar nuestra vida por nuestros hermanos y
nos hace partcipes de la fuerza de su Espritu. "En el corazn del mundo viejo en el que
nosotros an estamos insertos por nuestra ceguera y nuestra inercia, la Iglesia, en la
celebracin de la
Eucarista, entiende y anuncia que el mundo nuevo, inaugurado por Cristo resucitado,
est efectivamente en medio de nosotros y que en l nos corresponde ser sus testigos en la
vida de cada da por nuestro comportamiento personal y social". La exigencia eucarstica
se convierte entonces en fuente de esperanza y de alegra que nadie nos puede arrebatar.
(Lc 21,14 s; Jn 13,1s; 20,19-26).
"En Cuaresma van a la carnicera corno perros...". Que la dureza del lenguaje, lejos de
escandalizarnos, provoque en nosotros un intento de cambio de vida. En la Biblia, cuando
los hombres son comparados con los perros, significa que han perdido toda su dignidad
(FIp 3,2; Mt 7,6 etc.). Qu hacemos nosotros con nuestra dignidad de hijos de Dios
cuando nos damos al despilfarro, cuando malgastamos bienes de los que tanta necesidad
tienen otros? Encontrar nuestra dignidad, no es poner en prctica que el hombre no vive
solamente de pan y que el esfuerzo necesario por compartir es comunin con el Hijo de
Dios, de quien nos viene toda dignidad? "Lo que hicisteis con uno de estos mis hermanos
ms pequeos, conmigo lo hicisteis" (Mt 25).
CADA AO, en Cuaresma, se nos hace presente el "magnfico testimonio" dado por
Jess en su Pasin (1 Tim 6), la llamada a no "vender" nuestra dignidad. El poder de la
Resurreccin est ya obrando en medio de nosotros, hacindonos hijos de Dios. Nada de
compromisos con la mentira, la injusticia, el dinero, el poder. No vivamos como los
perros. Qu nuestro alimento sea hacer la voluntad del Padre! Cueste lo que cueste.
(relatos de la Pasin).

LA TIERRA DE COIN
(Jer 23,24; Os 6,1 s; Mt 28,20; Lc 24,29; 2 Cor 6,16)
La Bella Seora va a recordar a Maximino algo aparentemente sin importancia: un gesto,
una palabra de su padre.
Desde haca mucho tiempo, el seor Giraud no iba a la iglesia, y no quera saber nada de
la religin. Cuando el 20 de septiembre, oye por primera vez el relato de Maximino, su
reaccin es prohibir a su hijo contar tales pamplinas. Algunos das des pus, cansado de
las idas y venidas provocadas por el acontecimiento, amenaza al chiquillo para hacerle
callar. "Pero, pap, ella me habl de ti!" exclama Maximino. Y le recuerda el episodio
del trigo podrido, junto a la tierra de Coin, y el trozo de pan que le dio a la vuelta. Todo
esto el seor Giraud lo haba olvidado. Estaba conmovido: l que crea haber desechado a
Dios de su vida, descubre que, en ningn momento, Dios ha dejado de estar presente en
sus esperanzas y preocupaciones, ni tampoco en este temor de no tener pan que dar a su
hijo. Este descubrimiento va a ser para l el comienzo de una autntica conversin,
intensificada ms tarde el da en que se vea curado de un fuerte asma.
Y nosotros, sabemos reconocer a Aquel que est en todos nuestros caminos? Presente en
nuestro gesto cuando el pan es compartido, cuando es repartido entre los nios que tienen
hambre... El Padre, fuente de vida, est dondequiera que la vida sea entregada.
MISIN URGENTE
(Mt 28,18; Lc 10, 1 s; Jn 17, 18; 20,21; Rom 10, 13 s)
"Pues bien hijos mos, hacedlo pasar a todo mi pueblo". La dimensin misionera es
esencial en la existencia cristiana, la Virgen nos lo recuerda. "Si Cristo viene a crear de
nuevo las condiciones para una vida reconciliada con Dios y para con cada uno de sus
hijos, debemos, por nuestra parte, comprometer nuestra existencia para que esta vida
reconciliada se manifieste concretamente en este mundo an dividido... La
RECONCILIACIN es una fuerza viva capaz de abrir el porvenir de las personas y los
pueblos reanudando los lazos que el egosmo o el miedo han desecho o aflojado" (Jesucristo, pan partido para un mundo nuevo, Centurin 1981). En este mundo en el que
tantos hombres trabajan, construyen, sufren y esperan, tengamos esta preocupacin por la
misin encomendada.
"Bien, hijos mos, HACEDLO PASAR A TODO MI PUEBLO".
Y NOSOTROS, HOY?
A partir de la Aparicin, visitantes y peregrinos comienzan a acudir a la "santa montaa". Desde 1851, ao del reconocimiento por la Iglesia de la
autenticidad de la Aparicin, las muchedumbres llegadas a La Saleta no han cesado de crecer, de renovarse... y la "gran noticia" se extiende
por todas las partes del mundo.
Henos aqu en la actualidad todos juntos y cada uno personalmente, interpelados por la Bella Seora. Mara nos recuerda que Dios, "rico en
misericordia"; est presente en cada una de nuestras
vidas.
Cmo no "hacer caso" de tal ternura?
Cmo resistir a las lgrimas de "Aquella que tiene que rogar sin
cesar por nosotros", que se preocupa tan maternalmente de todo lo que teje nuestra vida:
nuestras luchas y faltas, nuestras elecciones e inquietudes de cada da?.
Fiel a su misin recibida en el Calvario, Mara no cesa de recordarnos los medios que nos
han sido dados para retornar a su Hijo. Sin l no podemos construir nuestra vida ni
nuestro mundo. El

rechazarlo conlleva consecuencias muy graves. La Reconciliadora viene a recordarlo a su


pueblo.
A travs de su llamada, sabremos reconocer el Evangelio olvidando? Sabremos responder a "los trabajos que ha tomado por nosotros" volviendo a
Dios de todo corazn por el que es el Camino, la Verdad y la Vida, curcificado por nuestros pecados, resucitado para nuestra
salvacin, JESS, nuestra paz y nuestra reconciliacin?
Varios Misioneros de Ntra. Sra. de La Saleta, en particular el P. Marcel Schlewer y el P.
Maurice Sublet, han trabajado sucesivamente en el texto francs del que ste es
traduccin. La ltima redaccin del original francs es del P. Roger Castel.
PANORMICA DEL SANTUARIO (pgina siguiente): Abajo, a la izquierda, lugar de la
Aparicin; un poco ms arriba, casa para el sacramento de la confesin; en el centro, la
baslica y antigua hospedera; detrs, la nueva hospedera.

ORACIN
Acurdate, Virgen de La Saleta, de las lgrimas que has derramado por nosotros en el
Calvario. Acurdate tambin del cuidado que tienes siempre por tu pueblo para que, en
nombre de Cristo, se deje reconciliar con Dios. Y ve, si despus de haber hecho tanto por
estos tus hijos, puedes abandonarlos.
Animados por tu ternura, henos aqu, MADRE, suplicantes, a pesar de nuestras
infidelidades e ingratitudes.
Confiamos plenamente en Ti, oh Virgen Reconciliadora. Vuelve nuestros corazones hacia
tu Hijo Jess. Alcnzanos la gracia de amarle sobre todas las cosas y de consolarte a Ti
con una vida santa, ofrecida para gloria de Dios y amor de los hermanos. Amn.
Nuestra Seora de La Saleta, Reconciliadora de los pecadores, ruega siempre por
nosotros, que recurrimos a Ti.