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XX

ISSN 1413-6651
So Paulo - 2009

Editora Responsvel Institucional


Marilena de Souza Chaui

N. XX, JAN-JUN DE 2009 ISSN 1413-6651

Editora Responsvel
Tessa Moura Lacerda
Comisso Editorial
Celi Hirata, Daniel Santos, Eva Turim e Valria Loturco da Silva.
Conselho Editorial
Atilano Domnguez (Univ. de Castilla-La Mancha), Diego Tatin (Univ. de Crdoba), Diogo Pires,
Aurlio (Univ. Nova de Lisboa), Franklin Leopoldo e Silva (USP), Jacqueline Lagre (Univ. de
Rennes), Maria das Graas de Souza (USP), Olgria Chain Fres Matos (USP), Paolo Cristofolini (Scuola Normale Superiore de Pisa) e Pierre-Franois Moreau (cole Normale Suprieure de
Lyon).

Ficha Catalogrfica
Cadernos Espinosanos / Estudos Sobre o sculo XVII
So Paulo: Departamento de Filosofia da FFLCH-USP, 1996-2009.
Periodicidade semestral. ISSN: 1413-6651

Pareceristas
Alexandre de Oliveira Torres Carrasco, Andr Menezes Rocha, Cntia Vieira da Silva, David Calderoni, Eduardo de Carvalho Martins, Eduino Jos de Macedo Orione, Fernando Dias Andrade,
Herivelto Pereira de Souza, Homero Santiago, Leandro Neves Cardim, Luciana Zaterka, Lus Csar
Oliva, Marcos Ferreira de Paula, Marcus Sacrini, Mnica Loyola Stival, Roberto Bolzani Filho,
Srgio Xavier Gomes de Arajo.
Publicao do Grupo de Estudos Espinosanos e de Estudos sobre o Sculo XVII
Universidade de So Paulo
Reitora: Suely Vilela
Vice-Reitor: Franco Maria Lajolo
FFLCH - Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas
Diretor: Gabriel Cohn
Vice-Diretora: Sandra Margarida Nitrini
Departamento de Filosofia
Chefe: Moacyr Novaes
Vice-Chefe: Caetano Ernesto Plastino
Coord. do Programa de Ps-Graduao: Marco Antnio de
vila Zingano

Endereo para correspondncia:


Profa. Marilena de Souza Chaui
A/C Grupo de Estudos Espinosanos
Departamento de Filosofia USP
Av. Prof. Luciano Gualberto, 315
05508-900 So Paulo-SP Brasil
Telefone: 0 xx 11 3091-3761 Fax: 0 xx 11 3031-2431
e-mail: cadernos.espinosanos@gmail.com
site: http://www.fflch.usp.br/df/espinosanos

Projeto Grfico: Taynam Bueno /// Tiragem: 1000 exemplares


A Comisso Editorial reserva-se o direito de aceitar, recusar ou reapresentar o original ao autor com sugestes de mudanas.

APRESENTAO

O Grupo de Estudos Espinosanos do Departamento de Filosofia da Universidade


de So Paulo, em 2004, completou 10 anos.Ao longo deste perodo, diversas atividades
foram desenvolvidas e procurou-se fazer o registro delas para, como diz Espinosa,
tentar contornar as foras do tempo voraz que tudo abole da memria dos homens. Os
Cadernos Espinosanos se inspiram nesse propsito.
Desde o nmero X, dedicado ao Professor Lvio Teixeira, os Cadernos esto
dedicados tambm a Estudos sobre o sculo XVII, seu subttulo. O que, na verdade,
expressa algo que j acontecia na prtica, pois textos acerca de vrios outros filsofos do
perodo sempre estiveram presentes a cada edio.
O objetivo destes Cadernos continua sendo publicar semestralmente trabalhos
sobre filsofos seiscentistas, constituindo um canal de expresso dos estudantes e
pesquisadores deste e de outros departamentos de Filosofia do pas.
Porque destinados a auxiliar bibliograficamente aos que estudam o Seiscentos,
tanto para os trabalhos de aproveitamento de cursos, quanto para a elaborao de outros
projetos de pesquisa, estes Cadernos tambm publicaro, regularmente, ensaios de autores
brasileiros e tradues de textos estrangeiros, contribuindo com o acervo sobre o assunto.
Esperamos que esta iniciativa estimule os estudos sobre os filsofos daquele
perodo a que esta publicao inteiramente dedicada e permita criar ou ampliar a
comunicao entre os que esto envolvidos com a pesquisa desses temas, incentivando,
inclusive, outrosdepartamentos de Filosofia a colaborar conosco no desenvolvimento
deste trabalho.

Franklin Leopoldo e Silva

SOBRE ESTE NMERO

A filosofia do sculo XVII ocupa um lugar especial na obra de Maurice MerleauPonty. Das primeiras publicaes s derradeiras notas de trabalho, persiste a reflexo
sobre esse sculo intrpido, que soube to bem ajustar cincia e filosofia e elevar
ao cume a questo ontolgica. Nisso inclusive, dir o filsofo, o grande racionalismo
seiscentista, longe de constituir apenas um passado, tornou-se passagem obrigatria para
os pensadores contemporneos.
Foi em vista desse ntimo relacionamento, s vezes embate, s vezes aquiescncia,
sempre inspirao e prova da potncia da histria da filosofia, que o Grupo de Estudos
Espinosanos realizou as jornadas Merleau-Ponty e o Grande Racionalismo, marcando
o centenrio de nascimento d o filsofo francs.
Os textos recolhidos neste nmero dos Cadernos espinosanos so uma amostra
significativa das discusses travadas ao longo do evento, que teve lugar nos dias 17 e 18
de novembro de 2008, no Departamento de Filosofia da FFLCH-USP, e se inscreve no
conjunto das atividades do projeto temtico Ruptura e Continuidade: Investigaes
sobre a relao entre Natureza e Histria a partir de sua formulao pelo Grande
Racionalismo Seiscentista, financiado pela Fapesp.

Os Editores

SUMRIO

Merleau-Ponty: da constituio instituio


Marilena Chaui.......................................................................................11

A presena do filsofo
Renaud Barbaras....................................................................................37
A GRANDE POLTICA OU MERLEAU-PONTY LEITOR DE MAQUIAVEL
Leandro Neves Cardim...........................................................................49
Merleau-Ponty entre ontologia e metafsica

Marcus Sacrini A. Ferraz.........................................................................74

O conceito de vida e a gnese da ordem humana


Silvana de Souza Ramos.........................................................................90
Merleau-Ponty e a bola de neve: elogio e crtica de Bergson

Pablo Zunino.........................................................................................104
PROUST LUZ DE FREUD UMA LEITURA MERLEAU-PONTYANA
Ronaldo Manzi......................................................................................121
A VISO COMO ABERTURA
Alex de Campos Moura.........................................................................131
.
FIGURAS DE CONCEITO. SOBRE A LINGUAGEM EM MERLEAU-PONTY

Jlio Miranda Canhada..........................................................................138
MERLEAU-PONTY E O GRANDE RACIONALISMO: QUE LER UM CLSSICO?

Jos Luiz B. Neves..................................................................................149

Merleau-Ponty: da constituio instituio


Marilena Chaui*
Resumo: Este ensaio examina a noo merleaupontyana de instituio como descoberta de um
caminho para superar a tradio das filosofias da conscincia, particularmente as aporias deixadas
pela fenomenologia transcendental husserliana, permitindo a passagem de uma filosofia da
constituio a uma filosofia da gnese.
Palavras-chave: instituio, constituio, filosofia da gnese, fenomenologia, filosofia da
conscincia.

A conscincia constituinte a impostura profissional do filsofo


(...) e no o atributo espinosista do pensamento. Todos se lembram
dessas palavras, escritas por Merleau-Ponty em Le philosophe et
son ombre, quando de sua leitura da obra de Husserl.
Procura-se aqui, com a noo de instituio, um remdio para
as dificuldades da filosofia da conscincia. Com estas palavras,
Merleau-Ponty define a inteno de seu curso de 1954-55, no
Collge de France, denominado Linstitution.
Essas duas afirmaes nos permitem tomar o projeto filosfico merleaupontyano
como passagem da constituio instituio, ou, se se quiser, de uma filosofia da posio
a uma filosofia da gnese.
Nosso trajeto, aqui, no se ocupar com o momento em que Merleau-Ponty passa
da fenomenologia transcendental ontologia do ser bruto, mas apenas com o percurso
realizado ainda no interior da fenomenologia para super-la como filosofia da conscincia
e no qual a noo de instituio ter papel nuclear.

***
Pensar a relao de Merleau-Ponty com o Grande Racionalismo do sculo XVII
significa, inicialmente, considerar o lugar ocupado em sua filosofia pela ciso entre res
extensa (pura exterioridade das coisas corpreas como composio de partes extra partes)
* Professora Titular do Departamento de Filosofia da USP.

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Cadernos Espinosanos XX

e res cogitans (presena da conscincia a si mesma como pura interioridade).

Marilena Chaui

diversa daquela proposta em La structure du comportement, ou seja, em lugar de uma passagem


da natureza cultura, agora Merleau-Ponty concebe a fundao da cultura na natureza.

Fomos habituados pela tradio cartesiana a uma atitude reflexiva


que purifica simultaneamente a noo comum do corpo e da alma,
definindo o corpo como uma soma de partes sem interior e a alma
como um ser totalmente presente a si mesmo, sem distncia. Essas
definies correlativas estabelecem a clareza em ns e fora de ns:
transparncia de um objeto sem dobras, transparncia de um sujeito
que exclusivamente aquilo que ele pensa ser. O objeto objeto
de ponta a ponta e a conscincia, conscincia de ponta a ponta. H
dois e somente dois sentidos para a palavra existir: existe-se como
coisa ou existe-se como conscincia (Merleau-Ponty 1, p.231).
Desprender-se dessa tradio abandonar o ser como coisa emprica, mas tambm
como resultado da anlise e da sntese intelectuais, que o fazem posto pelo entendimento.
Trata-se, pois, de renunciar subjetividade pura e ao seu outro lado, a objetividade pura,
construda pelas operaes de um pensamento que se julga desencarnado e de uma tcnica
reduzida apenas sua superfcie instrumental.
Tomando a herana clssica como ponto de partida, Merleau-Ponty se encaminha,
por um lado, noo de estrutura do comportamento, que lhe permite formular a idia de
uma dialtica das ordens de realidade fsica, vital e humana , e pensar na fundao
de uma histria; e, de outro, a uma fenomenologia da percepo, que desvenda o corpo
prprio como corpo percipiente ou cognoscente, sexuado, falante e reflexivo, dotado de
interioridade ou esprito encarnado. Se tal o ponto de partida, no surpreende que o
percurso de Merleau-Ponty, como vemos em seus ltimos trabalhos no Collge de France,
o conduza a uma anlise das concepes de natureza em Descartes, Kant, Schelling e na
cincia contempornea, assim como a novos estudos sobre o corpo humano, afirmando,
ento, que a encarnao se enraza numa camada originria, a natureza, entendida no
como res extensa (Descartes), nem como multiplicidade dos objetos dos sentidos (Kant),
nem como exterioridade abstrata (Hegel e filosofias dialticas), nem, enfim, como modelo
matemtico e laboratorial (cincias), mas como definio do ser, presena originria
comum, entrelao e quiasma dos corpos e da expresso simblica (sexualidade e

Se considerarmos o ponto de partida e o percurso realizado, ilumina-se a


diferena entre o texto sobre o Grande Racionalismo, em Partout et nulle part, e o
de uma nota sobre a filosofia seiscentista, redigida para um de seus ltimos cursos no
Collge de France.
Em Partout et nulle part, lemos:
O Sculo XVII esse momento privilegiado em que o conhecimento
da natureza e a metafsica acreditaram haver encontrado um
fundamento comum. Criou a cincia da natureza e, contudo, no
fez do objeto de cincia o cnone da ontologia. Admite que uma
filosofia seja o fio de prumo da cincia sem ser sua rival. O objeto de
cincia um aspecto ou um grau do Ser; justifica-se em seu lugar e
talvez seja, at mesmo, por ele que aprendemos a conhecer o poder
da razo. Mas esse poder no se esgota nele. De maneiras diferentes,
Descartes, Espinosa, Leibniz, Malebranche, reconhecem, sob a
cadeia das relaes causais, um outro tipo de ser que a subtende sem
romp-la. O Ser no est inteiramente vergado e achatado sobre o
plano do Ser exterior. H tambm o ser do sujeito ou da alma e o ser
de suas idias, e o das relaes recprocas entre as idias, a relao
interna de verdade, e esse universo to grande quanto o outro, ou
melhor, o envolve, visto que, por mais estrito que seja o vnculo
dos fatos exteriores, no um deles que d a razo ltima do outro;
juntos participam de um interior que sua ligao manifesta. Todos
os problemas que uma ontologia cientificista suprimir instalando-se
sem crtica no ser exterior como meio universal, a filosofia do XVII,
ao contrrio, no cessa de coloc-los. Como compreender que o
esprito aja sobre o corpo e o corpo sobre o esprito e mesmo o corpo
sobre o corpo ou um esprito sobre outro esprito ou sobre si mesmo,
pois, por mais rigorosa que seja a conexo das coisas particulares em
ns e fora de ns, nenhuma delas jamais , sob todos os aspectos,
causa suficiente do que sai dela? De onde vem a coeso do todo?
(Merleau-Ponty 7, p.218)

linguagem), de sorte que a relao entre natureza e cultura concebida numa perspectiva
12

13

Cadernos Espinosanos XX

Em contrapartida, numa das ltimas notas de seus cursos sobre a

Marilena Chaui

regies de sombras onde as coisas j se fizeram antes de nossa chegada. O originrio para
o homem no a gnese ideal que as filosofias da conscincia propuseram, mas aquilo

natureza, escreve:

que imediatamente o articula sobre outra coisa que no ele mesmo; aquilo que introduz
A extraordinria confuso da idia da Natureza, da idia de
homem e da idia de Deus entre os modernos os equvocos de
seu naturalismo, de seu humanismo e de seu tesmo no
seria penas um fato de decadncia. Se hoje todas as fronteiras se
apagaram entre essas ideologias, porque, com efeito, h, para
repetir uma palavra de Leibniz, mas tomando-a ao p da letra, um
labirinto da filosofia primeira. A tarefa do filsofo seria descrevlo, elaborar tal conceito do ser para que as contradies, nem
aceitas nem ultrapassadas, nele encontram seu lugar. Isso que as
filosofias dialticas no conseguiram fazer, porque nelas a dialtica
permanecia enquadrada numa ontologia pr-dialtica, tornar-se-ia
possvel para uma ontologia que descobriria no prprio ser uma
falta de prumo ou um movimento. seguindo o desenvolvimento
moderno da noo de natureza que tentamos aqui nos aproximar
dessa ontologia nova. (Merleau-Ponty 13, p.371)
O que nos interessa a maneira como Merleau-Ponty situa uma nova ontologia
a partir de uma interpretao da filosofia clssica e do fracasso das filosofias dialticas.
Sob essa perspectiva, podemos indagar se o incio e o trmino da obra merleaupontyana
so to diferentes e contrastantes como supusemos h pouco, uma vez que A Estrutura do
Comportamento, graas idia de ordem fsica, vital e humana ou simblica, j prepara
a aproximao entre natureza e histria, realizada nos cursos do Collge de France sobre
a idia de natureza, e, por seu turno, os captulos finais da Fenomenologia da Percepo
dedicam-se temporalidade e liberdade, a partir da relao entre corpo e esprito como
encarnao e da relao entre homem e mundo como situao. Em outras palavras, aquilo
que essas duas obras chamam de mundo, os cursos do Collge de France chamam de
natureza, mudana que, afinal, j se encontra presente em Le philosophe et son ombre,
quando Merleau-Ponty afirma que a natureza mundo sensvel.
Como natureza, o mundo profundo e nosso contacto com ele, ambguo:
passamos da superfcie ao seu interior porque ele prprio que se oferece com imensas

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em sua experincia, contedos e formas mais antigas do que ele e dos quais ele no o
senhor(Merleau-Ponty 4, p.87). esse mundo-natureza que a pintura de Czanne deseja
alcanar, a natureza em estado nascente, antes do homem e antes que o homem nela tenha
depositado suas pegadas ou seus rastros. E esse mundo-natureza faz com que o homem
esteja imerso em mltiplas temporalidades, algumas dispersas, outras concentradas,
algumas mais velhas do que ele, outras criadas por sua ao ou por sua mera presena,
de sorte que passado e futuro no so momentos de um presente que j foi ou que ainda
ser, mas dimenses de uma temporalidade aberta, feita de retomadas, sedimentaes e
criaes. Isso significa, portanto, uma nova concepo da historicidade. Donde a crtica
s filosofias dialticas e, no loge de la philosophie, a crtica temporalidade hegeliana,
que finda no dia eterno do presente (para usarmos a expresso cunhada por Paulo
Arantes), ou de de um pensamento que pelo movimento que realiza totalidade reunida,
apreenso violenta no final do desenvolvimento curva-se sobre si mesma, ilumina sua
prpria plenitude, acaba seu crculo, se reencontra em todas as figuras estranhas de sua
odissia e aceita desaparecer no mesmo oceano onde tinha brilhado.
Em suma, de Descartes a Hegel, o infinito positivo esteja ele no comeo ou
no final do percurso desenha a filosofia como crena na determinao completa, seja do
visvel, seja do invisvel, seja da percepo, seja a da linguagem e do pensamento. Dessa
maneira, ao erguer-se contra a figura do filsofo como kosmotheros, Merleau-Ponty se
ergue contra a filosofia clssica e as filosofias dialticas, mas o interessante que o faa
tendo como horizonte a superao da fenomenologia husserliana.

***
Desde La Structure du Comportement e da Phnomnologie de la Perception,
a crtica do empirismo e do idealismo, do mecanicismo causalista e do intelectualismo
retomava constantemente as conseqncias do dualismo substancial inaugurado pela
metafsica clssica, isto , o dilema coisa-conscincia, que redundaria na ciso sujeito15

Cadernos Espinosanos XX

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Marilena Chaui

objeto, consumada em proveito do primeiro no criticismo kantiano e em proveito do

Introduo, esto justapostas uma filosofia que faz da Natureza uma unidade objetiva

segundo no dogmatismo empirista. No entanto, o trabalho de Merleau-Ponty se realizava

constituda diante da conscincia e cincias que tratam o organismo e a conscincia

no interior de um campo de pensamento aberto pela fenomenologia husserliana, pela

como duas ordens de realidades e, em suas relaes recprocas, como efeitos ou

Psicologia da Forma e pelo existencialismo de Heidegger, portanto, no interior de

como causas (Merleau-Ponty 10, p.2). Assim, entre um certo kantismo, que abolia o

referenciais que no estavam livres do risco do essencialismo (como aquele que espreita

problema da natureza reduzindo-a construo permitida pela analtica transcendental,

a fenomenologia quando cr na possibilidade da variao completa e numa Wesenschau

um vitalismo, prestes a converter-se em espiritualismo, e um mecanismo reducionista,

inteiramente desligada da faticidade por parte do sujeito absoluto), do objetivismo (como

para o qual certos acontecimentos fsicos no crebro tinham a peculiaridade de

aquele em que cair a Psicologia da Forma, seduzida pela geometria e pelas cincias

aparecerem como conscientes, Merleau-Ponty retorna s questes clssicas das relaes

naturais), nem do humanismo (como aquele que ronda o existencialismo, quando

entre a alma e o corpo (ttulo do captulo final do livro) e encontra na noo de estrutura

identifica existncia e homem, confundindo a finitude do ser-para-a-morte com as

do comportamento uma via para ultrapassar a ilusria alternativa em que se debatiam

limitaes empricas vividas). Esses riscos tendem a ser evitados por Merleau-Ponty

mecanicistas e vitalistas, ou a alternativa entre as causas e efeitos observveis e os fins

porque La Structure du Comportement e a Phnomnologie de la Perception situam-

inobservveis. Revelando o comportamento como estrutura, isto , como totalidade

se fora do campo de uma psicologia eidtica e de uma fenomenologia das essncias

auto-regulada de relaes dotadas de finalidade imanente, torna possvel afastar a

psquicas preliminares explicao cientfica dos fatos psquicos. Tambm no se situam

causalidade mecnica e a finalidade externa.

no interior de uma constituio universal efetuada pelo sujeito filosfico. Pelo contrrio,

O captulo final de La structure du comportement, dedicado clssica questo

contestam a explicao cientfica e a anlise reflexiva. Por um lado, procuram essncias

das relaes entre a alma e o corpo, prepara uma fenomenologia da percepo voltada

do comportamento e da percepo mas, por outro , no as procuram em regime de

para a descrio do campo pr-reflexivo, para uma fundao perceptiva do mundo

reduo. Visto considerar impossvel a constituio transcendental como ato do sujeito

realizada pelo corpo prprio e no corpo prprio enquanto corpo cognoscente ou

constituinte, Merleau-Ponty no trabalha com a separao entre noema-noesis e a tese

princpio estruturante. A reflexo aparece como ato segundo porque no pode anular

do mundo natural, mas busca a essncia do comportamento e da percepo no interior

sua dependncia ao pr-reflexivo onde se efetua a gnese do sentido, mas este, por seu

da faticidade ou do que chama de existncia. Interessa-se menos pela essncia como

turno, no dispensa a reflexo porque esta explicita e exprime o que existe tacitamente

significao pura ou sntese lgica e muito mais pela intencionalidade operante. Busca,

no simbolismo do corpo e do mundo. A reflexo desponta como exposio de uma

como toda fenomenologia, a apario do ser para a conscincia sem, contudo, maneira

posio pr-reflexiva originria.

do idealismo transcendental, consider-la um ato centrfugo de significao ou

A Introduo da Phnomlogie de la Perception, passando criticamente em

pura doao de sentido. Conseqentemente, tambm no toma o ser que aparece

revista as noes de sensao, associao, ateno e juzo como preconceitos que formam

como posio ou tese ou modalidade ou correlato da conscincia, mas como

o tecido cerrado da psicologia intelectualista e da filosofia reflexiva, chega estrutura

enraizamento e solo originrio da conscincia, que ser sempre, e em ltima

agora apresentada como campo fenomenal enquanto campo transcendental e, assim,

instncia, conscincia perceptiva.

afasta o Ego transcendental. Fazendo do campo transcendental a articulao originria

La Structure du Comportement procura as relaes entre a conscincia e a

entre o exterior e o interior e tomando o pensamento uma sada de si, Merleau-Ponty

natureza fsica e orgnica e entre ela e o mundo psquico e social para alm da soluo

transforma a idia de verdade. O eidos no essncia separada cujo requisito uma

kantiana, do vitalismo e do mecanicismo. Na Frana, escrevia Merleau-Ponty na

absoluta posse de si no pensamento ativo, sem a qual este no conseguiria se desenvolver


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Cadernos Espinosanos XX

Marilena Chaui

numa srie de operaes sucessivas e construir um resultado vlido para sempre. Contra

ou transcendncia, o Cogito abre, assim, para a descrio do tempo, que no deduzido

a imanncia transcendental, Merleau-Ponty faz intervir a noo husserliana de dupla

das conseqncias da subjetividade, mas descoberta de que o sujeito temporalidade.

Fundierung, baralhando a separao clssica entre verdades de fato e de razo:

O tempo, transcendncia e sntese (o sistema das retenes e pretenses husserlianas)


lanamento de uma potncia indivisa num termo que lhe presente. A transcendncia

A relao entre a razo e o fato, a eternidade e o tempo, a reflexo


e o irrefletido, o pensamento e a linguagem ou entre o pensamento
e a percepo essa relao em duplo sentido que a fenomenologia
chamou de Fundierung: o termo fundante o tempo, o irrefletido,
o fato, a linguagem, a percepo primeiro no sentido de que
o fundado se d como uma determinao ou explicitao do
fundante, o que lhe probe reabsorv-lo, entretanto, o fundante no
o primeiro no sentido empirista e o fundado no simplesmente
derivado, pois atravs do fundado que o fundante se manifesta.
(Merleau-Ponty 1, p.)

inscrita no corao da subjetividade leva, por fim, descrio da liberdade. Esta, muito
mais do que situada, descrita por Merleau-Ponty como encarnada.
A concluso de Phnomnologie de la Perception nos convida a reler seu
Prlogo, no qual Merleau-Ponty apresenta a fenomenologia husserliana como projeto de
uma filosofia radical e examina os conceitos husserlianos intencionalidade, descrio,
reduo e constituio em duas direes. Retoma, de um lado, o projeto de Husserl
e, de outro, discute seu fracasso aparente. A intencionalidade enraza a conscincia, em
lugar de separ-la do mundo; a reduo eidtica, na tentativa de captar as essncias para
alm da tese natural do mundo, descobre a faticidade irredutvel que funda o possvel

Isso significa, por um lado, que as verdades so de mesma ordem que

sobre o real; a constituio mergulha num solo de postulados que desvendam tudo quanto

as percepes, ou seja, feitas de pressupostos que no podemos explicitar at o fim

no constitumos. A impossibilidade da intencionalidade pura e da reduo completa ,

para obter uma evidncia sem lugar e sem tempo, e, por outro , que a reflexo ou o

portanto, impossibilidade da constituio transcendental.

pensamento de pensar no est mais s voltas com o dogmatismo ou com o criticismo,


mas com a descoberta de sua espessura temporal e de seu engajamento corporal,
com o fato de que no somos nenhum de nossos pensamentos particulares e, todavia, s
nos conhecemos atravs deles.
A Phnomnologie de la Perception descreve ek-stases e no operaes
reflexivas. Por isso a chegada ao Cogito no s inverte a frmula cartesiana, exprimindose como sou, logo penso, pois a conscincia est atada por dentro existncia, como
ainda desemboca no Cogito tcito. O Cogito no inerncia psicolgica nem imanncia
transcendental, no unidade sinttica, como queria Kant, mas, como dizia Heidegger,
coeso de vida. precedido e sustentado por um irrefletido irredutvel. No est junto
a si seno estando fora de si, pois o Cogito explcito no se realiza no silncio, mas
exprimindo-se e, portanto, como linguagem. Assim como o sujeito da geometria um
sujeito motriz, tambm o sujeito da reflexo um sujeito falante, de modo que o corpo

A fenomenologia como revelao do mundo repousa sobre si


mesma ou, ainda, funda a si mesma. Todos os conhecimentos se
apiam sobre um solo de postulados e, finalmente, sobre nossa
comunicao com o mundo como primeiro estabelecimento
da racionalidade. A filosofia como reflexo radical priva-se, em
princpio, desse recurso. Como tambm est na histria, tambm
usa o mundo e a razo constituda. Ser preciso, pois, que dirija
a si mesma a interrogao que dirige a todos os conhecimentos
e, portanto, ela se reduplicar indefinidamente, ser, como diz
Husserl, um dilogo ou uma meditao infinita e, na medida
em que permanea fiel a si mesma, nunca saber onde vai. O
inacabamento da fenomenologia, seu compasso incoativo no so
signos de fracasso. Eram inevitveis porque a fenomenologia tinha
como tarefa revelar o mistrio do mundo e o mistrio da razo.(
Merleau-Ponty 1, p.XVI)

no um suporte ou um instrumento do esprito, mas corpo de um esprito pelo qual este


pode ser esprito. O Cogito desencarnado no seria Cogito, seria Deus. Como ek-stase
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Cadernos Espinosanos XX

Marilena Chaui

O compasso incoativo da fenomenologia, isto , seu recomear perene,

sensvel. Visando imanncia, a reduo e a constituio redescobriram a transcendncia;

oposto reduo e constituio transcendentais, afirma a recusa da filosofia como auto-

entre ambas, o sensvel se descobre como ser distncia, fulgurao, aqui e agora, das

fundao, recusa que se explicita de maneira admirvel na idia de instituio, como

lembranas e promessas de outras experincias.


As dificuldades da reduo, escreve Merleau-Ponty, no so preliminares

veremos logo mais.

investigao filosfica, mas seu comeo, e como so dificuldades insuperveis, o comeo

***

contnuo. A reduo contraditria porque, se no natural e sim o contrrio da


natureza, esta deve ser inteiramente constituda pela conscincia e ser relativa, enquanto o

Pensamos que a crtica do legado do Grande Racionalismo se consuma na


interpretao de sua ltima figura, qual seja, a fenomenologia husserliana.

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esprito deve ser absoluto, mas, em contrapartida, a natureza no produzida pelo esprito
e a imanncia transcendental no mera anttese da atitude natural.

Em Le Philosophe et son Ombre, Merleau-Ponty estende e distende a

Nas Idias II, Husserl considerara problemtica a passagem do objetivo ao

fenomenologia at o limite entre dois extremos que podem aniquil-la. Numa ponta,

subjetivo, pois o Eu terico puro que visa as puras e nuas coisas no o sujeito filosfico,

examinada na primeira parte do ensaio, encontra-se a reduo transcendental, que

mas a cincia da natureza, herdeira de um naturalismo filosfico. O sujeito procurado por

no consegue reduzir a natureza, descobrindo que esta, afinal, irrelativa. A reduo,

Husserl o conduzia abaixo desse naturalismo, a um meio ontolgico diverso do em-si

portanto, deve contentar-se em ser reduo eidtica e a fenomenologia precisa admitir

e que na ordem constitutiva no pode ser derivado deste ltimo, visto ser primeiro. Na

que a infra-estrutura secreta e selvagem onde nascem nossas teses no pode ser

verdade, a atitude natural no atitude (conjunto de atos judicatrios e proposicionais),

produzida pelos atos da conscincia absoluta. Na outra ponta, examinada na terceira

no ttica, mas sntese aqum de toda tese ou uma f primordial ou opinio originria,

parte do ensaio, encontra-se a constituio transcendental, que no consegue fundar a

que ope ao originrio da conscincia terica o originrio de nossa existncia. Resulta

prpria reflexo, mas apenas us-la e transform-la num artefato filosfico, de modo

dessa descoberta que a atitude natural no se relaciona com a transcendental como o antes

que a conscincia constituinte, no podendo efetuar uma reflexo-da-reflexo que a

e o depois, nem como passagem do obscuro e confuso ao claro e distinto, nem como

pusesse a si mesma, precisa contentar-se em ser constituda vagarosa e dificultosamente

supresso da aparncia pela verdade da essncia. A atitude transcendental est preparada

por nossa experincia. Entre esses dois extremos, a reabilitao ontolgica do sensvel

na atitude natural como antecipao e preparao intencionais. Justamente por isso, a

empreendida pela segunda parte do ensaio.

reduo descobre que o esprito precisa da natureza para ser esprito, enquanto a natureza

A primeira parte termina declarando que Husserl se sentira igualmente atrado

dele no carece para ser natureza. A coisa natural pode ser inteiramente compreendida por

pela ecceidade da natureza e pelos turbilhes da conscincia e que descobrira

si mesma, enquanto o esprito, por ser intencional, no pode ser auto-suficiente e, como

haver alguma coisa entre a transcendncia e a imanncia, cabendo a quem retomasse o

disseram as Idias II, um esprito sem corpo no ser esprito.

empreendimento fenomenolgico prosseguir caminho nesse entre-dois. A terceira parte

A fenomenologia desvendamento da camada pr-teortica como solo

culmina na afirmao de que o projeto de Husserl como projeto de posse intelectual do

irredutvel das camadas teorticas e, por anteced-las e explic-las, pode ultrapass-las.

mundo insensato e que o prprio filsofo disso soubera quando, em 1912, falara na

No entanto, essa arqueologia, escreve Merleau-Ponty, no deixa intactos os instrumentos

simultaneidade do real natureza, animais, espritos. Para que a terceira parte possa

de trabalho da fenomenologia porque modifica o sentido da intencionalidade, do noema

discorrer sobre a hybris husserliana preciso, antes, trilhar o entre-dois, o espao cavado

e da noesis e talvez no permita que se continue procurando numa analtica dos atos

entre a reduo e a constituio, isto , urge passar pela reabilitao ontolgica do

da conscincia a mola de nossa vida e do mundo. Apontando para a constituio


21

Cadernos Espinosanos XX

Marilena Chaui

pr-teortica dos pr-dados, Husserl vislumbrava uma intencionalidade operante e

Merleau-Ponty se interessa pela sedimentao como auto-esquecimento ou

espontnea, latente, mais velha e mais nova do que a intencionalidade dos atos de

como olvido de si, que permite compreender o movimento de constituio das idealidades

conscincia. Percebia que os fios intencionais se agrupam ou se enovelam em torno de

enquanto derivao da intersubjetividade carnal (o sensvel como presena original

certos ns sem, contudo, terminarem na posse intelectual de um noema, de sorte que o

para sujeitos comunicantes), desde que esta seja esquecida como inerncia ao mundo,

percurso no tem comeo nem fim.

em virtude de sua prpria capacidade para se esquecer de si mesma. A constituio

Longe dessas descobertas serem um empecilho para a fenomenologia, vo abrir-

desemboca em crculos das coisas com as pessoas, destas com o corpo, que tambm ,

lhe um campo novo de investigao e configurar a reabilitao ontolgica do sensvel,

sob certos aspectos, uma coisa; da natureza impessoal com um todo que engloba pessoas

desde que rumar para a camada sensvel no implique permanecer cativo de seus enigmas

que, por seu turno, enquanto sujeitos comunicantes, iro constituir em comum a prpria

e, sim, decifr-los. Est em questo, portanto, a idia de natureza. Deixando de tom-la

Natureza. Cada camada, no ponto onde se constitui, retoma as precedentes e invade as

como unidade constituda e como unidade dos objetos dos sentidos, Husserl passara a

seguintes, anterior e posterior a si mesma, de modo que a constituio no tem comeo

defini-la como totalidade dos objetos que podem ser pensados originariamente e que, para

nem fim, levando Husserl a falar em simultaneidade. A constituio nascera para igualar

todos os sujeitos comunicantes, constitui um domnio de presena originria. A natureza

pela reflexo nossa atitude natural, que espontaneamente naturalista e personalista,

tornava-se, afinal, mundo sensvel, de que dependem as evidncias e a universalidade

excntrica e egocntrica, passando tranqilamente de uma posio outra sem o

das relaes de essncia. Noutros termos, a relao fato-essncia foi transtornada. Mas a

menor problema. A reflexo deveria dar conta do trnsito entre as atitudes naturais e do

natureza no s presena originria do que pode ser originariamente pensado. ainda

transitivismo entre elas; deveria, a partir da prpria interioridade, explicar a passagem do

o que se oferece como presena a sujeitos comunicantes sendo, portanto, inseparvel

interior ao exterior, e vice-versa. Para ser reflexo absoluta teria, alm dessa explicao,

da linguagem. Assim procedendo, Husserl ampliava indefinidamente o sensvel, pois este

que fundar a prpria interioridade fundadora da explicao e, portanto, teria que pr-

no so apenas as coisas, mas tudo que nelas se desenha, mesmo no oco, tudo que nelas

se a si mesma como reflexo, efetuando uma reflexo-de-reflexo. Dessa autoposio

deixa vestgio, tudo que nelas figura, mesmo a ttulo de afastamento e como uma certa

radical depende a possibilidade da gnese transcendental. E isso a reflexo no consegue

ausncia. Essa ampliao desenha no tecido do sensvel o perfil de outras sensibilidades

efetuar; no consegue reflexionar-se. No capaz de se pr como inteligncia de todas

os animalia e de outros pensamentos os animais humanos , isto , seres

as inteleces. Sendo forada a admitir que a conscincia constituinte constituda, a

absolutamente presentes que tm uma esteira de negativo. No caso dos homens, o

fenomenologia deve tom-la como artefato, como impostura profissional do filsofo e

comportamento (visvel) que nos ensina haver ali um outro esprito (invisvel). O sensvel

no como atividade do atributo espinosano do pensamento. O fracasso da constituio

, pois, o universal.

transcendental compreendido por Husserl, tanto assim que, nos textos inditos pode-se

Podemos adivinhar o que suceder constituio transcendental. Num primeiro

ver que ele pretendia que o pensamento fosse capaz de compreender a juno simultnea

momento, porque a encarnao da conscincia transtorna as relaes entre o constitudo

da natureza, do corpo e do esprito, j que somos essa juno. A tarefa da fenomenologia

e o constituinte, corre-se o risco de tentar conservar a fenomenologia deslizando-se

comeava, agora, pela admisso dessa existncia simultnea e pela necessidade de

para o psicologismo ou para a antropologia filosfica, isto , confundindo-se emprico

pensar sua relao com a no-fenomenologia. Teria, finalmente, que abdicar da gnese

e transcendental. Esse risco pode ser evitado se o filsofo, alm de compreender o

transcendental e encaminhar-se para uma ontologia.

que Husserl chamara de dupla Fundierung, tambm se voltar para a articulao entre
constituio e sedimentao.
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23

Cadernos Espinosanos XX

medida que o pensamento de Husserl amadurece, a constituio


torna-se cada vez mais o meio para revelar um avesso das coisas
que no constitumos. Foi preciso a tentativa insensata de tudo
submeter s convenincias da conscincia, no jogo lmpido de
suas atitudes, de suas intenes, de suas imposies de sentido, foi
preciso levar at o fim o retrato de um mundo bem comportado,
que herdamos da filosofia clssica, para revelar todo o resto: os
seres aqum de nossas idealizaes e objetivaes, que as nutrem
secretamente e nos quais temos dificuldade para reconhecer os
noemas. (Merleau-Ponty 6, p.227)
Donde o lugar ocupado, em Le visible et linvisible, pela crtica concepo
husserliana da intuio de essncia, que poderamos designar como o ltimo avatar do
desejo da determinao completa inaugurado pelo Grande Racionalismo. Escreve, ento,
Merleau-Ponty:

da experincia e pagar um preo que no pode pagar, pois a experincia-em-essncia


ser tudo quanto se queira menos essncia da experincia. Liberada das impurezas da
faticidade, a experincia ter perdido o que faz ser experincia: a inerncia sensvel, o
inacabamento ou a transcendncia, em suma, a abertura. Despojando-a, pela imaginao
transcendental, de todo solo e de todo apoio, sua essncia ser um recuo para o fundo
do nada. E no h possibilidade de conservar em pensamento sua adeso ao mundo,
porque, neste caso, j no ser essncia. terceira pergunta, Merleau-Ponty responde
descrevendo a figura do Kosmotheoros como poder absoluto de ideao que sobrevoa
o mundo e domina o espetculo, fazendo do real uma variante do possvel. A posio
de um observador absoluto a origem da dicotomia fato-essncia, ou da suposio de
duas modalidades opostas de existncia: a do que existe individualizado num ponto
do espao e do tempo, e a do que existe para sempre em parte alguma. Na verdade,
diz Merleau-Ponty, no temos a duas existncias, mas duas positividades abstratas, as
essncias sendo duplicao inteligvel dos fatos. Donde a questo: somos o observador

No h mais essncias acima de ns, objetos positivos, oferecidos


a um olho espiritual, h, porm, uma essncia sob ns, nervura
comum do significante e do significado, aderncia e reversibilidade
de um no outro, como as coisas visveis so dobras secretas de
nossa carne e de nosso corpo, embora este tambm seja uma das
coisas visveis. (Merleau-Ponty 11, p.158)

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Marilena Chaui

absoluto fora do espao e do tempo? ou estamos no espao e no tempo? No primeiro


caso, dir-se- que o sujeito essncia; no segundo, fato. E, em ambos, reabre-se o
problema que a posio de um observador tinha justamente a finalidade de resolver. A
separao entre a superfcie plana dos fatos e o corte transversal das essncias no d
passagem experincia e essncia.
Deslocando-se do espectador para o vidente, Merleau-Ponty desfaz a abstrao

Como se d a passagem da essncia-noema, completamente determinada,

dos fatos. No h fatos. H o sensvel vindo a si em cada coisa como textura e espessura

essncia operante, aberta indeterminao? Merleau-Ponty parte de trs indagaes:

visual, tctil, sonora, presente ao nosso corpo como uma extenso e uma duplicao dele.

pode a essncia ser considerada acabamento de um saber? pode-se alcanar a essncia

Tambm no h coisas como indivduos espaciais e temporais, cada qual em seu lugar

da experincia? quem o sujeito que intui essncias desligadas da faticidade? A primeira

e data, como atores bem treinados para entrar e sair do palco, nele ocupar um ponto

questo respondida negativamente, pois a essncia sendo essncia de alguma coisa,

fixado de antemo e repetir falas ensaiadas previamente. Porque no esto num palco, as

s pode ter certeza de seu contedo e de sua adequao ou verdade supondo a existncia

coisas no so objeto de contemplao de um espectador cujo olhar varreria totalmente

daquilo de que essncia, porm essa suposio era o que deveria ser explicado por ela

o cenrio, cujo pensamento alcanaria os bastidores e cujo discurso seria posse do texto

ao invs de ser sua justificao. Como a dvida metdica, a epoch um positivismo

original. Coisas e vidente so um relevo do simultneo e do sucessivo, polpa espacial

clandestino ainda que deliberado. A essncia apenas um in-variante e no um ser positivo.

e temporal onde os indivduos se formam por diferenciao. Experimentadas por ns

A segunda questo tambm respondida negativamente. Para que a essncia no tivesse

de seu interior e de nosso interior, as coisas no so objetos slidos que se converteriam

qualquer pressuposto e fosse inteiramente pura teria que realizar a variao completa

em puras essncias, passando para o palco do esprito preparado pelo grande espectador.
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Cadernos Espinosanos XX

Com isto, se desfaz tambm a abstrao das essncias.


O desaparecimento da abstrao dos fatos e das essncias, das coisas e das
idias, do em-si e do para-si, da oposio entre o exterior e o interior significa, antes

Marilena Chaui

internas, de sorte que no arranjo ou mosaico de partes isolveis nem substncia


extensa ou pensante. uma significao encarnada que possui um princpio interno
de organizao e de auto-regulao.

de mais nada, o abandono de uma noo de expresso, com a qual, ainda no interior

A estrutura, escreve Merleau-Ponty, uma maneira nova de ver o ser. Por que?

da fenomenologia, Merleau-Ponty buscava enfrentar as aporias filosficas deixadas por

Porque, ao desprend-lo da metafsica do dualismo substancial e da oposies entre

Husserl. Significa, ainda, que a mudana dessa noo (mudana que aparecer em Les

o em-si e o para-se, nos permite alcan-lo como ser de indiviso, pois as estruturas

aventures de la dialectique, nas notas de trabalho de Le visible et linvisible e em Loeil

qualitativamente distintas so dimenses do mesmo ser. Por outro lado, a estrutura

et lesprit) conduz o filsofo a uma reinterpretao da noo goethiana e weberiana de

tambm se desprende das filosofias transcendentais, nas quais o ser se reduz s categorias

afinidades eletivas como prodigioso entrelaamento de dimenses naturais, vitais,

e aos conceitos que o entendimento lhe impe e que o reduzem ao ser posto ou ao

sociais, intelectuais, pessoais e histricas. Ora, essa nova concepo da expresso tem um

ser constitudo: com a estrutura, deixamos a tradio do que posto ou constitudo

pressuposto preciso, qual seja, a noo de instituio.

pelas operaes intelectuais e alcanamos o h originrio, mais velho do que nossas


operaes cognitivas, que dele dependem e que, esquecidas dele, imaginam constitu-lo.

***

Alm disso, a noo de estrutura nos afasta da tradio cientfica fundada em explicaes
causais de tipo mecanicista e funcionalista ou em explicaes finalistas, isto , apoiada

Comecemos por uma noo que consideramos estar na base do tratamento

no recurso a princpios externos encarregados de dar conta tanto da gnese como das

merleaupontyano da instituio: a de estrutura, tomada inicialmente da Gestaltheorie e, a

transformaes de uma realidade qualquer. De fato, porque possui um princpio interno

seguir, da lingstica saussuriana e da antropologia social de Lvi-Strauss.

de auto-regulao, a gnese da estrutura encontra-se nela mesma como processo global

Para o filsofo, presente fora de ns nos sistemas naturais e


sociais, e em ns como funo simblica, a estrutura indica um
caminho fora da correlao sujeito-objeto que domina a filosofia
de Descartes a Hegel. (...) O filsofo ao qual ela interessa no
aquele que quer explicar ou construir o mundo, mas aquele
que busca aprofundar nossa insero no ser. (Merleau-Ponty 8,
p.165)
Apreendida internamente, uma estrutura um princpio de distribuio, o
piv de um sistema de equivalncias, o Etwas de que os fenmenos parcelares so
a manifestao (Merleau-Ponty 11, p.193)1. Por isso mesmo, no uma essncia
nem uma idia, no essncia dada a um esprito nem constituda por ele, no
a-espacial nem a-temporal, assim como no uma coisa. uma dimenso do ser.
Nem coisa nem idia, uma estrutura um sistema de puras relaes e diferenas

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e imanente de auto-distribuio dos constituintes; por outro lado, uma estrutura


pregnante, grvida ou fecunda, ou seja, possui um princpio interno de transformao
ou, como escreve Merleau-Ponty, ela fecundidade, poder de ecloso, produtividade,
um acontecimento, trazendo nela mesma o princpio de seu devir. Ela , lemos no ensaio
sobre Mauss e Lvi-Strauss a inteligibilidade em estado nascente porque juno de
uma idia e de uma existncia indiscernveis, arranjo contingente por cujo intermdio os
materiais se pem a ter sentido para ns.
A pregnncia ou fecundidade da estrutura permite, por exemplo, apreender o
envolvimento recproco da sincronia e da diacronia na estrutura lingstica e no ato de
falar, pois a sincronia contm, no presente, o passado da lngua e anuncia seu futuro, graas
retomada incessante dos agentes lingsticos. Como sistema simblico, a lngua um
campo aberto ao ausente ou ao possvel, nela cada significao aponta para um horizonte
que ultrapassa o significado institudo e, pela ao instituinte dos sujeitos falantes, um
novo sentido se engendra. Em outras palavras, a estrutura uma totalidade aberta, uma
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Cadernos Espinosanos XX

Marilena Chaui

matriz simblica que nos permite interrogar a histria de maneira nova.


Como chamar, seno de histria, esse meio no qual uma forma
sobrecarregada de contingncia abre subitamente um ciclo de porvir
e o comanda com a autoridade do institudo? No, sem dvida,
uma histria que quisesse compor todo o campo humano com
acontecimentos situados e datados num tempo serial e de decises
instantneas, mas uma histria que sabe que o mito, o tempo lendrio
assombram, sob outras formas, os empreendimentos humanos, que
investiga alm e aqum dos acontecimentos parcelares, e que se
chama justamente histria estrutural. (Merleau-Ponty 8, p.164165)
Acreditamos que a dimenso simblica e temporal da estrutura, sua pregnncia
ou produtividade auto-regulada e aberta, o que permite acercar-nos da inteligibilidade
da noo merlaupontyana de instituio, da qual o filsofo enfatiza, exatamente como o
faz com a noo de estrutura, a produtividade e a fecundidade, referindo-se a ela como
germinao de uma vida e de uma obra em torno de dados contingentes. Vnculo do
acontecimento e da essncia (Merleau-Ponty 4, p.89).

***
Na ementa do curso de 1954-1955, no Collge de France, a noo de instituio
assim apresentada:
Entende-se aqui por instituio aqueles acontecimentos de uma
experincia que a dotam de dimenses durveis, com relao
s quais toda uma srie de outras experincias tero sentido,
formaro uma seqncia pensvel ou uma histria. Ou ainda os
acontecimentos que depositam um sentido em mim, no a ttulo
de sobrevivncia e de resduo, mas como apelo a uma seqncia,
exigncia de um porvir. (Merleau-Ponty 4, p.89)

Instituio significa, pois, estabelecimento em uma experincia


de dimenses (no sentido geral, cartesiano: sistema de referncias)
com relao s quais toda uma srie de experincias tero sentido,
faro uma seqncia, uma histria (Merleau-Ponty 4, p.38).
Na apresentao do curso, Merleau-Ponty afirma que a noo de instituio
buscada por ele como um remdio para as dificuldades da filosofia da conscincia. De
fato, escreve ele,
Diante da conscincia, s h objetos constitudos por ela. Mas se
admitirmos que alguns dentre eles nunca o so completamente, eles
so a cada instante o reflexo exato dos atos e poderes da conscincia,
nada h neles que possa relan-la rumo a outras perspectivas, no
h, da conscincia ao objeto, troca, intercmbio, movimento. Se
ela considera seu prprio passado, tudo o que ela sabe que houve,
l longe, esse outro que se chama misteriosamente eu, mas que no
tem comigo nada em comum seno uma ipseidade absolutamente
universal. por uma srie contnua de exploses que meu passado
cede lugar ao meu presente. Enfim, se a conscincia considera os
outros, sua existncia prpria no para ela seno sua pura negao,
ela no sabe que eles a vem, ela sabe apenas que vista. Os
diversos tempos e as diversas temporalidades so incompossveis
e formam apenas um sistema de excluso recproca (MerleauPonty 4, p.123).
Que sucederia, porm, se o sujeito, em vez de constituinte, fosse instituinte?
Antes de mais nada, compreenderamos que ele no instantneo, mas que o que comeou
no algo longnquo situado no passado nem atual como uma lembrana assumida, mas
o campo de seu devir. O sujeito instituinte-institudo aquele que pe em marcha
uma atividade, um acontecimento (...) que abre um porvir. O sujeito aquilo a que as
ordens de acontecimentos podem advir. Compreenderamos tambm que outrem no
simplesmente o negativo do eu, que eu e o outro coexistem porque cada um pode retomar

E, numa das aulas, diz Merleau-Ponty:


28

o institudo e recri-lo.
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Cadernos Espinosanos XX

Marilena Chaui

Exatamente como no caso da noo de estrutura, que Merleau-Ponty emprega

Donde a insistncia de Merleau-Ponty de que o modo de ser da instituio no o de um

para pensar a natureza fsica, o organismo vivente e a ordem simblica da cultura, e da

fazer eficaz ou eficiente fundado numa relao entre meios e fins e numa escolha, mas

noo de campo transcendental, que emprega para pensar a percepo como corporeidade,

uma operao simblica ou um ato, que pode ser designado como nascimento, entendido

intersubjetividade, temporalidade e liberdade, tambm a noo de instituio empregada

como instituio de um provir. A instituio, como nascimento, ato iniciante ou

por ele para pensar a natureza, a animalidade, a vida pessoal privada, as obras de arte e

gnese, cuja peculiaridade ser uma gnese continuada cuja seqncia no est pr-

de pensamento e a sociabilidade ou a vida pblica e, sobretudo, como histria, ou como

determinada. essa indeterminao que Merleau-Ponty sublinha ao dizer:

acontecimentos matrizes que abrem um campo histrico que tem unidade. Diz ele:
A instituio o que torna possvel uma srie de acontecimentos,
uma histria: acontencimentalidade de princpio (Merleau-Ponty
4, p.44).

A instituio no sentido forte aquela matriz simblica que


faz com que haja abertura de um campo, de um porvir, segundo
dimenses, donde [ser] possibilidade de uma aventura comum e de
uma histria como conscincia. (Merleau-Ponty 4, p.45)

***

Em outras palavras, a instituio abrange o campo da natureza e o da cultura, o


que significa, em primeiro lugar, que a oposio entre exterioridade e interioridade
ou entre o em-si e o para-si desfeita com a noo de instituio como exterior-

Ao concluir Le Philosophe et son Ombre, Merleau-Ponty dizia que as

interior, propomos justamente como sair da solido filosfica e, ao mesmo tempo,

descobertas tardias de Husserl e a tranqilidade com que as expunha, demolindo muitas de

como conseqncia, ela modifica a relao com o mundo, que deixa de se apresentar

suas antigas certezas, no deviam surpreender nem escandalizar os leitores, pois estavam

sob o modo da presena imediata para surgir como abertura, perspectiva, configurao;

anunciadas como problemas desde suas primeiras obras. D-se com a obra de Husserl o

em segundo lugar, significa que com essa noo emerge, finalmente, a inteligibilidade

mesmo que se d na gnese do espao pictrico:

da articulao entre contingncia e necessidade, entre criao do sentido e devir do


sentido. Agora, natureza pensada como historicidade imanente e a cultura, como
diferena temporal e no como distino emprica dos tempos nem como histria
universal. Em outras palavras, o tempo, diz Merleau-Ponty, o modelo da instituio:
passividade-atividade, continuao porque houve um comeo, incio porque ato,
total porque parcial.
A instituio no coisa nem idia, no um conceito, uma ao, um
acontecimento, uma prxis sob esta perspectiva, ela oferece uma sentido alargado para

ainda quando possvel datar a emergncia de um princpio para


si, este j se encontrava anteriormente presente na cultura a ttulo de
inquietao ou de antecipao e a tomada de conscincia que o pe
como significao explcita apenas completa sua longa incubao
num sentido operante. A cultura nunca nos d significaes
absolutamente transparentes, a gnese do sentido nunca est
acabada. O que chamamos nossa verdade s contemplado por
ns num contexto de smbolos que datam nosso saber. (MerleauPonty 5, p.52)

aquilo que a Phnomnologie de la perception designava como eu posso e La structure

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du comportement designava como comportamento, ao defini-lo no como movimento,

Esta passagem elucida o sentido da noo merleaupontyana de instituio, que

mas como trajeto e ato, no como repetio, mas como relao com o espao-tempo

aqui examinaremos brevemente a propsito das obras de arte e de pensamento. Lemos

valorados, em suma, como capacidade para o novo, o genrico, o particular e o universal.

numa passagem das notas de seu curso:


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Cadernos Espinosanos XX

Marilena Chaui

o artista ou sem o pensador no poderia existir, mas tambm o que eles deixam como
Para o artista, a obra sempre um ensaio. E para a histria, a
pintura inteira um comeo. Como exprimir filosoficamente esse
sentido? A noo de instituio a nica capaz de faz-lo, como
abertura de um campo em cujo interior se pode descrever fases; no
apenas um pulular de obras e achados, mas tentativas sistemticas,
um campo que, como o campo visual, no o todo, no tem limites
precisos e abre para outros campos (Merleau-Ponty 4, p.79).

ainda no realizado, algo excessivo contido no interior de suas obras e experimentado


como falta pelos que viro depois deles e que retomaro o feito atravs do no-feito, do
por-fazer solicitado pela prpria obra.
O advento aquilo que, do interior da obra, clama por uma posteridade, pede
para ser acolhido, exige uma retomada porque o que foi deixado como herana torna-se
doao, o dom para ir alm dela. H advento quando h obra e h obra quando o que
foi feito, dito ou pensado d a fazer, d a dizer e d a pensar. O advento promessa de

Cada obra de arte ou de pensamento retoma uma tradio: a da percepo, as

acontecimentos, pois a obra abre um campo, s vezes, institui um mundo, e, em todo

obras dos outros, as obras anteriores do mesmo artista ou pensador, mas, simultaneamente,

caso, desenha um porvir (Merleau-Ponty 12, p.104). A regra, e nica regra, de ao para

institui uma tradio, isto , abre o tempo e a histria, funda novamente seu campo de

o artista, o escritor, o filsofo e o poltico no que sua ao seja eficaz, mas que seja

trabalho e, incidindo sobre as questes que o presente lhe coloca, resgata o passado ao

fecunda, matriz e matricial. Instituio.

criar o porvir. Uma obra instituio porque deforma, descentra, desequilibra, recentra
e reequilibra o que lhe dado no ponto de partida o percebido e outras obras de arte, a

***

linguagem instituda e as obras literrias, cientficas e filosficas. Essas operaes do artista


ou do pensador so afastamento com relao a uma norma de sentido instituda, so a
diferena. Esse sentido por afastamento e diferena, por deformao e descentramento,
o prprio da instituio (Merleau-Ponty 4, p.41).

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Pensamos ter, agora, uma nova perspectiva para pensar a relao de MerleauPonty com o Grande Racionalismo.
Na ltima palestra proferida na rdio francesa, em 1948, cujo tema era justamente

O ponto de partida do artista, do escritor, do pensador um vazio, uma

a diferena entre os clssicos e os modernos (ou contemporneos), Merleau-Ponty comea

ausncia que somente o fazer da obra pode preencher; porm, porque toda obra abertura

enfatizando a distino: a limpidez das idias claras e distintas, a transparncia da

de um campo ilimitado ou significao aberta, s pode ser experimentada como falta

conscincia a si mesma e a certeza de um conhecimento demonstrativo e integral

pedindo outras obras e como excesso suscitando outras obras , e por isso mesmo

da natureza e do homem, que caracterizaram a poca clssica, so substitudos, na

toda obra pede um porvir, exigindo o futuro no como telos, mas como restituio

modernidade, pela ambigidade e incompletude do conhecimento e da ao: no

instituinte do passado. Eis por que a histria das obras de arte e de pensamento no

somente as obras so inacabadas, mas o prprio mundo surge como se fosse uma

uma histria emprica de acontecimentos, nem uma histria racional-espiritual de

obra sem concluso sem que se possa saber se ele ter alguma. Por isso mesmo seria

desenvolvimento ou progresso linear: uma histria de adventos. Se o tempo for tomado

irrisrio querer reagir a isso por uma restaurao da razo, no sentido em que se fala

como sucesso emprica e escoamento de instantes, ou se for tomado como forma a priori

de restaurao a respeito do regime de 1815 (Merleau-Ponty 2, p.73). No h como,

da subjetividade transcendental, que organiza a sucesso num sistema de retenes e

ingenuamente, supor que seria possvel retomar pura e simplesmente o racionalismo

protenses, no haver seno a srie de acontecimentos. O acontecimento fecha-se em

de nossos pais (Merleau-Ponty 2, p.73). Cumpre analisar as ambigidades de nosso

sua diferena emprica ou na diferena dos tempos, esgota-se ao acontecer. O advento,

tempo e tentar traar um caminho que possa ser mantido com conscincia dentro da

porm, o excesso da obra sobre as intenes significadoras do artista; aquilo que sem

verdade (Idem ibidem).


33

Cadernos Espinosanos XX

No entanto, a experincia do presente suscita uma indagao: a figura lmpida,


completa, acabada e perfeita dos clssicos no seria um efeito da distncia temporal, uma

Marilena Chaui

do pensamento no pode dar conta da literatura (tema trabalhado nos textos da Prose du
monde e nos ensaios de Signes sobre a linguagem).
O segundo aspecto que aqui nos interessa a afirmao de Merleau-Ponty de

iluso retrospectiva?

que pretende seguir uma via diversa daquela seguida por Guroult, isto , embora
Temos razes para perguntar a ns mesmos se a imagem que
muitas vezes o mundo clssico nos passa algo mais do que
uma lenda, se ele tambm no conheceu a incompletude e a
ambigidade em que vivemos, se no se contentou com recusarlhes uma existncia oficial e se, conseqentemente, longe de ser
um caso de decadncia, a incerteza de nossa cultura no seria,
antes, a conscincia mais aguda e mais franca do que sempre foi
verdade, portanto, aquisio e no de declnio. (Merleau-Ponty
2, p.74)
Do que sempre foi verdade. Eis o ponto crucial.
De fato, no ltimo curso que ministrou no Collge de France, significativa e
sugestivamente denominado A ontologia cartesiana e a ontologia hoje, Merleau-Ponty
percorre a obra de Descartes, desde os escritos pr-metdicos (como a Olmpia) e os
primeiros elementos metdicos, isto , as Regras para a direo do esprito, passando
pela correspondncia, pela Diptrica at chegar s Meditaes. Desse curso, queremos
aqui mencionar apenas dois aspectos: o primeiro afirmao de Merleau-Ponty de que
a filosofia contempornea (particularmente a francesa), implicitamente contida nas obras
e aes da no-filosofia (as artes, a literatura, a poltica, as cincias), explicitamente no
sabe o que diz e que uma boa maneira de buscar seu sentido compreender em que ela no
cartesiana, ou seja, a finalidade deste curso buscar formular filosoficamente nossa
ontologia que permanece implcita e contrast-la com a ontologia cartesiana (Merleau-

seja preciso reconhecer o papel inegvel da ordem das razes e da verdade definida
pela certeza imanente do pensamento, preciso ainda e principalmente sublinhar tudo
quanto Descartes no pde submeter a essa ordem e a essa verdade. No entanto, no
se trata, como julga Guroult, de supor que so lacunas, pois uma lacuna pode sempre
ser preenchida, e sim que so falta e excesso produzidos pela prpria obra cartesiana,
aquilo que ela no pode pensar, mas que sem ela no pode ser pensado por ns. Trata-se
do impensado de Descartes e no em Descartes, aquilo que lhe permite, a despeito de si
mesmo, manter aberta a filosofia.
No se trata, portanto, de acreditar na imagem perfeita e acabada do cartesianismo
como ordem das razes nem, muito menos, apontar defeitos no pensamento cartesiano
e sim voltar-se para a instituio cartesiana, abertura de um campo de pensamento que
no poderia existir sem a obra de Descartes porque, ao pensar, ela d a pensar, feita de
dimenses durveis, com relao s quais toda uma srie de outras experincias tero
sentido, formaro uma seqncia pensvel ou uma histria. Uma histria da filosofia fiel
ao instituinte s pode ser
uma histria da filosofia que no seja achatamento da histria
no interior da minha filosofia e que no seja idolatria: retomada
e repetio de Descartes, nico meio de restituir-lhe sua verdade,
pensando-a de novo, quer dizer, a partir de ns. (Merleau-Ponty
9, p.241)

Ponty 9, p.166). Essa finalidade explica os temas cartesianos examinados para contrastlos com o pensamento contemporneo tendo como referncia a relao da filosofia a
no-filosofia a Diptrica como teoria da viso que no pode dar conta da pintura (tema
trabalhado em Loeil et lesprit); a correspondncia com Mesland sobre a possibilidade
de uma lngua universal algortmica e inteiramente unvoca porque completamente
determinada e que, por visar expresso completa e tomar a linguagem como instrumento

34

Referncias bibliogrficas:
1. MERLEAU-PONTY, Phnomnologie de la perception. Paris, Gallimard, 1945.
2. _______________, Conversas,1948. So Paulo, Martins Fontes, 2004.
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4. ________________, Linstituion, in Lintituion. La passivit. Notes de cours au Collge
35

Cadernos Espinosanos XX

de France (1954-1955). Paris, Berlin, 2003.


5. _______________, Le langage indirect et les voix du silence, Signes. Paris,
Gallimard, 1960.
6. _______________, Le philosophe et son ombre, in loge de la philosophie et autres
essais. Paris, Gallimard, 1960.
7. _______________, Partout et nulle part, in: loge de la Philosophie et autres essais. Paris: Gallimard, 1960.
8 _______________, De Mauss Claude Lvi-Strauss, in loge de la philosophie et
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9.. _______________, Lontologie cartsienne et lontologie aujourdhui 1960-1961,
Notes de cours. 1959-1961. Paris, Gallimard, 1996.
10. _______________, La structure du comportement. Paris, PUF, 1960.
11. _______________, Interrogation philosophique et intuition, Le visible et linivisible.
Paris, Gallimard, 1964.
12. _______________, Loeil et lesprit. Paris, Gallimard, 1965.
13. _______________, La Nature. Notes. Cours du Collge de France. Paris: Seuil, 1994.

A presena do filsofo
Renaud Barbaras*
Resumo: O artigo homenageia a obra de Bento Prado Jr, enfatizando a originalidade e o aspecto
crtico de sua postura filosfica. Neste sentido, ele analisa a fora do conceito de Presena
eixo central da tese de doutoramento do autor, publicada sob o ttulo Presena e campo
transcendental , capaz de desenhar de maneira indita um ponto de convergncia entre as
filosofias de Bergson, Sartre e Merleau-Ponty.
Palavras-chave: Bento Prado Jr, Presena, Bergson, Merleau-Ponty, Sartre, fenomenologia

O meu encontro com o Bento foi um evento decisivo na minha vida, no apenas
filosfica, mas tambm pessoal, se que faz sentido estabelecer uma diferena entre as
duas. Como em qualquer encontro autntico, assim que li e, depois, conheci o Bento, tive
imediatamente um sentimento estranho de familiaridade, como se tudo que eu valorizava,

Merleau-Ponty: from the constitution to the institution


Abstract: This essay examines the merleaupontian notion of institution as the discovery of a
path to overcome the tradition of philosophies of consciousness, specially the apories left by the
hursselian traditional phenomenology, what allows the transition from a philosophy of constitution
to a philosophy of genesis.
Keywords: institution, constitution, philosophy of genesis, phenomenology, philosophy of
consciousness.

sem saber muito bem at que ponto eu estava certo, tivesse se encarnado numa figura
viva e radiante, como se tudo que eu vislumbrava, tanto no mbito da filosofia quanto
no da literatura, de repente se expressasse com uma fora e uma clareza sem par. Eu
poderia caracterizar o lugar do nosso encontro atravs de uma convico, talvez um pouco
desconcertante, que compartilhvamos: enquanto filsofos, somos amadores.
Primeiro, o amador quem ama. O Bento era, com certeza, um amador
nesse sentido: ele se relacionava com as pessoas, quaisquer que fossem, com uma

NOTAS
1. Em 1951, Merleau-Ponty, quando da sua candidatura ao Collge de France,
caracterizava assim seu trabalho em curso: O deciframento de estruturas, somente o qual
permite encontrar alguma racionalidade na histria de uma lngua e na histria em geral
sem fazer dela um novo deus, e que permite reconhecer um interior nos fatos humanos
sem abandon-los ao arbitrrio de construes a priori, para ns caracterstico de uma
filosofia concreta (Merleau-Ponty 3, p.25).

generosidade excepcional. essa mesma generosidade que caracterizava sua relao


com os textos filosficos, nos quais ele sempre percebia a intuio positiva, a intuio
a ser explorada o que lhe dava uma grande perspiccia e, por conseguinte, uma
autntica criatividade filosfica.
Mas, o amador tambm quem faz aquilo que ele faz por convico e prazer e
nunca por motivos externos, pragmticos. Enquanto amador, o Bento sabia que a filosofia
caracteriza-se por um gesto de ruptura ou de distanciamento em relao ao mundo
talvez seja isso o sentido mais profundo da reduo fenomenolgica e, portanto, ele
* Professor de filosofia contempornea na universidade Paris 1 Panthon-Sorbonne.

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Cadernos Espinosanos XX

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Renaud Barbaras

tambm sabia que a filosofia perde necessariamente sua alma quando ela se compromete

que o engajamento na filosofia tem um sentido tico, o que significa que ela no pode

com as leis do mundo. Com efeito, hoje em dia e cada vez mais, a nossa relao com

se submeter a valores ou critrios alheios a sua prpria exigncia, e que seu poder de

o mundo dominada pelo reino da tcnica e pela potncia esmagadora do capitalismo

anlise fica a servio de uma funo crtica. O amador em filosofia nunca perde de vista

mundial. A conseqncia disso que qualquer atividade, inclusive no mbito intelectual,

essa dimenso. Portanto, no de admirar que o Bento conclua o texto mencionado

encontra-se submetida aos imperativos da tecnicizao, da rentabilidade e da visibilidade.

acima com a afirmao da vocao essencialmente tica da filosofia, de que, implicando

Infelizmente, a filosofia no escapa disso: da a criao, em toda parte, de centros de

necessariamente a tecnicidade da anlise, ela no pode converter-se em mera atividade

pesquisa com obrigao de obter resultados, medidos em termos de nmero de publicaes

tcnico-profissional, sem perder sua essncia (Prado Jr. 3, p.263).

e, outra face da mesma moeda, de organismos de avaliao e de controle, totalmente

Enfim, o amador em filosofia no se deixa absorver completamente pela

inteis e deletrios, a no ser para dar aos burocratas a impresso de existir. O amador em

filosofia, no fica preso nela, como se fosse o nico mundo: ele sempre fica com um p

filosofia quem recusa esse movimento de profissionalizao da filosofia, no no sentido

do lado de fora, isto , sabe que a filosofia enraza-se num mundo que alheio prpria

da competncia, mas da submisso s regras de eficincia e de rentabilidade, que so as

filosofia. Mas, isso no um sinal de ignorncia ou de falta de envolvimento na filosofia,

leis do mercado. Ora, inevitavelmente, tal concepo do lugar da filosofia e da instituio

pelo contrrio, uma forma de lucidez quanto a sua essncia. Como Merleau-Ponty,

filosfica se espelha dentro da prpria atividade filosfica, sob forma de uma valorizao

em especial, mostrou, h uma vertente da filosofia contempornea cuja interrogao se

exagerada da erudio histrica em detrimento do pensamento, da tecnicidade e do jargo

focaliza sobre a relao da filosofia com a no-filosofia, que no uma coisa diferente da

em detrimento de uma escrita clara e accessvel a cada qual. como se se tratasse de

filosofia nem uma negao dela mas, antes, uma dimenso dela, dimenso irredutvel e

reduzir a atividade filosfica quilo que nela visvel (a tecnicidade como garantia de

obscura de onde a filosofia nasce e que ela tenta esclarecer e formular: trata-se da dimenso

seriedade) e mensurvel (o nmero de referncias). nesse sentido que o Bento gostava

pr-objetiva, ante-predicativa que Merleau-Ponty chama de f perceptiva. Ora, cabe a

de citar a observao de Andrs Raggio, lgico argentino, segundo a qual a tecnicidade,

uma filosofia exigente dar conta da sua prpria origem no mundo silencioso da percepo;

em filosofia, inversamente proporcional ao interesse filosfico de um texto(Prado Jr.

cabe filosofia dar conta dela mesma a partir da sua prpria dimenso de no-filosofia.

3, p.12). tambm por isso que o Bento (como conta na interveno na mesa redonda

Como Merleau-Ponty escreve: O fim de uma filosofia a narrativa de seu comeo

dedicada traduo francesa de sua tese) compreendeu como um elogio a observao de

(Merleau-Ponty 2, p.172). luz dessa evidncia que, para uma filosofia rigorosa, a no-

Ruy Fausto com respeito ao livro sobre Bergson: filosofia geral, no ? Na verdade,

filosofia torna-se um objeto filosfico. Mas, tal necessidade levanta um problema: onde

uma tautologia: a filosofia deixa de ser filosfica se ela deixa de ser geral, ou seja, de se

procurar a no-filosofia, sendo que no se pode voltar ao empirismo do senso comum?

defrontar com problemas gerais. Com certeza, o Bento tinha conscincia dessa situao

Onde achar um testemunho da obscuridade ou da opacidade pr-filosficas, que no lhes

da filosofia contempornea e da ameaa que implicava a tecnicizao cada vez maior

trai a originalidade e a profundidade. H somente uma resposta: na arte que o filsofo

da filosofia. No texto intitulado Bergson, 110 anos depois, inicialmente publicado na

encontra um testemunho j elaborado e, no entanto, ainda no transformado em conceitos,

Folha de So-Paulo (1999), ele justifica a deciso de publicar em portugus o livro sobre

da camada originria que, ao mesmo tempo fundamenta e envolve a filosofia. Assim, o

Bergson, que ele chama de pecado de juventude, por um sentimento de mal-estar

amador em filosofia no respeita as fronteiras ou, antes, sabe que no tem fronteiras ntidas

efetivamente vivido, a sensao fortemente desagradvel de uma banalizao crescente

e intransponveis. Por exemplo, no faz muito sentido estabelecer uma fronteira rgida

da filosofia, de uma escolarizao ou tecnificao asfixiantes do pensamento, de que o

entre poesia e filosofia, a no ser que a filosofia seja identificada com uma epistemologia

desinteresse por Bergson seria um dos sintomas (Prado Jr. 3, p.257). Equivale a dizer

e a poesia com um discurso ornamental. Filosofia e poesia remetem mesma dimenso


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Cadernos Espinosanos XX

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Renaud Barbaras

silenciosa da f perceptiva e no bvio que a filosofia tenha um privilgio qualquer. Em

no adversrio, grosso, de dentro, /impondo-lhe o que ele deseja,/mandando nele,

todo caso, assim que entendo a paixo pela poesia que o Bento manifestava e, alis,

apodrecendo-o./Ritmo morno, de andar na areia, /de gua doente de alagados,/

espero que os poemas que ele prprio escreveu sejam publicados em breve. O Bento

entorpecendo e ento atando/o mais irrequieto adversrio (Museu de Tudo). Assim,

conta na Folha de So Paulo, por ocasio da comemorao do centenrio do nascimento

foi pelo Bento que descobri a obra de Joo Cabral, da qual ele tambm gostava muito.

de Carlos Drummond de Andrade (outubro de 2002), a experincia de um verdadeiro

Foi um choque enorme para mim. Desde aquele momento, nunca parei de ler Joo

alumbramento com A mquina do mundo, numa manh clara e inesquecvel, caminhando

Cabral e estou fazendo uma traduo francesa da obra dele. Seja como for, a poesia

pela alameda Santos em So Paulo. Na ocasio, perplexo, eu disse a mim mesmo : Ento

ficava no centro da reflexo filosfica do Bento e ele me disse vrias vezes que ele

possvel dizer essas coisas na lngua que eu falo e habito?1. Assim, a meu ver,

estava preparando um grande livro sobre poesia e pensamento.

esse apego literatura e poesia em particular no se explica apenas pela recusa de

No entanto, foi pelo livro sobre Bergson, Presena e campo transcendental, que

toda forma de tecnicidade intil: ele revela uma certa viso do papel da filosofia como

encontrei primeiro o Bento. A leitura de Merleau-Ponty, sobre quem fiz minha tese, me

desvelamento da sua prpria dimenso de no-filosofia. A paixo do Bento pela poesia

conduziu a ler Bergson. Naquela poca, eu tinha a impresso de que havia um parentesco

era profundamente ligada ao seu modo de engajamento na filosofia: tratava-se, para

profundo entre os dois pensadores o que no era espantoso j que Merleau-Ponty

ele, de fazer filosofia ao limite, ou seja, de se situar no lugar onde ela se enraza ou na

conhecia Bergson muito bem e at tinha escrito sobre ele e, mais do que isso, uma

fonte de onde ela nasce, naquela fronteira onde silncio e palavra passam um no outro

possibilidade de interpretar a obra de Bergson, particularmente Matria e Memria, de

e trocam os seus papeis..

um ponto de vista fenomenolgico. Portanto, a leitura do livro do Bento foi um choque

Em Um departamento francs de ultramar, Paulo Arantes explica brilhante e

muito grande e me lembro que li o livro de cabo a rabo com muito entusiasmo. Tomei

detalhadamente quais eram as relaes entre filosofia e literatura na USP daquela poca

imediatamente a deciso de traduzi-lo e cabe reconhecer que o livro se tornou rapidamente

e, particularmente, aos olhos do Bento; e, como se sabe, ele inicia o captulo com essas

um texto de referncia nos estudos bergsonianos e, mais do que isso, no campo da histria

palavras: Em meados dos anos 60, Bento Prado Jr era uma ilha de literatura cercada de

da filosofia francesa do sculo vinte. Na verdade, muito mais do que um livro sobre

filosofia por todos os lados. Paulo Arantes insiste sobre a necessidade de se livrar, pela

Bergson: um livro de filosofia geral, ou seja, um livro de filosofia e, justamente, por ser

filosofia, de uma forma de literatura em torno da qual o essencial da vida do esprito

um livro de filosofia, com uma abordagem muito forte e original, que ele pode ser um

girava naquela poca. Mas, tambm tenho o sentimento de que, de certa forma, na

grande livro sobre Bergson.

prpria literatura e, particularmente, na poesia, que se encontra a filosofia luso-brasileira.

A diretriz de todo o livro a idia de que a filosofia de Bergson uma ontologia

Desse ponto de vista, a obra de Fernando Pessoa, e particularmente O guardador de

da Presena (O movimento da reflexo bergsoniana governado pelo ideal do retorno

rebanhos de Alberto Caeiro, que um grande tratado de metafsica e de fenomenologia,

Presena2). Mas, Presena escreve-se com maisculas: no se trata da presena

teve um papel fundador. Acho que o Bento encarava a obra de Drummond da mesma

enquanto apario de um objeto, nem da presena como aptido do sujeito a abrir para

maneira, e isso que ele quer dizer no texto da Folha que citei acima.

uma exterioridade (presena a alguma coisa), mas do lugar onde se torna presente algo

Um dia, o Bento, que tambm gostava de futebol, enviou-me um poema de

para algum. Nesse sentido, o intuito do Bento o de uma reconciliao entre conscincia

um poeta que eu no conhecia. O ttulo era Ademir da Guia (um jogador que tambm

e presena: mostrar que tem um lugar prvio como condio do encontro entre sujeito e

no conhecia): Ademir impe com seu jogo/o ritmo do chumbo (e o peso)/da

objeto equivale a estabelecer que a conscincia originariamente ligada presena, ou

lesma, da cmara lenta/ do homem dentro do pesadelo./Ritmo lquido se infiltrando/

seja que sua proximidade ou unidade prevalecem sobre sua diferena. A Presena a
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Cadernos Espinosanos XX

condio de possibilidade ao mesmo tempo da ciso e da relao entre sujeito e objeto e,

dvida, pela fenomenologia. A concluso que Bergson tira da negao do Nada o fato de

nesse sentido, ela situa-se num nvel ontolgico mais profundo do que eles. Portanto, a

que o Ser no precisa mais ser caracterizado pela estabilidade ou a imobilidade prprias

interrogao diz respeito ao sentido de ser dessa Presena, desde que ela no possa mais

essncia lgica: enquanto ele no sai do Nada, o Ser pode durar. Mas, como Grard

ser concebida como substancial.

Lebrun sublinha em La patience du concept: Bergson reconhece sem dvida que a

O Bento enfatiza o problema da presena na medida em que ele percebe a

verdadeira mobilidade, a durao, diferena consigo, mas para faz-la aceder

importncia decisiva da crtica bergsoniana idia do Nada, que ao mesmo tempo uma

dignidade substancial [..]. O bergsonismo , portanto, menos uma crtica metafsica

crtica histria da metafsica. Essa regida pelo princpio de razo suficiente, isto , ela

do que um deslocamento da sua tpica : o Ser s mudou de contedo (Lebrun 1, p.240).

aborda o problema do Ser atravs da seguinte pergunta porque existe algo e no nada?

Assim, em Bergson, a durao permanece substancial e at, o prprio Bergson diz que

Assim, o Ser surge sobre o fundo de um Nada que o ameaa. Da a determinao do Ser,

ela a nica substncia: nesse sentido, ele fica no mbito da metafsica, substituindo

caracterstica da metafsica, como aquilo que no comeou, como uma essncia, cuja

apenas a essncia pela durao como determinao dessa substncia. Bergson no

plenitude de determinao lhe permite resistir ameaa do Nada. Em outras palavras,

percebe que, no devendo mais resistir ao Nada, o Ser no precisa mais da plenitude

se o Ser no fosse plenamente aquilo que ele , se ele encerrasse a menor fraqueza, ele

que o caracterizava quando surgia do Nada e, por conseguinte, pode comportar uma

seria imediatamente reabsorvido pelo Nada. por isso que, tradicionalmente, o Ser

dimenso de negatividade.

identificado com o Ser lgico, enquanto mera identidade a ele mesmo, plena determinao.

O Bento no cai nessa armadilha metafsica; ele compreende que a crtica ao Nada

importante reparar aqui que essa caracterizao do Ser profundamente ligada ao

metafsico, como negao do Ser, possibilita uma reconciliao entre o Ser e a negatividade,

pressuposto de uma exterioridade radical entre a reflexo e o Ser, entre o sujeito e seu objeto.

enquanto dimenso interna dele. justamente essa reconciliao que o conceito de

Para poder delinear o Ser sobre um fundo de Nada, preciso tomar uma distncia infinita

Presena designa. Primeiro, uma vez que a posio do Nada ligada a exterioridade do

em relao a ele, recuar no fundo do Nada, como diz Merleau-Ponty, isto sobrevo-lo.

sujeito da reflexo em relao ao Ser, a crtica idia de Nada desemboca na descoberta da

Em suma, h uma cumplicidade entre a suposio de que a conscincia pode ser exterior

falta de distncia entre o sujeito e o Ser. Na realidade, no possvel adotar uma posio

ao prprio Absoluto e a determinao desse Absoluto como uma realidade lgica, ou seja,

de sobrevo; um lugar fora do Ser impensvel e, portanto, pertencemos ao Ser, somos

transparente e estvel. Ora, como se sabe, Bergson critica a idia de Nada de uma maneira

envolvidos por ele. Aqui, h uma convergncia bvia com Merleau-Ponty, cuja ontologia

radical. Na realidade, o Ser caracterizado pela plenitude, no pode haver furos no tecido

uma intra-ontologia: isto significa que o Ser envolve necessariamente o sujeito ao qual

da realidade, de modo que o Nada s tem uma existncia psicolgica. Como o Bento

ele aparece, de modo que no h nenhuma alternativa entre o envolvimento (ontolgico)

resume, a idia de nada supe, de um lado, uma subjetividade que no puramente

do sujeito pelo Ser e o envolvimento (perceptivo) do Ser pelo sujeito. Assim, o filsofo

terica, j que espera, prefere e valoriza [...], e, de outro lado, uma objetividade plena e

fica numa relao de proximidade ao Ser e apenas em virtude dessa intimidade que ele

positiva em fluxo; e, nesta objetividade, a continuidade sem falhas nem hiatos da durao.

pode descrever a feio do mundo. Como diz muito bem o Bento: Recusar a filosofia do

O Nada surge, portanto, da contraposio entre o dado e o desejado, entre o ser e o valor

negativo, recusar a pense de survol, dizer que a filosofia deve seguir as ondulaes do

que instaurado pela prxis: ele a associao entre esse sentimento de preferncia e

real, so uma e a mesma coisa. Todas essas teses significam que a conscincia filosfica

essa idia de substituio (Prado Jr. 4, p.55). Essa crtica da idia do Nada desemboca

s surge no interior de um campo que a precede e no pode ser isolada de suas razes pr-

necessariamente numa contestao da metafsica que decorre dessa idia.

filosficas. afirmar que o enriquecimento do saber s atingindo quando se ausculta

nesse ponto que aparece a originalidade da leitura do Bento, alimentada, sem


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Renaud Barbaras

esse campo prvio3. Assim, a crtica ao Nada permite desvendar um campo prvio, que
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Cadernos Espinosanos XX

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Renaud Barbaras

a traduo da impossibilidade do sobrevo, campo que envolve tudo, inclusive os sujeitos

essa distncia mnima que chamamos de ipseidade da Presena ou de Presena (junto

que se relacionam com ele, e que corresponde ao haver algo pelo qual Merleau-Ponty

a) si (Prado Jr. 4, p.205). Assim, a Presena no seno o transcendental encarado

caracterizava o seu ponto de partida. Como j vimos, para a filosofia do Nada, h uma

como condio de uma dualidade. Ela um modo de ser primitivo e indiferenciado,

dualidade e, at, uma distncia infinita entre o sujeito e o objeto, j que o sujeito pode

indistino do visvel e do invisvel, enquanto podem surgir dele justamente um visvel e

abarcar o Ser. Pelo contrrio, para uma filosofia que recusa o Nada, a dualidade derivada

uma viso; nesse sentido a Presena a identidade realizada da indiferenciao e da ciso.

de e est subordinada a uma dimenso de unidade mais profunda, a uma intimidade prvia

Pelo conceito de Presena, Bento consegui superar a distino entre transcendental e

entre sujeito e objeto. Nesse sentido, o campo prvio um campo transcendental: ele a

ontolgico: o transcendental no pode ser confundido com o subjetivo j que ele antecede

condio de possibilidade da prpria dualidade entre sujeito e objeto; dele deriva a ciso

a prpria distino do sujeito e do objeto; ele designa uma ipseidade realizada como

entre eles. assim que o Bento interpreta o estatuto das imagens do primeiro captulo

condio de qualquer apario e, portanto, da prpria relao entre sujeito e objeto. A

de Matria e Memria: a totalidade das imagens, a partir da qual Bergson d conta da

presena como presena de algo a algum remete a uma Presena em si como fonte

percepo, justamente a condio prvia da prpria distino entre sujeito e objeto e,

do algo, do algum e das suas relaes. Com o conceito de presena, Bento descobre

nesse sentido, campo transcendental. Como escreve o Bento: A experincia filosfica

um modo de ser irredutvel, neutro em relao s distines entre objetivo e subjetivo,

passa a ter o seu domnio prprio naquele haver algo anterior instaurao da ciso

positivo e negativo, transcendental e ontolgico.

entre sujeito e objeto. A anlise do campo das imagens aparecera-nos, de fato, como

Eu queria fazer trs observaes a respeito dessa teoria da Presena. Primeiro,

anlise transcendental, isto , anlise das condies de possibilidade do comrcio entre

cabe sublinhar o quanto essa perspectiva esclarecedora: ela enseja dar uma unidade

um sujeito e um objeto em geral (Prado Jr. 4, p.205).

muito forte filosofia bergsoniana. Ela permite articular claramente a dimenso crtica,

Mas essa primeira determinao do campo prvio leva a uma segunda

que diz respeito aos falsos problemas gerados pelos conceitos de Nada ou de Possvel,

determinao, pela qual o Bento se afasta ainda mais de Bergson. O campo transcendental

com a dimenso positiva da filosofia de Bergson. Sobretudo, ela permite articular o ponto

no apenas um solo comum, mas tambm e principalmente a condio de uma ciso:

de vista de Matria e Memria, cujo enfoque a teoria das imagens, e o ponto de vista da

a esse ttulo, ele deve encerrar uma forma de negatividade como germe ou condio

Evoluo criadora, cujo centro a teoria do el vital. As imagens e a vida aparecem como

de possibilidade da prpria ciso. Em outras palavras, a ciso encontra-se esboada no

sendo duas dimenses da mesma Presena ou da mesma Ipseidade: poderamos dizer

campo transcendental. Cabe reparar que essa concluso, ou seja, o reconhecimento de

que o campo das imagens remete dimenso transcendental, dimenso de neutralidade

uma negatividade interna ao Ser, estava envolvida na crtica ao Nada. Na medida em que

da Presena, ao passo que a vida remete dimenso ontolgica da mesma Presena,

o Ser no precisa mais resistir ao Nada, ele pode comportar uma forma de fraqueza ou de

dimenso que envolve uma forma de negatividade.

negatividade e, na realidade, ele deve comport-la como condio da relao entre sujeito

Em segundo lugar, esse livro pode ser lido, do comeo ao fim, como um dilogo

e objeto. exatamente essa introduo da negatividade dentro do campo transcendental

com a filosofia de Sartre e, mais precisamente, como uma tentativa de dar a essa filosofia,

que leva ao conceito de Presena, construdo pelo Bento. Como condio de uma relao e,

graas a Bergson, uma coerncia que lhe falta, ao estabelecer uma continuidade entre o

portanto, de uma ciso, o campo transcendental deve envolver a possibilidade dessa ciso

plano da ontologia e o da metafsica (no sentido sartriano). Como se sabe, Sartre no se

sob forma de um germe de negatividade, de uma distncia mnima. Como diz o Bento:

limita a oposio entre em-si e para-si: ele tenta dar conta da possibilidade do surgimento

Se possvel uma relao entre os entes no modo da conscincia do objeto porque o

do para-si a partir do em-si do ponto de vista de um Ser que envolva essas duas dimenses.

prprio Ser instaura dentro de si mesmo uma distncia mnima, que ainda no oposio.

Da a hiptese de um evento ontolgico pelo qual o em-si tentaria fundar-se a si mesmo,


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Cadernos Espinosanos XX

Renaud Barbaras

tornar-se causa sui. o fracasso, necessrio, dessa tentativa que d origem ao para-si,

virtualmente, na Ipseidade da Presena originria. Em outras palavras, a negatividade no

que aparece assim como uma conseqncia desse sacrifcio do em-si. Mas, o para-si

pode surgir de um Ser caracterizado pela plenitude: ela deve ser esboada sob forma de

tenta realizar, por sua conta, a auto-fundao que o em-si no consegue realizar. Em

ipseidade num Ser que no mais em-si, mas Presena. Desse ponto de vista, poderamos

outras palavras, ele visa realizao de um si que seria a unidade efetiva do em-si e do

dizer que o ponto de partida de Bergson, lido pelo Bento, o ponto de chegada de Sartre,

para-si: o movimento da conscincia explica-se por esse desejo de realizar essa unidade

a saber, aquela ipseidade, como unidade do em-si e do para-si, atrs da qual a conscincia

absoluta, desejo, necessariamente malogrado, de tornar-se Deus como causa-de-si. esse

corre sem sucesso. Para dar conta da relao entre conscincia e mundo, preciso pr

movimento que Sartre chama de circuito da ipseidade. Da a distino entre ontologia

a ipseidade no comeo, ou seja, no Ser, e no no fim como objeto inacessvel do desejo.

e metafsica: A ontologia limitar-se-, portanto, a declarar que tudo se passa como se

Assim, aquilo que, em Sartre, era da alada da metafsica, ou seja, de meras hipteses, em

o em-si, num projeto de fundar-se a si mesmo, se desse a modificao do para-si.

Bergson pertence ontologia ou, antes, a prpria distino entre metafsica e ontologia

metafsica que cabe formar as hipteses que permitiro conceber esse processo como

que desaparece. o que o Bento percebe com muita clareza: que da perspectiva

acontecimento absoluto que vem coroar a aventura individual que a existncia do ser

bergsoniana no h lugar para a oposio sartriana entre metafsica e ontologia. [...] para

(Sartre 5, p.715; Prado Jr 4, p.160)4. A obra de Bergson, interpretada pelo Bento, aparece

Bergson, mantendo a linguagem de Sartre, a ontologia se prolonga necessariamente

como uma alternativa ao esquema sartriano, uma soluo do mesmo problema. Mais

na metafsica, e s possvel a compreenso da estrutura da conscincia medida que

precisamente, o conceito de Presena permite dar filosofia de Sartre, ou seja, ao circuito

ela exigida pelo ser anterior ao surgimento da prpria conscincia(PradoJr.4,p.160).

da ipseidade, o fundamento que lhe faltava. verdade que a teoria da percepo em Matria

e Memria pode ser interpretada como a descrio do surgimento de uma representao

concluso. Com essa filosofia da Presena (junto a) si ou da Ipseidade da presena,

por uma limitao de uma presena prvia, ou seja do campo das imagens. Como repara

o Bento desenha um ponto de convergncia entre as filosofias de Bergson, Sartre e

o Bento, como se a Presena renunciasse sua plenitude para dar nascimento re-

Merleau-Ponty. Com efeito, a Presena no seno o campo fenomenal descrito por

presentao (Prado Jr. 4, p.160). Assim, a subjetividade finita do homem o resultado

Merleau-Ponty, campo que envolve o prprio sujeito perceptivo. Mas, ao caracterizar

de uma queda ou de uma limitao dessa Presena que a prpria infinidade do Ser,

essa presena prvia como Presena (junto a) si ou Ipseidade, Bento passa para o plano

de modo que, desse ponto de vista, h uma convergncia com Sartre: neste sentido, uma

de uma ontologia fenomenolgica, propondo uma gnese do para-si a partir de uma

Presena que fosse, ao mesmo tempo, transparncia, clara conscincia de si, seria uma

ciso ou uma negao, cuja possibilidade antecipada na distncia mnima prpria

idia contraditria, da mesma maneira que o ser-em-si-para-si de Sartre (Prado Jr. 4,

ipseidade. Mas, o mais impressionante o fato de que o Bento consegue fundamentar

p.161). No entanto, o Bento acrescenta imediatamente que esse sacrifcio da Presena,

essa convergncia entre os dois fenomenlogos a partir de uma reinterpretao do

que d origem representao, no da mesma ordem daquela ruptura da plenitude do

campo das imagens em Bergson e da hiptese de uma continuidade absoluta entre o

em-si que d nascimento ao para-si na filosofia de Sartre (Prado Jr. 4, p.160). Por que no

campo das imagens e a vida. Na realidade, s um filsofo no sentido mais elevado

da mesma ordem? Porque, com o conceito de Presena (junto a) si ou de Ipseidade da

da palavra podia conseguir delinear esse ponto de convergncia e propor uma sntese

Presena, Bergson, ou Bento, consegue dar um fundamento quele sacrifcio da Presena:

to forte dessas duas grandes vertentes da filosofia francesa do sculo vinte, abrindo

se o Ser pode dar nascimento ao para-si e, portanto, representao, porque esse Ser no

caminho para uma ontologia da Presena totalmente original.

Isso me leva diretamente a minha terceira observao, que tambm ser minha

mais definido como puro em-si mas como uma Presena caracterizada por uma distncia
mnima. Se o sacrifcio possvel, na medida em que ele j realizado, pelo menos
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47

Cadernos Espinosanos XX

Referncias Bibliogrficas
1. LEBRUN, G., La patience du concept, Paris, Gallimard, 1972.
2. MERLEAU-PONTY, M. Le visible et linvisible, trad. Gianotti, Editora Perspectiva,
1992.
3. PRADO JR., Bento, Erro, iluso, loucura, So Paulo: Editora 34, 2004.
4. ________________, Presena e campo transcendental, So Paulo: Edusp, 1988.
5. SARTRE, Ltre et le nant. Paris: 1943.
The philosophers presence
Abstract: This paper pays tribute to the Bento Prados work, stressing the originality and the
critical aspect of his philosophical posture. In this sense, it analyses the strength of the concept
of Presence central axis of the authors doctoral thesis, published with the title Presence and
transcendental field which is able to design in an unheard-of manner a point of convergence
between the philosophies of Bergson, Sartre and Merleau-Ponty.
Keywords: Bento Prado Jr, Presence, Bergson, Merleau-Ponty, Sarte, phenomenology.

NOTAS

1. Agradeo a Cristiano Perius essa referncia.

A grande poltica ou Merleau-Ponty leitor de


Maquiavel
Leandro Neves Cardim*
Resumo: Este artigo pretende abordar a obra de Nicolau Maquiavel principalmente a partir da
leitura feita por Maurice Merleau-Ponty. Para isto, apresentaremos, em um primeiro momento,
alguns traos gerais da filosofia poltica merleau-pontiana com o intuito de rastrear a presena de
Maquiavel no espectro de sua obra. Tratar-se-, tambm, de indicar as balizas que guiam MerleauPonty na leitura de um texto filosfico. Quanto discusso da filosofia maquiaveliana, procuraremos,
em seguida, destacar os pontos que fizeram do secretrio florentino o primeiro pensador poltico
moderno, momento em que teremos a oportunidade de explicitar a interpretao de Merleau-Ponty.
Para concluir, sero colocados em relevo os aspectos que, segundo a expresso de Claude Lefort,
fazem com que a poltica em Maquiavel seja compreendida como grande poltica.
Palavras-chave: Merleau-Ponty, Maquiavel, Lefort, humanismo, poltica.

I
Ao abordar os textos dos filsofos clssicos, Merleau-Ponty no retoma as
grandes questes da filosofia tornando-as pequenas, ele no as reduz aproximando-as de
algum cnone ideal e unvoco. Trata-se, para ele, de retomar certas questes que o ajudam
a pensar o mundo em que vivemos. Sua inteno expressa fazer no nosso tempo, e
atravs da nossa experincia, o que os clssicos fizeram no seu (Merleau-Ponty 12, p.70).
Ora, quando um pensador interroga a obra de um outro pensador e encontra uma resposta
que ainda fecunda, tal interrogao e resposta so determinadas tanto pelo modo como o
filsofo vive a apreenso do passado e do presente quanto pela maneira com que exprime
suas prprias preocupaes. Donde o aprendizado que cada filosofia pode nos oferecer,
com a ressalva de que saibamos extrair, da maneira com que manifestaram e responderam
suas preocupaes, uma maneira de manifestarmos e respondermos as nossas prprias
preocupaes nascidas de uma leitura do presente (cf. Silva 20).1
Ao ler um autor clssico precisamos reconhecer uma historicidade que os
alimenta por dentro: o sentido que sua obra oferece aberto e pode ser retomado. Alm
* Ps-doutorando em Filosofia pelo Depto. de Filosofia da USP.

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49

Cadernos Espinosanos XX

disto, se queremos ir mais longe, preciso compreender que h obras que:

Leandro Neves Cardim

setembro de 1949 em uma comunicao intitulada Maquiavelismo e humanismo no


Congresso de Humanismo e de Cincia Poltica que se passou tanto em Roma quanto

continuam falando alm dos enunciados, das proposies,


intermedirios obrigatrios. [...] Assim so os clssicos.
Reconhecemo-los pelo fato de ningum os tomar ao p da letra, e
de, mesmo assim, os fatos novos nunca estarem totalmente fora de
sua competncia, de se tirarem deles novos ecos e de se revelarem
neles novos relevos (Merleau-Ponty 13, p.16-17).

em Florena. O texto apresentado em Signos foi, primeiramente, publicado na revista Os


tempos modernos no mesmo ano e j com o ttulo que conhecemos hoje. A Nota sobre
Maquiavel foi composta com o pano de fundo da guerra fria, a qual aparece como que
em baixo relevo durante todo o texto. O livro Humanismo e terror escrito em 1947 j era
fruto da situao mundial onde Merleau-Ponty procurava, no dia seguinte da guerra,
formular uma atitude de attentisme [espera] marxista (Merleau-Ponty 14, p.316). Se o

O sentido no qual empregamos a palavra clssico no consiste naquele

marxismo se mantinha apesar da situao de espera mundial, isto se dava porque,

sentido primeiro e tradicional. Costumamos chamar de clssicos aqueles autores para


quem a racionalidade em si do mundo inquestionvel, ou ainda, algum que pensa a
criao humana como uma verdade depositada no mundo (cf. Merleau-Ponty 13, p.243
e 242). Para ns, clssico aquele autor ou obra que, sedimentados sob os escombros do
mundo cultural, ainda nos faz pensar e que, por isto mesmo, nos d a pensar. O texto de
Merleau-Ponty sobre Maquiavel um texto assim. Alm de suscitar uma posteridade, ele
ainda nos interpela, pois procurando responder a questes que eram bastante pontuais, as
transcende.

reconduzido ao essencial, o marxismo no uma filosofia otimista


somente a idia de que uma outra histria possvel, que no h
destino e que a existncia aberta. a tentativa resoluta por este
futuro que ningum no mundo, nem fora do mundo, sabe se ser
ou no ser (Merleau-Ponty 15, p.209).2
O que est em jogo, aqui, que a filosofia poltica que se trata de esboar
procura manter juntas tanto a possibilidade da emancipao quanto da barbrie. E como

O campo conceitual no interior do qual se d o debate o da filosofia poltica

no temos um solo universal que possa garantir o sucesso da ao, preciso caminhar

e da filosofia da histria. Os conceitos so vrios e a situao no interior da qual foi

como quem d passos em brumas. No Prefcio de Sentido e no-sentido escrito em

concebido tanto o texto de Merleau-Ponty quanto o de Maquiavel muito peculiar. Alis,

1948 percebemos claramente que foi a situao do mundo em que vivia que o obrigou a

precisamente isto que faz a inovao da postura destes filsofos, pois ambos ensaiaram

evocar o fundo de no-senso sobre o qual se delineia toda empreitada histrica, e que

respostas novas a questes tambm novas. S que para isto, eles no foram buscar

a ameaa de impasse (Merleau-Ponty 15, p.9). Este era o contexto no qual foi escrito

respostas em princpios transcendentes, mas na observao do mundo real. Procuraremos

a Nota sobre Maquiavel, nesta poca a poltica marxista havia perdido confiana em

explicitar na leitura de Merleau-Ponty aquilo que fez a novidade de Maquiavel, a saber,

sua prpria audcia, ela [havia] abandonado seus prprios meios proletrios e retomado

aquilo que fez do secretrio florentino o primeiro pensador poltico moderno. Talvez

aqueles da histria clssica: hierarquia, obedincia, desigualdade, diplomacia, polcia

assim consigamos reativar no s os horizontes da filosofia maquiaveliana, mas tambm

(Merleau-Ponty 15, 9-10). Esperava-se que quando a guerra chegasse ao fim o esprito

os horizontes da filosofia merleau-pontiana. Trata-se, portanto, de haurir da leitura de

do marxismo reapareceria e o movimento das massas americanas substituiria a revoluo

Maquiavel feita por Merleau-Ponty menos uma reflexo sobre seu itinerrio filosfico-

russa. Mas no; ele nos diz que esta esperana foi decepcionada, pois no momento mesmo

poltico, e mais algo que ainda nos ensine a interrogar a realidade do social, da poltica,

em que ele escreve encontram-se

da histria e do poder.
O texto de Merleau-Ponty foi composto com o intuito de ser apresentado em
50

face a face uma Amrica quase unnime na caa aos vermelhos,


51

Cadernos Espinosanos XX

com as hipocrisias que a crtica marxista desvelou na conscincia


liberal, e uma Unio Sovitica que toma por fato realizado a
diviso de um mundo em dois campos, por inevitvel a soluo
militar, no conta com nenhum despertar da liberdade proletria,
mesmo e sobretudo quando ela aventura os proletrios nacionais
em misses de sacrifcio (Merleau-Ponty, 15 p.10).

Leandro Neves Cardim

Neste perodo, nosso filsofo j ter se desembaraado da iluso de carter


marxista que consistia em fazer do nascimento e do crescimento do proletariado, a
significao total da histria (Merleau-Ponty 14, p.284). Em 1955, no h mais, para
a poltica, um mapa, mas ela ainda ser feita em vista do presente (cf. Merleau-Ponty
14, p.12), em contato com os acontecimentos, que, todavia, devem ser ocasio de
tomada de conscincia (Merleau-Ponty 14, p.319). E isto, porque no h mais um

Os cidados daqueles dias no tinham certeza se o mundo humano seria possvel,

ncleo da histria, mas, sim, mais de uma dimenso, mais de um plano de referncia,

todavia, ainda assim o impasse no poderia ser considerado fatal. Era preciso ganhar do

mais de uma fonte de sentido (Merleau-Ponty 14, p.18). As escolhas polticas de

acaso, o que s seria possvel se os homens de ao pudessem medir o risco e a tarefa.

Merleau-Ponty sempre estaro ligadas especificidade dos contextos que ele atravessa,

O risco consistia na possibilidade de que a crise se tornasse mais radical, enquanto a

donde a retomada de Maquiavel no ltimo pargrafo do Prefcio de Signos escrito em

tarefa a ser enfrentada se expressava na prpria considerao daquilo que nosso filsofo

1960. Se for preciso ter virt sem nenhuma resignao (Merleau-Ponty 13, p.47),

chamava de nova idia de razo, onde a mais alta idia de razo vizinha da desrazo

porque no h relgio universal, mas histrias locais [que] comeam, sob os nossos

(Merleau-Ponty 15, p.9).

olhos, a adquirir fora, e comeam a regular-se a si mesmas, e tateando ligam-se uma a

A Nota sobre Maquiavel foi concebida no contexto daquilo que se convencionou

outra (Merleau-Ponty 13, p.47).5

chamar da primeira filosofia de Merleau-Ponty, mas em toda a obra do filsofo a presena

Merleau-Ponty no revisa, nem sobrevoa ou inspeciona intelectualmente os

da filosofia maquiaveliana pode ser matizada como uma das balizas de seu pensamento

textos de Maquiavel, mas tambm no se trata de identificar-se completamente com

poltico-histrico. Se de acordo com a primeira etapa da filosofia merleau-pontiana

eles. Ele se vale da obra maquiaveliana como algo que lhe ensina a pensar e, fazendo

preciso agir na incerteza relativa ou em uma espcie de inquietude prpria a nossa

isto, temos a oportunidade de explorar seu texto como algum que est trabalhando. Em

condio (cf. Merleau-Ponty 16, p.76), e ainda assim, sob o risco de nos enganarmos

relao aos textos que l, poderamos dizer que ele pratica uma espcie de reduo em

donde a predominncia da espera em relao opresso stalinista , tambm em As

proveito de uma experincia da leitura que procura apreender o filsofo se fazendo. Ele

aventuras da dialtica, Maquiavel ser um dos autores que balizar a posio poltica

pe entre parnteses as duas maneiras tradicionais de abordar uma obra: a objetivista e

de Merleau-Ponty, que, agora, no ser nem comunista, nem anticomunista. Movido por

subjetivista. Por um lado, ele exclui a pura exterioridade existente entre o sujeito e objeto.

novos problemas,3 ele levado a falar, para abordar as questes da histria e da poltica,

Esta postura termina abordando a obra como um conjunto coeso de proposies positivas,

tanto de uma esquerda no-comunista quanto de um novo liberalismo (Merleau-

pois, no limite, se trataria, apenas, de extrair a coerncia lgica da argumentao, onde

Ponty 14, p.312).4 Bem entendido, no se trata, de forma alguma, de uma soluo. No

a obra estaria pura e simplesmente nos textos a serem lidos. Por outro lado, ele tambm

Eplogo escrito entre 1953 e 1954 ele nos diz que

exclui a absoluta coincidncia onde o intrprete seria o todo poderoso, momento da


eliminao das diferenas intrnsecas, j que haveria atribuio de valor apenas aos

se estava apenas comeando a conhecer o social e, alis, um


sistema de vidas conscientes nunca admitir uma soluo como as
palavras cruzadas ou os problemas elementares de aritmtica. Tratase, antes, da resoluo de segurar nas mos as duas pontas da cadeia,
o problema social e a liberdade (Merleau-Ponty 14, p.314).
52

infinitos trabalhos da posteridade. Estes dois prejuzos tm um imenso pressuposto


comum, a saber: a obra sempre inteiramente determinada, ela tida por um objeto em
si tomado por verdadeiro graas possibilidade de sempre receber apenas um sentido. A
filosofia em questo seria passvel de uma determinao unvoca, pois no passaria de um
53

Cadernos Espinosanos XX

Leandro Neves Cardim

objeto ou idia plenamente determinada. No se trata de ater-se ao resultado daquilo que

maquiavelismo, j que enaltece em sua obra uma contribuio para a clareza poltica

uma obra se tornou. verdade que ele no desconsidera nem a posteridade, ou melhor, o

(Merleau-Ponty 13, p.252). A clareza em poltica seria precisamente a descoberta de que

debate instaurado pela obra, nem a prpria obra do autor em questo, j que do interior

a poltica no aquilo que a tradio diz. A poltica deve ser entendida como relao com

deste campo que a discusso se d. Merleau-Ponty mergulha radicalmente no texto de

outrem no mundo real, ou melhor, a poltica deve ser compreendida como algo humano.

Maquiavel, mas tambm d voz a leitores que tambm se debruaram sobre os textos

Vem da que a condenao da obra de Maquiavel como maquiavlica no passar de um

em questo.6 Como sempre, o essencial de uma obra bem-sucedida est na interrogao

prejuzo muito profundo e contra o qual o prprio autor florentino lutou bravamente,

do autor no trabalho, pois neste momento que algo excede aquilo que foi dito de modo

a saber: o preconceito teolgico. Para compreender a situao dos acusadores de

explcito. Este prprio excesso que d algo a ser pensado, pois uma obra de filosofia

Maquiavel o texto de Merleau-Ponty nos mostra que, por um lado, encontramos aqueles

nunca pode ser considerada como um objeto passvel de ser dominado inteiramente, seja

que costumeiramente chamamos de belas almas ingnuas que sacrificam a ao, por

do ponto de vista objetivo, seja do subjetivo. A maneira com que Merleau-Ponty aborda a

outro, aqueles que separaram radicalmente a poltica das preocupaes ticas negando

obra maquiaveliana fecunda porque, quando se trata de ler uma filosofia, preciso faz-

os valores. O prejuzo em comum destes detratores consiste em que ambos recusam

la falar. E ao fazer isto, sua leitura ou interrogao tambm nos d a falar.7

perceber a relao estreita entre poltica e moral. Para que a poltica seja efetiva
preciso que haja relao com o mundo dos acontecimentos. Maquiavel quer escrever

II

algo til para quem o ler. Para ele mais conveniente procurar a verdade efetiva das
coisas do que o que se imaginou sobre elas (Maquiavel 9, p.73). Tendo entrevisto as

O Maquiavel que surge das pginas merleau-pontianas algum que procura


trilhar um caminho no contato com seu prprio tempo, mas , tambm, um filsofo que

54

ambigidades e as possibilidades da ao poltica, Maquiavel um pensador da moral


em poltica que parte da experincia concreta de seu prprio tempo.

sofre uma espcie de degradao ou sedimentao junto a seus leitores. Como encontrar

Segundo Maquiavel, verdade que o prncipe deve ter as qualidades que ele

aquele Maquiavel que no maquiavlico sob os prprios textos que chegaram at ns?

aparenta ter. Merleau-Ponty v a uma condio fundamental da poltica. Qual seja? A

Como compreender que esta interpretao justificada no pelos textos de Maquiavel,

poltica deve se desenrolar na aparncia (Merleau-Ponty 13, p.273-74). Todavia, para

mas pela fortuna crtica que suscitou? Como compreender que a filosofia de Maquiavel

Maquiavel o prncipe tem que ter domnio de si para poder desenvolver os contrrios

no seja nem um humanismo puro, nem um moralismo puro, ambos fora da histria e

quando isto for preciso. Se ele no puder ter as qualidades necessrias para o bom governo

das relaes sociais abarrotadas de ambigidades e reviravoltas? Dizer que Maquiavel

ele deve agir de tal forma que os comandados acreditem que ele as possui. Merleau-Ponty

seja maquiavlico uma maneira de desaprovar sua obra, o impiedoso estratagema

interpreta este pensamento como um preceito de poltica que poderia tornar-se a regra

daqueles que dirigem os seus olhos e os nossos para o cu dos princpios para desvi-los

de uma verdadeira moral (Merleau-Ponty 13, p.274). Mas, ateno: no se trata de negar

do que fazem (Merleau-Ponty 13, p.252). Se o adjetivo maquiavlico e o substantivo

que tais qualidades no sejam essenciais para quem exerce o poder; tambm no se trata

maquiavelismo chegaram at ns como sinnimo de uma conduta diablica, foi

de dizer que a representao das qualidades deva ser simples simulacros pervertidos.

porque a filosofia de Maquiavel se contraps de maneira radical a tradio que via no

O sentido deste pensamento est em que no terreno da poltica no h lugar para os

poder algo sacro. Merleau-Ponty termina seu ensaio criticando esta postura tradicional

valores prprios a uma moral abstrata. Ora, a poltica depende, sim, de avaliaes morais,

e chamando a ateno para aquilo que segundo ele h de interessante na obra do escritor

afinal, os homens julgam sempre a partir de valores herdados pela tradio.8 Na verdade,

florentino: h uma maneira de elogiar Maquiavel que exatamente o contrrio do

Maquiavel tem boas razes para subtrair a poltica ao puro juzo moral. E isto, porque,
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Cadernos Espinosanos XX

Leandro Neves Cardim

em princpio, no podemos querer ser honestos no meio de gente desonesta, pois mais

considerao o n inextrincvel existente entre a distncia e o grau de generalidade em

cedo ou mais tarde terminaramos por perecer. Argumento que Merleau-Ponty considera

que se estabelecem as relaes polticas (Merleau-Ponty 13, p.274). Os atos de poder

fraco, pois ele poderia ser aplicado vida privada, onde Maquiavel permanece moral
(Merleau-Ponty 13, p.272-73). H, porm, um segundo argumento que pode levar mais
longe: que, na ao histrica, a bondade , s vezes, catastrfica e a crueldade menos
cruel que um temperamento indulgente (Merleau-Ponty 13, p.273). neste sentido que
a bondade deve estar relacionada com a dureza, pois uma bondade que no for capaz
de ser dura envereda no desprezo de outrem, j que seria uma maneira doce de ignorar
outrem e finalmente de desprez-lo (Merleau-Ponty 13, p.275). Embora os homens
no consigam discernir a verdade daquilo que o prncipe lhes fala, a capacidade de bem
agir na cena pblica, ou melhor, a virt poltica que Merleau-Ponty quer apreender em
Maquiavel, consiste em que o prncipe deve falar a seus espectadores mudos em torno
dele e tomados na vertigem da vida em comum (Merleau-Ponty 13, p.275). Portanto,
entre a pura e simples vontade de agradar e o desafio radical, o prncipe deve conceber
uma empreitada histrica qual todos podem se juntar (Merleau-Ponty 13, p.275).
Enfim, para Maquiavel, a relao com outrem que deve ser tomada como signo de
valor na poltica.

Para que o prncipe tenha conhecimento dos ecos que suas falas e atos despertam
nas outras pessoas ele deve preservar uma distncia que no diferena absoluta, mas
tambm deve resguardar uma proximidade que no coincidncia completa. Ele deve
manter contato com as testemunhas das quais ele mantm todo o ser poder (MerleauPonty 13, p.274). Donde a importncia de que ele se mantenha livre em relao a suas
qualidades podendo, no limite, mudar de conduta quando necessrio. O prncipe precisa,
portanto, ter o esprito preparado para voltar-se para onde lhe ordenarem os ventos da

Pelo domnio de suas relaes com outrem, o poder transpe


os obstculos entre o homem e o homem e coloca alguma
transparncia nas nossas relaes, como se os homens no
pudessem estar prximos seno em uma espcie de distncia
(Merleau-Ponty 13, p.275).
O problema est em que a verdade do poder s dada por quem no est no
poder, e isto, porque o poder no v a imagem de si mesmo que oferecida aos outros.
Todavia, no podemos depreender da que, ento, prefervel enganar a fazer o bem.
Ora, as qualidades do prncipe so fixadas em atitudes histricas, elas so vistas.
neste contexto que surge o grande exemplo de Maquiavel Csar Brgia retomado por
Merleau-Ponty.9 A virt de Brgia estaria no fato de que seus atos de poder consistiam
em intervenes em certo estado de opinio que alterava seu sentido. O que preciso
reconhecer, aqui, o enredo no qual se d a ao histrica, a qual deve levar em
56

despertam um eco s vezes desmedido; eles abrem ou fecham


fissuras secretas no bloco do consentimento geral e comea um
processo molecular que pode modificar o curso inteiro das coisas.
Ou ainda: como espelhos dispostos em crculo transformam uma
pequena chama em um espetculo ferico, os atos de poder, refletidos
na constelao das conscincias, se transfiguram, e os reflexos destes
reflexos criam uma aparncia que o lugar prprio e, em suma, a
verdade da ao histrica (Merleau-Ponty 13, p.273).

fortuna e as variaes das coisas, e no se afastar do bem, mas saber entrar no mal, se
necessrio (Maquiavel 9, p.85). Agindo assim, o homem poltico ter o reconhecimento
daqueles que governa, pois seus atos fazem parte de um mundo que ele habita. Seus atos
esto estreitamente relacionados com o olhar de outrem. Assim, ainda que este homem
precise usar a fora ou a violncia, ela no ser uma pura tcnica do uso da fora, pois
no se pode propriamente chamar virt o fato de assassinar seus concidados, trair
amigos, no ter f, piedade nem religio. Deste modo pode-se adquirir poder, mas no a
glria (Maquiavel 9, p.38). Com efeito, o homem que se envereda nos negcios humanos
procura, sim, a glria e a fama, as quais devem aparecer, ser vista e se fazer ver. O discurso
sobre os valores deve sempre estar relacionado com sua serventia, eficcia e utilidade
social ou cvica. Trata-se, portanto, de agir politicamente no mundo das aparncias, pois,
nele, o que conta o que aparece e, alm disto, o valor mais alto decorrente da relao
com outrem a glria, pice das aparncias.
57

Cadernos Espinosanos XX

58

Leandro Neves Cardim

Se a relao com outrem compreendida como signo de valor na poltica,

juzo (Merleau-Ponty 13, p.269). Se a constituio do corpo poltico feita de conflitos

preciso, ento, matizar com cuidado a relao de rivalidade advinda da necessidade de

e lutas entre os agentes, a sociedade concreta e real que passa a chamar ateno, pois

exercer ou sofrer constrangimento. Merleau-Ponty dir que a vida coletiva o inferno

ela susceptvel ao tempo. Quando os conflitos e as lutas so inevitveis, eles devem

(Merleau-Ponty 13, p.268). Para Maquiavel, a luta se dava graas diviso interna

ser interrogados no sentido de que tragam algo de positivo para o desenvolvimento das

prpria sociedade. Pois, em todas as cidades, existem esses dois humores diversos que

relaes humanas e das cidades; eles devem ser explorados na perspectiva da convivncia

nascem da seguinte razo: o povo no quer ser comandado nem oprimido pelos grandes,

possibilitada por boas instituies.

enquanto os grandes desejam comandar e oprimir o povo (Maquiavel 9, p.43). Ora, a

Se o combate por intermdio do poder prefervel ao combate com a pura fora,

luta a prpria realidade do convvio humano nas cidades, cabendo ao homem poltico

como caracterizar o poder? Ele no nem fora pura, nem honesta delegao das

a tentativa de unificar e procurar, para as cidades, uma identidade. Donde a necessidade

vontades individuais; ele sempre contestvel e est sempre sob ameaa. Como no

que Maquiavel via de substituir o combate com a fora pelo combate com as leis e com o

existe poder absolutamente fundado no existe fundamento que seja nem anterior, nem

poder (cf. Maquiavel 9, p.83). Dada a diviso social originria entre os grandes e o povo,

exterior poltica, seja ele divino, natural ou racional s existe uma cristalizao do

Maquiavel procurava um prncipe que pudesse unificar a Itlia inteiramente fragmentada.

poder. E isto, porque o poder da ordem do tcito, o que significa que a opinio tolera

Os novos prncipes so estes homens que do interior da prpria sociedade deveriam

o poder e que ela o toma como adquirido: o poder legtimo aquele que evita o desprezo

tomar e manter o poder, ou melhor, eles deveriam fundar estes novos sistemas chamados

e o dio. Mas se o poder no puro fato, nem direito absoluto, ele nem coage, nem

monarquias ou repblicas, os quais assinalavam a importncia crescente tanto

persuade, mas circunscreve e circunscrevemos melhor apelando liberdade do que

daquilo que era secular contra a predominncia da poltica teolgica, quanto da nao,

aterrorizando (Merleau-Ponty 13, p.269). Ora, os benefcios de uma filosofia poltica

ponto que exclua a intromisso de outros pases. O prncipe deveria fundar um Estado

deste gnero so muitos. Primeiramente, porque Maquiavel nos introduz no meio prprio

que unificasse e libertasse a Itlia. O chefe preconizado por Maquiavel tinha uma tarefa

da poltica e nos permite medir a tarefa se ns queremos encontrar a alguma verdade

a cumprir: introduzir este novo sistema, afinal, Deus no quer fazer tudo, para no nos

(Merleau-Ponty 13, p.269). Alm disto, ele nos mostra um comeo de humanidade

tolher o livre-arbtrio e a parte de glria que nos cabe (Maquiavel 9, p.124).

emergindo da vida coletiva como que revelia do poder (Merleau-Ponty 13, p.270-

Na interpretao de Merleau-Ponty, a luta deve ser encaminhada para outra

71). Vem da que Maquiavel, segundo Merleau-Ponty, tenha indicado as condies de

direo que o simples antagonismo. Na verdade, a verdadeira violncia est no terror

uma poltica que no seja injusta, a saber: aquela que contenta os povos. O prncipe

causado pela poltica feita a partir de princpios que estabelecem uma homogeneidade

deve estar do lado do povo e no dos seus rivais. Por qu? Porque o que engrandece as

que no tem equivalentes com a realidade do mundo humano. Seria preciso, ento, pr em

cidades no o bem individual, e sim o bem comum (Maquiavel 10, p.187). Assim, os

relevo o circuito entre eu e outrem que o prprio n da vida coletiva. Ora, na relao

objetivos da poltica devem passar longe dos princpios racionais da justia e da tica,

com outrem estamos longe das relaes de pura fora que existem entre os objetos

ambos pautados pela tradio de cunho teolgico-poltico. deste modo que o secretrio

(Merleau-Ponty 13, p.268). Por isto, por um lado, outrem nunca poder ser considerado

florentino nos ajuda a no renunciar a virt compreendida como um meio de viver com

como puro e simples objeto sob pena de exercermos sobre ele a maior violncia de

outrem (Merleau-Ponty 13, p.271). Est a o carter intersubjetivo da virt, pois neste

todas. Por outro, preciso compreender que esta espcie de violncia se repetiria se

patamar ela consistiria na capacidade do prncipe de se dirigir aos seus subordinados

abordssemos a relao entre as pessoas no puro nvel subjetivo. Assim, tanto as relaes

com o objetivo de colocar alguma transparncia nas relaes, mesmo que para isto fosse

humanas quanto as relaes dos sujeitos com o poder se atam mais fundo do que o

preciso usar a fora ou a violncia, ser mentiroso ou astucioso. Todavia, o poder no deve
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Cadernos Espinosanos XX

Leandro Neves Cardim

estar separado da liberdade, j que ela precisamente o critrio para medir o valor de um

p.275). Isto acontece porque Maquiavel evoca a idia de um acaso fundamental, de uma

regime poltico. A liberdade exprime uma espcie de ideal novo se contrastada com a

adversidade que a furtaria ao poder dos mais inteligentes e dos mais fortes (Merleau-

situao em que se encontrava o poder dos papas e dos imperadores. Bem entendido, trata-

Ponty 13, p.275). Mas graas a qu Maquiavel exorciza este gnio maligno? Ora, em

se da liberdade republicana que no deve ser posta a servio dos poderosos, mas do povo.

princpio, para ele o prncipe no aquele personagem de carter rgido e constante, assim

Ora, o bem comum s observado nas repblicas, porque tudo o que feito, feito para

como a fortuna tambm no a encarnao da inconstncia. Em seguida, no se valendo

o seu bem, e mesmo que aquilo que se faa cause dano a um ou outro homem privado, so

de nenhum princpio transcendente que ele exorciza este gnio maligno, mas por um

tantos os que se beneficiam que possvel executar as coisas contra a vontade dos poucos

recurso aos dados de nossa condio (Merleau-Ponty 13, p.275-76). Em nossa condio

que por elas sejam prejudicados (Maquiavel 10, p.187). Compreende-se, portanto, que

de seres humanos h muita coisa que est em nosso poder, mas h, com certeza, mais

a liberdade expressa tanto nas instituies, quanto nas aes e no esprito de conquista

coisas ainda que escapam ao nosso poder, o que determina de maneira radical a vida e a

que faz a grandeza de uma cidade e de um povo. Alem disto, somente aqueles valores

ao. Apesar desta imensa adversidade, Merleau-Ponty insiste que em Maquiavel h algo

que nascem do contato dos homens com as necessidades da vida pblica e se conservam

a mais, pois ainda que a fora adversa seja bastante poderosa, no podemos limitar em

graas aos costumes do povo que devem ser cultuados. Donde o interesse de Maquiavel

parte alguma o nosso poder (Merleau-Ponty 13, p.276). No se trata de supor nas coisas

recorrer aos exemplos dos Antigos, pois ao invs de venerarem valores de uma tica crist

um princpio hostil. verdade que os acontecimentos nos reservam surpresas, como foi

fundada tanto na revelao quanto na conscincia, eles cultivavam os valores cvicos

o caso de Brgia, mas ns no devemos fazer vista grossa nem para o nosso prprio corpo,

fundados tanto no respeito ao bem pblico quanto s leis da plis.

nem para a conscincia, nem para a tentativa de previso. Assim, o prprio secretario
florentino que nos diz que j que o nosso livre-arbtrio no desapareceu, julgo possvel

Se Maquiavel era republicano, porque ele encontrou um


princpio de comunho. Ao colocar o conflito e a luta na origem do
poder social, ele no quis dizer que o acordo fosse impossvel, ele
quis sublinhar a condio de um poder que no seja mistificante,
e que a participao em uma situao comum (Merleau-Ponty
13, p.272).

ser verdade que a fortuna seja rbitro da metade de nossas aes, mas que tambm deixe
a nosso governo a outra metade ou quase (Maquiavel 9, p.119).
Ora, ter um livre-arbtrio, aqui, significa ter uma virt que d corpo ao
livre. J a fortuna s toma figura no momento em que renunciamos a compreendla e a quer-la (Merleau-Ponty 13, p.276), ou seja, quando renunciamos ao. Mas
compreender e querer a fortuna exige certas condutas, como, por exemplo, quando lhe

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Passemos, ento, ao segundo grande momento do texto de Merleau-Ponty: a

opomos algumas barreiras; mas, mesmo assim, quando ela vem, ela atinge, precisamente,

virt presente na relao com a fortuna. Desde o incio do texto ele dizia que, em geral, as

os pontos vulnerveis. Uma das teses mais impressionantes de Maquiavel consiste em

pessoas no gostam de Maquiavel por ele ser um pensador difcil e sem dolos (Merleau-

que a fortuna ora favorvel ora desfavorvel. A conseqncia desta variabilidade

Ponty 13, p.267). S que, alm disto, aquilo que o torna incompreensvel o fato de que

est em que o homem ora compreende ora no compreende seu tempo, e as mesmas

ele une extremos que, tradicionalmente, so excludentes. Ele une incompossveis, pois

qualidades trazem-lhe conforme o caso o sucesso e a perda, mas no por acaso (Merleau-

une o sentimento mais agudo da contingncia ou do irracional no mundo com o gosto

Ponty 13, 276). A virt do prncipe deve ser encontrada no modo como ele responde s

pela conscincia ou pela liberdade no homem (Merleau-Ponty 13, p.275). Do ponto de

circunstncias, isto , se age sempre do mesmo modo e segundo princpios imutveis ele

vista maquiaveliano, so tantas as reviravoltas que a histria se encarrega de dar que no

estar fadado ao fracasso. Mas se for flexvel e mudar de acordo com as circunstncias,

possvel atribuir a ela algo que a predestine a uma consonncia final (Merleau-Ponty 13,

ele poder, na ocasio oportuna, apanhar a fortuna, domin-la e contrari-la de acordo


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com suas intenes, momento em que ela lhe ser favorvel. O prncipe no poder fiar-

pois quem no sabe apanh-la, s guarda remorso. neste sentido que precisamos saber

se unicamente na fortuna, pois se ela mudar ele estar arruinado. Donde Maquiavel dizer

aproveitar os signos e os pressgios para no nos arrependermos de no ter aproveitado

que feliz aquele que combina [ou ajusta] o seu modo de proceder com as exigncias

os possveis do momento oportuno, ou melhor, de no termos explorado o campo dos

do tempo e, similarmente, que so infelizes aqueles que, pelo seu modo de agir, esto em

possveis (cf. Maquiavel 11). 10

desacordo com os tempos (Maquiavel 9, p.120). A variabilidade da fortuna deve estar

Segundo Merleau-Ponty, no h nenhum humanismo mais radical do que o de

de acordo com a obstinao da prpria maneira de ser do prncipe, pois se no houver

Maquiavel, pois ao contrrio de ignorar os valores, ele viu os prprios valores de maneira

este acordo o resultado ser a infelicidade. Para Maquiavel melhor ser impetuoso do

viva e sempre em transformao, afinal, os valores esto irremediavelmente ligados a

que prudente, pois quem prudente no chega nem a dominar, nem a contrariar a fortuna.

certas aes histricas. preciso, portanto, exorcizar a poltica feita a partir de princpios,

desta espcie de agentes ferozes e audaciosos dominadores que a fortuna amiga e se

pois uma vez que os princpios fossem aplicados em certas situaes julgadas favorveis

oferece como presente. Eis o nico recurso indicado por Maquiavel, segundo Merleau-

eles se tornariam instrumentos de opresso. No basta tomarmos conscincia de quais

Ponty:

so os princpios que foram escolhidos, alm disto, preciso saber quais foras e quais
a presena a outrem e a nosso tempo que nos faz encontrar
outrem no momento em que renunciamos a oprimi-lo, encontrar
o sucesso no momento em que renunciamos aventura, escapar
ao destino no momento em que compreendemos o nosso tempo
(Merleau-Ponty 13, p.276).

homens os aplicam. verdade que Maquiavel no dispensava os valores, o que por si s


tambm no basta e seria mesmo perigoso nos determos a. O que fazer ento? Enquanto
no se escolherem aqueles que tm a misso de sustent-los na luta histrica, nada se
fez (Merleau-Ponty 13, p.279). Merleau-Ponty chama ateno para o fato de que sempre
numerosos assassinatos e horrveis crueldades foram cometidos tanto em nome da lei

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Merleau-Ponty indica que h algo que d valor absoluto a nossa virt, a saber,

quanto em nome da liberdade e, bem entendido, a dura sabedoria de Maquiavel no

a idia de que a humanidade fortuita e de que no tem causa ganha. Isto no quer

as reprovar por isto (Merleau-Ponty 13, p.279). Quanto a Merleau-Ponty, este ponto

dizer que a virt no encontre limites, pois tanto o agente que insiste na ao ineficaz

merece bastante ateno porque seria preciso ver que, ainda assim, os meios permanecem

quanto o prprio mundo na sua constante mudana impem um limite a ela. Mas, se

sanguinrios, impiedosos, srdidos (Merleau-Ponty 13, p.279).

assim for, como antecipar aquela imensa fora adversa? Quando compreendemos o

Surge, ento, um ponto de discrdia com Maquiavel, pois para evitar as barbries

que, nos possveis do momento, humanamente vlido, os signos e os pressgios no

to conhecidas seria preciso quebrar o crculo (Merleau-Ponty 13, p.279). Sobre este

faltam nunca (Merleau-Ponty 13, p.277). Vem da a importncia de saber aproveitar a

ponto que Merleau-Ponty pensa ser no s possvel, mas tambm necessrio uma crtica

boa ocasio, momento em que o prncipe se torna um explorador do campo dos possveis.

a Maquiavel. O problema est em que Maquiavel se contentou em evocar em poucas

Em um pequeno texto chamado Captulo da ocasio, Maquiavel nos diz que a ocasio

palavras um poder que no seria injusto, ele no procurou muito energicamente uma

no parece uma deusa mortal, os cus a ornaram e a encheram com suas graas, alm

definio (Merleau-Ponty 13, p.280). Merleau-Ponty no diz que Maquiavel estivesse

disto, seu vo muito rpido, ela tem asas nos ps que servem para ofuscar os homens.

cego para isto. Ele foi, sim, desencorajado porque ele acreditava que os homens

Poucos a conhecem, e por isto que ela se agita tanto e tem sempre um p sobre a roda.

fossem imutveis, e que os regimes se sucediam em ciclo (Merleau-Ponty 13, p.280).11

Ela se apresenta de tal modo que quando surge, no a reconhecemos. Aquele que se perde

O que o faz pensar que s existem dois tipos de homem: os homens comuns que vivem o

observando seus detalhes a deixa passar, ou ainda, quando ela d as costas para algum,

comum da vida e com os quais Maquiavel passou grande parte de seu tempo, e os grandes

estes s se fatigam querendo agarrar-lhe. Enfim, quem corre atrs dela o arrependido,

homens que fazem a histria, ou melhor, a interrogam e lhe respondem. Ora, o pomo
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Cadernos Espinosanos XX

Leandro Neves Cardim

da discrdia consiste em que, por um lado, Maquiavel via muita cegueira nos homens

Donde a alternativa que se impunha entre, por um lado, a possibilidade do poder

e, por outro, ele tambm via uma arte natural de comandar destinada a poucos. Tudo se

do proletariado acompanhar a flutuao da conscincia de massa e assim ser esmagado,

passa como se Maquiavel ficasse tentado a pensar que no h humanidade, mas homens

e, por outro, se subtrair conscincia de massa e tornar-se uma nova camada dirigente.

histricos e pacientes; mas, alm disto, o prprio Maquiavel teria se contentado em se

O que, alis, foi o que aconteceu. Merleau-Ponty chama a ateno para o fato de que a

colocar do lado daqueles homens comuns. Donde sua postura de no ter preferncia por

soluo s poderia ser encontrada em uma relao absolutamente nova com os sujeitados

nenhum profeta armado; poderia ser um, mas tambm poderia ser outro, o que o levava

(Merleau-Ponty 13, p.282).

a agir de maneira muito incerta.


A conduta de Maquiavel acusa o que faltava a sua poltica: um fio
condutor que lhe permitisse reconhecer, entre os poderes, aquele
do qual houvesse algo de vlido a esperar, e elevar decididamente
a virt acima do oportunismo (Merleau-Ponty 13, p.281).

Seria preciso inventar formas polticas capazes de controlar o


poder sem o anular, seria preciso chefes capazes de explicar aos
sujeitados as razes de uma poltica, e de obter deles prprios,
se fosse necessrio, os sacrifcios que o poder lhes impe
ordinariamente (Merleau-Ponty 13, p.282).

Merleau-Ponty no reduz a filosofia de Maquiavel ao cinismo que nega os

Ora, estas formas polticas foram esboadas e estes chefes apareceram na

valores, apesar de que ele escreva contra os bons sentimentos em poltica, mas ele tambm

revoluo de 1917. Mas, desde a poca da Comuna de Kronstadt, o poder revolucionrio

no reduz seu pensamento a uma espcie de crueldade, pois Maquiavel tambm contra

perdeu o contato com uma frao do proletariado, todavia experimentada, e, para esconder o

a violncia. Merleau-Ponty quer ser justo e indulgente com Maquiavel, pois para ele a

conflito, ele comea a mentir (Merleau-Ponty 13, p.282).13 Assim, neste contexto, quando

tarefa era difcil (Merleau-Ponty 13, p.281).12

h divergncia e oposio partidria porque se trata de sabotagem e espionagem, donde

Depois da crtica, Merleau-Ponty elogia o humanismo srio de Maquiavel,

o reaparecimento no interior da revoluo das prprias lutas que ela procurou ultrapassar.

o qual consiste em esperar, atravs do mundo, o reconhecimento efetivo do homem

Isto se d porque todo poder tende a se autonomizar (Merleau-Ponty 13, p.282). Da

pelo homem. Este humanismo deve ser contemporneo ao esforo que a humanidade

aquilo que Merleau-Ponty chama de o problema essencial: como compreender esta

deve empreender para forjar meios de comunicao e de comunho (cf. Merleau-Ponty

autonomizao do poder ligada tanto a um destino inevitvel em toda sociedade quanto

13, p.281). Mas o problema posto por Maquiavel no foi resolvido. O problema de um

a uma evoluo contingente? Na poca em que a Nota sobre Maquiavel foi escrita, o

humanismo real foi retomado por Marx. Segundo Merleau-Ponty,

expediente de Kronstadt j havia se tornado sistema e o poder revolucionrio tambm


j havia sido determinantemente substitudo pelo proletariado como camada dirigente,

Marx se props, precisamente, para fazer uma humanidade,


encontrar um outro apoio do que aquele, sempre equvoco, dos
princpios. Ele procurou na situao e no movimento vital dos
homens mais explorados, mais oprimidos, mais desprovidos
de poder, o fundamento de um poder revolucionrio, ou seja,
capaz de suprimir a explorao e a opresso. Mas ficou claro
que todo o problema era de constituir um poder dos sem-poder
(Merleau-Ponty 13, p.281).
64

com os atributos de potncia de uma elite incontrolvel (Merleau-Ponty 13, p.282).


neste contexto que sua concluso pode ser compreendida, pois, cem anos depois de Marx,
o problema de um humanismo real permanece inteiro, e, portanto, [devemos] mostrar
indulgncia para com Maquiavel, que s podia entrev-lo (Merleau-Ponty 13, p.282).
preciso, contudo, deixar bem claro o que se entende aqui por humanismo. No se trata
de uma filosofia do homem interior que no encontra nenhuma dificuldade de princpio
nas suas relaes com os outros; tambm no se trata de uma filosofia que no encontra
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Cadernos Espinosanos XX

Leandro Neves Cardim

nenhuma opacidade no funcionamento social e substitui a cultura poltica pela exortao

o que verdadeiramente a segurana e a glria. Em primeiro lugar, h uma segurana

moral. Portanto, no se trata de uma filosofia que substitua a reflexo sobre o que o

que no o nico fruto do medo, porque, para Maquiavel, no se trata de enfraquecer

poder e o que o ser do social e o ser do poltico por uma reflexo sobre a conscincia do

os sditos, mas, sim, fortific-los armando-os. Em segundo, h uma glria que no se

poder, do social e do poltico. No neste sentido que devemos interpretar o humanismo

alimenta unicamente da fraqueza e da crueldade dos outros, pois se trata, precisamente,

de Maquiavel assinalado por Merleau-Ponty. No se trata de por em relevo a dimenso

de reconhecer na virt a prpria expresso da glria. Enfim, se a grande poltica est

rarefeita da conscincia e de seus princpios no campo poltico e histrico.

inscrita no aqui e agora do ser social compreende-se que a leitura do mundo presente
em que vivia que levou Maquiavel a restaurar a imagem da grande poltica (Lefort 8,

Mas se chamamos humanismo uma filosofia que afronta como


um problema a relao do homem com o homem e a constituio
entre eles de uma situao e de uma histria que lhes seja comum,
ento preciso dizer que Maquiavel formulou algumas condies
de todo humanismo srio (Merleau-Ponty 13, p.283).
III
Para concluir, notemos que na filosofia de Maquiavel a poltica deve ser
interpretada como grande poltica. O que faz da poltica maquiaveliana uma grande
poltica?14 A expresso grande poltica empregada por Claude Lefort para nomear
aquela poltica que supe que seja levado em conta uma tarefa inscrita aqui e agora
no ser do social (Lefort 8, p.433). Quando Maquiavel analisa as figuras do despotismo
de sua poca, ele chega concluso de que nestas condies a poltica se avilta, pois o
despotismo um poder que precisa de constante constrangimento fsico. Segundo Lefort,
h uma segurana que to pouco recomendvel quanto a maior insegurana. Tratase daquela segurana que paga o preo de uma sociedade diminuda e de uma poltica
miservel. J a
grande poltica se reconhece pelo fato de conquistar a segurana
na insegurana, de mover no espao agitado da histria, de dar ao
Entendimento do prncipe poder de virar-se a todos os ventos, de
aliar-se s foras contrrias, ao invs de se subtrair a elas, de forar
a Fortuna ao invs de se esconder de seu apelo (Lefort 8, p.431).


Lefort nos ensina o que a grande poltica ao procurar nos fazer entender

66

p.431). Mas se assim for, quem o prncipe? O prncipe aquele que


deve acolher a indeterminao e que, justamente, se ele a faz andar
direito, se ele renuncia ilusria segurana de um fundamento, a
ocasio lhe oferece descobrir, na paciente explorao dos possveis,
os signos da criao histrica, e inscrever sua ao no tempo
(Lefort 8, p.432).

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filosofia, Uberlndia: V. 5 e 6, n. 10, 1991, p.85.
La grande politique or Merleau-Ponty reader of Machiavelli
Abstract: This article intends to consider the work of Niccolo Machiavelli from the approach
made by Maurice Merleau-Ponty in his text Note on Machiavelli. In order to do that, we shall
present some general aspects of Merleau-Pontys political philosophy, trying to track the presence
of Machiavelli in the work of the French philosopher. We shall also consider the elements which
guided Merleau-Pontys reading of philosophical texts. Regarding Machiavellis philosophy, we
shall try to highlight the aspects that made the Florentine the first modern political thinker, according
to Merleau-Ponty. In conclusion, we shall also consider, following Claude Leforts expression, the
aspects that make politics in Machiavellis thought to be understood as la grande politique.
Keywords: Merleau-Ponty, Machiavelli, Lefort, humanism, politics.

notas

1. Merleau-Ponty nos diz que se Descartes est presente porque, rodeado de


circunstncias hoje abolidas, atormentado com preocupaes e com algumas iluses
de seu tempo, respondeu a esses acasos de tal maneira que nos ensina a responder aos
nossos, embora diferentes, e diferentes nossas respostas. [...] Os filsofos de amanh [...]
continuaro a aprender com Leibniz e Espinosa como os sculos felizes pensaram domar
68

Leandro Neves Cardim

a esfinge, dando sua maneira, menos figurada e mais abrupta, uma resposta aos enigmas
multiplicados que ela lhes prope (Merleau-Ponty 13, p.199-200).
2. Philippe Corcuff chama ateno para o fato de que na poca de Humanismo e terror a
leitura de Maquiavel fortemente tingida com as cores de uma filosofia da histria que
passa por Hegel e por Marx. No h dvidas de que o Hegel de que aqui se trata no
aquele da sntese final, mas aproxima-se daquele Hegel pensador de uma histria aberta
contingncia (cf. Corcuff 6, p.211).
3. Os novos problemas so: os processos de Moscou, os campos de concentrao na
URSS, a diplomacia de Yalta, a superstio ligada ao marxismo, o futuro da revoluo, as
lutas anticoloniais, a guerra da Coria, a invaso da Hungria pela URSS e a represso da
insurreio de Budapeste em 1956.
4. Sobre a esquerda no-comunista conferir em As aventuras da dialtica pginas 31113; sobre o novo liberalismo conferir no mesmo livro pginas 312-13.
5. No h consenso, por parte dos comentadores de Maquiavel, de uma definio precisa
do termo virt, e isto, porque o prprio Maquiavel no o definiu. Na verdade, ele um
conceito multifacetado que s pode ser compreendido no contexto em que foi empregado.
Do ponto de vista individual, ele no pode ser interpretado maneira tradicional, ou seja,
como composto de qualidades fixas, como coragem, sabedoria, justia, temperana,
isto , das virtudes cardeais definidas pela herana clssica. A virt deve ser vista em
relao estreita com a ocasio, donde ela no ser nem um modo fixo de agir, nem estar
relacionada necessariamente ao resultado final da ao. Do ponto de vista republicano,
tanto o povo como o cidado e o cidado-soldado podem ter virt. Mas tambm aqui
ela no deve ser lida maneira tradicional. Na verdade, ela est voltada para a defesa e a
exaltao da ptria e para o amor pela defesa da liberdade (cf. Aronovich 1, p.470-71).
6. O nico intrprete da obra de Maquiavel que Merleau-Ponty cita Augustin Renaudet
(cf.Renaudet 19).
7. A propsito desta maneira de interpretar uma obra de filosofia, vale a pena consultar
a Primeira e a Sexta Parte do livro de Claude Lefort sobre Maquiavel. Ele compreendeu
que ler Maquiavel, ou melhor, interpretar ou interrogar sua obra perceber que a obra
conserva a virtude de fazer falar (Lefort 8, p.44). Marilena Chaui nos diz que esta
concepo generosa de leitura apresentada por Lefort compartilhada por MerleauPonty. Para ambos a obra instaura um modo de existncia como diferena interna entre
escrita e leitura que abre o pensar, em vez de fech-lo sobre si mesmo, abertura que o
trabalho da obra ou o que Lefort designa como trabalho de interrogao que o vnculo
mais seguro entre autor e leitor, pois na leitura que um livro se faz (Chaui 4, p.13).
8. Maquiavel no um pensador que funda uma nova viso poltica que estaria distante
de consideraes de ordem moral. No se trata, para ele, de uma legitimao de uma
69

Cadernos Espinosanos XX

poltica que despreze os paradigmas ticos, os quais seriam absolutamente independentes


da poltica. Para este filsofo no h ruptura absoluta entre tica e poltica. H, sim,
muitos aspectos ticos em seu pensamento. No se trata, contudo, de regular as aes
polticas segundo leis de uma moral abstrata. Newton Bignotto nos ensina que falar de
representaes no implica dizer que a tica no tem ligao com a poltica. Falar de
representaes equivale a mostrar que a tica, vivida como costume, a janela atravs
da qual percebemos as aes humanas, sem que isso explicite a verdade ou no das
proposies que nos guiam e revele a essncia dos atos julgados. Portanto, a poltica no
pode afastar-se totalmente da tica, afinal, ela depende da representao que os homens
fazem dos atos dos governantes, o que assegura, justamente, um lugar para ela na vida
pblica. Alm de criticar a tica abstrata dos moralistas, Maquiavel, ao mesmo tempo,
atribui outra funo aos julgamentos morais e exige outro sistema de valores, mais
apto a fazer-nos entender a poltica. Quando ele faz de Roma a encarnao dos mais
elevados parmetros polticos, que toda ao deve guiar-se pelas aes de seus grandes
homens, trata-se de compreender que h uma exemplaridade da cidade que se funda
na exemplaridade da ao dos seus cidados. a liberdade que faz de Roma o melhor
exemplo possvel para um regime poltico. a liberdade, expressa nas instituies, nas
aes, no esprito de conquista, que faz de Roma o modelo a ser imitado. [...] Escolher
Roma como exemplo, fazer de suas instituies o modelo a ser imitado, implica abandonar
o universo cristo de valores e, assim, negar que a ao poltica possa ser julgada pela
moralidade dos atores. [...] Maquiavel no ope duas esferas autnomas da ao a
poltica e a tica mas ope duas maneiras de se conceber a tica: uma crist, fundada na
revelao e na conscincia, e outra antiga, fundada no respeito ao bem pblico e s leis
da plis. Essa verdadeira revoluo s foi possvel porque o humanismo havia preparado
o terreno para o culto dos valores cvicos. No universo moral dos antigos e em parte dos
renascentistas, a verdadeira tica nascia do contato dos homens com as exigncias da vida
pblica e se conservava pelos costumes do povo. Maquiavel afirma, sem ambigidade,
a superioridade da antiga tica sobre a do seu tempo, mantendo a discusso no terreno
prprio ao debate sobre os valores. Por fim, o debate de Maquiavel se d no universo de
uma tica-poltica, ou de uma poltica que carrega em si um corpo de valores diferentes
daqueles de uma moral da conscincia (cf. Bignotto 2, p.113-125).
9. Brgia exemplo de governante para Maquiavel era grande dissimulador de seus
pensamentos e de sua natureza ntima. Exemplo de sagacidade poltica, Brgia ocupou
o poder em uma situao favorvel no incio, mas permaneceu no poder mesmo quando
a situao tendia a complicar-se. Ele um modelo para todos os que pela sorte ou pela
fora dos outros chegou ao poder: hbil para lidar com situaes extremas, ele foi um
personagem cruel e ambguo. Tornou-se um exemplo a ser seguido por todos aqueles que
70

Leandro Neves Cardim

desejam o sucesso na vida poltica. Porm, no pde sair do aperto em que se viu quando
alm de cair doente, o seu pai o papa Alexandre VI morreu. Mesmo sendo algum que
soube aproveitar a ocasio oportuna, no pde resistir fortuna. O ponto importante est
em que para Maquiavel no h um poder que dure para sempre: nada mais constante
do que essa verdade: tudo o que existe no mundo tem limite em sua durao. As coisas
humanas resistem apenas o tempo que lhes possvel, sendo em seguida corrompidas pelo
efeito de sua prpria natureza. [...] Em sua obra, Maquiavel prefere sempre os exemplos
dos que enfrentam as dificuldades do mundo, mesmo que saiam derrotados no final
(Bignotto 3, p.23).
10. Para vermos com uma lente de aumento o momento especfico da relao ou da
ligao entre a fortuna e a virt conceitos que sempre devem ser considerados juntos
, no podemos pura e simplesmente considerar a fortuna como uma fora terrvel e
sempre destruidora, conduta que conduziria o agente ao desespero completo e o levaria ao
desconhecimento da relativa racionalidade das aes. Na verdade, este ponto de vista ,
no limite, fatalista e no deixa nenhuma margem esperana. Ora, esta postura tornada
impossvel pela prpria anlise que v na fortuna uma fora que no nos permite conhecer
suas tramas. Resta sempre uma esperana e ela deve nos conduzir a agir e a enfrentar os
perigos que aparecem, exatamente porque nenhum clculo racional ser capaz de prever
todos os movimentos que se seguiro ao aparecimento das garras da fortuna, inclusive
aqueles que sero benficos aos nossos desejos. A palavra esperana pode soar estranha
no contexto de uma discusso sobre a contingncia do mundo da poltica, mas ela a
ponte entre virt e fortuna, fundamentais no pensamento de Maquiavel para se examinar
a ao poltica (Bignotto 3, p.27-28).
11. Dizer que os homens so imutveis o mesmo que dizer que eles repetem suas paixes
e sua forma de agir: a natureza humana repetitiva e, portanto, pode ser analisada em
qualquer tempo com as mesmas ferramentas (Bignotto 3, p.14). Dizer que os regimes se
sucediam em ciclo afirmar a crena de que o tempo era circular e as formas polticas iam
se revezando medida que ele transcorria (Bignotto 3, p.54). Mas Maquiavel tambm
estava certo de que a marcha do tempo que desencadeava a corrupo dos regimes.
12. A situao poltica da sua poca exigia algum que pudesse governar a Itlia e
soldados para realizar este objetivo. Donde as questes que Merleau-Ponty nos pe: Na
discordncia de uma Europa que se ignorava, de um mundo que no havia feito seu
inventrio e onde os pases e os homens dispersos ainda no haviam cruzado o olhar, onde
estava o povo universal que pudesse se fazer cmplice de uma cidade popular italiana?
Como os povos de todos os pases teriam se reconhecido, entendido e unido? (MerleauPonty 13, p.281).
13. A Comuna de Kronstadt da cidade de Kronstadt na Rssia deve ser considerada
71

Cadernos Espinosanos XX

a ltima tentativa do proletariado russo de colocar a Revoluo em seu antigo eixo.


A revolta ocorrida em 6 de maro de 1921 denunciava a predominncia do partido
nico e exigia a eleio livre de representantes das massas trabalhadoras. em relao
a certa frao do proletariado (marinheiros, soldados, operrios e camponeses) que o
poder revolucionrio j tinha, naquela poca, perdido contato. A palavra de ordem dos
revoltosos era: viva os sovietes e abaixo os comunistas do partido bolchevique. A
revolta foi totalmente massacrada. Donde Merleau-Ponty afirmar que nesta ocasio o
poder revolucionrio j havia perdido contato com a grande maioria da populao. Eis um
trecho da mensagem radiofnica difundida pelos insurretos aos trabalhadores do mundo
inteiro: Ns somos partidrios do poder dos sovietes, no dos partidos. Ns somos
pela eleio livre de representantes das massas trabalhadoras. Os sovietes fantoches
manipulados pelo partido comunista sempre foram surdos para as nossas necessidades
e para as nossas reivindicaes; no recebemos seno uma resposta: a metralhadora. [...]
Camaradas! No s eles querem nos enganar, mas eles transvertem deliberadamente a
verdade e nos difamam da maneira mais desprezvel. [...] Em Kronstadt, todo poder est
exclusivamente entre as mos dos marinheiros, soldados e operrios revolucionrios.
[...] Viva o proletariado e a classe dos camponeses revolucionrios! Viva o poder dos
sovietes eleitos livremente (cf. Goldman 7). Emma Goldman cita este trecho em um
artigo publicado originalmente na revista Vanguard de tiragem mensal e editada em
Nova York publicado em julho de 1938.
14. A expresso grande poltica deve fazer eco expresso merleau-pontiana grande
racionalismo. O que vem a ser o grande racionalismo? Em princpio vale observar que
Merleau-Ponty tinha a inteno expressa de retomar de maneira mais radical a tarefa que
aquele sculo intrpido [sculo XVII] acreditava ter cumprido para sempre (MerleauPonty 13, p.191). Merleau-Ponty recusa do pequeno racionalismo a explicao do ser
pela cincia. Contra esta postura, interessante voltarmos nossa ateno para aqueles
pensadores do sculo XVII, momento privilegiado, rico de uma ontologia viva.
Eles no tomavam os resultados da cincia como cnon da ontologia, na verdade, eles
admitiam que a filosofia se projetasse sobre a cincia sem ser sua rival: o objeto da
cincia era considerado apenas um grau do Ser e se justificava em seu lugar. Alm
disto, as filosofias deste sculo concebiam um acordo extraordinrio entre o exterior
e o interior graas mediao do infinito positivo, espcie de segredo do grande
racionalismo. Neste ponto, os trabalhos deste sculo esto bem longe daquilo que
pensamos de nossa situao filosfica atual que, segundo Merleau-Ponty, tem como tema
favorito a contingncia do mundo. Na verdade, preciso frisar que esta contingncia
vem trazer a exigncia de se pensar de modo diferente a coeso do todo. Se o infinito
positivo levava recusa da ambigidade e da temporalidade era porque os pensadores
72

Leandro Neves Cardim

deste sculo se embasavam nas idias de identidade e de eternidade. Ora, desde que se
reconhea a historicidade do saber, nem o mundo, nem o saber sobre o mundo, nem as
idealidades, nem as aes podero ser compreendidas como desdobramento do fundo
idntico e eterno atravs da durao finita do homem (Chaui 5, p.229). Ser preciso, ao
contrrio, que a historicidade surja como produo, ou seja, como trabalho humano.
Compreende-se, portanto, que Merleau-Ponty diga que a novidade da fenomenologia
no consista em negar a unidade da experincia, mas fund-la de outro modo que
o racionalismo clssico (Merleau-Ponty 18, p.340). Seja como for, o importante a ser
frisado est na inscrio do infinito no prprio corao da experincia, e no em Deus ou
na conscincia.

73

Marcus Sacrini A. Ferraz

Esse procedimento metafsico seria problemtico porque associar o ser a alguns

Merleau-Ponty entre ontologia e metafsica


Marcus Sacrini A. Ferraz*
Resumo: Neste texto, retomamos a avaliao de Michel Haar segundo a qual o projeto ontolgico
de Merleau-Ponty redundaria em uma metafsica. A fim de tornar tal avaliao mais severa,
propomos um outro critrio, de inspirao kantiana, conforme o qual a obra de Merleau-Ponty
tambm poderia ser classificada como metafsica. Em seguida, expomos as estratgias filosficas de
Merleau-Ponty com base nas quais julgamos que conforme nenhum desses dois critrios MerleauPonty constitui um discurso metafsico.
Palavras-chave: ontologia, metafsica, Merleau-Ponty, Michel Haar, Heidegger.

I
Meu principal objetivo neste texto avaliar as linhas gerais do projeto ontolgico
final de Merleau-Ponty luz da crtica de que se trataria de um projeto metafsico. Essa
crtica foi apresentada por Michel Haar no impactante artigo intitulado Proximit et
distance vis--vis de Heidegger chez le dernier Merleau-Ponty (Haar 1, p.9-34). Pretendo
explicitar o critrio utilizado por Haar para estabelecer tal crtica e questionar se ele
realmente se aplica ltima filosofia de Merleau-Ponty. Alm disso, vou estabelecer um
segundo critrio para o reconhecimento de uma investigao filosfica como metafsica,
para, dessa maneira, submeter a obra de Merleau-Ponty a uma avaliao ainda mais
rigorosa que aquela proposta pelo prprio Haar.
A fim de marcar a distino entre ontologia e metafsica, Haar usa um critrio
de inspirao heideggeriana: uma empreitada filosfica pode ser qualificada de metafsica
se ela toma um ente ou as caractersticas prprias a uma classe de entes como definidoras
do ser em geral. Nesse caso, o procedimento metafsico se caracteriza pela seleo
arbitrria de uma dimenso ntica como fundante de todas as demais e, em seguida, pela
universalizao ou hipstase dessa dimenso, a qual passa ento a se apresentar como o
prprio ser em geral (Haar 1, p.13, 33).
* Ps-doutorando pelo Depto. de Filosofia USP. e-mail: sacrini@usp.br.

74

aspectos nticos mascara a sua complexidade. verdade que o ser perpassa as dimenses
nticas, faz exatamente com que elas sejam, com que vigorem e se imponham como tais
aos sujeitos. Mas o ser no deve ser identificado a nenhuma delas em particular, o que
tornaria incompreensvel a sua manifestao em todas as dimenses nticas. Assim, a
hipstase ntica no respeita as condies inerentes prpria apario do ser e leva a
resultados inconsistentes com a complexidade ontolgica do mundo em geral.
Vamos propor agora por nossa prpria conta um outro critrio para o
reconhecimento de uma metafsica, o qual, em certo sentido, complementa aquele fornecido
por Haar. Trata-se de um critrio de inspirao kantiana, segundo o qual uma empreitada
filosfica pode ser qualificada de metafsica se pretende descrever ou explicar realidades
que de modo algum figuram na experincia, que excedem as aparncias fenomnicas,
mas que no entanto poderiam ser apreendidas pela pura concatenao lgica de conceitos.
Essas realidades pretensamente descritas seriam aquelas mais fundamentais, quer dizer,
aquelas responsveis pela ordenao e sentido das aparncias sensveis.
Essa pretenso descritiva ou explicativa se revela como problemtica se se
analisa os instrumentos cognitivos disponveis aos sujeitos humanos. Parece razovel
supor que o conhecimento humano se estabelece com base em e nos limites de uma
experincia possvel, o que significa que deve haver uma base sensvel, emprica, sobre
a qual os conceitos podem atuar. Na ausncia de tal base, no se pode legitimamente
apresentar a mera ordenao lgica de conceitos como uma descrio ou explicao de
realidades. Sem respeitar essa condio, uma investigao filosfica construiria somente
hipteses inverificveis, as quais jamais se estabeleceriam como verdadeiras apresentaes
de realidades. Uma investigao filosfica pode ento ser qualificada de metafsica se no
respeita as condies subjetivas de acesso ao ser (tais como a limitao do conhecimento
a uma experincia possvel) e, nesse sentido, seus resultados so inconsistentes com as
estruturas existenciais-cognitivas da subjetividade humana.
Apresentamos, assim, dois critrios que distinguem o modo metafsico de
investigar o ser. Esse modo transgrediria, seja em relao subjetividade cognoscente,
seja em relao ao prprio ser em geral, certas condies constitutivas do problema
ontolgico, e chegaria invariavelmente a impasses. Por oposio a esse modo metafsico,
75

Cadernos Espinosanos XX

Marcus Sacrini A. Ferraz

haveria um modo ontolgico de investigar o problema do ser. Esse modo ontolgico leva

que se estabelece um convvio com dimenses ontolgicas que escapam do arcabouo

em conta as particularidades cognitivas e existenciais da subjetividade e a complexidade

conceitual clssico. Em segundo lugar, e em conseqncia do primeiro ponto, trata-se

da manifestao do ser. Trata-se de uma investigao que no ignora nem como as

de formular os recursos conceituais convenientes para exprimir um tal ser assim j

estruturas existenciais condicionam o acesso ao mundo e nem que a amplitude do ser no

atestado por experincia. Notemos que essa tarefa de renovao conceitual permanece

se reduz a certas propriedades nticas.

facilmente reconhecvel, como marca distintiva do trabalho ontolgico, mesmo nos


textos finais de Merleau-Ponty. Por exemplo, numa nota de janeiro de 1959, o autor
II

afirma que a ontologia seria a elaborao das noes que devem substituir aquela de
subjetividade transcendental, aquelas de sujeito, objeto, sentido (Merleau-Ponty 3,

Nesta seo, pretendo apresentar as principais caractersticas daquilo que Merleau-

p.219). Por sua vez, parece que a primeira tarefa, quer dizer, o estabelecimento de um

Ponty apresenta como ontologia, para ento, na seo seguinte, avaliar se sua reflexo pode

mbito responsvel pelo contato com o ser, muda bastante de figura no decorrer dos

ser caracterizada como metafsica, segundo os critrios estabelecidos acima.

anos cinqenta, como veremos a seguir.

A partir dos anos 501, Merleau-Ponty comea a apresentar sua prpria empreitada

Ainda fortemente marcado pelo legado da Fenomenologia da Percepo,

filosfica como aquela de elaborar uma ontologia. Em 1952, no curso intitulado O mundo

Merleau-Ponty, no incio dos anos 50, considera que so os fenmenos percebidos a

sensvel e o mundo da expresso, Merleau-Ponty parece j estabelecer as linhas gerais

principal fonte de contato com um ser que escapa s categorias clssicas. o que fica

de sua investigao ontolgica, embora ainda no a intitule dessa maneira. Em todo

claro em seu curso O mundo sensvel e o mundo da expresso, analisado brevemente

caso, podemos distinguir j nesse curso as principais caractersticas de sua ontologia

no pargrafo anterior. Porm, no correr da dcada, o filsofo toma uma gama bem mais

tardia. Ali, Merleau-Ponty lamenta que as filosofias da poca, embora reconhecessem

ampla de eventos como compondo o ser com o qual se tem contato. Por exemplo, no

a originalidade da atividade perceptiva ante as categorias clssicas, no extrassem dela

resumo do primeiro curso sobre a natureza (1956-7), o autor afirma que se ns no nos

uma nova noo do ser e da subjetividade. Realizar tal extrao passa a ser justamente a

resignamos a dizer que um mundo de onde seriam retiradas as conscincias no nada,

meta assumida por Merleau-Ponty, para quem o filsofo aprende a conhecer, no contato

que uma Natureza sem testemunhos no teria sido e no seria, nos necessrio de algum

com a percepo, uma relao com o ser que torna necessrio e que torna possvel uma

modo reconhecer o ser primordial que no ainda o ser sujeito nem o ser objeto, e que

nova anlise do entendimento (Merleau-Ponty 6, p.11-12). Quer dizer que as descries

desconcerta a reflexo em todos os sentidos (Merleau-Ponty 2, p.357). Aqui, Merleau-

da vida perceptiva devem levar a uma reforma do entendimento, isto , a uma renovao

Ponty almeja descrever o ser primordial, o qual no depende nem mesmo do testemunho

das principais categoriais pelas quais se compreende a experincia e o ser em geral. As

da conscincia para vigorar e que, assim, no se limita ao ser percebido. Trata-se de buscar

categorias clssicas, tais como aquelas de substncia, objeto e sujeito no apreenderiam

um contato com um ser que resistiria mesmo a uma suposta aniquilao da conscincia,

corretamente as articulaes do mundo percebido, o qual, se explorado sem a projeo

quer dizer, com um ser que no se restringe ao ser percebido strictu sensu.

prvia de tais categorias, exige um novo arcabouo conceitual, uma nova ontologia, no
sentido de uma compreenso global renovada dos modos de ser das coisas e eventos.

76

No curso A filosofia hoje (1958-9), Merleau-Ponty promove a ampliao final


do mbito de contato com o ser. No so s fenmenos percebidos particulares e nem

possvel j no curso de 1952-3 reconhecer as duas tarefas filosficas que

mesmo estruturas naturais que nada devem conscincia os componentes do ser, mas

Merleau-Ponty apresentar sob o nome tradicional de ontologia. Trata-se, em primeiro

tambm eventos histricos, atividades artsticas e mesmo a situao crtica da cultura

lugar, de instituir um contato com o ser, ou seja, de tornar tema filosfico o mbito em

contempornea. Merleau-Ponty comenta: desvelamento de um tipo de ser diferente


77

Cadernos Espinosanos XX

daqueles em que reside isso que se chama matria, esprito, razo. Ns estamos

Marcus Sacrini A. Ferraz

III

em contato com esse tipo de ser por nossa cincia e nossa vida privada e pblica.
Mas ele no tem existncia oficial (Merleau-Ponty 4, p.37). Mas de que maneira a

Agora que esboamos ao menos o projeto geral da ontologia pretendida por

cincia e a vida privada e pblica esto em contato com um ser que no reconhecido

Merleau-Ponty, vamos avali-la por meio dos dois critrios estabelecidos na primeira

oficialmente pelas categorias filosficas? Para Merleau-Ponty, esse um dos efeitos

parte deste texto. Tomemos primeiramente o critrio utilizado por Michel Haar. A principal

mais instigantes de uma crise geral da cultura contempornea. Segundo o filsofo, em

limitao do projeto de Merleau-Ponty, segundo Haar, sua obsesso por um mundo

diferentes domnios, seja no que tange prpria coexistncia social, seja em relao s

sensvel apresentado como ser universal. Ao Merleau-Ponty relativizar a prioridade da

expresses artsticas, o conjunto de definies clssicas que fixava a identidade de um

conscincia perceptiva e do corpo prprio, ele o faria em prol do ser concebido como

domnio e seus procedimentos prticos (por exemplo, a definio da pintura e de como se

sensibilidade em geral (Cf. Merleau-Ponty 3, p.191). O corpo prprio e seus poderes

pinta, ou a definio da sociedade e de como os indivduos devem nela se comportar)

perceptivos deixam de ser o centro da anlise filosfica para se tornar o caso particular

abalado ante certas situaes ou criaes contemporneas. Tal conjunto de definies se

de um desvio, de uma diferenciao em todo lugar operante (Haar 1, p.17). Merleau-

mostra ento como contingente, quer dizer, no como modo nico de se obter resultados

Ponty reconheceria uma visibilidade ou uma sensibilidade latentes no prprio ser, as quais

artsticos ou de se compreender a sociedade, mas como modelos privilegiados durante

fundariam as funes ativas corporais. Em vez de centro e sustentculo do espetculo

certa fase histrica. A crise de tais modelos ante os novos sistemas expressivos e as novas

perceptivo, tal como aparecia na Fenomenologia da Percepo, o corpo se tornaria

configuraes histricas oferece a ocasio para renovar as categorias ontolgicas gerais

somente o ponto em que a sensibilidade latente ao ser se reuniria e se manifestaria para

que subjazem a tais modelos.

si2. Dessa maneira, em sua ltima filosofia, Merleau-Ponty defenderia a prioridade de

Atesta-se assim, no decorrer da obra escrita por Merleau-Ponty nos anos

uma sensibilidade annima universal, exprimida na noo de carne do mundo.

50, uma paulatina ampliao do mbito em que se pretende obter contato com o ser:

Essa seria, segundo Haar, uma tese bastante problemtica. Para Haar, Merleau-

primeiramente tratava-se somente do mundo percebido, mas em seguida tambm se

Ponty pretende que o Ser sensvel englobe dimenses to diferentes quanto a vida

acrescentou o estudo da natureza em geral, e, por fim, os processos histrico-culturais nas

orgnica, a percepo, o pensamento e a linguagem (Haar 1, p.22). Mas essa pretenso

quais a vida humana est envolvida. A ampliao tamanha que Merleau-Ponty chega a

seria insustentvel. Haar compreende o campo universal do Sensvel, proposto por

apresentar sua ontologia, no curso A filosofia hoje, de 1958-9, como considerao do

Merleau-Ponty, como o que se doa percepo (Haar 1, p.10), definio que torna clara

todo e de suas articulaes (Merleau-Ponty 4, p.37). Quer dizer que em relao a todos

a insuficincia da ontologia final do filsofo. Afinal, para ser universalizvel, mesmo

os domnios da experincia humana que se deve investigar como h um contato com

metafisicamente, o mundo percebido no deveria com efeito incluir todas as dimenses?

estruturas ontolgicas no abarcadas pelas categorias clssicas (investigao que, por sua

Ora, salta aos olhos que ele no possui nem a Histria nem a Fala. A universalidade

vez, deve levar reformulao das noes mais bsicas da filosofia). Vejamos a seguir

se torna desde ento uma abstrao metafsica (Haar 1, p.33). Haar pretende assim ter

se esse modo de conceber a reflexo ontolgica pode ser classificado de metafsico, no

desvelado o procedimento metafsico que viciaria, desde a base, a ontologia de Merleau-

sentido definido anteriormente.

Ponty: pretende-se investigar o ser, pretende-se investigar o modo pelo qual todas as
coisas e eventos so, mas considera-se somente o modo como certas coisas e eventos so,
a saber, os fenmenos apreensveis sensivelmente. Ao apresentar esse modo particular
como geral, como incluindo as caractersticas de todo ser, deixa-se de apreender a

78

79

Cadernos Espinosanos XX

especificidade de vrios temas, cujo modo de ser permanece ignorado.


Mas ter Michel Haar razo em suas suspeitas? Ser que Merleau-Ponty
universaliza ingenuamente uma dimenso ntica e a toma como ontolgica? De fato,

80

Marcus Sacrini A. Ferraz

como metafsica. No entanto, parece-me imprescindvel apresentar como complementar


definio do ser bruto como mundo percebido a investigao das dimenses invisveis
que compem a profundidade ontolgica do sensvel.

algumas afirmaes do filsofo, tomadas isoladamente, podem realmente dar essa

por meio dessa noo de dimenses invisveis que Merleau-Ponty pretendia

impresso a um leitor com um olhar heideggerianamente treinado. O ttulo de uma

incluir a histria e a linguagem em sua anlise ontolgica4. Conforme reconhece Merleau-

nota de janeiro de 1959 por si s j causaria desconforto em tal leitor: o Ser bruto ou

Ponty, a linguagem, a arte, a histria gravitam em torno do invisvel (a idealidade)

selvagem (=mundo percebido) (Merleau-Ponty 3, p.221). Mas no corpo dessa nota

(Merleau-Ponty 2, p.291). Assim, por exemplo, em relao linguagem, diferentes

que a confisso parece ocorrer. Ali, Merleau-Ponty afirma: o mundo perceptivo amorfo

enunciaes particulares podem se pretender exemplos de uma mesma significao

de que eu falava em relao pintura (...) no fundo o Ser no sentido de Heidegger (...)

justamente por partilharem uma certa inteno comum, um certo modo idntico de visar

e que aparece como contendo tudo o que ser alguma vez dito, nos deixando entretanto

ou de se referir a tais e tais dados. H aqui um carter unificador da significao lingstica

a cri-lo (Merleau-Ponty 3, p. 221-2). Aqui Merleau-Ponty parece assumir todos os

em relao inesgotvel riqueza de detalhes das situaes vividas; a significao permite

pecados apontados por M. Haar: haveria a identificao do ser com o mundo sensvel, o

o reconhecimento do mesmo em experincias que, por sua complexidade, so sempre

que implicaria acreditar ingenuamente que todas as dimenses nticas (por exemplo, a

nicas. Desse ponto de vista, a linguagem, mais do que o conjunto das enunciaes

linguagem) j esto contidas nesse mundo sensvel.

factuais, uma matriz de ordenao da experincia, uma membrana inaparente por meio

Mas seria mesmo a empreitada final de Merleau-Ponty descaradamente uma

da qual a diversidade perceptvel (quer dizer, mesmo aquela que ainda no se concretizou)

metafsica? Para responder a essa pergunta, notemos que Haar parece apresentar uma

do mundo se ordena em regies ou espcies5. As significaes lingsticas so exemplos de

definio bastante restrita do mundo ou do ser sensvel: como vimos, para ele, trata-

estruturas do vazio (Merleau-Ponty 3, p.284, fev. 1960) que permeiam o sensvel e que

se daquilo que se doa percepo. Haar apresenta o sensvel como conjunto de dados

de seu prprio interior fazem emergir arranjos densos de fenmenos, que no se esgotam

positivamente apreendidos pelos sentidos. Mas no assim que os ltimos textos de

na pura positividade dos dados atuais. Essas estruturas no decorrem de um mundo

Merleau-Ponty consideram essa noo. Inspirado em alguns trechos de Idias II, Merleau-

espiritual autnomo, mas so a infra-estrutura da prpria experincia do sensvel6.

Ponty, no artigo O Filsofo e sua Sombra, prope a seguinte definio: o sensvel no

Assim, no verdade que Merleau-Ponty injustificadamente se props a tratar

somente as coisas, mas tambm tudo o que a se esboa, mesmo implicitamente, tudo o

a histria e a linguagem por meio da anlise daquilo que se doa percepo (por meio de

que a deixa seu trao, tudo o que a figura, mesmo a ttulo de desvio [cart] e como uma

um sensvel compreendido de maneira estreita). A ampliao daquilo que se considera

certa ausncia (Merleau-Ponty 7, p.217). Quer dizer que o sensvel no um conjunto

mbito de contato com o ser, conforme vimos na seo passada, mostra que Merleau-Ponty

de dados positivos; h dimenses de negatividade que estariam incrustadas nos dados

no pretende tratar a vida pblica e privada, a cincia e a histria como puros fenmenos

positivos. Assim, necessrio considerar certas ausncias constitutivas3, que se doam

percebidos, mas como eventos que, em sua dimenso ou nvel prprio, explicitam

somente enquanto ausncia, para s ento apresentar a dimenso sensvel como universal,

estruturas ontolgicas irredutveis ao tema do objeto percebido. Se em alguns textos

como verdadeira dimenso ontolgica. o que Merleau-Ponty faz por meio de sua noo

Merleau-Ponty insiste em incluir todas essas dimenses no sensvel, porque, conforme

de invisvel. Ao considerar que h dimenses invisveis que compem a densidade do

j acentuamos, amplia a noo de sensvel e no porque achata ou mutila a histria ou

sensvel, Merleau-Ponty amplia consideravelmente o escopo desse ltimo. Sem levar

a linguagem para trat-las somente como fenmenos imediatamente percebidos. Pode-

em conta essa ampliao, fica fcil apresentar a investigao do ser bruto ou da carne

se questionar se Merleau-Ponty consegue manter a especificidade dessas dimenses ao


81

Cadernos Espinosanos XX

Marcus Sacrini A. Ferraz

consider-las como membranas invisveis no interior do ser sensvel (questo para a qual

cognitivos na formulao de sua ontologia. A fim de tornar visvel essa preocupao,

o inacabamento de sua obra talvez nos impea de dar qualquer resposta), mas no me

vamos nos remeter ao modo como o filsofo se apropria da inteno de autores designados

parece correto ignorar que ao menos na inteno de seu projeto ontolgico Merleau-

como metafsicos (segundo o critrio kantiano) para desenvolver sua prpria reflexo.

Ponty buscou evitar uma ingnua hipstase metafsica do sensvel.

No curso A filosofia hoje, Merleau-Ponty apresenta sua ontologia como metafsica no


sentido clssico (Merleau-Ponty 4, p.37), ou seja, como uma investigao que considera

IV

a totalidade do ser, e no somente domnios particulares (como se, por exemplo, a


filosofia devesse investigar somente as significaes lingsticas, enquanto o mbito dos

82

At aqui reavaliamos a obra de Merleau-Ponty segundo o critrio proposto

fatos deveria ser tratado exclusivamente pelas cincias empricas). Como metafsica no

por Michel Haar, e chegamos a uma concluso oposta a desse autor. Os esforos pela

sentido clssico, Merleau-Ponty se refere aos autores do Grande Racionalismo do sculo

ampliao da noo de sensvel, de maneira a nele incluir dimenses que s se doam como

XVII, com os quais j aprendera, conforme o artigo Em toda e em nenhuma parte, que

ausncia, atestariam que Merleau-Ponty no hipostasia arbitrariamente uma regio ntica,

no se deve limitar a investigao da realidade ao conhecimento cientfico (Cf. Merleau-

mas busca conscientemente desvelar que toda amplitude ontolgica j est contida no

Ponty 7, p.186). Em A filosofia hoje, Merleau-Ponty retoma explicitamente essa inteno

sensvel. No entanto, justamente essa soluo, quer dizer, o apelo a dimenses invisveis

abrangente do Grande Racionalismo, qual seja, de explicitar o ser em sua totalidade, o

parece comprometer Merleau-Ponty com uma empreitada metafsica, conforme passemos

que supe uma anlise mais ampla que aquela oferecida pelos mtodos cientficos de

para a aplicao do segundo critrio estabelecido por ns na primeira seo. Segundo

verificao emprica. Aqui cabe perguntar se a retomada dessa inteno compromete

esse critrio, uma investigao filosfica se realiza de modo metafsico se desrespeita

Merleau-Ponty com teses acerca de realidades inalcanveis pelos sentidos e que s

os limites cognitivos estabelecidos pelas estruturas subjetivas, as quais exigem uma

poderiam ser descritas por uma pura concatenao lgica de conceitos.

experincia como base para a formulao de teses com valor epistmico. Ao apresentar

A crena na possibilidade de um conhecimento para alm de toda experincia

descries de realidades que escapam a qualquer experincia possvel, uma investigao

possvel, o que constituiria o ncleo propriamente metafsico do Grande Racionalismo,

filosfica ignoraria as restries cognitivas impostas pela subjetividade e se caracterizaria

claramente rejeitada por Merleau-Ponty. Ele afirma: o que nos separa do sculo XVII,

ento como metafsica. Ora, mas no exatamente o que parece ocorrer com Merleau-

no um decadncia, um progresso da conscincia e da experincia (Merleau-Ponty 7,

Ponty? A fim de ampliar a noo de sensvel, no apela ele a realidades negativas que

p.189). Nos sculos seguintes, teria ficado claro que o acordo entre as dedues lgicas

no se doam diretamente percepo, quer dizer, que no se tornam objetos de uma

e o mundo existente no imediato ou evidente, e que no se pode pretender descrever

experincia possvel? Afinal, o que significa afirmar que algo se doa como ausncia, quer

realidades sem o lastro da experincia. Eis a lio kantiana que Merleau-Ponty assume

dizer, justamente como o que no se doa? Estaria Merleau-Ponty aqui meramente preso a

como um progresso. Esse distanciamento em relao s teses metafsicas do Grande

jogos conceituais sem nenhum lastro com a experincia? Em suma, ser que para salvar

Racionalismo sugere-nos que Merleau-Ponty no se comprometeria com uma soluo

a complexidade do ser, sem achat-lo numa dimenso ntica ingenuamente hipostasiada,

que assim pudesse ser qualificada. Desse modo, parece-nos que seu apelo s dimenses

Merleau-Ponty ignora as restries cognitivas da subjetividade?

invisveis que constituem a densidade ontolgica do sensvel deve de alguma forma

Responderemos negativamente a essas duas ltimas questes. Para tanto, importa

responder essa preocupao crtica reconhecida por ele mesmo como um progresso

mostrar, em primeiro lugar, que Merleau-Ponty reconhece algo semelhante ao critrio

da reflexo. E de fato podemos explicitar tal preocupao se analisamos mais de perto a

kantiano proposto por ns, e que, assim, ele se preocupou com o problema dos limites

elaborao filosfica da noo de invisibilidade.


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Cadernos Espinosanos XX

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Marcus Sacrini A. Ferraz

No prefcio de Signes, Merleau-Ponty argumenta que uma das vantagens do

corpos visveis). A linguagem e a vida psquica so, assim, exemplos simples de dimenses

par conceitual visvel / invisvel em relao ao par ser / nada que no h uma oposio

invisveis, e nos confirmam que longe de se referir a mirabolantes construes conceituais

substancial ou de modo de ser entre os elementos do primeiro par como haveria naqueles

sobre um reino supra-sensvel, Merleau-Ponty tenta por meio da noo de invisibilidade

do segundo (Cf. Merleau-Ponty 7, p.30). Dessa maneira, ao se tratar do invisvel, no se

reformular o estatuto ontolgico de componentes bvios da experincia, os quais no

pretende descrever realidades contrrias a ou absolutamente distintas daquelas sensveis.

deveriam ser concebidos como um tipo de ser separado do sensvel, mas como camadas

O invisvel sempre invisvel de algum visvel, sempre o avesso deste, e, neste sentido,

ou nveis no interior desse ltimo.

est sempre relacionado quilo que se doa positivamente na experincia. Com a noo de

Devemos acentuar, no entanto, que a noo de invisibilidade no se esgota

invisvel, no se trata de circunscrever um tipo de ser substancialmente diferente do ser

nos componentes significativos ou psquicos da experincia subjetiva (e que podem

sensvel, mas de considerar o sensvel de modo mais amplo, incluindo suas dimenses

ser atestados facilmente por qualquer um em sua experincia). Por meio dessa noo,

que no se doam de maneira imediata e que se anunciam por sua falta, quer dizer, que

Merleau-Ponty pretende qualificar regies do prprio ser e no somente dimenses

se deixam suspeitar porque os dados positivos apontam para um negativo que tambm

ligadas subjetividade. o que fica claro, por exemplo, nos cursos sobre a natureza.

constituinte do sentido da experincia.

Ali Merleau-Ponty usa a noo de invisvel para se referir infra-estrutura inaparente

Vemos assim que ao menos em sua delimitao conceitual a noo de invisvel

que torna possvel a auto-organizao dos organismos: encontra-se ento um ncleo

ou de dimenses negativas do ser no compromete Merleau-Ponty com realidades supra-

de fenmenos, um recobrimento lateral dos microfenmenos um no outro, uma coeso

sensveis, as quais so bastante criticveis segundo o critrio kantiano. Mas como a

em torno do ser invisvel (...) que eles envolvem, em torno do qual eles se enrolam,

investigao filosfica poder se aproximar dessas dimenses de negatividade? Como

cristalizam o Gestalthafte (Merleau-Ponty 2, p.303). Merleau-Ponty se refere aqui

possvel tratar daquilo que na experincia s se marca como ausncia? Certamente

ao desenvolvimento dos embries, tema que exploraremos com mais detalhes logo

algumas dessas dimenses negativas so atestadas sem dificuldade em toda experincia

a seguir, e denomina de invisvel os processos pelos quais o prprio ser dos embries

que envolve enunciao lingstica ou contato inter-humano. Conforme mencionamos

se molda. Importa agora somente notar que o invisvel tambm se refere a dimenses

na seo anterior, as significaes funcionam como uma membrana inaparente capaz

inerentes ao prprio ser do mundo ou da vida em geral. principalmente em relao

de ordenar uma infinidade de episdios perceptivos. Essa virtude se estende para alm

a essas regies invisveis independentes da subjetividade que surge com toda fora a

dos episdios que efetivamente sero vividos pelos sujeitos falantes, pois mesmo

dificuldade mencionada acima: como possvel investigar aquilo que excede o que se doa

situaes possveis que jamais se atualizaro podem ser, por meio da linguagem,

diretamente na experincia sem cair num discurso metafsico? Parece-me que a resposta

classificadas e explicitadas em muitos dos seus componentes gerais. Alm das estruturas

a essa questo est no desenvolvimento de um mtodo indireto para a ontologia. Numa

significativas lingsticas, a vida psquica dos sujeitos tambm uma dimenso que no

nota de fevereiro de 1959, Merleau-Ponty afirma: no se pode fazer ontologia direta.

se doa perceptivelmente. No entanto, no necessrio tom-la como expresso de uma

Meu mtodo indireto (o ser nos entes) o nico conforme o ser (Merleau-Ponty 3,

substncia espiritual incompreensivelmente ligada massa corporal; basta consider-la,

p.231). O autor parece entender por ontologia direta os resultados descritivos seja de

tal como sugere Merleau-Ponty, como uma dimenso sensvel negativa, como um avesso

experincias particulares vividas, seja de construes lingstico-conceituais apresentadas

invisvel do corpo, o qual, ainda que ausente, sempre levado em conta nas interaes

como caracterizao de realidades ou mesmo do ser em geral. Assim, se um filsofo se

sociais (j que essas ocorrem entre pessoas, quer dizer, entre sujeitos complexos dotados

baseia apenas em suas vivncias para descrever ou caracterizar o ser em geral, ou se ele

de comportamento, de intenes, de sentimentos, de opinies, etc. e no somente entre

prope, sem nenhuma comprovao por alguma instncia externa, que certo conjunto de
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Cadernos Espinosanos XX

Marcus Sacrini A. Ferraz

categorias articulados de tal maneira descreve o ser, ento se trataria de ontologia direta.

ou posterior e um plo animal ou anterior. Em seguida, distribuem-se certas funes

E a ontologia direta corre o risco seja de se limitar injustificadamente a certos aspectos

correlacionadas com tais plos morfolgicos, o que torna possvel a manifestao de

do ser (no caso da descrio de vivncias particulares), seja de se limitar a construes

certos comportamentos embrionrios pr-neurais. Tais comportamentos esto inscritos em

conceituais abstratas, que no correspondem verdadeira estrutura do ser. Da que a

fases da morfognese embrionria prvias ao funcionamento das estruturas fisiolgicas

ontologia, para ser conforme o ser, deva ser indireta.

que normalmente os possibilitariam7. Merleau-Ponty explora esse resultado como

Mas de que maneira se desenvolve indiretamente uma ontologia? Merleau-

explicitao de uma produtividade inscrita na prpria natureza, e que parece rejeitar todo

Ponty nos adverte que s possvel chegar ao ser por meio do seres ou entes, ou

tipo de direcionamento espiritual ou intelectual, sem com isso deixar de estabelecer uma

seja, que imprescindvel investigar certos domnios nticos para que determinadas

ordem, uma organizao nos fatos. Por sua vez, essa ordem se antecipa maturao

caractersticas ontolgicas se faam notar. exatamente por isso que Merleau-Ponty

de estruturas fisiolgicas determinadas, o que parece implicar que a ordenao geral

analisa a cincia, a pintura, a literatura e mesmo alguns fatos histricos em seus cursos

do comportamento embrionrio no se esgota no mero funcionamento das estruturas

e textos finais. Ele cr que as atividades e disciplinas no-filosficas contemporneas

fisiolgicas atuais, mas supe uma referncia a uma totalidade futura ainda ausente.

esto em contato com o ser bruto que a filosofia deveria explicitar. Assim, a anlise

Assim, os estudos da embriologia legitimam a rejeio de concepes da reproduo

dos resultados dessas atividades e disciplinas que permite explicitar como tese filosfica

animal que sejam finalistas (pois seria possvel compreender pela mera ordenao interna

positiva as caractersticas das dimenses de negatividade constituintes do ser. ento

aos gradientes bioqumicos a organizao da vida, sem apelar para uma finalidade ltima)

o apelo a tais disciplinas que garante o lastro de experincia para a noo geral de

ou mecanicistas (pois as possibilidades futuras compem o desenvolvimento embrionrio,

invisibilidade, e impede que ela seja um mero constructo metafsico: a filosofia s tem

o qual no se reduz ento a relaes mecnicas entre as partes atuais do embrio). Dessa

acesso invisibilidade constitutiva do mundo indiretamente, por meio do modo como

maneira, duas concepes ontolgicas clssicas so rejeitadas, o que abre caminho para a

ela explicitada nas disciplinas e atividades no-filosficas.

explorao filosfica renovada do ser da natureza.

Consideremos como exemplo de anlise ontolgica indireta o apelo de Merleau-

A abertura desse caminho provavelmente no seria possvel sem o apelo

Ponty a alguns temas estudados pela cincia. Ao interrogar a cincia, cr o autor, a

s pesquisas cientficas. No seria possvel excluir nenhuma concepo acerca

filosofia chegar a encontrar certas articulaes do ser que lhe seria mais difcil de descobrir

do desenvolvimento embrionrio sem o desenvolvimento das tcnicas cientficas

de outro modo (Merleau-Ponty 6, p.118). Tomemos como caso emblemtico o estudo

contemporneas de coleta de dados e de avaliao de hipteses nessa rea. Dessa maneira,

da embriologia, do qual Merleau-Ponty se serve em seu segundo curso sobre a natureza

a embriologia um bom exemplo para clarificar por que a filosofia deve recorrer aos

(1957-8). Por meio de diversas pesquisas nessa rea, as quais supem complexas tcnicas

domnios nticos para formular uma doutrina geral acerca do ser: necessrio considerar

de coleta e mensurao para constituir o prprio dado cientfico (ou seja, o dado no um

os dados fornecidos pelas disciplinas e atividades no-filosficas a fim de constituir um

fenmeno disponvel percepo ingnua), pde-se desvelar uma certa inteligibilidade

modo justificado de incluir na reflexo ontolgica domnios que escapam observao

da organizao celular nos embries, anterior ao desenvolvimento do controle neuronal.

direta. Assim, o apelo s disciplinas no-filosficas mantm o lastro com a experincia e

Para explicar essa inteligibilidade anterior maturao neural, Merleau-Ponty se refere

garante filosofia, quando for extrair conseqncias ontolgicas de domnios que escapam

noo de gradientes, cunhada por Coghill: diferentes nveis de suscetibilidade dos tecidos

experincia direta, o respeito s condies subjetivas do conhecimento.

embrionrios a impulsos eltricos ou bioqumicos (Cf. Merleau-Ponty 2, p.191). Por meio


desses gradientes, surgem oposies morfolgicas embrionrias entre um plo vegetativo
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Cadernos Espinosanos XX

Referncias bibliogrficas
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PUF, 1999.
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lappel lontologie chez Merleau-Ponty. Paris: Vrin, 2006.
Merleau-Ponty: between ontology and metaphysics
Abstract, In this article, we resume Michel Haars evaluation according to which Merleau-Pontys
ontological project would redound to metaphysics. In order to make such an evaluation more
rigorous, we propose another criterion, inspired by Kant, according to which Merleau-Pontys work
could also be classified as metaphysical. After that, we elucidate Merleau-Pontys philosophical
strategies on the basis of which we judge that neither according to Haars criterion nor according to
the Kantians criterion constitutes Merleau-Ponty a metaphysical discourse.
Keywords: ontology, metaphysics, Merleau-Ponty, Michel Haar, Heidegger.

Marcus Sacrini A. Ferraz

1961).
3. No considerar o invisvel como um outro visvel possvel, ou um possvel visvel
para um outro (...). O invisvel est a sem ser objeto, a transcendncia pura, sem mscara
ntica (Merleau-Ponty 3, p.278, jan. 1960).
4. Pr a questo: a vida invisvel, a comunidade invisvel, outrem invisvel, a cultura
invisvel (Merleau-Ponty 3, p.278, jan. 1960).
5. A idia esse nvel, essa dimenso, no portanto um invisvel de fato, como um
objeto escondido atrs de um outro, e no um invisvel absoluto, que nada teria a ver com
o visvel, mas o invisvel desse mundo, aquele que o habita, o sustenta e o torna visvel,
sua possibilidade interior e prpria, o Ser desse ente (Merleau-Ponty 3, p.196).
6. No h que buscar coisas espirituais; existem apenas estruturas do vazio [do invisvel]
simplesmente quero plantar esse vazio no Ser visvel, mostrar que ele seu avesso em
particular, o avesso da linguagem (Merleau-Ponty 3, p.284, fev. 1960).
7. Por exemplo, o feto humano, antes mesmo de dispor de sistemas neurais que coordenam
os batimentos cardacos, apresenta, em algumas situaes (ao menos aps nove semanas
e meia de gestao), sinais cardacos que se assemelham queles de adultos (Cf. MerleauPonty 2, p.197).

Notas
1. Segundo Saint Aubert (que recenseou cuidadosamente o uso de certos termos por
Merleau-Ponty), o filsofo se refere de modo sistemtico ao seu prprio projeto como
ontolgico somente a partir de 1957. Cf. Saint Aubert 8, introduo.
2. Segundo a Fenomenologia, o corpo prprio est no mundo como o corao no
organismo: ele mantm continuamente em vida o espetculo visvel, ele o anima e o nutre
interiormente, e forma com ele um sistema (Merleau-Ponty 5, p.235). Quer dizer que
os aspectos sensveis do mundo s se ordenam em funo da atividade corporal, a qual
condiciona a prpria existncia dos espetculos visveis. J em O Visvel e o Invisvel,
Merleau-Ponty assume a tarefa de descrever o visvel como algo que se realiza por meio
do homem, mas que no absolutamente antropolgico (Merleau-Ponty 3, p.322, maro
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Silvana de Souza Ramos

O conceito de vida e a gnese da ordem


humana
Silvana de Souza Ramos*
Resumo: O artigo investiga a passagem da natureza cultura atravs do conceito de vida, tendo
como base as formulaes de Bergson, Canguilhem e Merleau-Ponty. Para tanto, necessrio
investigar a gnese dos modos de subjetivao a ao vital, a normatividade do organismo e
o carter expressivo da vida proposta por cada um dos autores de modo que possamos refletir
at que ponto se pode explicar a ordem humana (ou seja, a histria e a cultura) a partir de sua
vinculao natureza.
Palavras-chave: Bergson, Merleau-Ponty, Canguilhem, natureza, cultura

intrnseco de verdade e de repousar sobre si mesma (Prado Jr. 11, p. 203). No caso de
Bergson e de Merleau-Ponty, essa preocupao circunscreve a crtica metafsica no
quadro da crtica negatividade, ou seja, ela desvela a miragem da hiptese de uma
ausncia possvel. Conseqentemente, ela permite dar um novo sentido experincia
do Ser, aqum da separao entre conscincia e natureza. No caso de Canguilhem, a
destituio da soberania da conscincia permite compreender a cultura humana como
produo da atividade vital de normatizar. Nos trs casos, a passagem cultura no pode
ser compreendida sem referir-se a uma natureza ainda no hipostasiada na forma do
objeto. Interessa-nos discutir esta formulao articulada dificuldade de se pensar a
especificidade da vida humana que, embora parta da experincia irrefletida da Natureza,
produz formas de subjetivao que no so redutveis ordem vital.
Num artigo sobre o biologismo de Bergson, Lebrun afirma:

A crtica metafsica tradicional e sua pretenso (i) de fundar a especificidade


da existncia humana na idia de que o homem se separa dos outros viventes por possuir
o privilgio da racionalidade e (ii) de compreender a natureza como objeto encontra
nas investigaes centradas no conceito de vida um aporte preciso e instigante. Neste
sentido, analisar a racionalidade articulando-a com a vida implica mostrar que a razo
no nos separa da natureza, e que esta no corresponde exatamente ao pensamento que
dela temos. Mais que isso. Significa pretender desfazer a ciso tradicional entre natureza
e cultura, sem perder a capacidade de dar conta da experincia histrico-cultural peculiar
ao homem. Autores como Bergson, Canguilhem e Merleau-Ponty seguiram de diferentes
maneiras esta trilha investigativa no intuito de analisar a gnese da ordem humana para
dissecar sua vinculao com a ordem vital.
Ora, tal caminho terico exige reavaliar o solo irrefletido que sustenta os modos
de subjetivao j que este abarca a espessura da experincia capaz de reintegrar o homem
a seu circuito vital. Evidentemente, isso coloca um problema, discutido por Bento Prado
Jr. em seu livro sobre Bergson: na medida em que a experincia ganha uma dimenso
a mais, a conscincia perde uma dimenso correspondente: ela deixa de ser um foco
* Doutoranda em Filosofia pelo Departamento de Filosofia da USP e bolsista da Fapesp. Este texto foi
originalmente apresentado no Congresso em homenagem ao centenrio de nascimento de Merleau-Ponty, na
UFPR, em setembro de 2008.

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Graas a Canguilhem, percebamos que um pensamento filosfico


no era de nenhuma forma trivial porque partia do princpio de
que o conhecimento um produto ou quem sabe? um acidente
da vida e tambm que ele no conduzia deste fato a uma
animalizao do homem (Lebrun 8, p. 208).
Canguilhem dizia que a biologia uma filosofia da vida. Esta afirmao
sintetiza uma srie de inquietaes tericas. Por um lado, ela retoma uma questo
clssica: como racionalizar o fenmeno da vida? Por outro, ela indica que a resposta no
pode ser buscada numa mera inspeo do entendimento desprovida de mediaes. Seria
preciso apelar para fontes no filosficas no intuito de verdadeiramente compreender o
surgimento, a sustentao e a evoluo da vida em sua infinita variedade.
Enfrentando essa dificuldade, Bergson sinaliza que a inteligncia no
um acontecimento alheio ao desenvolvimento do lan vital. Ao contrrio, segundo A
evoluo criadora, devemos ver na evoluo uma criao sempre renovada de formas
de vida, as quais no so determinadas do exterior como quer o mecanicismo nem
seguem um plano pr-determinado o que contraria o finalismo. Conseqentemente, a
vida inteligente no pode ser compreendida como o pice da evoluo, uma vez que
esta se expande em linhas divergentes e seria um erro pensar numa srie unilateral dos
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Cadernos Espinosanos XX

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Silvana de Souza Ramos

viventes que culminaria na realizao da vida humana. Para Bergson, o que Darwin

nascimento liberdade e criao ilimitada: graas superioridade de seu crebro,

mostra que a evoluo tem o sentido de uma ruptura epistemolgica. Deste modo,

[o homem] consegue opor sistematicamente novos hbitos aos antigos e, ao dividir o

a considerao do organismo vivo no interior da evoluo criadora leva a uma crtica

automatismo contra ele prprio, domin-lo (Bergson 2, p. 287).

do conhecimento, uma vez que ela revela contra o imobilismo e contra a definio

Mas no s isso. preciso considerar ainda que, embora a inteligncia crie

do entendimento como especulao, que no s ele um resultado, mas tambm que

problemas para a apreenso da vida, porquanto ela recorta algo da ordem da totalidade e

sua funo s legvel no interior do grande texto da praxis vital em sua totalidade

da durao, h que se atentar para o ganho extraordinrio que ela foi capaz de engendrar.

(Prado Jr. 11, p.171). No se trata, portanto, de reduzir o homem biologia, mas sim de

A diferena entre o homem e o animal deve ser compreendida pelo salto que a ao

entender a origem e a funo da inteligncia, de no mais tom-la como fonte nica da

humana realiza, salto este revelado pelo surgimento da figura indita do homo faber. H

verdade ou como fim ltimo da criao.

sim superioridade do homem em relao ao animal, mas esta no se deve aquisio da

Haveria muito que dizer sobre isso, mas guardemos desta formulao um

inteligncia como superao da ao vital, mas pelo fato de que o ser vivo inteligente

aspecto central: a evoluo criadora no pode ser compreendida sem que se esclarea

prolonga o prprio movimento da vida, transfigurando assim sua condio de espcie.

a relao entre vida e matria, o que implica, por sua vez, considerar que o vivente se

Ora, o que uma espcie, segundo Bergson? Uma parada, uma limitao do lan vital,

transforma ao confrontar-se com seu meio. Nas palavras de Bergson: O organismo

uma impotncia momentnea para seguir adiante, um estacionamento coletivo. H, assim,

comporta-se (...) como uma mquina de agir que se reconstruiria para cada ao nova,

um antagonismo entre o ser organizado e o movimento da vida, mas este se dissolve no

como se fosse de borracha e pudesse, a todo instante, mudar a forma de todas as suas

caso do homem. Todas as espcies que se estabeleceram tiveram de se adaptar de algum

peas (Bergson 2, p. 274). Ora, tal plasticidade no privilgio dos organismos

modo. No homem, entretanto, adaptao no estacionamento, j que o impulso que se

complexos. J as formas elementares de vida so capazes de deformar-se em direes

investe na matria para formar o homem no se transforma em simples potncia de auto-

variveis, segundo as necessidades de adaptao. Cabe ressaltar, contudo, que o lan

conservao. Quer dizer, a espcie humana manifesta o impulso que a criou, em lugar de

vital imprime um movimento que sempre contrariado pela resistncia da matria.

apenas reter dele a energia que lhe permite sobreviver e se perpetuar (Lebrun 8, p. 213).

Conseqentemente, o desenvolvimento do mundo organizado no mais do que o

Noutras palavras, no homem a corrente da vida consegue passar livremente, de modo que

desenrolar desta luta (Bergson 2, p. 275).

sua criatividade continua ao se desdobrar na tcnica, o que permite ao homem no apenas

Dito isto, Bergson analisa a diferena entre a vida humana e as demais formas

se adaptar, mas expandir constantemente seus domnios. A superioridade do homem ,

de vida que dispem de sistema nervoso. Nos animais com sistema nervoso, a conscincia

portanto, sua destreza tcnica, e no terica. Assim como a vida, a inteligncia tcnica

proporcional complicao do cruzamento entre as vias sensrias e as vias motoras,

tendncia a agir sobre a matria. E, como o instinto, ela uma prtica vital. Entretanto,

ou seja, proporcional complexidade do crebro. J que a conscincia a potncia

somente a inteligncia tcnica torna possvel um progresso histrico na medida em que

de escolha de que o organismo dispe, a conscincia humana apresenta, em relao aos

ela abre um campo indefinido atividade humana. Em suma, a tcnica o sinal de que no

outros animais, uma extenso maior de franja de ao possvel que envolve a ao real.

homem o lan vital permanece ativo, e este o sentido profundo da ao humana.

Conseqentemente, no animal, a inveno nunca uma variao sobre o tema da rotina.

Por outro lado, a inteligncia, no mbito terico, opera um esquecimento de sua

O animal vive aprisionado nos hbitos da espcie. E, embora consiga alarg-los por sua

origem e funo. somente nos primeiros tempos, quando surgiu o homo faber, que as

iniciativa individual, s escapa do automatismo por um instante, apenas o tempo de criar

ferramentas fabricadas deviam aparecer como substitutos dos rgos, ou seja, no incio

um novo automatismo. A conscincia humana, por sua vez, quebra essa corrente, e d

haveria uma experincia dessa continuidade ou desse desdobramento do vital na tcnica.


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Cadernos Espinosanos XX

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Silvana de Souza Ramos

Em seguida, contudo, como pondera Lebrun, o ser inteligente se engaja no processo

interior de um meio igualmente instvel. E a especificidade criativa da vida humana

ilimitado... e perde de vista (...) a articulao de sua prtica primitiva com seu ser-em-

que explica o surgimento da sociedade e da cultura. Nestes termos, a obra de Bergson, ao

vida (Lebrun 8, p. 219-220). Ora, a filosofia deve exatamente desvelar este n entre vida

discutir o estatuto da evoluo, permite juntar de maneira inesperada dois movimentos

e inteligncia: investigar a vida ao mesmo tempo desfazer iluses tericas e expandir a

rivais. Por um lado, a idia crist de criao, que subentende um artfice da natureza e

compreenso da peculiaridade da ao humana vinculada inteligncia.

da vida ao qual devem ser remetidas as formas naturais. Por outro, a idia de evoluo

Canguilhem, de certo modo, d continuidade a esta formulao, reafirmando,

que, ao contrrio, prescreve que as formas tm origem no interior da prpria natureza.

inclusive, a gnese vital da tcnica. O filsofo consegue, entretanto, atravs da referncia

Esta abordagem, no momento em que se volta para a compreenso do desenvolvimento

aos trabalhos de Goldstein, trazer novas diretrizes para o estudo da vida s quais Merleau-

dos organismos no caso de Canguilhem , complexifica o problema ao mostrar que

Ponty no ser insensvel. Tambm aqui a anlise da plasticidade caracterstica da vida

a vida essencialmente normativa. A vida jamais a-normal, porquanto sempre segue

desemboca numa reflexo sobre a relao entre indivduo e meio, de tal forma que mais

criativamente alguma regra. No entanto, na medida em que os organismos possuem a

uma vez a cultura e a liberdade humanas podero ser reportadas atividade vital. Importa,

potncia de ultrapassar a regra, seu desenvolvimento , no limite, patolgico. Como dir

contudo, salientar que cada vivente explora seu meio sua maneira, segundo uma escolha

Merleau-Ponty no curso sobre a natureza, a vida sempre visa algo alm da norma dada.

de valores que indica a criao e o estabelecimento de normas prprias. Canguilhem

Mas, perguntamos, ser que o esforo de inserir a cultura no interior da criatividade

pode, assim, dizer que h formas de vida ou tipos normativos de vida (Canguilhem

vital, apesar de profcuo no que tange compreenso da origem da inteligncia e da

4, p. 85). Entretanto, afirma o filsofo, a forma e as funes do corpo humano no

tcnica e da origem da normalidade e da vida social no nos priva, ainda, de compreender

so somente a expresso de condies impostas vida pelo meio, mas a expresso de

o salto qualitativo operado pela ao humana no seio da natureza? Noutros termos, essa

modos de viver socialmente adotados no meio (Canguilhem 4, p. 203). O que isto

investigao pode explicar o surgimento, assim como a manuteno e a evoluo das

significa? No campo vital, as normas so imanentes ao prprio organismo. J as regras

formas propriamente simblicas de comportamento? O desdobramento da ao vital

sociais so o resultado de escolhas arbitrrias de um sujeito social e no intrnsecas aos

suficiente para explicar o surgimento do simblico?

fatos e objetos aos quais elas so aplicadas. Conseqentemente, a experincia normativa

Ora, Merleau-Ponty, no curso sobre a Natureza, ministrado no Collge de

abre constantemente a possibilidade de inverso das normas sociais: o indivduo est

France, defende que a expressividade enquanto capacidade de instituir novas

sujeito s normas sedimentadas historicamente, mas simultaneamente as submete sua

formas de comportamento j est presente na ordem vital, uma vez que a prpria

prpria potncia normativa. Quer dizer, h um entrelaamento entre vital e cultural, e

vida compreendida como advento. O que implica diminuir a distncia entre o

no supresso de um pelo outro, de tal modo que podemos presenciar na cultura um

homem e o animal no pela vida, como vimos at agora, mas pela expresso. Neste

desdobramento da atividade vital nas suas cristalizaes momentneas que engendram

sentido, no se trata de explicar o comportamento humano vinculando-o somente

a normalizao. Mas, a despeito destas cristalizaes, importa frisar que a normalizao

plasticidade ou normatividade, mas sim de buscar na vida em geral a gnese da

(algo do mbito especfico da histria humana) tem origem no vital e est sujeita

expresso propriamente dita. Se considerarmos as formulaes presentes no curso

recriao por parte do vivente enquanto tal.

sobre a Natureza, notaremos que h de certo modo cultura e liberdade j na vida

Portanto, para Canguilhem, assim como para Bergson, a liberdade humana est

animal, e isto se deve especificamente ao fato de que a natureza dotada de interior e

articulada no a uma racionalidade apartada de qualquer vnculo vital, mas plasticidade

capaz de expresso e que o sujeito que a percebe no a sobrevoa. Entretanto, cabe

ou capacidade que o prprio organismo tem de criar possibilidades variadas de ao no

considerar que esta posio, como precisa Barbaras, marca uma inflexo no interior
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Cadernos Espinosanos XX

do pensamento merleau-pontiano frente sua primeira fase (Cf. Barbaras 1).


De fato, na Estrutura do comportamento, Merleau-Ponty mostrava que a
estrutura simblica, diferentemente da estrutura vital, no envolve apenas a adaptao,

96

Silvana de Souza Ramos

natureza. Para engendrar este conceito, preciso assumir o projeto de uma ontologia
que verdadeiramente faa frente ontologia do objeto. E isto exige repensar nossa
relao com o mundo a partir do vivente.

pois permite ao homem, por um movimento de transcendncia, ultrapassar a situao

O curso sobre a Natureza assume a dificuldade e apresenta um estudo das variaes

dada atravs de um comportamento dirigido ao possvel. Isto porque o homem projeta

deste conceito ao longo da histria. No se trata de uma exposio desinteressada visto

no exterior a multiplicidade relacional da qual seu corpo como coisa invariante que

que ao retomar um problema aparentemente obsoleto, Merleau-Ponty coloca em revista

entra em diversas relaes com outras coisas sem se alterar capaz. E nestes termos

os descaminhos do pensamento moderno que levaram a destituir a natureza de esprito e

que Merleau-Ponty pode afirmar que a integrao do comportamento humano superior

de expresso. Nas palavras do filsofo, trata-se de buscar nos desenvolvimentos do saber

do animal. Assim, enquanto para o comportamento animal os signos so apenas sinais

os sintomas de uma nova tomada de conscincia da Natureza (Merleau-Ponty 10, p.

fixos e sucessivos, o comportamento humano permite o uso simblico do signo na medida

357). Assim, frente concepo abstrata do homem e positiva da natureza, Merleau-Ponty

em que este deixa de ser um acontecimento fixo e atual para se tornar o tema prprio

mostra como as pesquisas da cincia contempornea corroboram para uma compreenso

de uma atividade que tende a exprimi-lo. O comportamento simblico , portanto, a

do ser natural cujo alcance ontolgico concerne filosofia. Mas como valer-se de conceitos

condio de toda criao e de toda novidade nos fins da conduta (Merleau-Ponty 9,

advindos das cincias no intuito de esclarecer e recolocar a idia de natureza?

p. 131, grifo nosso). Conseqentemente, a ordem humana inaugura, atravs da percepo,

Ora, o estudo do ser natural ganha um estatuto ontolgico na medida em que

a lgica da expresso, lgica que depois se propaga na linguagem e no trabalho. Nos trs

a inteligibilidade da natureza remete diretamente possibilidade de apreenso do que

casos, o organismo lanado para fora de si mesmo num campo mvel de possibilidades

Merleau-Ponty denomina de Ser Bruto. Diferentemente das anlises empreendidas nA

disponveis no interior da estrutura simblica. Compreendemos assim que o carter

estrutura do comportamento, onde a forma ou estrutura aparecia como ponto de partida

adaptativo da estrutura vital no d conta da ordem humana porque a experincia do

para a percepo e a compreenso dos diferentes nveis de individualidade, interessa agora

corpo prprio sugere outra extrapolao da natureza. Quer dizer, a passagem ordem

investigar o prprio surgimento das estruturas. Em suma, o que est em questo aqui o

humana um salto qualitativo que no pode ser pensado nos limites de uma antropologia

estatuto de uma inteligibilidade que permita compreender a criao ou o engendramento

biolgica porque atravs dela, como observa Le Blanc, o corpo humano difere do corpo

de formas no interior da natureza. Neste contexto, a idia de vida aparece como central

animal. O corpo humano j cultura.

j que as pesquisas cientficas em torno da embriognese e da evoluo abrem campo

Percebemos que Merleau-Ponty difere das anlises de Canguilhem na medida

formulao de conceitos capazes de dar conta do surgimento da histria no interior

em que a vida humana, uma vez que opera segundo uma estrutura prpria, escapa

da natureza. Em consonncia com as perspectivas de Claude Bernard e de Bergson,

do quadro da biologia. Sinal disso o fato de que o comportamento humano no

Merleau-Ponty assevera que a vida criao e que a evoluo tem de ser compreendida

normativo, mas simblico. Teramos ento de abandonar a referncia vida? Do ponto

no entrelaamento desses dois movimentos. Entretanto, uma vez que o advento da vida

de vista dA estrutura do comportamento, sim. preciso extrapolar dialeticamente

a expresso de uma natureza capaz de instituir novas formas, trata-se de investigar o

a vida para entender a cultura j que a percepo privilgio humano, alm de ser

simbolismo natural operado na evoluo.

o nico comportamento capaz de englobar os demais. Ora, o que impede Merleau-

Sabemos que as ponderaes em torno da fala falante e do gesto pictrico

Ponty de dar uma resposta pergunta que fazamos (sem abrir mo da idia de vida)

permitem a Merleau-Ponty compreender a expresso como um advento, isto , como a

o fato de que A estrutura do comportamento no possui um conceito expressivo de

instituio de uma significao indita. A expresso o ato de criao capaz de reinventar


97

Cadernos Espinosanos XX

98

Silvana de Souza Ramos

seu passado e de abrir novas dimenses de futuro. Por isso, ela deve ser compreendida na

que o comportamento armado no organismo. Como sistema de dimenses, a anatomia

sua historicidade fundamental. Ora, isto que advm na linguagem e na pintura pode ser

desenha em profundidade as aes possveis do animal. Portanto, as adaptaes precoces

assistido na evoluo da vida de modo que esta, alm de configurar um primeiro poder

testemunham que um corpo, mesmo no estgio embrionrio, no pode ser concebido

de expresso, envolve, num mesmo movimento criativo, o incio de toda histria. Assim,

fora de um comportamento possvel. Isto permite concluir que no embrio j existe

notar que a vida capaz de evoluo significa encontrar a as bases de uma verdadeira

referncia ao futuro; que o organismo contm o possvel; que o embrio no simples

compreenso da histria e da cultura.

matria, mas matria organizada referida ao futuro; que contemplar o desenvolvimento

Os trabalhos de Coghill e Gesell em torno da relao entre comportamento e

do animal implica saber como ele prprio toma posse de seu corpo e de seu meio. O

desenvolvimento embrionrio fornecem o ponto de partida para as novas investigaes das

organismo , pois, no uma unidade acabada, mas um poder. Conseqentemente,

estruturas viventes permitindo articular um novo campo de compreenso da historicidade

devemos compreender o corpo do embrio, no como conjunto de rgos votados a

do desenvolvimento dos seres vivos. Por exemplo, a descrio da embriognese do

certas funes determinadas, mas como um conjunto de capacidades ou ainda de

lagarto capaz de nadar durante a fase de girino sugere a seguinte questo: como pode

posturas. Ora, postura e anatomia so inseparveis porquanto a anatomia prescreve

um animal apresentar um comportamento adaptado na fase de embrio? Coghill, no

certo estilo de aes, ou ainda, como diria Ruyer, um tema motor aberto a todas as

intuito de explicar esse desenvolvimento anormal, mostra que o embrio submetido

variaes da conduta. Assim, na medida em que a vida abertura a dimenses inditas,

a uma regulao morfolgica. O interessante que tal regulao no provm do sistema

ela operao primordial, instituio e criao de sentido.

nervoso (uma vez que este no se encontra desenvolvido). Compreend-la exige tomar o

Notamos que a idia de possvel central nesta argumentao. Num primeiro

embrio como totalidade indecomponvel e sempre completa em cada um de seus nveis.

momento, ela assinala que os comportamentos atuais do corpo vivente articulam uma

Nas palavras de Bimbenet: Antes de ser regido por um sistema de conduo nervosa

espcie de latitude de comportamentos possveis. Num segundo momento, surge um

o organismo , portanto, totalizado por uma polarizao dita pr-neural, ele medido

sentido mais radical. Como mostra o desenvolvimento do lagarto, h no corpo mais que

por um conjunto de dimenses que organizam o processo de sua ontognese (Bimbenet

nado, no sentido de que a anatomia do embrio se diferencia no interior dela prpria.

3, p. 131). Ou seja, desde o incio o organismo articulado, de modo que a conexo

Assim, a marcha como um nado aperfeioado, isto , um aperfeioamento do girino no

nervosa , em relao polarizao pr-neural, um fator secundrio. H um nvel mais

interior de si. Quer dizer, em sua generalidade, um sistema de dimenses morfolgicas

profundo de plasticidade que somente o estudo da embriognese pode desvendar. Assim,

e funcionais aberto a uma especificao futura. Por conseguinte, o corpo vivo no

a embriognese nos leva ao primado da totalidade na ordem dos fenmenos da vida, j

somente potncia de diferentes comportamentos atuais, mas potncia de se transformar a

que a forma ou totalidade o carter do vivente desde sua formao.

si prprio, de aprofundar-se em direo ao futuro longnquo de seus estados ulteriores.

Mas qual o estatuto desta totalidade? A totalizao do corpo do embrio ao

Dizer isto avanar em relao Estrutura do comportamento, j que a

mesmo tempo morfolgica e funcional, o que permite afirmar que corpo e comportamento

totalidade ou a estrutura no mais definida como uma realidade tpica do animal.

so recprocos. Isto permite por em revista as posies tericas de Lamarck (cujo finalismo

Em seu devir embriolgico, como em seus comportamentos atuais, o animal uma

leva a afirmar que a funo comanda a transformao do rgo) e de Darwin (segundo

totalidade sem termo assinalvel. H, portanto, como afirma Bimbenet, um carter

o qual, a partir de uma concepo mecanicista, pode-se mostrar que a transformao

interrogativo essencial vida alheio finalidade. Assim como a pintura, que surge

do rgo induz uma nova funo). Nos dois casos, a relao entre rgo e funo

no entrecruzamento de acaso e lgica, o lan vital no sabe para onde vai: se a vida

compreendida de maneira exterior. Ao contrrio do que afirmam, preciso entender

improvisa comportamentos mais aperfeioados, porque encontra obstculos que lhe


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Cadernos Espinosanos XX

impedem de fixar-se numa forma ou regra.

Silvana de Souza Ramos

em geral. Semelhana que Merleau-Ponty j assinala na introduo do curso quando diz

Todavia, o estudo do mimetismo animal d ensejo a uma compreenso ainda

que o caminho em direo ao conhecimento da natureza fora de ns tem de passar pela

mais profunda do carter expressivo do comportamento vital. Neste intuito, cabe agora

natureza em ns. O surpreendente que essa semelhana entre os dois plos da ordem

olhar o animal como uma obra de arte, no apenas no que diz respeito sua formao,

da cultura, o simblico. Conseqentemente, no o vital que se supera na expresso

mas tambm naquilo que o configura como um processo oferecido visibilidade. J no

(algo que Merleau-Ponty admitia nA estrutura do comportamento, talvez por excessiva

devir do embrio assistamos o milagre expressivo de uma totalidade a ponto de fazer.

referncia a Cassirer). Isto nos permite observa que, diferentemente do que dizia Merleau-

Os estudos em torno do mimetismo permitem questionar, contudo, a importncia da

Ponty ao criticar Bergson nA estrutura do comportamento (quando o filsofo dizia que a

adaptao para a compreenso do comportamento animal. Na verdade, importa dar um

aproximao entre instinto e inteligncia como duas solues elegantes para um mesmo

salto em relao formulao anterior e mostrar que a idia de adaptao como cnone da

problema desfaz a hierarquia entre homem e animal), no h mais preocupao em

vida pressupe que o comportamento animal visa sempre uma utilidade. Nas palavras de

hierarquizar essa relao. Alis, j no ensaio O filsofo e sua sombra, Merleau-Ponty

Merleau-Ponty: A forma do animal no a manifestao de uma finalidade, mas, antes,

considera a intercorporeidade sem excluir dela a sensibilidade animal. No curso sobre a

de um valor existencial de manifestao, de apresentao (Merleau-Ponty 10, p. 305).

natureza isso aparece de maneira radical, e entre o homem e o animal se configura no

O mimetismo animal assegura que entre a morfologia do animal e o meio

uma relao hierarquizada, mas uma intercorporeidade lateral, um entrecruzamento de

h semelhana ou indiviso, o que indica uma relao perceptiva entre os dois.

percepes. como se Merleau-Ponty abandonasse o projeto frustrado de uma teoria

Conseqentemente, ele permite configurar a dimenso simblica da natureza ao

do sujeito para tentar compreender os processos instveis de individuao no interior de

indicar que o comportamento s pode ser definido por uma relao perceptiva e que

uma natureza essencialmente relacional.

o Ser (ou seja, a natureza) no pode ser tomado fora do ser percebido. isso que

Notamos assim que enquanto Bergson e Canguilhem acentuam o carter vital

permite conceber o corpo como maneira de exprimir, e, ademais, exige estudar o

do comportamento humano de modo a esclarecer a origem vital do sentido, Merleau-

comportamento animal como se tratasse de uma linguagem. Assim, comportamentos

Ponty, ao contrrio, busca na natureza uma expressividade que no privilgio humano,

que imaginamos visar a adaptao so, na verdade, pura expresso do animal. o caso

mas produtividade do ser bruto. Isso permite compreender um dos movimentos maiores

dos rituais de acasalamento que, muitas vezes, longe de assegurar o coito, colocam o

do pensamento merleau-pontyano: a passagem do primado do corpo prprio ao primado

animal em risco ao torn-lo presa fcil e vulnervel.

do ser bruto entendido como natureza. Mas, perguntamos, at que ponto no se trata de

Notemos que o que est em jogo aqui uma racionalidade que encontre na
percepo da natureza novas estruturas conceituais capazes de compreender nossa relao

uma projeo da percepo humana sobre a natureza? Merleau-Ponty tem conscincia


deste problema, e assim se defende:

originria como o Ser. como se Merleau-Ponty buscasse no prprio Ser os parmetros


conceituais que possibilitam a sua descrio. Em outras palavras, preciso deixar-se
guiar pela expressividade natural de modo a compreender a histria que ali se faz e que se
prolonga em ns. Isso exige afirmar que a percepo no privilgio humano, como nA
estrutura do comportamento. Na natureza, o ser mostrar-se. H uma correlao que se
estabelece entre o dar-se visibilidade e a prpria viso, de modo que possvel pensar
numa semelhana entre a nossa percepo e o modo de apario dos comportamentos
100

Mas, diro, fazer da semelhana um fator operante na natureza,


no ver que a semelhana s tem sentido para o olho humano.
(...) Dizer, por outro lado, que as relaes mimticas no
fazem parte do Ser, um postulado, e exatamente isso que
est em questo. A relao do animal com seu meio uma
relao fsica no sentido estreito da palavra? Tal justamente
a questo. Ao contrrio, o que mimetismo parece dizer que o
101

Cadernos Espinosanos XX

comportamento s pode se definir por uma relao perceptiva


e que o Ser no pode ser definido fora do Ser percebido
(Merleau-Ponty 10, p. 247).
Noutras palavras, o animal v segundo o modo pelo qual ele visvel. H
uma relao especular entre os animais, o que confere um valor ontolgico noo
de espcie. A espcie no conjunto de animais isolados, mas uma interanimalidade.
Quer dizer, Merleau-Ponty no se pergunta como o animal aparece para o homem,
mas como os animais se do a ver uns aos outros. a intercorporalidade animal
que est em questo. Evidentemente, como j afirmava Uexkll, nunca saberemos
exatamente o que a experincia de mundo de um carrapato. Mas podemos inferir
que h ali um meio e uma temporalidade singular do animal. Ora, todos os estudos
analisados por Merleau-Ponty levam ao questionamento da noo de instinto, de
modo que seja banida de sua compreenso a idia de finalidade e de adaptao. Neste
sentido, os trabalhos de Lorenz mostram que o instinto uma atividade primordial
sem objeto. Ele pura expresso do animal. Da seu carter onrico, sua referncia ao
inatual, expressa no xtase dos jogos e ritualizaes que se resumem ao prazer. Em

Silvana de Souza Ramos

Referncias bibliogrficas
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Merleau-Ponty. Paris: Vrin, 2004.
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5. Goldstein, K. La structure de lorganisme. Paris: Gallimard, 1983.
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org/document129.html, 2004.
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Georges Canguilhem. Philosophe, historien des sciences. Actes du Colloque
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filosofia de Bergson. So Paulo: Edusp, 1989.
12. Uexkll, J. Mondes animaux et monde humain. Paris: Denol, 2004.

suma, o instinto antes de tudo um tema ou um estilo, um dar-se visibilidade que


configura uma intercorporeidade no interior do ser percebido.
Isso nos permite retomar nossa questo inicial. Com Bergson e Canguilhem
corremos o risco de perder o sentido prprio do cultural ou do simblico em proveito da
postulao da potncia da vida. No estaramos, com Merleau-Ponty, fazendo o movimento
contrrio, ou seja, transformando tudo em cultura? No h aqui a oscilao de uma espcie
de pndulo da m infinitude, que vai da natureza cultura e da cultura natureza sem
mediao possvel? Ora, que simblico este que nasce nas operaes do embrio e se

The concept of life and the genesis of the human order


Abstract: This paper investigates the transition from nature to culture through the concept of life,
taking as basis the Bergson, Canguilhem and Merleau-Pontys formulations. In order to do that, it
is necessary to investigate the genesis of modes of subjectivation the vital action, the organisms
normativity and the expressive character of life stated by each one of the authors, so that we can
reflect on up to which point one can explain the human order (that is, the history and the culture)
through its linking to the nature.
Keywords: Bergson, Merleau-Ponty, Canguilhem, nature, culture

prolonga no mimetismo animal para saltar para a tcnica e a arte humanas? Quer dizer,
todo este trajeto nos deixa num certo estado de perplexidade, j que os avanos de MerleauPonty em direo compreenso do simblico complexificam o conceito de natureza, mas,
correlativamente, parecem insinuar uma certa historicidade do ser encarnado, ao invs de
nos fornecer uma compreenso precisa da noo de histria e de cultura. O que poderia
apontar para um limite inerente a este tipo de formulao que parece ser incapaz de passar
da natureza cultura sem que um dos plos seja de certa forma sacrificado.
102

103

Pablo Zunino

Merleau-Ponty e a bola de neve: elogio e crtica


de Bergson*
Pablo Zunino**
Resumo: Este artigo examina algumas aproximaes e distanciamentos de Merleau-Ponty em
relao filosofia de Bergson, tendo em vista que Merleau-Ponty parece dividido quanto ao
seu parecer sobre a concepo bergsoniana do tempo. Essa oscilao entre crtica e elogio
certamente visvel na Fenomenologia da percepo, na qual Merleau-Ponty reconhece que
Bergson teria dissolvido a questo do dualismo ao afirmar que o corpo e o esprito se comunicam
pela mediao do tempo. Entretanto, Merleau-Ponty vai denunciar outra espcie de dualismo
bergsoniano, que pretende reencontrar a unidade na multiplicidade por meio do conceito de
multiplicidade de fuso. Nesse sentido, a metfora bergsoniana da bola de neve procura
caracterizar a essncia do tempo enquanto durao.
Palavras-chave: Merleau-Ponty, Bergson, temporalidade, dualismo, subjetividade.

Introduo

imediato que o precedeu, o tempo escoado inteiramente retomado


e apreendido no presente (Merleau-Ponty 4, p. 83 [106]).1
Depois, no captulo sobre o cogito, Merleau-Ponty examina o fenmeno
da linguagem e mostra como um pensamento adquirido pode ser considerado
intemporal. Para explicitar essa aquisio para sempre, o autor lana mo do modelo
da temporalidade, pois dizer que um acontecimento temporal tem lugar quer dizer que
este ser verdadeiro pra sempre (Merleau-Ponty 4, p.450 [525]). A pirmide de
passado, que Merleau-Ponty toma de emprstimo de Proust para ilustrar o fenmeno
irredutvel da aquisio, projeta atrs de si o cone, que Bergson descreve em Matria e
memria, como a sombra reveladora do argumento filosfico:
Aquilo que vivemos e permanece perpetuamente para ns, o
velho toca sua infncia. Cada presente que se produz crava-se no
tempo como uma cunha e pretende a eternidade. A eternidade no
uma outra ordem para alm do tempo, ela a atmosfera do tempo
(Merleau-Ponty 4, pp. 450-451 [p.526]).

Merleau-Ponty desenvolve o tema da temporalidade, numa passagem do

Julgamos que uma investigao sobre as tenses entre ambos os filsofos, sejam

captulo homnimo da Fenomenologia da percepo que comea assim: Apliquemos

elas aproximaes ou distanciamentos, nos permitir distinguir o que que Merleau-

a idia da subjetividade como temporalidade aos problemas pelos quais comeamos

Ponty retoma de Bergson e o que modificado. Contudo, num primeiro momento, nosso

(Merleau-Ponty 4, p. 492). Assim, o problema da relao entre a alma e o corpo remete

trabalho ser mais humilde e embrionrio, na exata medida em que pretendemos alinhar

questo de saber como um ser que porvir e passado tem tambm um presente (Ibid.).

aqui algumas notas que preparem o terreno para um estudo frutfero sobre a convergncia

Todavia, pensamos que Merleau-Ponty retoma, certamente atravs de uma inflexo

no pensamento desses dois autores.

importante, aquilo que para Bergson era uma conservao automtica do passado.
Merleau-Ponty, ento, vai reivindicar um tempo verdadeiro, no qual apreendemos

***

a passagem e o prprio trnsito. Mas essa ressonncia bergsoniana de um tempo que


mantm tudo a encontramos primeiramente no captulo sobre o corpo:

Como se sabe, o projeto fenomenolgico de Merleau-Ponty est inserido no


propsito geral da fenomenologia husserliana de voltar s prprias coisas, isto , de

O presente ainda conserva em suas mos o passado imediato, sem


p-lo como objeto, e, como este retm da mesma maneira o passado
* Texto originalmente apresentado como comunicao de pesquisa durante a Jornada Merleau-Ponty e o
Grande Racionalismo. So Paulo: FFLCH-USP, 2008.
** Doutorando USP / CNPq

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reencontrar a camada originria da relao da conscincia consigo mesma e com o mundo.


Nesse sentido, a noo de correlao estabelece uma reciprocidade entre sujeito e objeto
que faz com que a conscincia e os contedos do mundo sejam correlatos, de modo
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Cadernos Espinosanos XX

que no pode existir um sem o outro. Assim, a grande contribuio de Husserl consiste

Pablo Zunino

obra Para uma fenomenologia da conscincia do tempo interior.3

em mostrar que conscincia e subjetividade significam movimento intencional. Todavia,

No obstante, como tambm observa Damon Moutinho, Merleau-Ponty

a concepo husserliana de um sujeito universal situado fora do mundo (subjetividade

define um projeto de filosofia distinto daquele que poderia ser caracterizado como uma

transcendental) foi abandonada por Merleau-Ponty ao procurar unir num mesmo solo

fenomenologia da razo. Para ele, o estatuto da reflexo e a experincia do irrefletido

o emprico e o campo fenomenal, adotando o corpo como sendo o novo sujeito da

devem considerar-se luz da noo de acontecimento evidenciando ainda mais a

percepo. Bento Prado Jr. sugere que essa guinada no projeto merleau-pontyano anuncia

presena de Bergson na letra de Merleau-Ponty:

certa influncia da reflexo bergsoniana, marcada pela recusa inicial de emprestar ao


mundo o carter de um sistema de objetos que se desata diante de um impassvel sujeito
terico, transmundano e no-situado (Cf. Prado Jr. 8).
Bergson, por sua vez, tambm prope um retorno aos dados imediatos que deve
pautar-se pela considerao de um dado fundamental da realidade, a saber, o tempo ou
a temporalidade presente na realidade subjetiva e objetiva. Assim, Bergson vai procurar

Merleau-Ponty no deixa de notar que o modelo bergsoniano


que supe, no mais que o sujeito absorva o objeto, como o modelo
reflexivo, mas, ao contrrio, que o sujeito se dilate at se confundir
com o objeto (...): no o ser que reduzido a um correlato e
absorvido pelo saber; o saber que se expande at o sujeito fundirse ao ser (Moutinho 7, p.14).

uma via para a compreenso da subjetividade sem limitar-se abordagem na interface


interioridade-exterioridade, pois a conscincia no mais considerada como um dado

importante notar que para Merleau-Ponty a noo de acontecimento no tem

a priori e sim como resultado de um processo que tampouco se constitui a partir de

lugar no mundo objetivo, j que este desprovido seja do passado seja do futuro. No

uma estrutura intencional. Trata-se de uma conscincia que constituda pelo campo

mundo objetivo, a nica dimenso temporal que existe aquela do presente. Da a crtica

transcendental das imagens sem, no entanto, constitu-lo. Desse modo, a relao entre

de Merleau-Ponty clebre passagem de Herclito, que compara o curso do tempo ao

sujeito e objeto concebida por Bergson a partir de um campo de imagens anterior

curso de um rio: o tempo escoaria do passado para o presente e do presente para o futuro.

prpria relao. Esse campo transcendental, como foi chamado por Bento Prado Jr,

Mas essa comparao muito confusa (Cf. Merleau-Ponty 4, p.470), dir Merleau-Ponty.

mostra como se d o nascimento da subjetividade no corpo prprio, isto , na corporeidade

Os acontecimentos tais como a formao da neve no alto da montanha, o seu derretimento,

interiorizada ou na presena corporal. Por esse vis, o problema da relao entre esprito

a formao da gua, e assim por diante, so recortes do mundo objetivo, mas a prpria

e matria tambm recebe um tratamento adequado, visto que se trata do surgimento,

noo de acontecimento no teria sentido sem a presena de algum a quem alguma

no seio da matria, da percepo da prpria matria. Esse processo de constituio

coisa acontecesse. O tempo supe necessariamente um sujeito, por isso a metfora do rio

da subjetividade deve ser compreendido como finitude ou como empobrecimento da

deve adicion-lo sub-repticiamente como um observador implcito, de modo que para

Presena. Evidentemente, essas anlises bergsonianas exerceram uma enorme influncia

Merleau-Ponty, o tempo no pode ser como acredita Bergson um processo real,

no pensamento de Merleau-Ponty, sobretudo na noo de mundo pr-objetivo ou pr-

seno algo que nasce de minha relao com as coisas:

reflexivo. Com isso, ele pode deslocar o papel do sujeito na fenomenologia, que seria ainda
preponderante e estaria dentro da tradio moderna das filosofias da subjetividade.2
Mas a relao entre subjetividade e temporalidade que se estabelece na fenomenologia de
Merleau-Ponty no deriva necessariamente dessa inspirao bergsoniana, pois o prprio

No o passado que empurra o presente nem o presente que


empurra o futuro para o ser; o porvir no preparado atrs do
observador, ele se premedita em frente dele, como a tempestade no
horizonte (Merleau-Ponty 4, p. 470-471 [551]).

Husserl j havia introduzido as noes de campo de presena ou presente vivo na sua


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Cadernos Espinosanos XX

Pablo Zunino

Contudo, Merleau-Ponty aceita a tese da equivalncia bergsoniana entre corpo


e presente, e esprito e escoamento do tempo (passado, futuro). O caminho tradicional,
trilhado por Descartes ao tratar da unio da alma e do corpo, era antes em termos espaciais
do que temporais. Isso porque ele ope radicalmente o extenso (corpo) ao inextenso
(alma). Dessa oposio inicial entre contraditrios provm a obscuridade da questo. Na
hiptese dualista, a matria vista como espacialmente divisvel, ao passo que os estados
de conscincia (alma) so rigorosamente inextensos. Assim, corta-se de sada qualquer
comunicao entre ambos os termos. O erro do dualismo vulgar, apontado por Bergson,
situar-se no ponto de vista do espao e situar as sensaes inextensas na conscincia,
tornando incompreensvel a comunicao entre o corpo e o esprito. E o que faz Bergson?
Ele substitui o cdigo espacial pelo cdigo temporal4, ou seja, mostra que a matria
pode ser compreendida por ns como uma sucesso de momentos ou de movimentos
rpidos, separando-se assim da sua espacialidade. As diversas cores, por exemplo, so
determinadas freqncias recolhidas por nossa percepo no campo transcendental.
Nessa medida, a ao virtual passa a ser entendida como expresso da nossa capacidade
de agir:

Merleau-Ponty retoma a substituio bergsoniana do cdigo espacial pelo


cdigo temporal ao reconhecer uma diferena de grau e no de natureza entre matria
e esprito. Mas a questo est em saber se Bergson ainda conserva algo do dualismo
ao fazer essa substituio. Ora, a prerrogativa do tempo no significa conservao
do dualismo, porque Bergson no est apenas substituindo o espao pelo tempo, ou um
cdigo por outro. O que preciso ressaltar que essa leitura que Merleau-Ponty faz
da substituio dos cdigos o aproxima de Bergson ao aproxim-lo do monismo (graus
de tenso da durao). Essa convergncia, observada na Fenomenologia da percepo,

essa ao virtual que extrai da matria nossas percepes reais,


informaes das quais necessita para se guiar, condensaes, num
instante de nossa durao, de milhares, de milhes, de bilhes de
acontecimentos que se realizam na durao muitssimo menos
tensionada das coisas (Bergson 3, p. 64).

pode ser afirmada de forma independente dos desenvolvimentos posteriores, apelando-

O esprito, por sua vez, passa a ser compreendido como memria, isto ,

ou de interpenetrao, pois essa noo estaria presa a um quadro dualista e naturalista: se

progresso, evoluo, permitindo que os dois termos sejam capazes de se unir. No cdigo
espacial, a matria aquilo que est no espao e o esprito aquilo que est fora do
espao. Porm, no cdigo temporal, existem infinidades de graus entre matria e esprito,
os quais, por isso, no apresentam diferenas qualitativas. Portanto, pode haver unio
entre corpo e alma:

se para os cursos em que a questo retomada. O tratamento crtico que Bergson d aos
dualismos no consiste em conservar a dualidade e mudar a escolha dos termos. Por isso,
no se pode falar em Bergson da unidade do tempo por oposio multiplicidade.
Todavia, Merleau-Ponty recusa a noo bergsoniana de multiplicidade de fuso
trata ainda de dois gneros de ser. Apenas se substitui a energia mecnica por uma energia
espiritual. Mas o principal motivo dessa recusa merleau-pontiana da multiplicidade de
fuso a tentativa bergsoniana de reencontrar a unidade na multiplicidade, visto que
esta noo faz evaporar a multiplicidade na unidade. Se o tempo compreendido como
multiplicidade de fuso, ele se evapora, pois falta a multiplicidade: se, em virtude do
princpio de continuidade, o passado pertence ainda ao presente e o presente j do

Entre as qualidades sensveis consideradas em nossa


representao e essas mesmas qualidades tratadas como
mudanas calculveis, h portanto apenas uma diferena de ritmo
de durao, uma diferena de tenso interior. Assim, atravs da
108

idia de tenso procuramos suspender a oposio da qualidade


quantidade, como, atravs da idia de extenso, a do inextenso ao
extenso. Extenso e tenso admitem graus mltiplos, mas sempre
determinados. A funo do entendimento retirar desses dois
gneros, extenso e tenso, seu recipiente vazio, isto , o espao
homogneo e a quantidade pura, substituir deste modo realidades
flexveis, que compolrtam graus, por abstraes rgidas, nascidas
das necessidades da ao (Bergson 1, p. 289).5

passado, no h nem presente nem passado; se a conscincia faz bola de neve6 consigo
mesma, ela estar como a bola de neve e como todas as coisas, toda inteira no presente
(Merleau-Ponty 4, p.319-320, nota 1 [644-645, nota 47]). Essa crtica retomada nas
109

Cadernos Espinosanos XX

pginas sobre a temporalidade (Merleau-Ponty 4, p.474-475, nota 1 [652-653, nota 3]),


onde Merleau-Ponty introduz a noo husserliana de sntese7:

Pablo Zunino

Bergson d conta da retro-referncia pela conservao das nossas percepes


ou, como objeta Merleau-Ponty, por meio de uma percepo conservada que est
sempre no presente, ela no abre nossa frente essa dimenso de fuga e de ausncia

Sntese passiva do tempo uma expresso que evidentemente


no uma soluo, mas um ndice para designar o problema (...).
Falando em sntese passiva, queramos dizer que o mltiplo
penetrado por ns e que, todavia, no somos ns que efetuamos
sua sntese (Merleau-Ponty 4, pp. 479 [561]; 488 [572]).
Alm disso, Merleau-Ponty julga que Bergson conhece somente o corpo
objetivo, mas ignora o corpo fenomenal (Merleau-Ponty 4, p.493 [578]); compreende

que o passado (Merleau-Ponty 4, p.473 [554]). Tendo excludo o no-ser da vida da


conscincia, Bergson no consegue dar conta da constituio do tempo nem superar as
teorias que ele mesmo critica. E a crtica de Merleau-Ponty a Bergson se conclui assim:
Quando ele diz que a durao faz bola de neve consigo mesma,
quando no inconsciente ele acumula lembranas em si, ele forma
o tempo com o presente conservado, a evoluo com o evoludo
(Merleau-Ponty 4, p. 474-475, nota 1 [652-653, nota 3]).

a conscincia antes como conhecimento que como existncia, fazendo do tempo


uma sucesso de agoras (aquilo que Heidegger chamava de tempo nivelado ou

O defeito irremedivel da concepo bergsoniana do tempo , segundo

vulgar); e ignorou o movimento nico pelo qual se constituem as trs dimenses

Merleau-Ponty, querer constituir o tempo com o presente. Essa crtica merleau-pontiana

do tempo (Merleau-Ponty 4, p. 471 [552]). Sendo assim, Bergson no estaria

de Bergson nos parece bastante problemtica porque Merleau-Ponty parece atribuir a

completamente certo, embora sua idia esteja correta, aquela pela qual o corpo e o

Bergson uma espcie de dualismo, no mais um dualismo de corpo e alma, mas um

esprito se comunicam pela mediao do tempo.

dualismo consciente inconsciente. Na medida em que todo o esforo do pensamento

No captulo sobre a temporalidade, Merleau-Ponty mostra que o tempo no

bergsoniano precisamente para sair do dualismo, o tema das lembranas que poderiam

compreensvel a partir das coisas nem do ser: aquilo que falta ao prprio ser para ser

ser conservadas no inconsciente parece-me mais prximo de Freud que de Bergson.8 Se

temporal, o no-ser do alhures, do outrora e do amanh (Merleau-Ponty 4, p. 471).

o passado, como disse Bergson, se conserva a si mesmo automaticamente, ele aparece ao

Se o tempo no compreensvel a partir das coisas, tanto menos o ser a partir de uma

campo de conscincia no modo de virtualidade e no precisa deixar um trao em algum

conscincia que teria o modo de ser de uma coisa e padeceria da mesma saturao de ser.

lugar particular para conservar-se. Mais adiante, nas notas inditas de fevereiro de 1959,

Donde a crtica da teoria do engramme, teoria segundo a qual haveria uma conservao

Merleau-Ponty reencontrar toda a originalidade do pensamento de Bergson:

somtica ou corporal do passado. Nunca um trao presente poder explicar a retroreferncia, isto , o visar de um passado como passado. Merleau-Ponty tambm censura
Bergson por ter cometido exatamente o mesmo erro que a teoria que ele critica:
Vimos que a melhor razo para rejeitarmos a conservao fisiolgica
do passado tambm nos autoriza a rejeitar sua conservao
psicolgica. Esta razo uma espcie de conservao, porm nenhum
trao psicolgico ou fsico do passado pode fazer-nos compreender a
conscincia que temos do passado (Merleau-Ponty 4, p. 472 [553]).

110

Bergson. Mostrar o valor das imagens como aquilo que


exprime o ser [von Selbst], a identidade do [Seyn et Vernehmung
Einfhrung de Heidegger, 16]. Isso mostra o contato bergsoniano
com o Ser e d o sentido profundo da reabilitao do tempo, da
identificao Ser-tempo em Bergson. Insistir sobre o heraclitismo
de Bergson. A reabilitao do tempo e do Ser von selbst como
remanescente da metafsica a ttulo de experincia. A mudana
de sentido de Bergson. Para os contemporneos espiritualista;
para ns, aquilo que vlido em Bergson , ao contrrio, o
111

Cadernos Espinosanos XX

sentimento de um pensador do ser. Confrontar essa intuio com


as consideraes, bastante pobres, das Duas fontes sobre a histria
humana. Retomar a crtica da idia do nada. Digamos que ele tem
razo ao refutar a idia do nada, mas errou to somente por no ter
visto que o ser que resiste negao da intuio do nada no o
ser positivo, mas o Seyn.9

Pablo Zunino

para algum, mas que ele algum (Moutinho 7, p. 42). Assim, segundo Damon, o que
permite caracterizar o cogito pr-reflexivo merleaupontiano a transio do sujeito
ao tempo, ou seja, a temporalidade: o sujeito da intencionalidade operante, em ao
em todo o sistema eu-outrem-mundo, o tempo (Ibid., p. 21). Esse quadro conceitual
no estaria completo sem a noo de presena. Como vimos, Bento Prado Jr. chamou
a ateno para o campo perceptivo, mostrando que este remete necessariamente a outros

A obra A natureza, que rene os cursos de Merleau-Ponty no Collge de France,

objetos e sem ele o objeto percebido no poderia sequer vir a minha presena: sob essa

expressa de maneira mais ntida a simpatia intelectual entre Merleau-Ponty e Bergson.

reserva que se deve chamar a Natureza de uma presena operante (Merleau-Ponty 5, p.

Com efeito, o que Merleau-Ponty procura em Bergson precisamente um caminho para

197), expresso que Merleau-Ponty toma emprestada de Wahl (Wahl 10, p. 168).

escapar da tradio constante em filosofia desde Santo Agostinho, aquela que faz refluir

H, portanto, uma relao entre o cogito tcito e a subjetividade da natureza, de

o tempo para o lado do sujeito, na forma de expectativa, ateno e recordao (Santo

modo que o abandono do primeiro em benefcio do segundo no pode ser considerado

Agostinho 9, XI, 28, 37), conceitos que guardam certa semelhana com a reteno e

uma ruptura, mas sim uma evoluo do pensamento de Merleau-Ponty, que caminha

protenso husserlianas. Mas para alm ou para aqum do tempo serial, conforme a

de uma concepo ainda marcada pelos vestgios da reflexo (cogito tcito nfase

expresso de Whitehead, haveria um tempo inerente Natureza. Esse tempo levar

na palavra sublinhada) para uma instncia mais marcadamente pr-reflexiva. O cogito

Merleau-Ponty a postular uma subjetividade da Natureza, aquela que estaria presa na

tcito, por sua vez, j assinala o enfrquecimento da reflexividade tradicional (conscincia

engrenagem de um tempo csmico (Merleau-Ponty 5, p. 194). Em contrapartida, uma

constituinte) em proveito de uma subjetividade alargada (da natureza). No h passagens

natureza que no tenha em si mesma absolutamente nada do passado nem do futuro seria

abruptas no pensamento de Merleau-Ponty, mas uma maturao crtica que redunda na

uma Natureza-flash, (...) um relmpago pontual continuado, que no nada que se possa

transformao das noes e se encaminha para uma diluio do cogito como sinnimo

viver (Ibid., p. 195). Do ponto de vista da vida, pensar no tempo implica reconhecer

de conscincia.

como fez Merleau-Ponty que no somos autores dos nossos prprios batimentos
cardacos. No limite, no fomos ns que escolhemos nascer. Essa intuio pode passar

Consideraes finais

despercebida na Fenomenologia, mas em A Natureza, o autor lhe imprime uma significao


mais abrangente: Existe uma passagem natural do tempo, a pulsao do tempo no
uma pulsao do sujeito, mas da Natureza, ela atravessa a ns, espritos (Ibid.). Eis aqui

Na conferncia A percepo da mudana, Bergson prope outra metfora para


mostrar-nos como devemos compreender a durao e a multiplicidade de interpenetrao:

que o conceito husserliano de intencionalidade operante adquire uma relevncia sempar, como reenvio do fenmeno totalidade (multiplicidade) de todos os fenmenos ou
noemas no dados. Ao constatar certa pregnncia da significao nos signos (MerleauPonty 4, p. 490 [575]), podemos considerar o mundo como o bero das significaes,
ou seja, como a condio de possibilidade da intencionalidade de ato, quela que supe
a atividade de um ego, isto , de um sujeito. Nesse sentido, Damon Moutinho sugere
que essa tambm a condio pela qual Merleau-Ponty poder dizer que o tempo no
112

Escutemos uma melodia. (...) Se recortamos em notas distintas,


em tantos antes e depois quantos nos aprouver, porque
nela misturamos imagens espaciais e porque impregnamos de
simultaneidade a sucesso: no espao, e apenas no espao, h
distino ntida de partes exteriores umas s outras (Bergson 3,
p. 172-173).
113

Cadernos Espinosanos XX

Pablo Zunino

um recorte parcial na totalidade do campo transcendental de imagens, isto , um


Compreender esse ponto exige que encaremos o passado de modo inteiramente

empobrecimento da presena; a memria no deveria ser compreendida como alguma

diferente do que fomos acostumados a faz-lo pela filosofia e pela linguagem. Com efeito,

coisa que v buscar lembranas no inconsciente, seno como um filtro que deixa passar

o que significa conservar? E o que , ao certo, o presente? Merleau-Ponty explica o

e, nesse sentido, tambm recorta a partir de um campo virtual de passado as

surgimento de um presente novo como a passagem de um futuro ao presente e do antigo

lembranas que podem interessar-nos no presente. Nesse processo, destaca-se o papel

presente ao passado, afirmando que com um s movimento que, de um extremo ao

do crebro: O crebro serve aqui para operar uma escolha no passado, para diminu-lo,

outro, o tempo se pe a mover (Merleau-Ponty 4, p. 479 [561]). Desse modo, pretende-

simplific-lo, utiliz-lo, mas no para conserv-lo (Bergson 3, p. 178). Temos por hbito

se superar a concepo bergsoniana de uma multiplicidade de fenmenos ligados ao

acreditar que o passado abolido e precisamente essa crena que nos impede aceitar

substitu-la por um nico fenmeno de escoamento:

a constatao mais evidente: a conservao do passado no presente no nada alm da


indivisibilidade da mudana (Bergson 3, p. 179).

O tempo o nico movimento que em todas as suas partes convm


a si mesmo, assim como um gesto envolve todas as contraes
musculares que so necessrias para realiz-lo (Merleau-Ponty
4, p. 479 [562]).

Em primeiro lugar, a nova relao que se estabelece entre sujeito e objeto a partir de

Embora seja este o momento em que mais parece abrir-se uma brecha entre

480 [562]). E Bergson, indo alm, sustentava que o objeto e o sujeito devem estar um

Merleau-Ponty e Bergson, marcada pelas recorrentes aluses a Heidegger10, pensamos

em face do outro numa situao anloga de dois trens (Bergson 3, p. 181), que se

que, na verdade, o que se verifica uma identificao entre ser e tempo, que o aproxima

movem na mesma velocidade e no mesmo sentido, na qual duas pessoas, estando uma

ainda mais de Bergson: como no tempo ser e passar so sinnimos, tornando-se passado

em cada trem, poderiam se dar a mo pela janela. Por isso a metfora da bola de neve

o acontecimento no deixa de ser Merleau-Ponty 4, p.480 [563]). Todavia, Merleau-

importante. Ela supe uma concepo de filosofia a partir da qual podemos nos habituar

Ponty insiste e focaliza seu ataque:

a no isolar nunca o presente do passado que ele arrasta consigo (Ibid.). Nesse sentido,

Antes de concluir este artigo, podemos indicar algumas observaes pertinentes.


uma viso universal do devir. Merleau-Ponty descrevia um ambiente movente que
se distancia de ns, assim como a paisagem na janela do vago (Merleau-Ponty 4, p.

a bola de neve tambm anuncia uma das noes mais importantes de Bergson, o el
Bergson estava errado em explicar a unidade do tempo por sua
continuidade, pois isso significa confundir passado, presente e
porvir sob o pretexto de que se caminha de um para o outro por
transies insensveis, e enfim significa negar o tempo (MerleauPonty 4, p. 481 [563]).
O que Bergson defende, de fato, que o passado conserva-se por si mesmo
automaticamente. O passado, para ele, a parte de nossa histria que no interessa mais
nossa ao presente e as lembranas serviriam para simplificar uma experincia anterior

vital: Um grande el carrega todos os seres e todas as coisas. Por ele nos sentimos
levantados, arrastados, carregados (Bergson 3, p. 182). Interessante notar que MerleauPonty tambm sabia disso:
Eu nunca tenho conscincia de ser o autor absoluto do tempo,
de compor o movimento que vivo, parece-me que o prprio
movente que se desloca e que efetua a passagem de um instante
ou de uma posio outra (Merleau-Ponty 4, pp. 319-320, nota
1 [371, nota 47]).

e assim completar a experincia do momento (Bergson 3, p. 177). Podemos interpretar o


argumento de Bergson seguindo os passos de Bento Prado Jr. Se a percepo consciente
114

115

Cadernos Espinosanos XX

Pablo Zunino

Por ltimo, na obra Introduo metafsica (Bergson 3), Bergson vai mostrar
que os conceitos adotados pela filosofia nem sempre se adaptam bem aos objetos que
***

desejamos conhecer. Muitas vezes, os conceitos so amplos demais para se ajustarem


com exatido aos entes reais. Isso ocorre de forma paradigmtica no caso do tempo,
por isso em lugar de explicar o que o tempo por meio de conceitos como unidade,

Neste primeiro mergulho no universo merleau-pontiano, identificamos uma

multiplicidade, sntese e outros que geralmente vem aos pares (continuidade-

crtica de Merleau-Ponty a Bergson e procuramos rebat-la com base na argumentao

descontinuidade, quantidade-qualidade, homogneo-heterogneo, identidade-diferena

bergsoniana. Percebemos assim que no h propriamente uma confluncia em relao

e assim por diante) convm adotar a metfora. Algumas delas, em conjunto, podero

concepo do tempo que ambos os filsofos defendem, mesmo porque para Bergson

aproximar-nos de uma intuio da durao. Assim como a da bola de neve, a metfora

o tempo no deveria ser uma questo filosfica e sim um dado imediato, tanto da

do fio do novelo tambm cumpre essa funo:

subjetividade como da realidade objetiva. Nesse sentido, nossa concluso se encaminha


para o reconhecimento de que a leitura que Merleau-Ponty faz de Bergson, na

Imaginemos antes um elstico infinitamente pequeno, contrado,


se isso fosse possvel, num ponto matemtico. Estiquemo-lo
progressivamente de modo que faa com que do ponto saia uma
linha que ir sempre aumentando. Fixemos nossa ateno, no sobre
a linha enquanto linha, mas sobre a ao que a traa. Consideremos
que, a despeito de sua durao, essa ao indivisvel, se supomos
que se realiza sem parar; que, se nela intercalamos uma parada,
faremos dela duas aes ao invs de uma e que cada uma dessas
aes ser ento o indivisvel de que falamos; que no nunca a
prpria ao que divisvel, mas a linha imvel que ela deposita
embaixo de si como um rastro no espao, Libertemo-nos por fim
do espao que subentende o movimento para s levar em conta
o prprio movimento, o ato de tenso ou de extenso, enfim, a
mobilidade pura. Teremos desta vez uma imagem mais fiel de
nosso desenvolvimento na durao (Bergson 3, p. 191).

Fenomenologia da percepo, coloca o tempo no registro da subjetividade. No obstante,


o intuito de Bergson precisamente elucidar a identificao entre ser e tempo (registro
ontolgico), anterior separao conceitual entre o subjetivo e o objetivo. Por isso, a
durao, como uma bola de neve, acumula, mas tambm dispersa medida que vai se
gastando. Trata-se de um processo de diferenciao na temporalidade sem espacializao,
ou seja, sem separao. Essa diferenciao, portanto, admite unidade e multiplicidade.
Talvez por isso, na Fenomenologia da percepo, notamos um Merleau-Ponty mais
confuso quanto Bergson. Porm, o Merleau-Ponty das notas de trabalho e do curso
sobre a natureza assume uma atitude, por assim dizer, mais bergsoniana. Mas isso tema
para outro artigo.11

Referncias bibliogrficas

A partir deste exemplo e dependendo do ponto de vista que adotemos, poderemos


admitir que a descrio trata de uma unidade caso consideremos o movimento que
progride ou de uma multiplicidade caso privilegiemos os estados que se esparramam.
Mas mesmo assim no esgotaremos a realidade movente que deu origem a essas duas
concepes antagnicas.

116

1. Bergson, H. Matria e memria. So Paulo: Martins Fontes, 2006.


2. __________. A evoluo Criadora. So Paulo: Martins Fontes, 2005.
3. __________. O Pensamento e o movente. So Paulo: Martins Fontes, 2006.
4.Merleau-Ponty, M. Phnomnologie de la Perception. Paris: Gallimard, 1997.
[Trad. brasileira Merleau-Ponty, M. Fenomenologia da percepo. So Paulo: Martins
Fontes, 2006.]
117

Cadernos Espinosanos XX

5. _________________. A Natureza. So Paulo: Martins Fontes, 2006.


6. Moura, C. A. Racionalidade e crise: estudos de histria da filosofia moderna e
contempornea. So Paulo: Discurso Editorial; Editora da UFPR, 2001.
7. Moutinho, D. Tempo e sujeito - O transcendental e o emprico na fenomenologia
de Merleau-Ponty, in: DoisPontos, v. 1, n. 1, 2004.
8. Prado Jnior, Bento. Presena e campo transcendental: conscincia e negatividade
na filosofia de Bergson. So Paulo: Edusp, 1988.
9. Santo Agostinho. Confisses, in: Pensadores. So Paulo: Abril Cultural, 1973.
10. Wahl, J. Vers le concret. Paris: Vrin, 1932.

Merleau-Ponty and the snowball: compliment and criticism to Bergson

Abstract: This paper examines some approaches and differences of the Merleau-Pontys
philosophy in relation to that of Bergson, once that Merleau-Ponty seems to be divided about the
bergsonian conception of time in his thinking. This oscillation between criticism and compliment
is certainly visible in the Phenomenology of perception, in which Merleau-Ponty recognizes that
Bergson would have dissolved the question of the dualism when affirming that the body and the
spirit communicates by mediation of the time. However, Merleau-Ponty denounces another kind
of bergsonian dualism, that intends to find the unit in the multiplicity by means of the concept
of fusing multiplicity. In this sense, the bergsonian metaphor of the snow ball looks for to
characterize the essence of the time as duration.
Keywords: Merleau-Ponty, Bergson, temporality, dualism, subjectivity.

NOTAS

1. As passagens traduzidas para o portugus correspondem edio brasileira. MerleauPonty. Fenomenologia da percepo. So Paulo: Martins Fontes, 2006. Indicamos a
paginao dessa obra entre colchetes [p. 106].
2. Cf. Moutinho 7, p. 19: s nessa medida que o campo fenomenal pode ser
convertido em campo transcendental e o ser no mundo ser coroado com um ser
para si: preciso que o ser no mundo e, com ele, todo o sistema de horizontes da
percepo, seja arrastado por essa nova reflexo e levado conscincia de si. E se essa
reflexo no implica pr uma conscincia transcendental que possa pensar o sistema na
118

Pablo Zunino

integralidade, porque estamos aqui no no plano da intencionalidade de ato, mas no


plano da intencionalidade operante, aquela que faz a unidade natural e antepredicativa
do mundo e de nossa vida (Merleau-Ponty, 1995, p. XIII): ela que assegura o sistema
de reenvios que arrasta todo o sistema.
3. Cf. Moura, C. A. A cera e o abelhudo: expresso e percepo em Merleau-Ponty (Moura 6, p.262).
4. Cf. Moura, C. A. Curso de Histria da filosofia contempornea. So Paulo:
FFLCH-USP, 2008.
5. Entre o que designamos como fsico ou como corpo e o que chamamos de esprito
ou conscincia no haveria oposio de natureza, mas de graus de tenso da durao.
Uma durao infinitamente distendida corresponderia quilo que chamamos de extenso;
uma durao infinitamente tensa e contrada corresponderia quilo que chamamos de
inextenso ou de conscincia. O ncleo da ontologia bergosiana revela uma realidade que
pura durao e se apresenta em diferentes ritmos de tenso (Cf. Leopoldo e Silva, F.
Curso de Histria da filosofia contempornea. So Paulo: FFLCH-USP, 2007).
6. Bergson usa a metfora da bola de neve numa passagem do primeiro captulo de A
evoluo criadora: Tomemos o mais estvel dos estados internos, a percepo visual de
um objeto exterior imvel. (...) Minha memria est a, empurrando algo desse passado
para dentro desse presente. Meu estado de alma (...) infla-se continuamente com a durao
que ele vai juntando; por assim dizer, faz bola de neve consigo mesmo. (...) A verdade
que mudamos incessantemente e que o prprio estado j mudana (Bergson 2, p. 2).
7. Na conferncia La raison incarne pense et sensibilit chez MerleauPonty (So Carlos: UFSCar, 2008), Pascal Dupond mostra que Merleau-Ponty
faz justia noo kantiana de synthse, reinterpretando-a a partir da noo de
synopsis, tambm kantiana.
8. Bergson parece confirmar esse ponto, mas no vamos aprofundar o tema aqui.
Limitemo-nos a assinalar um possvel desdobramento da pesquisa. Em relao
psicopatologia, hoje cindida em psicanlise e psiquiatria, Bergson abre um terreno
frtil para a discusso, lembrando que a funo do crebro no seria pensar, seno
impedir que o pensamento se perca no sonho. Nesse sentido, o crebro seria o rgo
de ateno a vida: Para nos limitarmos a essa ltima cincia, mencionaremos
simplesmente a importncia crescente que assumiram progressivamente as
consideraes de tenso psicolgica, de ateno vida, e tudo o que est envolvido no
conceito de esquizofrenia. Nem mesmo nossa idia de uma conservao integral do
passado deixou de encontrar cada vez mais sua verificao emprica no vasto conjunto
de experincias institudo pelos discpulos de Freud. (Bergson 3, p. 84). Essa idia,
primeira vista, parece bastante contempornea da teoria do inconsciente.
9. Nota gentilmente cedida pelo Prof. Dr. Pascal Dupond (Universidade de Toulouse).
119

Cadernos Espinosanos XX

10. A noo heideggeriana de ek-stase, entendida como uma fuga geral para fora do
Si, a lei nica desses movimentos centrfugos (Merleau-Ponty 4, p.480 [p. 562]),
levar Merleau-Ponty a afirmar uma identidade entre afetante e afetado: O
mpeto do tempo apenas a transio de um presente a um presente. Este ek-stase,
esta projeo de uma potncia indivisa em um termo que lhe est presente, a
subjetividade (Merleau-Ponty 4, p. 487 [p. 571]).
11. Agradeo equipe de pareceristas dos Cadernos Espinosanos pela leitura do
texto e pelas valiosas sugestes.

PROUST LUZ DE FREUD UMA LEITURA MERLEAUPONTYANA*


Ronaldo Manzi**

Resumo: pretendo abordar de modo breve como, diferentemente da tradio francesa, MerleauPonty leu Proust luz freudiana, podendo, assim, insistir num problema fundamental da sua
fenomenologia: a temporalidade. Para tal abordagem, realizarei um exame da possvel interseco
do caso do membro fantasma com a noo de sedimentao descrita pelo filsofo. Com esse
procedimento, compreenderemos o recurso de Merleau-Ponty aos escritos de Proust, notadamente,
ao conceito de tempo. Veremos, entretanto, que este recurso est largamente em interface com
noes da clnica freudiana.
Palavras-chave: tempo perdido; sedimentao; temporalidade; membro fantasma; fenomenologia.

bastante conhecida a passagem da Phnomnologie de la Perception onde


Merleau-Ponty busca compreender a experincia do membro fantasma. H um
paradoxo nessa experincia que no deixa de nos assombrar at hoje e que instigou
diversos outros pesquisadores a pensar nessa estranha manifestao. Desde Jasper (7, p.
111), por exemplo, essa experincia exigia uma compreenso do sentido da conduta para
alm das suas diferentes manifestaes que no poderiam ser reduzidas a um simples
dficit ou distrbio fisiolgico do indivduo, pois envolve o prprio sentido do que seria
a relao do sujeito com a percepo e/ou imaginao totalitrias de si. Autores como
Lhermitte (cf. Lhermitte 9) e Schilder (cf. Schilder 12), sobre os quais Merleau-Ponty se
debruou longamente, mostram isso com clareza.
Entretanto, verdade que essa questo nos leva tambm diretamente a uma
reflexo sobre a temporalidade do sujeito juntamente com sua histria pessoal. No
poderamos deixar de notar, seguindo as anlises freudianas, por exemplo, que h
transtornos das significaes afetivas que poderiam barrar o sujeito, se assim podemos
* Este texto foi apresentado no dia 17 de novembro de 2008, na Jornada Merleau-Ponty e o Grande
Racionalismo (realizado na Universidade de So Paulo).
** Doutorando em filosofia pela Universidade de So Paulo.

120

121

Cadernos Espinosanos XX

dizer, possibilidade de vivenciar novas significaes. Lacan bastante sugestivo aqui:


o trauma, a fixao, seria uma intruso do passado no presente (Cf. Lacan 8, p. 108). O
caso da perda de um membro seria um desses traumas.
Isso no deixa de ressoar o que Merleau-Ponty entendia como uma conduta
patolgica na Phnomnologie de la Perception. H, diramos, um certo clculo
do indivduo difcil de explicar, uma experincia que decide no se tornar passada
(Merleau-Ponty 11, p. 101). Waelhens (13, p. 114), ao comentar essa passagem da obra

Ronaldo Manzi

(...) a obra proustiana no descreve uma vida tal qual ela foi wie
es gewesen ist mas a vida lembrada por aquele que a vivenciou
sondern ein Leben, so wie der, ders erlebt hat, dieses Leben
erinnert. Em termos freudianos, poderamos dizer que o passado,
evocado pelo adulto, se constitui sempre numa lembrana
encobridora: Nossas lembranas de infncia no nos mostram os
primeiros anos de vida como eles foram, mas como se apresentam,
posteriormente, na poca de sua evocao.

merleau-pontyana, nos aponta: o sujeito patolgico


Apesar de ser pouco provvel que Merleau-Ponty conhecesse a obra de Benjamin
(...) recusa reconhecer esta restrio [a perda de um membro] e,
tendo que optar entre a perda de si como liberdade de fazer um
mundo sua medida e a perda do mundo prximo [habitual, antes
da perda do membro] onde ele se escolheu e se exerceu at o
presente, prefere negar aquela liberdade e salvaguardar seu mundo
prximo (....).

nessa poca, no deixa de soar uma proximidade clara entre ambos, ao menos nesse ponto.
Basta lembrarmos de uma passagem como essa, que encontramos nas ltimas linhas da
Phnomnologie de la Perception: assumindo um presente, eu retomo e transformo meu
passado, eu mudo seu sentido, libero-me dele, desembarao-me dele (Merleau-Ponty
11, p. 519). E aqui retornamos nossa pergunta: por que no caso do membro fantasma
o sujeito no se libera do seu passado? Por que ele insiste em permanecer num mundo

Nossa questo poderia se resumir assim: porque h essa recusa? Alis, tratase de uma recusa consciente?
Aqui entramos no que gostaria de debater nesse texto: Merleau-Ponty explica
esse fenmeno por uma aproximao entre Proust e Freud que parece, primeira vista,
improvvel. Lembremos, entretanto, antes de entrar diretamente no nosso tema, que esta no
foi a primeira vez que algum fez essa aproximao. Alis, uma aproximao que rompia
com uma certa tradio francesa que aproximava o tema da lembrana em Proust teoria
da memria em Bergson. por isso que Benjamin (autor ao qual estou me referindo) disse
com todas as letras: certamente, os estudos alemes sobre Proust sero bem diferentes dos
franceses. Em Proust, vive algo muito maior e mais importante do que o psiclogo, que

habitual que j no lhe pertence?


Sabemos como Merleau-ponty responde a essa questo: se o amputado recusa
um mundo atual, trata-se ento de uma fixao, algo que Merleau-Ponty partilha com a
psicanlise de sua poca. Ele explica essa recusa nesses termos:
o recalque de que fala a psicanlise consiste naquilo em que o
sujeito engaja numa certa via (...), e que ele encontra nesta via uma
barreira e, no tendo fora nem para transpor este obstculo, nem
de renunciar o empreendimento, ele fica bloqueado nesta tentativa
e emprega indefinidamente suas foras a renov-la em esprito
(Merleau-Ponty 11, p. 98).

a maneira, tanto quanto eu vejo, que se fala quase que exclusivamente dele, na Frana

122

(apud Chaves 3, p. 35). Ora, certo que Benjamin d um passo ousado ao associar esses

No basta aqui simplesmente lembrarmos a distino tipicamente canguilhemiana

dois autores para explicar nossa relao com o passado: uma certa memria involuntria,

entre normal e patolgico, onde, nesse ltimo caso, o sujeito, diante de um obstculo, no

como afirmava Proust, ou sedimentada (ver, Gay 5, p. 170), como dizia Freud. Isso lhe

consegue mais impor uma norma, limitando assim seu poder de ao no meio preciso ainda

possibilitava pensar a memria de outro modo, ligado prpria situao do sujeito. Essa

destacar como o sujeito amputado se fixa numa temporalidade que persiste em se repetir.

passagem de Chaves (Chaves 3, p. 37-38) bem esclarecedora:

com esses olhos, por exemplo, que Foucault, ao comentar a obra de Freud, parece enxergar:
123

Cadernos Espinosanos XX

por mais assombrada que ela seja pelo passado, a conduta no


deixa de ter um sentido. (...) O presente est sempre em dialtica
com seu prprio passado; ele o recalca no inconsciente, ele separa
suas significaes ambguas; ele projeta sobre a atualidade do
mundo real os fantasmas da vida anterior; ele transpe seus temas
para nveis de expresso reconhecidos vlidos (Foucault 4, p. 142143).
No caso do membro fantasma e em palavras merleau-pontyanas:
o brao fantasma como uma experincia recalcada, uma presena
antiga que no se torna passada. As lembranas que se evocam
diante de um amputado induzem o membro fantasma no como
uma imagem que no associacionismo chama outra imagem, mas
toda lembrana busca o tempo perdido e nos convida a retomar a
situao evocada (Merleau-Ponty 11, p. 101, grifo meu).
Longe de ser apenas uma coincidncia entre essa anlise e o ttulo da principal
obra de Proust, trata-se de uma aproximao constitutiva do prprio arcabouo conceitual
merleau-pontyano. Essa lembrana que busca um tempo perdido, que, para MerleauPonty, se identifica com a noo de tempo em Proust (Merleau-Ponty 11, p. 101), se traduz
no numa rememorao, mas naquilo que o filsofo denomina como quase-presena
(Merleau-Ponty 11, p. 101). Como se este quase fosse um fio intencional no horizonte
do passado vivido (Merleau-Ponty 11, p. 101). Nesse sentido, Proust apontaria para uma
relao do sujeito com seu passado como se fosse uma busca de um tempo perdido, quer
dizer, algo que o sujeito vivenciou e que continua quase-presente. No se trata de dizer
que o fato de se buscar um tempo perdido seja patolgico, mas o fato de se fixar nesse,
assim como o sujeito amputado age como se aquele mundo habitual ainda valesse no seu
mundo atual: o sujeito se fixa num tempo perdido. a relao do sujeito com seu passado
que est em jogo e aqui que est, por sua vez, a ousadia de Merleau-Ponty (11, p. 96),
aos meus olhos:

no a perdeu porque continua a contar com ela, como Proust pode


bem constatar a morte de sua av sem a perder ainda enquanto
a conserva no horizonte de sua vida. O brao fantasma no a
representao de brao, mas a presena ambivalente de um brao.
A recusa da mutilao no caso do membro fantasma ou a recusa
da deficincia na anosognose no so decises deliberadas, no se
passam no nvel da conscincia ttica que toma posio explcita
depois de ter considerado diferentes possveis. A vontade de ter um
corpo so ou a recusa do corpo doente no so formulados por eles
mesmos, a experincia do brao amputado como presena ou do
brao doente como ausente no so da ordem do eu penso que...
Pois bem, mas porque o membro continua a contar de modo privilegiado ao
sujeito, como se o passado deformasse o presente e no como algo que simplesmente se
conserva no horizonte da vida do sujeito, como o caso da morte da av de Proust?
Para respondermos isso, lembremos que o prprio termo quase-presena
prximo do conceito de reteno em Husserl:
medida que prossegue o processo de recordao iterativa, este
horizonte abre-se de novas maneiras e torna-se mais vivo, mais
rico. E, com isto, este horizonte preenche-se com acontecimentos
interativamente recordados sempre novos. Os que antes eram
apenas pr-indicados so agora quase-presencializados, quase no
modo do presente atualizador. (Husserl 6, 24)
Husserl nos abriria ento a um presente ampliado, que envolve uma quase
presena do passado imediato e do futuro prximo. Mas isso significa que o amputado
faria desse passado algo que incessantemente se atualiza, um passado que sempre retoma
como sendo seu presente atual. Diramos: o membro no est ali, mas o sujeito age como
se ele estivesse ali. Mas se algo quase presente, isto significa que h algo nele que
no o deixa ser presente completamente o passado no totalmente transcendido,
ele permanece, de algum modo. Ou seja, quase, porque algo escapa e impede uma

o amputado sente sua perna como eu posso sentir vivamente a


existncia de um amigo que no est, todavia, sob meus olhos; ele
124

Ronaldo Manzi

identidade substancial dessa presena. Mas, no caso do amputado, diferentemente de


um sujeito normal, o passado vale para ele fixamente como quase-presente. No sujeito
125

Cadernos Espinosanos XX

normal, ele conta com essa quase-presena do passado, mas ele pode dar um novo sentido
a ele possvel a todo o momento se livrar dele ao resignific-lo.
Percebamos como este contar com est na raiz daquela busca do tempo
perdido. Como diz Gagnebin (in Benjamin 1, p. 15):

Ronaldo Manzi

Isto significa que h uma situao de abertura na ao que no simplesmente


determinada por sua histria, mas que a motiva largamente. Noutras palavras, h sempre
um modo privilegiado de resoluo de um problema que se baseia numa histria
sedimentada que eu no posso simplesmente ignorar (Merleau-Ponty 11, p. 505).
Poderamos concluir, grosso modo, com estas palavras: atravs de algo fundado que

o golpe de gnio de Proust est em no ter escrito memrias,


mas, justamente, uma busca, uma busca das analogias e das
semelhanas entre o passado e o presente. Proust no reencontra o
passado em si que talvez fosse bastante insosso , mas a presena
do passado no presente e o presente que est l, prefigurado no
passado (...).

algo fundante pode aparecer (Merleau-Ponty 11, p. 451) a partir de uma esfera
sedimentada do corpo que podemos agir de um modo provvel.
Essa anlise do hbito est claramente relacionada ao exemplo do membro
fantasma. essa probabilidade que o sujeito perde: ele se fixa num passado perdido
e age como se ele ainda valesse. Como se pudssemos descrever um personagem que
encontra algum sentido na sua vida presente se filiando a um tempo perdido. Ou seja,

Para compreendermos isso melhor, tomemos como exemplo o caso do hbito.


Segundo Merleau-Ponty, um comportamento habitual seria uma aquisio de uma esfera

Merleau-Ponty articula aqui, uma certa fixidez, que se explica no recalcamento que nos
dizia Freud, com a busca de um tempo perdido, que nos aponta Proust.

primordial de significaes na prpria motricidade do corpo. Na verdade, o hbito,

Aqui vale lembrar mais uma vez de Benjamin. No para explicarmos o caso

como se sabe, indica uma esfera sedimentada das nossas condutas sempre presentes

do membro fantasma, mas para ressoar essa quase-presena do passado no presente.

em nossas aes, sem com isso determin-la, pois h sempre uma abertura possvel nas

Notemos, por exemplo, essas linhas: sabemos que Proust no descreveu em sua obra

aes. O hbito teria assim a funo de resposta imediata do corpo, sem que seja preciso

uma vida como ela de fato foi, e sim uma vida lembrada por quem a viveu (Benjamin 1,

nos perguntar, a todo o momento, como agir diante da situao.

p. 37). Ou seja, o importante para Proust no descrever como o personagem viveu, mas

Trata-se ento de uma esfera constituda, j sabida, que pode ser retomada
em toda situao parecida. Isso significa que meu corpo capaz de agir sem que eu me

como seu passado vale para ele. O curioso que Benjamin aproxima Proust de Freud por
outras vias, mas que no deixam de lembrar essa anlise de Merleau-Ponty.

pergunte como agir. Por exemplo, estendo meu brao direito em direo a um cigarro e o

Comecemos lembrando como Freud se comparava a Schliemann, o descobridor

acendo, sem ter que me perguntar com qual brao irei realizar tais aes. Eu me flagro

de Tria: tudo se passa como se Schliemann tivesse novamente descoberto a cidade de

fumando. H assim um duplo movimento: uma sedimentao e uma espontaneidade

Tria, que se acreditava imaginria (apud Gay 5, p. 170). No se trata aqui apenas de

(Merleau-Ponty 11, p. 152), que se do na prpria ao.

uma imagem, Freud quer destacar como algumas significaes devem ser escavadas,

Mas o hbito mostra tambm algo fundamental a Merleau-Ponty: uma atmosfera

que a memria continua a valer para o sujeito, sendo ou no consciente dela1. Ora, mesmo

de probabilidade. Quer dizer, se disponho de um saber frente a situaes conhecidas,

que Merleau-Ponty use o termo sedimentao se referindo explicitamente a Husserl,

ao mesmo tempo, eu posso agir diferentemente frente mesma situao. Entretanto,

no deixa de ser espantosa a aproximao:

provvel que eu aja de um modo habitual, sem com isso excluir que eu posso agir de
(um) outro modo. H sempre um poder de agir que transborda qualquer determinismo,
mas que no ignora a nossa histria, nossos modos privilegiados de ao, pois sempre a
partir desta histria sedimentada que posso agir ou pensar (Merleau-Ponty 11, p. 453).
126

naquilo que eu denomino a cada momento minha razo ou minhas


idias, se pudssemos desenvolver todos os seus pressupostos,
encontraramos sempre experincias que no foram explicitadas,
contribuies macias do passado e do presente, toda uma histria
127

Cadernos Espinosanos XX

sedimentada [Husserl] que no concerne somente a gnese de meu


pensamento, mas que determina seu sentido (Merleau-Ponty 11, p.
452-453).
Retomemos novamente a Benjamin. Ele diz: a memria
o meio onde se deu a vivncia, assim como o solo o meio
no qual as antigas cidades que esto soterradas. Quem pretende
se aproximar do prprio passado soterrado deve agir como um
homem que escava. (...) As imagens que, desprendidas de todas as
conexes mais primitivas, ficam como preciosidades nos sbrios
aposentos de nosso entendimento tardio, igual a torsos na galeria
do colecionador (Benjamin 2, p. 239).
Para Benjamin, assim como para Merleau-Ponty, no se trata de um processo
acumulativo, ou mesmo progressivo. A memria algo que, segundo Proust, ganha um

Ronaldo Manzi

Gostaria de concluir essa comunicao retomando aquela anlise sobre o


membro fantasma. Com essa leitura de Proust luz de Freud, parece-me que MerleauPonty consegue dar uma nova dinmica ao problema da temporalidade na Phnomnologie
de la Perception. bem conhecido e bastante discutido o captulo onde ele trata deste
problema. A idia propriamente de protenso e retenso o leva a pensar numa rede de
intencionalidades, onde cada agora abstrato remete a uma perspectiva de outros agoras
abstratos passados, fazendo com que, todos os agoras se remetam a perspectivas de
agoras diferentes. Fico imaginando como poderamos pensar aquele grfico husserliano
a partir do problema do membro fantasma, ou seja, a partir de um trauma, de um
passado que insiste em permanecer presente. Talvez pudssemos responder que esse
acontecimento se re-significa a todo o momento, assim como Proust dizia de uma busca
de um tempo perdido... Mas isso no iria justamente contra a sua prpria idia de fixao,
de uma cristalizao de um passado que se decide a no se tornar passado? Ou ser
que a idia de fixao to plstica quanto a prpria rede de intencionalidades?

novo sentido ao surgir no presente, transforma o passado porque este assume uma forma
nova, que poderia ter desaparecido no esquecimento; transforma o presente porque este

Referncias bibliogrficas:

se revela como sendo a realizao possvel dessa promessa anterior, que poderia ter-se
perdido para sempre (Gagnegin in Benjamin 1, p. 16).

Fico aqui tentado a lembrar uma passagem de Merleau-Ponty de um

curso de 54, onde ele diferencia uma certa instituio animal da instituio propriamente
humana, analisando a puberdade em Freud: o prprio da instituio humana: um
passado que cria uma questo, a coloca em reserva, faz situao indefinidamente aberta.
Ento, de uma s vez, o homem mais ligado a seu passado que o animal, e mais aberto
ao futuro. O futuro pelo aprofundamento do passado (Merleau-Ponty 10, p. 57). Logo
em seguida, Merleau-Ponty analisa a instituio do sentimento, retomando o amor de
Swann, do livro de Proust e diz: a idia de instituio justamente essa: fundamento de
uma histria pessoal atravs da contingncia (Merleau-Ponty 10, p. 73). Ora, no isso
que Benjamin quer dizer ao afirmar que o trabalho de rememorao espontneo, j que
(...) um acontecimento lembrado sem limites, porque apenas uma chave para tudo o
que veio antes e depois (Benjamin 1, p. 37)?
128

1. BENJAMIN, Walter. Obras Escolhidas I Magia e tcnica, arte e poltica. Traduo


de Srgio Paulo Rounanet. So Paulo: Brasiliense, 1994.
2. __________.Obras Escolhidas II Rua de mo nica. Traduo de Rubens Rodrigues
Torres Filho e Jos Carlos Martins Barbosa. So Paulo: Brasiliense, 1987.
3. CHAVES, Ernani. Construes na histria, construes em anlise: presena de Freud
na filosofia da histria de Walter Benjamin. In: SAFATLE, Vladimir; MANZI,
Ronaldo Filho (orgs.). A filosofia aps Freud. So Paulo: Humanitas, 2008.
4. FOUCAULT, Michel. Maladie mentale et psychologie. Paris: PUF, 2005.
5. GAY, Peter. Freud. Uma vida para o nosso tempo. So Paulo: Companhia das Letras,
1989.
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Tempo. Traduo de Pedro Alves. Lisboa: Imprensa Nacional da Moeda,
1994.
7. JASPER, Karl. Psicopatologia Geral Vol I. Traduo de Samuel Penna Aaro Reis. So
Paulo: Livraria Atheneu, 1973.
129

Cadernos Espinosanos XX

8. LACAN, Jacques. Le Seminaire II Le moi dans la thorie de Freud et dans la


technique de la psychanalyse. Paris: ditions du Seuil, 1978.
9. LHERMITTE, Jean. LImage de Notre Corps. Paris: LHarmattan, 1998.
10. MERLEAU-PONTY, Maurice. LInstitution, la Passivit. Paris: Belin, 2003.
11. ______________. Phnomnologie de la Perception. Paris: Gallimard, 1967.
12. SCHILDER, Paul. The Image and Appearance of the Human Body Studies in the
Constructive Energies of the Psyche. New York: International Universities
Press, 1950.
13. WAELHENS, Alphonse de. Une Philosophie de lAmbiguit LExistentialisme
de Maurice Merleau-Ponty. Louvain ; Paris : Publications Universitaires de
Louvain; ditions Beatrice-Nauwelaerts, 1968.

Proust in the light of Freud Merleau-Pontys reading


Abstract: I attempt to approach in a short way how Merleau-Ponty, differing from the French
tradition, reads Proust in the light of Freud, what allows him to insist on a fundamental
problem of his phenomenology: the temporality. To deal with this, I will perform an inquiry
of the possible intersection of the case of the phantom limb with the notion of sedimentation
described by the philosopher. With this proceeding, we will understand Merleau-Pontys
appeal to Prousts written, specially to his concept of time. We will realize, however, that
this appeal is largely in interface with notions of Freuds clinic.
Keywords: lost time; sedimentation; temporality; phantom limb; phenomenology

NOTAS

A VISO COMO ABERTURA


Alex de Campos Moura*
Resumo: Este texto pretende propor um breve comentrio sobre o incio do ensaio O Olho e o
Esprito de Merleau-Ponty. Fazendo um recorte no movimento mais amplo de reconfigurao
ontolgica sugerido no ensaio, busca-se aqui indicar como a anlise do corpo feita pelo filsofo
aponta j para um outro tipo de ser, conduzindo ao reconhecimento de uma imbricao interna
entre o subjetivo e o objetivo. Procura-se mostrar que o corpo j revela a estrutura reversvel que se
reconhecer em todo o percebido, marca da ontologia de Merleau-Ponty assentada na relao entre
o visvel e o invisvel.
Palavras-chave: Merleau-Ponty, ontologia, corpo, reversibilidade, visvel

Nesta apresentao, procuraremos fazer um breve comentrio sobre o ensaio


O Olho e o Esprito de Merleau-Ponty. ltima obra publicada em vida pelo filsofo,
este texto retoma sua discusso a respeito da pintura e de suas possveis implicaes
filosficas, sobretudo na formulao de uma ontologia capaz de escapar da alternativa
exclusiva entre o subjetivo e o objetivo1.
Tema constante ao longo dos trabalhos de Merleau-Ponty, a pintura ocupa desde
o incio um importante papel em sua reflexo filosfica. Ela aparece, por exemplo, na
Fenomenologia da Percepo, apontando para um sentido que se mantm vinculado

1. Trata-se de pensar no mtodo da arqueologia moderna: conservar e destruir (Chaves


3, p. 39).

ao percebido e para uma sntese no posicional que permanece atada estruturao


interna dos elementos com os quais opera, aqum da ciso entre a atividade do sujeito e
a passividade do objeto2. J ali, portanto, segundo nossa leitura, inserida no projeto mais
amplo do autor de uma reformulao ontolgica.
Isso nos permite supor que o ensaio, na medida em que retoma esse projeto mais
geral, desdobra algo que j vinha sendo trabalhado pelo filsofo, prossegue acentuando
uma direo de pensamento j operante. Evidentemente, essa afirmao demanda um
trabalho que a comprove. Seria preciso, por exemplo, de um lado mostrar a presena
dessa temtica no incio da obra de Merleau-Ponty, e de outro indicar de que maneira
* Doutorando USP.

130

131

Cadernos Espinosanos XX

132

Alex de Campos Moura

textos como O Olho e o Esprito se vinculam a esse primeiro perodo e no apenas a

Livre exerccio de uma razo abstrata sem lugar e sem tempo, a cincia opera tacitamente

textos de sua fase intermediria, como Signos e A Prosa do Mundo. A exposio desse

com o pressuposto ontolgico de que o objeto aquilo que constitudo pelo sujeito,

trabalho que estamos procurando desenvolver em nossa pesquisa tomaria um tempo

constructo sem consistncia prpria, e de que o sujeito a instncia constituinte, fonte

bem maior do que o que dispomos nesta apresentao.

de toda significao e de todo sentido. Opera, pois, com a ontologia que separa sujeito e

Aqui, o que pretendemos trabalhar um recorte bastante breve nesse percurso

objeto, fazendo do segundo no mais que uma expresso do poder absoluto do primeiro.

mais amplo de reconfigurao ontolgica: o movimento inicial do ensaio O Olho e o

No gratuito, pois, que o primeiro movimento de Merleau-Ponty em seu

Esprito, no qual Merleau-Ponty recorre ao corpo para comear a afastar-se da noo

ensaio seja insistir na necessidade de repor esse pensamento aparentemente ilimitado em

clssica de sujeito e objeto. Longe de uma anlise completa, o que apresentaremos o

sua dimenso corporal e situacional, reconhecendo o h prvio que prescinde do poder

incio da demarcao de uma problemtica, apenas entrevendo algumas questes que um

constituinte do sujeito e do qual a cincia tenta a todo custo desvincular-se. Para isso,

estudo mais amplo do ensaio pode trazer.

ser central seu recurso ao corpo, estrutura difusa que se colocar entre o subjetivo e o

O Olho e o Esprito inicia justamente pela afirmao desse projeto mais geral em

objetivo, espcie de elemento hbrido que no se esgota em si, como o objeto, e no fonte

que suas descries se inserem, retomando o propsito de recusar a ontologia implcita

absoluta de toda constiuio, como o sujeito3. Como procuraremos sugerir aqui, o corpo

pela cincia de sua poca (Merleau-Ponty 1, p.275). Recuperando mais uma linha

comear a delinear a reversibilidade que a anlise merleau-pontyana ver se desdobrar

constante em sua obra, Merleau-Ponty constri seu argumento partindo da relao entre

em todo o mundo percebido, marca intrnseca do visvel e do invisvel. No se trata, pois,

cincia e ontologia, problema de que se ocupava desde a Estrutura do Comportamento,

desse (...) corpo possvel do qual lcito sustentar que uma mquina de informao,

obra que partia das descobertas da cincia para formular um tipo de estrutura capaz de

mas sim esse corpo atual que digo meu, a sentinela que se posta silenciosamente sob

se oferecer como terceiro gnero de ser, escapando da ciso entre o ser em si e o ser

minhas palavras e sob meus atos. preciso que, com meu corpo, despertem os corpos

para si (Merleau-Ponty 2, p.201). A relao entre as duas reas tambm trabalhada,

associados (...) que me assediam, que eu assedio, com quem eu assedio um s Ser atual,

por exemplo, no comentrio do filsofo sobre o Grande Racionalismo caracterstico do

presente, como jamais animal assediou os de sua espcie, seu territrio ou seu meio

sculo XVII, momento da histria em que segundo ele cincia e metafsica encontraram

(Merleau-Ponty 1, p.276).

um fundamento comum e, sobretudo, em que o objeto da cincia deixou de ser tomado

No original, o termo traduzido por assediar hanter, no sentido de freqentar

como cnone da ontologia (Merleau-Ponty 3, p.417), fazendo com que o Ser deixasse de

e obsedar o esprito, tornar-se termo constante do pensamento e da mente, obsesso e

se reduzir ao que dele falava o saber cientfico.

fascinao. O interessante aqui notar que quem responde por essa frequentao, quem

quase em seu oposto que se coloca o cenrio cientfico descrito por Merleau-

sai de si e se deixa capturar por outrem, no um esprito cuja imaterialidade asseguraria

Ponty no incio de O Olho e o Esprito. Voltando ao ensaio, ali afirmado que a cincia

sua completa ausncia de limites, mas o corpo, to logo ele se ponha a ver e a ser visto,

manipula os objetos e renuncia a habit-los, constri modelos, prope teorias e as faz

isto , to logo ele exista no mundo4. Aberto e generalizado, ele quem faz com que eu e

passar livremente de um campo a outro, de uma ordem de objetos a outra. Ela se torna,

o outro partilhemos um Ser comum, participemos de um mesmo solo e sejamos capazes

podemos supor, pensamento abstrato ou formal, razo instrumentalizada que domina

de passar um no outro. O corpo comea a se revelar como uma estrutura reversvel.

seu objeto recusando toda interioridade deste, pensamento de sobrevo como afirma

Isso significa, antes de tudo, que no estamos mais no campo de uma realidade

constantemente o filsofo. Operando fora do objeto, esse pensamento recusa e mascara

objetiva e emprica, do corpo como objeto idntico e fechado sobre si, coisa regida por uma

seu vnculo com aquilo de que fala, ou seja, constri seu tema ao invs de explicit-lo.

causalidade mecnica cujas leis permitiriam total previsibilidade. Ao contrrio, ele aqui
133

Cadernos Espinosanos XX

abertura e passagem, dilatao e lacuna pelas quais o eu se ultrapassa e ultrapassado.

se torna ele prprio uma estrutura visvel, isto , ele se torna sensvel para si e para

Frequentao, o corpo se aproxima da volubilidade do esprito, comeando a embaralhar

outrem, dotado de um exterior que o oferece frequentao dos outros, que o torna

a suposta ciso entre um e outro, no sendo gratuito que ele seja definido por Merleau-

passvel e vulnervel, participante de uma visibilidade mais ampla e geral da qual no

Ponty precisamente como um entrelaado de viso e de movimento (Merleau-Ponty 1,

o autor. O sujeito se descobre objeto.

p.278), o que por si s pe em suspenso a noo tradicional do esprito como entidade

Mas no se trata, recusado o esprito como entidade separada, de inseri-lo na

absolutamente separada: [Essa superposio] impede concebermos a viso como uma

pura objetividade, e o vidente no se reduz a uma coisa vista. Ele permanece ativo, isto

operao de pensamento que erguiria diante do esprito um quadro ou uma representao

, esse visvel o mesmo que v, o que visto o prprio vidente vendo. Eles no so,

do mundo, um mundo da imanncia e da idealidade. Imerso no visvel por seu corpo,

como seria preciso mostrar, exatamente o mesmo e no se trata de recusar a ontologia

embora ele prprio visvel, o vidente no se apropria daquilo que v: s se aproxima dele

clssica recorrendo a uma filosofia da identidade6. Mas o que nos interessa nesse

pelo olhar, abre-se para o mundo. E, por seu lado, esse mundo, do qual ele faz parte, no

momento que essa espcie de simultaneidade no identitria do ativo e do passivo faz

em si ou matria (Merleau-Ponty 1, p. 278).

com que no haja mais um atributo inequvoco capaz de separar completamente sujeito

Definindo o corpo como entrelaado de movimento e viso, visibilidade mvel

134

Alex de Campos Moura

e objeto, aquele que age daquele que padece.

e situada, Merleau-Ponty encarna a viso e assegura, como veremos, sua estrutura

Levando ao extremo as conseqncias dessa estrutura reversvel do corpo,

cambivel, apresentando uma unidade que no aceita a diferena absoluta entre sujeito e

possvel reconhecer como faz Merleau-Ponty que o visvel e o vidente se fundem

objeto, e que reafirma por isso a impossibilidade da ontologia clssica.

na dinmica de uma mesma unidade. Se o corpo ao mesmo tempo aquele que v

Comecemos pela encarnao do olhar. O vidente estrutura corporal inserida

e que visto, preciso reconhecer que o visvel o prprio vidente, isto , que o

em um mundo por ser situado, no pode abarcar seu objeto, no pode ser concebido

sujeito objeto e vice-versa. Esse , bem entendido, no compreendido no sentido de

como saber absoluto, esprito em ato capaz de circunscrever na simultaneidade tudo o

identidade ou de imanncia, mas justamente como exigncia de uma nova compreenso

que lhe aparece. Ver no possuir o visto de ponta ponta, mas ter distncia, relao

e de um novo sentido do ser, capaz de abarcar a diferena dos termos sem recair em

que preserva a ecceidade de seu termo. O sujeito no posio, constituio de objetos

sua mtua excluso. significativo, nessa direo, que os termos sujeito e objeto que

claros e distintos.

em nossa apresentao usamos justamente para explicitar sua insuficincia frente s

Correlativamente, o objeto deixa de ser um constructo, o mundo deixa de ser

descries do filsofo quase no aparecem mais no ensaio de Merleau-Ponty, ocupado

uma matria ou um em si ao qual meu gesto nada deveria, que nada diria s decises do

justamente em encaminhar uma nova perspectiva ontolgica. Voltando nossa questo

esprito, pois agora cada movimento se revela seqncia natural e amadurecimento da

aqui, cabe indicar que esse novo sentido do ser que a estrutura mista do corpo envolve,

viso, isto , prosseguimento de uma abertura que ele prprio no engendra, continuao

confirmando sua significao ontolgica.

que desdobra uma ausncia que o impede de responder inteiramente por si. O movimento

Assim compreendido, o corpo capaz de ver-se vendo, de tocar-se tocando,

brota de sua relao espontnea com o mundo, conduzindo ao reconhecimento de uma

ou seja, ele capaz de realizar uma espcie de reflexo sobre si mesmo, operando o

dimenso ativa presente no prprio percebido5, uma significao intrnseca ao objeto.

encontro (no identitrio) entre o agente e seu objeto assim como na Tradio o Cogito

A constatao do corpo como visibilidade situada implica portanto um outro

significava o encontro entre o ato de pensar e seu objeto pensado. Agora, porm, no

sentido para o esprito e para o objeto. Mais ainda, ela implica uma estrutura hbrida

mais uma conscincia desengajada o ser capaz de reflexionar-se, e sim o corpo, visvel-

entre ambos, articulao do passivo e do ativo. Trazido para o sensvel, o sujeito vidente

vidente que reinventa a prpria noo de si:


135

Cadernos Espinosanos XX

Alex de Campos Moura

sentido e a existncia concreta. No operar mais, portanto, com as noes de sujeito e


um si, no por transparncia, como o pensamento, que s pensa
o que quer que seja assimilando-o, constituindo-o, transformando-o
em pensamento mas um si por confuso, por narcisismo, por
inerncia daquele que v naquilo que ele v, daquele que toca
naquilo que ele toca, do senciente no sentido um si, portanto,
que tomado entre as coisas, que tem uma face e um dorso, um
passado e um futuro... (Merleau-Ponty 1, p.279)
Nessa reviravolta, muito distante dos modelos intelectualistas clssicos, o
si e o corpo se encontram. Mas o que se entende por esse corpo-si, por esse campo
misto, outra coisa do que poderia supor a Tradio. O corpo no mais um conjunto de

objeto como realidades distintas, e sim com uma estrutura unitria e reversvel que faz de
um a afirmao indireta e implcita do outro.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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Abril, 1975.
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3. ________________________. Partout et Nulle Part, In: Signes, Paris: Gallimard.

partes exteriormente ligadas, objeto vazio ao qual se ligaria de fora uma conscincia; o
esprito no mais um puro ato sem vnculos com o mundo, capaz de apreender-se e de
identificar-se a si. A animao do corpo, esse corpo-si que irradia e reflete no interior
mesmo do mundo e do sensvel experincia reflexiva concreta e essncia encarnada
nasce do entrecruzamento entre o subjetivo e o objetivo, entre o vidente e o visvel, nessa
estrutura difusa em que a ao e seu objeto se misturam e se trocam constantemente.
Visvel e mvel, o corpo coisa e objeto. Vidente e auto-movente, ele ncleo de aes
e sujeito. nesse espao comum que o corpo se coloca, no por opor-se ao esprito e sim
por ele prprio revelar-se espiritualizado, animado pelo dom natural de uma viso e de
uma experincia que embaralham os lugares e os limites entre aquele que v e aquele que

The vision as openness


Abstract: This text intends to do a short comment about the beginning of Merleau-Ponty s
essay LOeil et lEsprit. Making a cutting in the largest movement of ontological reconfiguration
suggested by the essay, we try to indicate here how the bodys analysis done by the philosopher
already points to another type of being, leading to the recognition of an internal relation between
subject and object. We try to show that the body already presents the reversible structure that will
be noticed in all perceived, mark of Merleau-Pontys ontology based in the relation between the
visible and the invisible.
Keywords: Merleau-Ponty, ontology, body, reversible, visible

visto, entre sujeito e objeto.


O corpo abre, enfim, o campo de uma nova ontologia, cujo eixo, como
procuramos indicar aqui, se encontrar na recusa da positividade e da mtua excluso
entre os termos com os quais opera, buscando na mediao dos opostos seu campo de
ao. Ela intensificar, assim, o esforo constante do pensamento de Merleau-Ponty em
sua tentativa de afastar-se da distino clssica entre o ser como sujeito e o ser como
objeto, indicao da necessidade de se formular um tipo de ser que compreenda ambos,
sem recair em identidade ou ciso. Tomando como paradigma a reversibilidade da viso
simultaneidade do ativo e do passivo, do visvel e do invisvel essa ontologia recorrer
ao Ser bruto para explicitar a comunicao interna entre unidade e diferena, entre o
136

137

Jlio Miranda Canhada

FIGURAS DE CONCEITO. SOBRE A LINGUAGEM EM


MERLEAU-PONTY
Jlio Miranda Canhada*
Resumo: Merleau-Ponty utiliza com freqncia em seus textos a figura da metfora. primeira
vista, esse recurso teria papel funcional, ou seja, serviria para dizer de outra maneira, por meio
de imagens, o mesmo referente. No entanto, estando ausente o ideal de representao e, portanto,
ausente a referncia objetiva, a figura da metfora dever ser compreendida, em Merleau-Ponty,
no como ilustrao acessria, mas como um uso da linguagem que modifica seu estatuto
referencial. Ao conceber metaforicamente a linguagem da filosofia, Merleau-Ponty incorpora
um procedimento prprio narrativa literria, o que faz ver de que maneira esto relacionadas
em sua obra filosofia e literatura, tanto no que diz respeito ao seu arranjo textual, quanto no diz
respeito ao tema filosfico da linguagem.
Palavras-chave: metfora, linguagem, signo, literatura.

tradicionais de construo de conceitos. Frutos de convico objetivista, nos seus mais


variados matizes, os conceitos da tradio filosfica operavam segundo a crena de que
seria possvel descrever o mundo por meio de idias fiis e exatas, cpias de uma realidade,
diante da qual bastaria pesar e comparar os dados correspondentes. O reconhecimento da
insuficincia do modo como se construam idias filosficas no tem como contrapartida,
no entanto, a proposta de que a filosofia deva ser inteiramente recriada a partir do zero.
Ou seja, ao lado da constatao de que, desde certo momento, tornou-se insustentvel o
lugar da filosofia como farol privilegiado de observao e explicao do mundo, ao lado
dessa desconfiana, no h a expectativa de que seja encontrado outro local alto e isolado,
construdo por um s homem, de onde se poderia abarcar tudo com a vista. Pelo contrrio,
Merleau-Ponty trabalhar sobre edifcio j levantado: somente a, percorrendo o fio de
tentativas ensaiadas at agora, se conseguir ver, com os mesmos olhos, mas de maneira
diferente, o modo como se articulam filosofia e o que est diante dela. Eis onde reside a
possibilidade do discurso filosfico tudo dizer, precisamente no deslocamento de olhares
anteriores.

Maurice Blanchot, num texto em homenagem a Merleau-Ponty, escreve:

Sintoma do lugar problemtico ocupado pelo discurso filosfico, a metfora


recurso bastante utilizado por Merleau-Ponty. Os leitores habituados com seus

[...] o discurso filosfico , em primeiro lugar, sem direito. Ele diz


tudo ou poderia tudo dizer, no entanto no tem o poder de diz-lo:
um possvel sem poder. (Blanchot 1, p. 1)
A ausncia de poder para o discurso filosfico a ausncia de um lugar seguro
onde o filsofo poderia fincar os ps, lugar que lhe permitiria lanar-se para a construo
de sua doutrina. Espcie de esconderijo mal-sucedido, a linguagem da filosofia revela
ao mesmo tempo em que mascara: distante da comunicao usual, camufla-se; prxima
de alguma pretensa universalidade, mostra-se. A possibilidade de tudo dizer situa-se no
entrecruzamento de seu interdito: sem ter o direito de tudo dizer, no entanto o faz.

Merleau-Ponty, fiel homenagem pstuma de Blanchot, reconheceu e

trabalhou esse lugar problemtico do discurso filosfico. No haver direito para o modo
como se faz filosofia significa para ele ausncia de garantia segura nos procedimentos
* Mestrando no Departamento de Filosofia da USP.
138

textos certamente se depararam com inmeras passagens metafricas, nas quais esto
presentes variadas imagens, adjetivos abundantes, e at mesmo certa ambientao
cnica. Essas caractersticas no seriam o sinal de que Merleau-Ponty estaria enredado
em dificuldades expressivas, no momento em que impe para si a tarefa de trilhar rumo
filosfico novo? O recurso metfora no seria o ndice de que, tendo constatado que
os meios expressivos tradicionais tornaram-se insuficientes, dever-se-ia buscar outra
linguagem filosfica, cujo funcionamento escaparia aos antigos e persistentes prejuzos
do entendimento? Sem dvida, a tentativa filosfica de Merleau-Ponty abarca tambm
o modo como essa prpria tentativa se apresenta, se mostra, o modo como se constitui
em discurso filosfico. primeira vista, no entanto, poder-se-ia pensar que arranjo
discursivo e contedo filosfico no teriam implicao um no outro: dada a dificuldade
do que se busca expressar, Merleau-Ponty teria procurado apenas uma outra forma de
dizer determinado contedo - o qual, por si, no seria problemtico. Pensando-se assim,
a metfora assumiria papel funcional: seria um meio de dizer, com outras palavras,
139

Cadernos Espinosanos XX

Jlio Miranda Canhada

aquilo que no fim das contas j se tinha como claro. Pois, se se trata de uma escolha, para

a traduo de algo que no est na linguagem, e diante do qual a linguagem tem que se

a linguagem filosfica, entre um modo direto e objetivo, e outro indireto e metafrico,

adequar. Para que haja representao, portanto, necessariamente deve haver um referente

por que no escolher o mais simples, o mais claro? Nesse registro em que se cr que

exterior a ser representado, seja ele objetivo ou subjetivo. Ora, justamente a noo

a forma de dizer e aquilo que dito esto separados, a metfora s poder entrar na

de referente que Merleau-Ponty pretende retirar da linguagem: se a lngua formada

conta do excessivo, do acessrio e arriscado, porque daria chance a mal-entendidos

apenas por termos negativos, sem vnculo natural entre palavra e coisa, ento aquilo que

e interpretaes variadas. Da a acusao de que, por vezes, Merleau-Ponty tenha

ela significa tambm por ela criado, o significado no pertencendo ao lado de l da

confundido filosofia e literatura, trazendo para o discurso filosfico, o qual deveria ser

linguagem, mas estando estreitamente unido a ela.

transparente e inequvoco, procedimentos prprios da narrativa e da fico. J em 1946,

Se significado e linguagem, portanto, devem ser compreendidos como no

mile Brhier perguntava a Merleau-Ponty se, ao invs de escrever filosofia, no lhe

separados, ento os signos, como parte da lngua, compondo com ela seu todo, tambm

teria sido mais conveniente escrever romances (Cf. Merleau-Ponty 4, p.78). No fim das

no devem ser vistos de forma estanque. Ao chamarmos parte da lngua seus signos e

contas, seja como acusao, seja como elogio, o adjetivo literrio dado ao discurso

todo da lngua sua estrutura, devemos ter em vista que, ao contrrio do que se poderia

filosfico pouco ajuda a compreender a maneira pela qual ele se constitui como discurso

imaginar, o significado no est definitivamente alojado na estrutura, como se ela fosse

problemtico e, sobretudo, a maneira pela qual trabalha apresentao e contedo,

o local determinante da significao. Quer dizer, para Merleau-Ponty, a relao entre

conjuntamente. Nesse sentido, como veremos, o recurso metfora, melhor que adorno

signo e significado no uma relao na qual as partes da lngua que so os signos

ou penduricalho, s poder ser artifcio necessrio na obra de Merleau-Ponty.

desprovidos de significao positiva lanam o sentido para um todo mais geral que eles

Mas, antes de entrarmos diretamente no tema da metfora e na funo que cumpre

e que os determinaria. Contrariamente a Saussure, a verdade da linguagem no est na sua

no discurso merleau-pontyano, vejamos a maneira pela qual Merleau-Ponty concebe

estrutura, porque, se assim fosse, estaria reposto o que se pretendeu eliminar: se no h

o funcionamento da linguagem em geral. Na esteira de Saussure e ao mesmo tempo

referente natural para o signo, no pode haver, de maneira a compensar essa ausncia, um

contra ele, Merleau-Ponty compreende a linguagem como formada por puras diferenas:

todo ou estrutura que determinasse de fora o sentido da linguagem. Aqui, mais uma vez,

os signos, para que signifiquem algo, no precisam estar atados a algum referente que

Merleau-Ponty defender um critrio interno de verdade da linguagem. Mas, se assim,

lhes seja exclusivo, como se a cada significante correspondesse um significado. Isto ,

caberia a questo: onde est aquilo que a linguagem significa?

os signos lingsticos tm por caracterstica no o fato de serem um invlucro sonoro

Se o que a linguagem significa no est nem em algum referente natural, nem

de determinado objeto, mas, ao contrrio, sendo pura negatividade, eles tm por

num todo exterior s suas partes a estrutura , se seu sentido est intimamente engastado

caracterstica o fato de produzirem significao apenas pela relao que se estabelece

nela, ento, para que saibamos o lugar da verdade na linguagem, devemos perguntar: como

entre eles. O significado advm, portanto, entre os signos, pelo desvio produzido nessa

o sentido criado, ou, dito de outra forma, como se estabelece a verdade da linguagem?

relao estritamente opositiva o que lingista e filsofo denominam carter diacrtico

Merleau-Ponty imagina haver dois usos possveis da linguagem:

da lngua. Desse modo, do fato do signo no possuir significado exclusivo decorre que
ele no representa propriamente alguma coisa. Pois a noo de cpia ou representao
pressupe que haja uma adequao entre signo e objeto, palavra e coisa. Seja o objeto
tido como objeto natural, exterior, parte da natureza, seja como objeto interior, idia
ou sentimento de um sujeito, o que se busca representar por meio de um nome sempre
140

Digamos que h duas linguagens: a linguagem de depois, que


adquirida, e que desaparece diante do sentido do qual ela tornouse portadora, e aquela que se faz no momento da expresso, que
justamente vai fazer-me passar dos signos ao sentido, a linguagem
falada e a linguagem falante (Merleau-Ponty 2, p. 17).
141

Cadernos Espinosanos XX

Jlio Miranda Canhada

A distino entre dois usos da linguagem obedece a um critrio de criao de

assim, e talvez por isso mesmo, capaz de produzir verdade. Ora, mas quando se trata do

sentido. Embora haja, verdadeiramente, ausncia de referente natural no momento da

prprio discurso filosfico, o recurso metfora no seria algo da ordem do puramente

criao de sentido, a linguagem usual, a que opera no registro da comunicao cotidiana,

fantasioso e apenas ilustrativo? No estaria a metfora ligada ao procedimento corriqueiro

para que seja eficaz, funciona como se se referisse a algum objeto exterior. Quer dizer,

e extra-filosfico da literatura? Ns j vimos, no entanto, que, levando-se a srio o fato de

a linguagem falada, para que tenha sucesso na comunicao, opera no registro de uma

que a linguagem, se por um lado parece somente denotar alguma referncia objetiva, por

iluso funcional da representao: nela, os falantes crem que haja sob cada nome uma

outro cria novas relaes entre palavras e coisas, relaes que, sedimentando-se, do-nos

coisa, sob cada signo o mesmo significado. Ora, justamente esse vnculo aparentemente

a impresso de que haja referentes naturais, vimos, portanto, que o recurso metfora,

natural entre palavra e coisa que a linguagem falante vem abalar. Porque ela cria sentido,

visto como literrio ou ficcional, no traz propriamente desvantagem construo de

rompe o lao de representao entre signo e significado lao eficaz, porm ilusrio.

conceitos filosficos. Examinemos um trecho de Merleau-Ponty retirado de A linguagem

Ou melhor, tem como resultado justamente o fato de mostrar que a representao, pela

indireta e as vozes do silncio:

linguagem, de uma idia ou coisa no dada naturalmente, mas como que o produto
apaziguado de um esforo que foi outrora criao. A linguagem falada, portanto, nada
mais faz do que repetir, reproduzir o que o outro tipo de linguagem, a linguagem falante,
criou, inventou. No momento em que se acreditava que determinado nome era a cpia
exata de um objeto ou idia especfica, como se se pudesse mapear e clarificar todas as
significaes, confiante que o nico critrio para a validao da verdade era o critrio de

que cada fragmento do mundo, e em particular o mar, ora


crivado de turbilhes e ondas, em penachos de cristas, ora macio
e imvel em si mesmo, contm todo tipo de figuras do ser, e, pela
maneira com que responde ao ataque do olhar, evoca uma srie de
variantes possveis e ensina, alm dele, uma maneira geral de dizer
o Ser (Merleau-Ponty 3, p. 90).

adequao, nesse mesmo momento percebe-se, quando uma nova criao de sentido se
d, que o prprio critrio de adequao entre palavra e coisa que posto sob suspeita,

O mar como uma maneira geral de dizer o Ser equivale ao que Merleau-Ponty

j que, ao criar-se um novo sentido, cria-se simultaneamente uma nova relao entre a

denomina fenmeno da expresso. Mas o qu expressa o mar, ou, de outra maneira, a

linguagem e aquilo que ela significa. Podemos ver, assim, que para Merleau-Ponty ocorre

qu o mar faria referncia? Precisamos aqui lembrar o contexto de nossa citao. Neste

uma espcie de inverso entre o que costumeiramente se chama de verdade e seu oposto,

momento, tratava-se de examinar o modo como Renoir pintava o riacho das Lavadeiras.

a fico. Pois a fico, entendida como aquilo que no se pode observar ou verificar ser

Ao pretender figurar esse riacho, conta-se que Renoir no observara um ou outro riacho,

justamente a medida da verdade da linguagem; e inversamente, a verdade, entendida

mas sim outro objeto, outro referente, o mar. Quer dizer, para que pudesse figurar

como adequao de uma coisa a outra, cpia ou correspondncia, representao de um

aquele fio dgua no qual algumas mulheres lavavam roupa, o pintor no precisou

objeto por um nome, ser apenas o resultado de uma operao expressiva que, essa sim,

procurar uma paisagem idntica que projetara em sua cabea. Pelo contrrio, prescindiu

muito mais ampla que a mera tentativa de representao de coisas. No outro o motivo

completamente de alguma parte da natureza que lhe desse as coordenadas exatas a

pelo qual Merleau-Ponty tanto valoriza a arte moderna: abdicando do desejo de descrever

respeito do modo como se produz um retrato. O que causa surpresa nesse exemplo do

alguma realidade objetiva, foi justamente a arte moderna que, tendo rompido os laos que

pintor em trabalho que por meio dele evidencia-se como algo pintado a partir de outra

uniam representante e representado, props novas formas de se ver o real, sem as lentes

coisa, o que nos faz ver que, no processo de criao, importa menos o referente explcito,

dominadoras que o adequavam aos seus critrios tradicionais de representao.

objetivo, do que o modo como se trabalha, o qual produz como que uma toro interna

Distante do ideal de representao, a linguagem, para Merleau-Ponty, ainda


142

entre o que se tinha como natural e o que se cria. Embora haja estreita relao entre o
143

Cadernos Espinosanos XX

riacho pintado e o mar visto, importa notar que a compreenso do procedimento criador

Jlio Miranda Canhada

o que faz com que a idia de fico como fantasia ou pura inveno perca sua fora.

como mera representao ou cpia do contedo visado no s no d conta de explicar


esse caso especfico das Lavadeiras, como resultaria em inevitvel paradoxo.
Desse modo, a figura do mar cumpre bem o papel ocupado pela idia de
expresso em Merleau-Ponty. Pois ela , justamente, a prtica do desvio entre um referente
aparentemente natural e a instituio de um sentido que, partindo desse referente usual,
desloca-o para outro plano, fazendo ver um novo arranjo entre objeto visado e resultado

Mas [a obra de arte] no arbitrria ou, como se diz, fico. A


pintura moderna, como em geral o pensamento moderno, nos
obriga a admitir uma verdade que no se assemelhe s coisas,
que seja sem modelo exterior, sem instrumentos de expresso
predestinados, e que seja, no entanto, verdade (Merleau-Ponty 3,
p. 92).

expressivo. As prprias caractersticas do mar, evocadas por Merleau-Ponty por meio


de diversos adjetivos, insinuam tanto a dificuldade em represent-lo nos moldes de um

A arte moderna passou a desobrigar-se de representar objetos ou idias. Isso

retrato fiel, seguindo-se alguma pretenso fotogrfica, quanto, e principalmente, insinuam

significa, por um lado, que nela no h mais a crena na possibilidade de reproduzir

que o prprio objeto, como que se movendo a si prprio, sugere mltiplas configuraes,

um retrato fiel da realidade, ou, o que seu correlato, produzir uma ordem narrativa

culminando numa apropriao sua que resulta em outra coisa, o riacho das Lavadeiras,

absolutamente autnoma em relao ao mundo emprico; pois, por outro lado, a

resultado que pode mesmo dar a verdade daquele mar inicialmente visto. Como parte

expectativa de se criar uma esfera puramente literria, como se ela expressasse nada mais

da realidade, o mar visto imediatamente significa algo mais que ele mesmo, evoca uma

do que os sentimentos ntimos do autor, essa crena romntica tambm no faz mais

totalidade que, partindo dele, o supera e d a medida de sua verdade, tal qual os signos que,

parte da arte moderna. Esto ausentes, portanto, tanto o desejo de reproduzir fielmente

ao invs de dependerem de uma estrutura exterior a eles, conformam imediatamente essa

alguma objetividade, quanto pr em palavras, qual uma confisso ou testamento, as

estrutura, ao mesmo tempo prescindindo de algum conhecimento prvio que determinaria

afeces privadas de um indivduo. Considerada nesses dois sentidos, a fico deixou de

de antemo seu significado. A metfora funciona, portanto, no como ilustrao de um

estar presente na arte, e por esse motivo que Merleau-Ponty diz no haver uma esfera

contedo que, antes dela, j se bastava a si mesmo, ela no da ordem do acessrio ou

autnoma puramente ficcional.

arriscado, mas, pelo contrrio, ao provocar uma toro nas significaes usuais e, junto
com elas, deslocar o referente inicial que lhe serviu de base, produz um novo referente
mais verdadeiro.
Sem dvida, no momento em que Merleau-Ponty lana mo da metfora para
construir seu discurso filosfico, ele acaba por avizinhar-se do modo como os romancistas
constroem suas narrativas. Mas podemos inferir da que esses trechos metafricos so
estrangeiros prtica filosfica, que so da ordem do puramente ficcional? Em primeiro
lugar, devemos levar em considerao que, se Merleau-Ponty deliberadamente utiliza
procedimentos da literatura, ele no os considera, mesmo do ponto de vista estritamente
artstico, como pertencentes a uma ordem autnoma de significao, absolutamente
separada de uma realidade entendida como simples e prosaica, no-artstica. Aqui, no h
propriamente oposio estanque entre a ordem da criao e a ordem que lhe serviu de base,
144

[...] se a obra literria, e em particular a metfora, suspendem a


referncia ordinria, no para se refugiar na emoo, mas para
fazer aparecer, no uma outra referncia, mas um outro estatuto da
referncia (Barbaras 5, p. 273).
A metfora, portanto, seja no registro prprio da arte, seja, subsidiariamente,
no registro do discurso filosfico, no artifcio que visa maquiar determinaes
exteriores a ela, mas, pelo contrrio, ela tambm cria aquilo a qu ela inicialmente se
refere. Procedimento por excelncia da narrativa literria, a metfora incorporada
por Merleau-Ponty como se ele estivesse diante de uma experincia irrecusvel
(experincia histrica, poderamos dizer), na qual entraram em descrdito formas usuais

145

Cadernos Espinosanos XX

de representao, e ganhou valor uma interrogao a respeito do prprio modo de se


figurar o mundo. A experincia iniciada pela arte moderna, portanto, para Merleau-Ponty,
fornece o modelo do que seja a prpria experincia filosfica. Isso aparece tanto na letra
de nosso autor, no modo como constri seus conceitos, no seu arranjo discursivo, quanto
na prpria elaborao positiva do tema filosfico da linguagem. Como vimos, se os
signos articulam-se de maneira opositiva, no necessitando de nenhum referente natural

Jlio Miranda Canhada

Mas por uma lei singular e alis providencial da tica dos espritos
(lei que talvez signifique que no podemos receber a verdade de
ningum, e que devemos cri-la ns mesmos), o que o trmino
da sabedoria [dos autores] no nos aparece seno como o comeo
da nossa, de maneira que, no momento em que eles disseram tudo
que nos poderiam dizer, fazem nascer em ns o sentimento de que
ainda no nos disseram nada (Proust 6, p. 260-1).

nem de uma estrutura que os determinasse de fora; se a linguagem falante, partindo de


significaes usuais (que o registro da linguagem falada ou de uma iluso funcional da

Tpica por excelncia da arte moderna e assumida por Merleau-Ponty como

representao), se ela produz uma toro ou desvio em referentes aparentemente naturais,

caracterstica essencial filosofia, o inacabamento da obra, sua incontornvel abertura

ento podemos ver que aquilo que Merleau-Ponty compreende por criao de sentido, o

faz com que o texto extrapole os limites de suas pginas. Por meio da metfora, Merleau-

que denomina expresso, est intimamente ligado ao modo como seu discurso filosfico

Ponty incorpora produtivamente a no-filosofia, sem pretender domin-la; por meio dela, o

se desenvolve, este tendo como modelo a maneira pela qual a arte moderna trabalha. O

arranjo lgico dos conceitos alargado; toda a tradio, por fim, assumida e reformulada,

recurso metfora um exemplo que faz ver como um procedimento usualmente literrio

dando a ver o que nela no aparecia. O discurso filosfico, por ser problemtico, isto

pode ser filosoficamente apropriado e, sobretudo, faz ver como esto articulados filosofia

, por no conter todas as explicaes definitivas alojadas nele, convoca o leitor como

e seu modo de apresentao.

terceiro termo decisivo entre a letra e seu sentido. Instncia notadamente poltica, o ato

Havamos visto, inicialmente, que, tal como Blanchot descrevera, Merleau-Ponty

de leitura aquilo que, exigido pelo texto, o transforma em obra.

trabalhou e reconheceu o discurso filosfico como problemtico. Causa dessa situao


desconfortvel era o esgotamento do que Merleau-Ponty chama prosa do conceito:
herdeira dos prejuzos do entendimento, os quais impunham todos uma estrita separao

Referncias bibliogrficas

entre interior e exterior, que acarretava uma maneira dualista de ver o mundo, ela impedia
que se visse mais longe, alm das determinaes que apenas o sujeito atribua ao mundo.
Ora, mas como lidar com um discurso que escape a isso? Vimos que esse discurso deve
reconhecer que todo referente que lhe parea natural, que d a impresso de um solo firme
de significaes prontas, deve ser colocado sob suspeita. Essa tentativa, desse modo, deve
trilhar rumo novo, sem nenhuma garantia prvia de seu resultado. Mas, por outro lado,
para Merleau-Ponty, a prpria arte moderna que pode sinalizar o caminho a se seguir,
tanto pelo fato de buscar uma perfeio sem modelo, quanto pelo fato de no pretender
que a obra esteja definitivamente pronta, acabada. aqui, alis, que se juntam discurso
filosfico e ato de leitura, cabendo a esse ltimo o lugar de complemento e, por assim
dizer, acabamento do sentido da obra.

146

1. Blanchot, M. Le discours philosophique, in LArc. Merleau-Ponty, 46, Aix-enProvence, 1971.


2. Merleau-Ponty, M. La science et lexprience de lexpression, in La prose du
monde, Paris: Gallimard Tel, 1999.
3. Merleau-Ponty, M. Le langage indirect et les voix du silence, in Signes, Paris:
Gallimard Folio, 2003.
4. Merleau-Ponty, M. Le primat de la perception et ses consquences philosophiques,
Paris: Verdier, 2004.
5. Barbaras, R. Mtaphore et ontologie, in Le tournant de lexprience, Paris: Vrin,
1998.
6. Proust, M. Journes de lecture, in Pastiches et mlanges, Paris: Gallimard, 2005.

147

Cadernos Espinosanos XX

Figures of concept. On the language in Merleau-Ponty


Abstract: Merleau-Ponty frequently uses metaphors in his texts. At first sight, such resource
would have a functional role, that is, it would allow him to say the same in another way,
through images. However, in the absence of the ideal of representation, and therefore of
objective reference, the figure must be understood not as an accessory illustration, but as a
use of language that modifies its referential status. By metaphorically conceiving the language
of philosophy, Merleau-Ponty incorporates a procedure from literary narrative, thus revealing
in which way philosophy and language relate in his work, in what concerns both its textual
arrangement, and the philosophical problem of language.
Keywords: metaphor, language, sign, literature.

MERLEAU-PONTY E O GRANDE RACIONALISMO: QUE


LER UM CLSSICO?
Jos Luiz B. Neves*
Resumo: Procura-se mostrar como aquilo a que chamam a teoria da leitura merleau-pontiana,
calcada na meditao do impensado de outros filsofos, surge apenas no interior de seu projeto
ontolgico e, mais precisamente, no mbito das conseqncias que ele traz para a compreenso
da idealidade. assim que a histria da filosofia s ganha sentido na filosofia de Merleau-Ponty
uma vez assumidas decises filosficas prvias como a de, para inscrever a significao no domnio
do sensvel, sublinhar as dimenses passivas da experincia anteriores e fundantes face aos atos
expressos da conscincia. Tal dbito da teoria da leitura problemtica estritamente merleaupontiana da significao assinala, por sua vez, certos limites para o reaproveitamento aparentemente
neutro desse modo de leitura em outras paragens filosficas.
Palavras-chave: histria da filosofia, leitura, obra de pensamento, sedimentao, idealidade.

Que pensar do tema desta jornada, Merleau-Ponty e o Grande Racionalismo****?


sabido que, em filosofia, a formulao de uma pergunta quase sempre vem junto com o
modo de respond-la. o que ocorre aqui, quando a justaposio de dois nomes prprios
nos leva quase espontaneamente a perguntar sobre as relaes, influncias ou interferncias
de um sobre o outro, assumindo de antemo os dois termos como auto-evidentes. Em que
medida a filosofia do sculo XVII influenciou ou continua presente em Merleau-Ponty?
Ou ento: de que modo a ontologia negativa evita as ingenuidades do infinito positivo?
Numa pergunta como noutra, parece que assumimos demais: o Grande Racionalismo
no surge como tal apenas para um leitor externo, que decide arbitrariamente ver numa
multiplicidade de filsofos a manifestao de um s grande movimento? Afinal, poderamos
sempre o decompor em sistemas exteriores entre si e auto-suficientes. A ordem das razes
de Descartes, considerada em si mesma, no deveria nada ao more geometrico espinosano,
nem este monadologia. Dizer que esses sistemas comungam no mesmo subentendido do
* Mestrando no Departamento de Filosofia da FFLCH USP.
** Texto apresentado na jornada Merleau-Ponty e o Grande Racionalismo, no Departamento de Filosofia da
USP, em novembro de 2008. Preferi conservar o tom oral do texto, alterando uma ou outra frase que podia se
prestar a equvocos.

148

149

Cadernos Espinosanos XX

150

Jos Luiz B. Neves

infinito positivo, - e desde ento agrup-los sob a rubrica vaga de Grande Racionalismo

a boa leitura uma adequatio -, nem fazer dele espelho de minha prpria leitura, em que

-, seria uma generalidade vazia, adequada talvez aos manuais escolares, mas que nada

eu faria disfaradamente as perguntas e as respostas desse suposto dilogo. O clssico

diria de especfico sobre os sistemas filosficos em si. O nico pressuposto do mtodo

resistiria a esses modos de leitura inversamente simtricos, objetivista e subjetivista.

estrutural em histria da filosofia, como se dizia h mais ou menos cinqenta anos, a

Sob essas condies, talvez valha a pena conservar o tema inicialmente sugerido, mas

coerncia interna dos sistemas. Assim, se o nome Grande Racionalismo pode surgir, ele

reajustando o foco e admitindo esta questo anterior: como Merleau-Ponty l um clssico

s tem uso para um leitor externo ao objeto e avesso ao rigor historiogrfico: convertendo a

da histria da filosofia, que ler um clssico? Ou ainda, qual a filosofia da histria da

multiplicidade daqueles sistemas em um s Grande Racionalismo, Merleau-Ponty daria

filosofia que sustenta o ttulo de nossa jornada?

sentido ao conjunto, mas nos deixaria a lguas de distncia dos sistemas considerados em

Questo aparentemente banal, mas apenas aparentemente: para ter certeza

si mesmos. Mas ento, por que se dirigir a eles? Se neles vai encontrar apenas o que neles

disso, basta que consultemos um filsofo para quem ela no guardaria muito sentido. Que

ps, no teria sido melhor evitar todo o trabalho?

se entende normalmente por ler um clssico da histria da filosofia, ou ento, como se

Contudo, tambm a objeo supe demais. De incio, no verdade que a idia

l? Vou biblioteca e tomo da estante as Meditaes metafsicas. Em seu tempo, Descartes

de sistemas em-si seja filosoficamente neutra, nem que o nico pressuposto do mtodo

as escreveu contra o ceticismo e contra as escolas, defendendo - contra esses inimigos

estrutural seja a coerncia interna dos sistemas: ele supe tambm, pelo menos, a lisura

histricos precisos - um certo tipo de sujeito, de mtodo, de verdade etc. Recolocadas

de uma linguagem cujo sentido se esgotaria naquilo que ela explicita, uma linguagem

em sua situao, as Meditaes eram uma ao, um engajamento de Descartes atravs da

seno plenamente constituda em ato, pelo menos constituvel de direito. s com

prosa. Ora, o que acontece quando, num sculo que no tem mais as mesmas questes que

esse ideal de linguagem pura que possvel o segundo passo do mtodo, qual seja a

o XVII, abro Descartes em meu gabinete? Das duas, uma: ou ele se torna um conjunto de

objetivao das filosofias em sistemas-em-si; pois s uma vez assumida a linguagem

proposies claras, um sistema que se sustenta por si s mas no tem nada a dizer sobre

como plenamente explicitvel pode-se querer, ento, que um sistema filosfico tambm

o mundo exterior; ou ento e isso apenas um simtrico oposto do primeiro ele me

ele explicite seu sentido sem deixar lacunas extra-sistmicas1. Condio necessria,

fornece mensagens: isto , ensinamentos atemporais sobre a relao de alma e corpo,

porm no suficiente. Restaria considerar o sujeito que realiza essa objetivao: como

sobre as paixes, sobre Deus etc. Em um caso como noutro, Descartes lido hoje torna-

se a imagem de neutralidade ontolgica do mtodo s surgisse jogando para debaixo do

se objeto morto, e o leitor de biblioteca seu coveiro. A Biblioteca um cemitrio, e o

tapete a subjetividade do historiador, esquecendo-se que seu interesse de conhecimento

clssico monumento de cultura para deleite de leitores filisteus apenas um outro

ainda um interesse e que s ele pode dar sentido ao suposto objeto em-si. Ora, se

nome para uma obra reificada.

assim, teremos de dizer que sobrariam apenas filsofos para-mim na histria da filosofia,

Em todo caso, mais ou menos assim que raciocina Sartre em Que a literatura2.

e que toda leitura deforma o original de algum modo? Isso seria reconhecer, no limite, que

Para ele, a expresso ler um clssico parece problemtica: ou bem se l um clssico

no h uma histria da filosofia que no seja ela prpria sustentada por uma filosofia

e a atividade do leitor desfaz a petrificao da obra, que no mais um clssico em

particular, confessada ou no.

sentido usual; ou bem se l um clssico e o leitor se petrifica junto com o livro: no l,

Mas ser mesmo assim? Talvez a alternativa objetivao da filosofia em

consome. Ali, o eixo de seu argumento estava em minimizar a autonomia ou historicidade

sistemas em-si, exteriores uns aos outros e rivais, no seja a dissoluo de todas as

prprias da obra em benefcio da atividade atual do leitor, fonte doadora de sentido. No

filosofias em uma s. Isso seria sugerir que ler um clssico em filosofia no nem tom-

ponto de partida estava a distino entre a prosa e as demais artes, com base nos diferentes

lo como objeto em-si, totalmente determinvel e exposto diante de mim o que tornaria

modos pelo qual operam os signos. Sobre a pintura, Sartre diz:


151

Cadernos Espinosanos XX

Aquele rasgo amarelo no cu sobre o Glgota, Tintoretto no o


escolheu para significar angstia (...). uma angstia feita coisa
(Sartre 8, p.11).
A pintura no linguagem pois no significa, no nos reenvia a um significado
que no ela mesma e do qual ela seria signo. Ela coisa, quer dizer, no pode referir a
nada de externo a ela, ou o que d no mesmo seu sentido se consome nela prpria3.
Da porque a diferena com a prosa, que comunicaria, isto , faria o leitor visar o sentido
do qual as palavras so meros ndices. E j que o sentido da pintura se consome nela
prpria o que tambm dizer que ela no tem sentido, j que sentido, em idioma
fenomenolgico, reenvio do dado ao no-dado ela tambm no tem nada que ver com
a verdade ou com a elucidao de um estado de coisas4. O que acontece com a pintura,
acontece tambm com a poesia5. Pois, se a poesia trabalha com a linguagem, ela faz
entretanto uso simblico e no signitivo das palavras: para ela o essencial o meio da
linguagem (sua matria sensvel, a sonoridade e o ritmo das palavras) e no sua finalidade
(a apresentao de significados e a comunicao):
Os poetas diz Sartre so homens que se recusam a utilizar a
linguagem. Ora, como na linguagem e pela linguagem, concebida
como uma espcie de instrumento, que se opera a busca da
verdade, no se deve imaginar que os poetas pretendem discernir o
verdadeiro, ou d-lo a conhecer. (Sartre 8, p.13).
Ora, o que que Sartre pensa da prosa para poder criticar desse modo a linguagem
potica? A prosa sobretudo meio de comunicao: mais precisamente, meio translcido
atravs do qual viso o significado. H prosa diz Sartre citando Valry quando nosso
olhar atravessa a palavra como o sol atravessa o vidro (Sartre 8, p.19), o que dizer
que, sendo vidro, a palavra componente material e sensvel da linguagem no tem ela
prpria sentido imanente, uma hyl neutra. E, assim sendo, o sentido surge s quando a
matria for apreendida como x, visada como outra coisa que no ela mesma por um ato
centrfugo do leitor. Se vejo numa folha de papel um trao reto, o que faz com que ele no
seja um mero trao, mas o sinal matemtico de subtrao, um ato da minha conscincia
152

Jos Luiz B. Neves

que passa da matria sensvel dada a seu sentido no-dado. Por si s, o trao mero trao
coisa. Ele s ganha o sentido de sinal de subtrao quando visado como algo que
no o arabesco, e quem faz essa passagem um ato da conscincia, ou, no caso em tela,
o leitor de prosa. ele o plo eminentemente produtivo, e o meio lingstico atravs
do qual ele exerce seus poderes torna-se tendencialmente inerte, sem sentido imanente,
medida que a atividade concentrada no plo subjetivo. Donde o carter instrumental da
prosa: ...a prosa, diz Sartre, no seno o instrumento privilegiado de certa atividade
(Sartre 8, p. 19). J se v ento o que a prosa para Sartre: ela o meio translcido no
qual duas atividades se confrontam o autor, subjetividade que faz aparecer atravs de
signos os significados que visa; s que, para eles para no permanecerem meros signos,
exigida ento uma segunda atividade, a do leitor, que faz o caminho de volta, passando
deles (dados) ao sentido (no-dado). S assim o livro no coisa, mas objeto literrio.
Mas se passa aqui de qu a qu, precisamente? Do mesmo modo que o sentido
no o significado, mas antes o reenvio de um termo a outro, tambm o leitor no se limita
a passar das palavras dadas ao referente positivo que o autor teria visado inicialmente.
Nem no signo, nem no significado, o essencial est no prprio passar de um a outro, sem
fixar ou substancializar qualquer um dos plos. Substancializar o signo convert-lo em
poesia, e perder o fato de que significa algo; substancializar o significado convert-lo
em mensagens, aquilo que o escritor queria dizer. Se o essencial no est nos plos mas
na pura passagem, que o essencial est no encontro de duas atividades de que a prosa
palco: a liberdade do escritor que se engaja pelas letras e a liberdade do leitor, que
passa das letras quilo a que devem seu sentido, o autor - que no coisa, mas liberdade
para se engajar.
A uma matria que pura transparncia corresponde uma subjetividade que
pura luz. No se trata de dizer que o sentido est nessa subjetividade o que seria voltar
interioridade , j que ela Nada: sendo atividade pura, no tem qualquer contedo
prprio, apenas um dirigir-se a... Est assim sempre engajada na histria, no Ser, etc. O
Nada s () nadificando, e o engajamento literrio exprime disso. A tese segundo a qual
o sensvel no pode ter sentido imanente (independente dos projetos do Para Si) apenas
um avatar desse dualismo sartreano, no qual a atividade vem do plo Para Si. No limite, o
que est entre o Para Si e o Em Si sempre segundo face a um projeto inaugural do Para
153

Cadernos Espinosanos XX

Jos Luiz B. Neves

Si de quebrar o Em Si6. o que permite Merleau-Ponty dizer que o entre-dois, isto ,

Ser ento no interior de um outro projeto ontolgico que a idia de ler um

o livro tomado segundo a significao que lhe damos normalmente, e as mudanas com

clssico pode ganhar sentido. Apenas ele garantir que a comunidade sucessiva de

o tempo dessa leitura, a maneira pela qual essas camadas de sentido se acumulam ou se

leitores, ao pensar diferentemente um mesmo autor, no est traindo, mas continuando

deslocam um a outra, ou mesmo se completam, em suma, a metamorfose do livro e a

sua obra, o que permite que a prpria obra seja ativa, produzindo-se a si mesma atravs de

histria de seu sentido, e minha leitura recolocada nessa histria, compreendida por ela,

suas leituras, restar falante alm dos enunciados explcitos. Mas para ver o que isso quer

inserida por ela numa verdade provisria desse livro, nada disso, para Sartre, impede que

dizer, tomemos o texto que abre o ensaio O filsofo e sua sombra8. O caso em tela a

a forma cannica do sentido seja aquela que eu fao ser ao ler, eu, e que minha leitura,

leitura do impensado de Husserl, mas vale para todo clssico:

formalmente considerada, seja a medida de toda outra (Merleau-Ponty 3, p.196).


por isso que, para Sartre, a divisa ler um clssico no tem muito valor: contra
o que pensa o senso comum, o clssico no pode, em ltima instncia, dizer sempre mais
do que lemos atualmente nele isso seria substancializ-lo, dar-lhe independncia face ao
leitor. Tampouco pode nos ensinar coisas de que no sabemos: isso seria converter a obra
em mensagens atemporais7. Em qualquer caso, se se preserva algo no clssico que excede
a atividade presente de leitura, que se apaga a liberdade do leitor.
Que tores Merleau-Ponty ter de produzir no argumento para reabilitar a
expresso ler um clssico, que no seja mais culto de cemitrio? Seria preciso remontar
at o dualismo de Para Si e Em Si, fundamento da tese que se trata de rejeitar segundo
a qual o sensvel no pode ter sentido imanente, devendo-o sempre a um projeto inaugural
do Para Si. Evidentemente, no o caso aqui de acompanhar Merleau-Ponty at quelas
paragens de ontologia fenomenolgica. Contentemo-nos em ver o que suficiente para
a questo que estamos perseguindo como Merleau-Ponty reabilita um sentido imanente,
uma historicidade prpria para o clssico (o que exigir dele o desvelamento de um modo
de ser que no seja nem o do Para Si, nem o do Em Si, mas que, mais original que eles,
esteja no entre-dois). Se assim for, no precisar fazer toda atividade dever-se em ltima
instncia aos atos centrfugos do leitor e do escritor. Ser o caso de abandonar a atividade
do leitor? No, mas de dizer que ela momento da prpria obra, e que portanto no
atividade pura, mas atividade-passividade. Mas, com isso, veremos que o clssico j no
mais o clssico no sentido do senso comum que Sartre parecia aceitar para rejeit-lo
, no podendo ser separado da tradio que ele funda. O clssico para ns, dir MerleauPonty, o modo pelo qual ele nos vem presena, no nem em si, nem para si, ele obra
+ tradio.
154

A tradio esquecimento das origens, dizia o ltimo Husserl.


Justamente se devemos muito a ele, no estamos em condies
de ver exatamente o que lhe pertence. A respeito de um filsofo
cujo empreendimento despertou tantos ecos, e aparentemente to
longe do ponto em que se mantinha, qualquer comemorao
tambm traio, quer lhe prestemos a homenagem muito suprflua
de nossos pensamentos, como para lhes encontrar um fiador ao
qual eles no tm direito quer, ao contrrio, com um respeito que
no deixa de ser distante, reduzamo-lo muito estritamente ao que
ele mesmo quis e disse... (Merleau-Ponty 2, p.201).
H dois modos de falsear um filsofo: fazer dele um mero libi de meus prprios
pensamentos, ou, ao contrrio, reduzi-lo letra, sua filosofia visvel que nos chega pelos
textos. Nos dois casos, o leitor se julga externo obra lida. Mas isso prejulgar quanto
ao modo de ser da obra, que no objeto disposto diante do leitor, mas obra + tradio:
entre Husserl e o movimento fenomenolgico no qual o leitor se insere e que o forma no
h descontinuidade pura, e se ainda assim houver diferena, ela no da ordem do claro
e distinto: no estamos em condio de ver o que exatamente lhe pertence. Na verdade,
a exterioridade entre leitor e obra, a objetivao da obra e sua interpretao como serdisposto diante do leitor, pressupe (e no explicita) a presena da obra ao leitor, um
campo comum que torna a relao entre eles possvel. Esse campo comum precisamente
a tradio que a obra funda, e por isso, nessa camada mais originria da presena, no faz
sentido separar nitidamente Husserl e o husserlianismo: Husserl para ns (sua presena
prvia a partir da qual possvel a objetivao, interpretao particular e segunda do

155

Cadernos Espinosanos XX

modo dessa presena) Husserl mais o que ele fundou, a tradio.

156

Jos Luiz B. Neves

de compreender o modo de ser da idealidade sem introduzir algum corte entre esprito e

Mas a tradio esquecimento das origens, havendo ento, supostamente,

natureza, sujeito e mundo percebido (o que seria fazer o jogo dos idealistas), nem assumir

diferena e descontinuidade entre um e outro. Que entender aqui por esquecimento?

entre eles uma continuidade causal (o que seria tornar a idealidade um ser real e incorrer

Em primeiro lugar, j sabemos que o modo pelo qual as origens vm presena, e que

conseqentemente em psicologismo). Com a sedimentao, o cogito no mais evento

no haveria como ter acesso direito obra sem essa tradio interposta, j que o campo

psicolgico de Descartes, mas tambm no essncia pura, sem histria e sem gnese:

comum entre eu e ela. Era Sartre quem acreditava poder separar o absoluto Descartes

continuidade e descontinuidade em relao ao mundo percebido, a sedimentao o

aquele que existiu, engajou-se, escreveu tais livros do cartesianismo, essa filosofia

modo pelo qual a idealidade ancorada no visvel como dimenso.

errante e inapreensvel porque diferente em cada um dos cartesianos9. Descartes uno e

A sedimentao comporta duas faces: aquilo que se sedimenta e o sedimentado,

idntico a si mesmo, o cartesianismo multiplicidade de leitores. Exteriores entre si, no

as origens e a tradio, falante e falado. Entretanto, elas no se opem como o antes e o

pode haver relao: Descartes inteiramente presente a si, e os leitores no continuam

depois, ainda que possam sugerir essa imagem da sucesso (e portanto a idia de que se

uma interrogao comeada com Descartes, eles recomeam tudo do zero por sua prpria

desenrolaria no tempo emprico). Que se tome o caso da linguagem, em que as duas faces

conta. Mas se as fronteiras entre um e outro no so to claras assim, e se Descartes

de Janus reaparecem nos termos de fala falante e fala falada. A fala falante, instituinte de

mais que um homem e um livro, se seu cogito mais do que evento pessoal e menos do

sentido novo, utiliza o material disponvel da lngua e lhe impinge uma toro a partir

que essncia pura, preciso que entre ele seus leitores haja um campo de presena no qual

da qual algo novo, que no estava disponvel, dito. Criado o novo significado, ele logo

estejam imbricados e no qual a idealidade se ancore e tenha uma histria. Esquecimento

se sedimenta e passa a fazer parte do corriqueiro, do disponvel, torna-se fala falada. A

das origens, a tradio ao mesmo tempo constitutiva da obra, j que esta simplesmente

impresso de sucesso parece vir naturalmente: aquilo que era criao perde a novidade

no se apresentaria a ns se no fosse atravs daquela, se no fosse sedimentando-se

e se torna, depois de ser criado, disponvel. Ou ento se dir que o sedimentado iluso

como uma tradio visvel.

retrospectiva: achamos hoje que ele algo de adquirido, mas a seu tempo foi criao.

Sem dvida, a tradio no a origem (num juzo de identidade): origem

Ora, em um caso como noutro, supe-se que a criao e a sedimentao so momentos

sedimentada, e o que era criao e inaudito naquela torna-se usual e corriqueiro nesta,

separados, ou pelo menos, que so separveis por anlise. Mas no assim: de um lado, o

e o que era novidade torna-se disponvel. A obra criadora, falante, torna-se fala falada.

falado o modo pelo qual o falante pode vir presena, pode se tornar visvel e deixar de

Assim, o cogito que se pronuncia aps Descartes no tem a fora que tinha em Descartes,

ser evento privado: , portanto, a realizao do falante, no seu decalque; e por outro lado,

contra os cticos e contra as escolas; nos cartesianos, ele se torna um conceito adquirido.

o falante no se retira do falado uma vez a significao nova criada, ele persiste como a sua

Mas o preo que o pensamento paga para deixar de ser evento privado e ganhar durao

sustentao: para falar em outro idioma, a causalidade no-transitiva, e a gnese atual

pblica, abrindo um campo em que outros vo pensar, em que poder ter uma quase-

(e o que garante que possa ser reativada por um novo ato de criao). E se assim no

objetividade e ser comunicado10. Desse modo, a noo de sedimentao vai aos poucos

fosse, as teses de Merleau-Ponty que alocam algum tipo de produtividade na linguagem

substituir a de constituio fenomenolgica, substituio que se tornara necessria desde

ou em outras camadas de instituio se tornariam simplesmente ininteligveis.

o bloqueio reduo transcendental. Se a reduo no consegue pr entre parntese a

Se no h sucesso, qual a relao entre as duas faces da sedimentao, ou

implicao do filsofo no mundo (a comear pela linguagem, que para Merleau-Ponty no

entre o falante e o falado? No basta dizer que o falante permanece presente no falado,

passvel de purificao lgico-gramatical), ento a atitude transcendental impostura

e que o falado realizao do falante. Se so co-presentes, preciso explicitar qual o

profissional do filsofo e a constituio no pode dar origem a essncias puras. Trata-se

modo de ser de um no outro, j que, pelo que se disse acima, o falante no o falado.
157

Cadernos Espinosanos XX

Jos Luiz B. Neves

Em seu curso sobre A origem da geometria de Husserl, Merleau-Ponty diz:


a tradio esquecimento das origens, relao a uma origem que
no considerada pelo presente, e que opera em ns e que lana
para a frente a geometria, justamente porque ela no possuda
pelo pensamento (Merleau-Ponty 4, p. 22).
L a geometria, aqui a obra de pensamento, o pretexto varia mas o assunto
o mesmo. A origem no possuda em pensamento: no idia em sentido positivo.
Fundada a tradio, a origem esquecida: no sendo considerada pelo presente, da

Pensar no possuir objetos de pensamento, circunscrever


atravs deles um domnio por pensar, que portanto ainda no
pensamos. Assim como o mundo percebido (...), tambm a obra e
o pensamento de um filsofo so feitos de certas articulaes entre
as coisas ditas, a cujo respeito no h dilema entre a interpretao
objetiva e o arbitrrio, j que a no se trata de objetos de pensamento,
j que, como a sombra e o reflexo, seriam destrudos se fossem
submetidos observao analtica ou ao pensamento isolante, e
apenas podemos ser-lhes fiis e reencontr-los pensando-os outra
vez (Merleau-Ponty 2, p. 202).

ordem do passado. Entretanto, operante e lana pra frente a geometria. O vocabulrio

158

importa, pois a intencionalidade operante que, em fenomenologia, a encarregada de

O pensar e no caso, o pensar de Husserl no se confunde com a letra, no

fazer a costura do mltiplo nas camadas ante-predicativas da experincia, garantindo

coisa, tampouco esprito puro, no supra-sensvel. o que abre e circunscreve um

assim pela estrutura de horizonte a prefigurao de racionalidade daquela experincia.

campo a pensar, e nesse sentido interrogao. matriz de idias, mais do que um objeto

o mesmo que est em jogo aqui. O operante aqui esquecimento, entenda-se, origem

de pensamento. Se Husserl contm um impensado o que d a possibilidade da filosofia

presente enquanto ausente, e a tradio que ela funda, dir Merleau-Ponty no mesmo

de Merleau-Ponty , que sua filosofia no inteiramente presente para si mesma, ela

curso, certo pleno feito de certo vazio. E por isso mesmo no ter a presena

contm dimenses e vazios a serem pensados.

massiva do em si, ser uma presena que comporta uma falha ou lacuna, que comporta

Se nessa camada mais originria, o filsofo lido no pura presena a si mesmo,

dimenses negativas. Entende-se por qu: pois animada, estruturada ou costurada por

mas j diferena, ento ler um filsofo no pode ser repetir linha a linha o que suas obras

um esquecimento fecundo, uma negatividade operante. Por isso a tradio sempre

visveis diziam (j que sua parte visvel apenas o sedimentado da obra), nem dar-lhe

mais que seu ser visvel: comporta um invisvel, o lado de pregnncia co-presente com o

o sentido que bem quisermos (j que, como leitores, estamos presos na prpria obra).

visvel e que chama uma continuao. E numa nota de maio de 60 do Visvel, Merleau-

Nos dois casos, supe-se tacitamente que a obra seja inteiramente presente a si mesma.

Ponty dir que o invisvel ... o que, relativo ao visvel, no poderia entretanto ser visto

Se, ao contrrio, pensar no possuir idias, mas abrir um campo de interrogao, ento

como coisa (os existenciais do visvel, suas dimenses, sua membrura no-figurativa)

comentar uma obra de pensamento no reduzi-la ao seu dito, mas reativ-la: apenas

(Merleau-Ponty 5, p.305).

podemos ser-lhes fiis e reencontr-los pensando-os outra vez. E nesse momento,

Se a tradio esse visvel de um invisvel, e se a relao delas com a origem

pensando o impensado de um filsofo, bem um reencontro que se produz: como se a

no de sucesso, ser preciso reconhecer que mesmo o originrio no era presena

identidade do comentado s se revelasse quando o tramos aparentemente, para ser-lhe

plena, j era diferena de si consigo. E, no presente caso, que o prprio Husserl no era

fiis num outro nvel curioso tipo de identidade, que s se revela distncia atravs

detentor de sua obra, que o pensamento que ele abria ao mesmo tempo escapava sua

do trabalho da diferena. E, pelo menos nesse ponto (mas sem por isso assumir aquela

posse. Isso porque, se falante, se clssico, que no se reduz a um conjunto de teses,

meditao historial da metafsica que ia de par com essa noo de leitura), Merleau-Ponty

ele interrogao, abertura de um campo e no significao fechada.

poderia terminar reiterando as palavras de Heidegger:

159

Cadernos Espinosanos XX

Toda explicao deve no apenas apreender o sentido do texto,


ela deve tambm insensivelmente e sem muito insistir dar-lhe
sentido seu. Essa adjuno o que o profano sempre ressente,
medido por aquilo que ele toma pelo contedo do texto, como
uma leitura solicitada; o que ele critica, com o direito que se
atribui a si prprio, como um procedimento arbitrrio. Entretanto,
uma verdadeira explicao no compreende jamais o texto melhor
do que o compreendeu seu autor; ela o compreende de uma outra
maneira. Mas, esta Outra maneira deve ser tal que reencontre o
Mesmo que o explicado medita (Heidegger 1, p.176)11.
Nem subjetivismo, nem objetivismo, comentar os filsofos do sculo XVII
atravs do nome Grande Racionalismo deve ser alcanar, numa traio apenas aparente,
a identidade da questo aberta por aqueles filsofos. Mas confessemos tambm que, no
fim das contas, com essa historicidade de sentido, parecemos no ter sado do interior de
uma s filosofia, bem precisa alis. Mais ou menos como se, lendo os clssicos da histria
da filosofia, tivssemos apenas visitado uma outra cidade conhecemos outras praas,
outra gente, mas permanecemos no mesmo pas e no mesmo idioma em que iniciamos a
viagem... Ser isso, ler um clssico?

Referncias bibliogrficaS
1. HEIDEGGER, M. Chemins qui ne mnent nulle part , tr. F. Fdier, Gallimard, 1962.
2. MERLEAU-PONTY, M. Signes, Gallimard, 1960.
3. ______________. Les aventures de la dialectique, Gallimard / Folio, 2000.
4. ______________. Notes de cours sur l Origine de la Gomtrie de Husserl, PUF,
1998.
5. ______________. Le visible et linvisible, Gallimard / Folio, 2004.
6. PIGNAUD, B., Merleau-Ponty, Sartre et la littrature, in: revista LArc, maio /
1990.
7. PRADO JR., B., A retrica em Rousseau, Cosacnaify, 2008.
8. SARTRE, J.-P. Que a literatura?, tica, 1999.

160

Jos Luiz B. Neves

Merleau-Ponty and the Great rationalism: what does it mean - to read a classic?
Abstract: This essayintends to show how the so-called theory of readingpresented by MerleauPonty, which is based upon the meditation of other philosophers unthought, receives its proper
foundation only in the context of his ontology or, more precisely, in the realm of his projects
consequences concerning the understanding of ideality. It is only inthose terms that history of
philosophy makes sense in Mearleau-Pontys work, after having assumed previous philosophical
decisions such as the one that determines thatin order to inscribe meaning in the domain of the
sensitive it is necessary to underline the passive dimensions of experience that are responsible for
the thematic acts of consciousness.
Keywords: history of philosophy, reading, sedimentation, ideality.

NOTAS
1- o argumento que Bento Prado, em Leitura e interrogao, retoma de MerleauPonty e Heidegger para reapresent-lo e com ele justificar sua leitura de Rousseau. (Cf.
Prado Jr. 7).
2. De fato, o livro no um objeto, tampouco um ato, nem sequer um pensamento: escrito
por um morto acerca de coisas mortas, no tem mais lugar nesta terra, no fala de nada
que nos interesse diretamente; entregue a si mesmo, ele se encarquilha e desmorona, no
restam mais que manchas de tinta sobre o papel embolorado, e quando o crtico reanima
essas manchas, transformando-as em letras e palavras, estas lhe falam de paixes que ele
no sente, de cleras sem objeto, de temores e esperanas defuntas. todo um mundo
desencarnado que o rodeia, um mundo em que as afeies humanas, como no comovem
mais, passaram categoria de afeies exemplares, em suma, de valores. Assim ele se
convence de haver entrado em contato com um mundo inteligvel que como que a
verdade e a razo de ser de seus sofrimentos cotidianos (Sartre 8, p. 24-25).
E adiante: ... os grandes escritores queriam destruir, edificar, demonstrar. Mas ns no
guardamos as provas que apresentaram, porque no nos preocupamos com o que eles
quiseram provar. Os abusos que denunciaram no so mais do nosso tempo; hoje h outros
que nos indignam e que eles nem sequer imaginavam; a histria desmentiu algumas de
suas previses, e aquelas que se realizaram se tornaram verdadeiras h tanto tempo que j
nos esquecemos de que foram, antes, traos do seu gnio; alguns dos seus pensamentos
esto inteiramente mortos, e h outros que o gnero humano inteiro assimilou e que agora
tomamos como lugares-comuns. Segue-se que os melhores argumentos desses autores
perderam a sua eficcia; hoje admiramos apenas a sua ordem e o seu rigor; por mais bem
estruturados que sejam, para ns no passam de ornamento, uma arquitetura elegante da
161

Cadernos Espinosanos XX

demonstrao, sem mais aplicao prtica do que a arquitetura das fugas de Bach ou dos
arabescos de Alhambra (Sartre 8, p. 26).
3. Como resume no mesmo sentido B. Pignaud, o propsito de Sartre, nas primeiras
pginas de seu ensaio, era, de algum modo, livrar-se da arte (a compreendida a poesia)
confinando-a no domnio do sentido. Esse sentido, ele o concebia como uma signficao
ao mesmo tempo mais larga e mais vaga, privada de toda capacidade referencial porque
irremediavelmente atolada no objeto que a carrega (cf. Pignaud 6).
4. Cf. citao abaixo, e tambm: o escritor pode dirigir o leitor e, se descreve um casebre,
mostrar nele o smbolo das injustias sociais, provocar nossa indignao. J o pintor
mudo: ele nos apresenta um casebre, s isso; voc pode ver nele o que quiser. Essa
choupana nunca ser o smbolo da misria; para isso seria preciso que ela fosse signo,
mas ela coisa. (...) No duvido de que a caridade ou a clera possam produzir outros
objetos, mas neles elas ficaro atoladas da mesma forma; perdero o seu significado,
restaro apenas coisas habitadas por uma alma obscura. No se pintam significados, no
se transformam significados em msica; sendo assim, quem ousaria exigir do pintor ou
do msico que se engajem? (Sartre 8, p. 12)
5. Na verdade, o poeta se afastou por completo da linguagem-instrumento; escolheu de
uma vez por todas a atitude potica que considera as palavras como coisas e no como
signos. Pois a ambigidade do signo implica que se possa, a seu bel-prazer, atravesslo como a uma vidraa, e visar atravs dele a coisa significada, ou voltar o olhar para a
realidade do signo e consider-lo como objeto (Sartre 8, p. 13)
6. Sigo, evidentemente, a leitura de Merleau-Ponty, que se permite vrias passagens ao
limite que um sartreano ortodoxo talvez recusasse: apesar das aparncias, Sartre jamais
admitiu seno o ser para si, com seu correlativo inevitvel: o puro ser em si (MerleauPonty 3, p.198). O sartreano pode alis consultar a resposta raivosa de Simone de Beauvoir
em Privilges, em que se acusa Merleau-Ponty de pseudo-sartrismo. Como nosso propsito
aqui no estritamente filolgico, peo licena para passar ao largo desses problemas.
7. Assim, quando um livro apresenta pensamentos inebriantes que oferecem a aparncia
de razes s para se dissolverem sob o nosso olhar e se reduzirem s batidas do corao,
quando o ensinamento que se pode extrair dele radicalmente diferente daquele que o
autor quis dar, chama-se a esse livro mensagem (Sartre 8, p. 27)
8. Que a leitura do impensado modo pelo qual o clssico ser salvo esteja firmemente
fundada na ontologia de Merleau-Ponty, confirmado pela estrutura daquele ensaio. Ali,
Merleau-Ponty comea apresentando sua leitura particular de Husserl nem como traio,
nem como fidelidade, mas um prosseguimento (fiel-infiel) das questes husserlianas
atravs daquilo sobre o que elas tinham de silenciar. Apresenta-se o projeto de ler o
impensado do filsofo, mas tudo poderia ainda soar um pouco vago. esse ar de
162

Jos Luiz B. Neves

meras generalidades que a seqncia do ensaio vai desfazer, pondo os pressupostos


desse mtodo de leitura. O ncleo duro do ensaio vai avaliar as noes de reduo
descobrindo um irredutvel ltimo, a Natureza selvagem que toda atitude da conscincia
pressupe e no elucida , descrever o mundo sensvel que resiste reflexo e, finalmente,
tirar as conseqncias disso para a constituio fenomenolgica. Ali, ser apresentada a
noo de sedimentao como modo de ser da idealidade uma vez constatado que toda
atitude repousa sobre um solo ltimo. E aqui como tentarei sugerir que se produz o
mtodo de leitura merleau-pontiano.
9. Apenas parafraseio aqui o prprio Merleau-Ponty em Partout et nulle part (MerleauPonty 2, 139).
10. Precisamente enquanto o pensamento Erzeugung, superao da vida passiva, entrada
em um domnio invisvel, ele no pode existir seno como sedimentado e a sedimentao
sua realizao como pensamento. Husserl sublinha que o pensamento sedimentado e que a
reativao apenas uma possibilidade, que a Nachverstehen e Mitverstehen no , no pode
ser reativao, que a sntese aqui no para mim efetiva de todo o caminho seguido; mas
posse de pivs, dobradias, matrizes de possibilidades, equivalentes negativos ou rastros
de atos positivos, esquecimentos fecundos, isto , negaes operantes. O pensamento
para ele por si temporal. (Merleau-Ponty 4, p.29). Rastros = presena de um ausente =
experincia de uma ausncia (Merleau-Ponty 4, p.33).
11. Um trecho desse texto aparece como epgrafe daquele ensaio de Bento Prado Jr. a que
nos referimos acima e que de resto nos serviu de mote.

163

foi, ento, uma fonte prolfica de polmicas em torno a um problema que poderamos

NOTCIAS
DEFESAS DE DOUTORADO
Mariana Cecilia de Gainza
Ttulo: Espinosa: uma filosofia materialista do infinito positivo
Orientador: Profa. Dra. Marilena de Souza Chau
Data: 06.02.2009
Resumo:

164

sintetizar assim: qual a forma mais apropriada de pensar a determinao no interior de


uma totalidade infinita? Uma leitura materialista da concepo espinosana do infinito
positivo necessria para responder essa questo.
Palavras-chave: Infinito positivo, materialismo, determinao, negao,
expresso

Cristiano Novaes de Rezende


Ttulo: Intellectus Fabrica: um ensaio sobre a teoria da definio sobre no
Tractatus de Intellectus Emendatione de Espinosa
Orientador: Luiz Henrique Lopes dos Santos
Data: 16.03.2009

A leitura que Hegel fez da ontologia espinosana teve uma influncia maiscula

O presente trabalho um ensaio sobre a teoria da definio desenvolvida por

em geraes inteiras de leitores, que leram Espinosa a partir da representao hegeliana

Espinosa principalmente no Tractatus de Intellectus Emendatione. Atravs do exame

de suas supostas virtudes e defeitos. O efeito mais evidente da fora que teve essa

dessa teoria, pretende-se demonstrar a tese de que a estrutura conferida por Espinosa

interpretao foi a difundida tendncia a classificar Espinosa como um filsofo idealista. E

definio perfeita constitui o ncleo de uma lgica da imanncia, apta a presidir, na

isso, por sua vez, derivou em que importantes expoentes do pensamento crtico do sculo

modernidade, a elaborao de uma ontologia que enfrenta o clssico problema do uno e

XX ignorassem seus aportes, por julg-lo parte de uma tradio alheia s aspiraes de

do mltiplo, reformulado em termos de compatibilizao entre a afirmao da unidade

emancipao com as quais se identificaram diversas filosofias logo da fundao terica

e unicidade substanciais e a afirmao de que, no obstante, da natureza dessa mesma

que a obra de Marx significou. Pretendendo abrir dilogos, a partir de Espinosa, com

substncia una e nica, seguem-se necessariamente infinitos entes singulares reais.

autores mais ou menos associados com a tradio dialtica, defendemos a legitimidade

Demonstrar essa tese conceitual equivale, numa chave histrica, a refutar a

de uma leitura da tica sob uma perspectiva materialista. Como pensar a singularidade

tradio interpretativa iniciada j com os interlocutores contemporneos de Espinosa

e a histria no interior de uma filosofia da imanncia que se sustenta sobre a afirmao

mas que interferir em toda recepo futura de sua obra que considera a filosofia

da existncia eterna de uma nica substncia infinita? Enquanto a ontologia espinosana

espinosana como uma sorte de eleatismo moderno. Demonstrando, a partir da teoria da

coloca, em primeiro lugar, a existncia de uma nica substncia absolutamente infinita,

definio, que certas acusaes feitas pela posteridade j se encontravam implicitamente

toda uma tradio de leituras da qual Hegel formou parte fez da questo relativa

respondidas no debate espinosano com a escolstica de inspirao aristotlica, ambiciona-

determinao dos seres finitos o eixo da crtica ao espinosismo. A dificuldade para

se, destarte, fornecer subsdios para uma reviso crtica da recepo da obra de Espinosa,

compreender a peculiar concepo espinosana da totalidade (enquanto substncia), da

caracterizando sua filosofia imanentista como uma possibilidade do racionalismo moderno

efetividade que realiza (causalidade imanente), e das formas diversas de realidade, de

historicamente mal compreendida e, por isso, talvez capaz de exigir alguma ampliao

produo e de determinao que a constituem (atributos, modos infinitos e modos finitos)

dos prprios conceitos de racionalismo e de modernidade.


165

INSTRUES PARA OS AUTORES

CONTENTS
Merleau-Ponty: from the constitution to the institution

Marilena Chau................................................................................................11

:::: Os textos devem ser inditos e ter de preferncia at 40 laudas (30 linhas de
70 toques).
:::: O arquivo, que deve ser enviado por e-mail, deve conter o nome do autor, a

The philosophers presence


Renaud Barbaras.............................................................................................37

instituio a que est vinculado, o endereo eletrnico ou o telefone.


:::: Os artigos devem vir acompanhados de um resumo e um abstract de 80 a 150
palavras cada um, cinco palavras-chave e keywords.
:::: As notas de rodap devem ser digitadas no final do artigo, utilizando-se o
recurso automtico de criao de notas de rodap dos programas de edio.
:::: As referncias bibliogrficas devem ser listadas e numeradas no final do
texto, em ordem alfabtica e obedecendo a data de publicao.
:::: As citaes devem ser feitas no correr do texto de acordo com as normas
tcnicas da ABNT, seguindo-se a numerao das referncias bibliogrficas; por exemplo,
(Descartes 1, p.10) ou (Descartes 1, 8, p.10).

La grande politique or Merleau-Ponty reader of Machiavelli


Leandro Neves Cardim....................................................................................49

Merleau-Ponty: between ontology and metaphysics


Marcus Sacrini A. Ferraz..................................................................................74

The concept of life and the genesis of the human order


Silvana de Souza Ramos..................................................................................90
Merleau-Ponty and the snowball: compliment and criticism to Bergson

Pablo Zunino..................................................................................................104

Proust in the light of Freud Merleau-Pontys reading


Ronaldo Manzi...............................................................................................121
The vision as openness
Alex de Campos Moura..................................................................................131
Figures of concept. On the language in Merleau-Ponty

Jlio Miranda Canhada..................................................................................138
Merleau-Ponty and the Great rationalism: what does it mean - to read a
classic?

Jos Luiz B. Neves...........................................................................................149