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NUEVAS PERSPECTIVAS EN EL EJERCICIO DE LA COMUNICACION

La revolucin del ciberperiodismo


Lejos de pretender el ocaso del rol del periodismo, la comunicacin digital se
convierte en el espacio propicio para redefinir el perfil y las competencias de los
comunicadores, y el rol de los medios en cuanto a generadores no exclusivosde contenidos.
Un nuevo escenario para el ejercicio de la comunicacin ha comenzado a gestarse en los
ltimos aos: se trata del entorno digital, cuyas innovaciones generan un sinfn de
interrogantes.
Hace algunos aos, el concepto de ciberperiodismo apareca como una entidad abstracta,
distante del quehacer cotidiano de la mayora de las personas. Al menos as lo entendan
quienes hasta ese momento tenan nulo o escaso contacto con las nuevas tecnologas.
Sin embargo, con una velocidad vertiginosa, nuevas formas de ejercer la profesin se imponen
sobre las tradicionales, y entre ellas gran incidencia tiene Internet.
Como sostiene Inma Martn Herrera, especialista en la materia, las nuevas tecnologas estn
cambiando las formas de uso de la informacin, de emitir noticias y de recibirlas. Adems, el
pblico quiere y necesita estar al da de lo ltimo que se dijo, tener acceso a cualquier materia
nueva, desea acceder sin esfuerzo a la informacin que le interesa, sin desplazarse
fsicamente, es decir, por sus propios medios y de una manera inmediata. Y este servicio lo
proporciona Internet a travs de productos informativos concretos que constituyen la llamada
prensa electrnica.
El periodismo digital aparece en este contexto como una especie de cuarto poder, diferente a la
prensa grfica, la radio y la televisin, pero complementario de los tres. A pesar de las ventajas
que presenta, no son pocos los autores que aluden a su difcil insercin en el mundo meditico,
sobre todo por el desconocimiento de sus beneficios, y por las incertidumbres que plantean sus
vertiginosos cambios.
Revolucin.
Teniendo en cuenta la vertiginosidad con que, en los ltimos aos, se han sucedido los
cambios en el mercado digital, no resulta descabellado calificar este fenmeno de
revolucionario. Internet se convierte, as, en la cara visible de este proceso, que abre a los
cibernautas la posibilidad de acceder a ese mundo cada vez ms diversificado y accesible al
mismo tiempo.
Ahora bien, qu cambios concretos supuso la irrupcin de Internet en el modo de hacer
periodismo y presentar las noticias? En lneas generales es posible afirmar que la tecnologa
digital permite la integracin de todos los formatos informativos en un mismo soporte: texto,
imgenes, audio y video, permitiendo la coincidencia de los diversos medios de comunicacin
en Internet. Su carcter multimedia hace posible que medios grficos, emisoras de radio,
canales de televisin y hasta pelculas de cine se integren en un mismo soporte junto a los
nuevos servicios de informacin.
Ello, adems de brindarle un carcter multimedial y no lineal, le otorga al usuario la posibilidad
de hacer su propio recorrido utilizando la gran variedad de recursos disponibles.
En este contexto, no faltan las voces que vaticinan el ocaso de las formas de ejercer el
periodismo tales como las conocemos. Sin embargo, Jos Luis Orihuela, investigador de la
materia, aclara que la evolucin de las tecnologas de la informacin muestra que la dinmica
que opera entre viejos y nuevos medios es la de complementariedad y acumulacin, no la de
sustitucin.
Interrogantes.
La agresiva introduccin de nuevas tecnologas est generando una brecha entre la sociedad
on line y la off line, pero tambin entre los propios periodistas.
El papel protagnico que posea el periodista debe ser compartido con el lector-usuarioconsumidor que adquiere un rol clave en la recepcin y consiguiente emisin de contenidos. De
la actitud pasiva que lo caracterizaba frente a un diario, una emisora o la televisin, se

convierte en un sujeto interactivo que cuestiona, acepta, rechaza y modifica la informacin que
llega a sus manos.
Las preguntas que se hacen algunos analistas no tardan en fluir: Qu est sucediendo con la
profesin periodstica? Puede un blogger ser llamado periodista? Cul es el lmite entre un
artculo periodstico generado por un medio tradicional y la produccin de un ciudadano comn
que, dotado de la tecnologa apropiada, es capaz de generar una historia relevante, bien escrita
y publicarla sin intermediacin alguna?
Muchos de estos interrogantes encuentran respuesta en un solo concepto: adaptacin.
Miedo al cambio.
La emergencia del ciberperiodismo no debe significar, necesariamente, la anulacin del
ejercicio tradicional de la profesin.
Hay quienes sostienen que, aunque no desaparecern, los diarios de papel perdern su actual
hegemona editorial y publicitaria en favor de nuevas modalidades de publicacin digital. Por
ello, aparece como imprescindible que los diarios se preparen para afrontar los alcances de
dicho cambio.
Se trata de un objetivo central sobre el que conviene poner el acento, dado que diez aos
despus de la aparicin de los primeros medios online, hay quienes mantienen sus
resquemores respecto a stos.
Se observa, en este aspecto, un defasaje entre el reconocimiento que se hace de las ventajas
de Internet y su puesta en prctica. A pesar de que los responsables de los medios grficos
advierten la importancia estratgica de su presencia en la Red, la prctica evidencia que los
diarios digitales todava son tratados como medios de segunda.
Es cierto que en la actualidad los ingresos publicitarios mantienen una estrecha ligazn con el
papel, no obstante, se espera un vertiginoso cambio de tendencia en los prximos aos. Es por
ello que muchos autores alertan sobre la necesidad de que los diarios modifiquen su estructura
para enfrentar el futuro inmediato que les espera, para no quedar relegados del mercado de la
informacin.
Las inquietudes con que se encuentran quienes comienzan a transitar este camino son varias,
y el modo de encarar esta transicin sin perder el prestigio y la credibilidad se perfila como una
de las ms importantes. Por el momento, una actitud ms abierta hacia las ventajas que
ofrecen los recursos multimediales parece ser la punta del ovillo. No obstante, an queda
mucho hilo por desentraar.
Nuevo perfil de los periodistas.
La inquietud que muchos formulan pero sobre la que pocos reflexionan es estamos asistiendo
a una redefinicin del rol del comunicador? Las nuevas tendencias exigen mayores
competencias a los profesionales. Sin embargo, muchas diversidades continan, en su
mayora, aferradas a planes de estudio que no siempre se hacen eco de las necesidades del
mercado.
Hay quienes sostienen que los conceptos bsicos del periodismo podran verse alterados a
partir de la incursin en el entorno multimedia y todo lo que ello acarrea. Sin embargo,
reformular el rol de los trabajadores de prensa no implica perder de vista los cimientos que
deben guiar el ejercicio de la profesin.
El primer requisito es conocer el entorno multimedia y las posibilidades que brinda, es decir,
profesionales capaces de manejar archivos de texto, de sonido y de imagen, sin perder de vista
la esencia de la actividad. Debe ser, adems, idneo en su labor, curioso, sagaz, responsable y
honesto.
Una ventaja con la que cuenta el ciberperiodista es la interactividad y la posibilidad de
intercambiar informacin con los usuarios. Por un lado, transmite al mundo lo que se sucede, y
por el otro, se nutre de l para obtener ms datos. Foros, encuestas, correos electrnicos y
comentarios se convierten en una valiosa fuente de informacin. Nuevamente, el concepto de
la comunicacin como un proceso bidireccional donde el feedback cumple el rol principal,
vuelve a entrar en la escena.
Perspectivas a futuro.
Sobre los cambios que se producirn en los prximos aos, el periodista digital y editor de la
seccin poltica de Revista Noticias, Daro Gallo, sostiene: Ser el soporte ideal de los
prximos aos y se ver cmo muchas empresas migrarn o nacern en este nuevo ambiente,
donde no se necesitar papel, tinta, ni camiones de distribucin. Es posible que el papel

electrnico reemplace en gran parte al papel. Pero no hay que temer. El soporte digital mat al
vinilo, pero nunca podr prescindir de los autores y de los intrpretes.
Finalmente, para una visin ms exhaustiva sobre este tema, resulta oportuno incluir la voz del
periodista Ramn Salaverra: No hace falta pensar mucho para deducir que lo ms
conveniente es tratar de no romper la cadena y tender puentes entre el medio impreso y el
medio digital. Por eso, el concepto clave para los prximos aos se adivina cada vez ms claro:
convergencia. Para sobrevivir, los medios grficos debern hallar frmulas para producir
contenidos polivalentes, capaces de ser difundidos con eficacia a travs de distintos soportes.
RECUADRO
Casi 12.000 publicaciones informativas exclusivamente de la Web, ms de 30 millones de
paginas para visitar y gran parte de las publicaciones de papel volcadas a la Red, total o
parcialmente, convierten incuestionablemente a Internet en el medio con ms informacin.
Ms de 90 millones de usuarios de la Web, mas de 160 millones de usuarios de Internet con un
perfil mayoritariamente joven, de buen poder adquisitivo, buen nivel educativo y conocimientos
tecnolgicos, hacen de Internet el medio masivo con la audiencia ms calificada.
Estos datos, obtenidos hace casi una dcada del boletn del sitio Periodismo.com, dan cuenta
de la importancia que se vislumbraba por entonces respecto a los alcances de la informacin
digital en el mundo.
Hoy, las perspectivas a futuro sobre los alcances del ciberperiodismo, son prcticamente
imposibles de cuantificar, ya que su crecimiento se da de manera vertiginosa.