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IN MEMORIAM: Excmo. Sr. D. Francisco Yndurin Muoz (1940-2008)


por ALBERTO GALINDO TIXAIRE

Con gran tristeza escribo esta necrologa sobre el Acadmico Numerario de nuestra
Corporacin, el Excmo. Sr. D. Francisco Jos Yndurin Muoz, fallecido en la madrugada del pasado 6 de junio, a la edad de 67 aos, tras una temporada de dura lucha contra su cruel enfermedad, rodeado en todo momento del cario y serenidad de su esposa,
hijos, hermano y dems familia, y del recuerdo constante de sus amigos. Con ejemplar
entereza afront Francisco Yndurin su grave problema, desempeando, hasta las ltimas semanas finales, sus obligaciones de Catedrtico en la Universidad Autnoma, de
Acadmico de esta Real Academia, y de Secretario del Instituto de Espaa, y continuando con sus trabajos de investigacin, como siempre hiciera.
Ingres Yndurin en nuestra Academia hace 12 aos, el 29 de mayo de 1996. Fue elegido Numerario en 1992, a propuesta de los Acadmicos D. Armando Durn, D. Antonio Colino y ma. Se senta orgulloso de portar la Medalla n. 22, la misma que haba
llevado D. Blas Cabrera, y la misma que hubiera ostentado D. Miguel Cataln de no
haber fallecido prematuramente. A este ltimo le lleg a conocer en un curso de verano
en la Universidad Menndez Pelayo, siendo l estudiante, y guardaba un admirado recuerdo suyo. En su discurso de ingreso a esta Academia, titulado Espacio, tiempo y materia, rememoraba cmo en una charla informal, sentados sobre la hierba bajo unos pinos, en los exteriores del Palacio de la Magdalena, Cataln propona a los alumnos asistentes a su curso una explicacin de la antimateria que Yndurin no dudaba en alabar
como rigurosa y accesible y todava la mejor que conozco.
Lleg a la Academia precedido de gran fama como fsico terico. Tambin era popular
su opinin muy crtica con el status quo de la poltica universitaria y cientfica. A m no
me preocupaba esto ltimo en absoluto, pues le conoca desde 1962. Francisco Yndurin demostr desde el primer momento que, sin renunciar a sus principios, saba defenderlos con exquisito tacto y proponer alternativas muy razonables. Pronto se disiparon
los temores y se gan el respeto y afecto de todos. Presidi nuestra Seccin de Fsicas y
Qumicas en el periodo 2000-2004, y fue nombrado Secretario del Instituto de Espaa
en el ao 2004. Colabor hasta el final, con entrega y eficacia, en la tarea de revisar
nuestro Vocabulario Cientfico y Tcnico para su 4. edicin.
Yndurin curs sus estudios universitarios en Zaragoza, donde se licenci brillantemente en matemticas en el ao 1962. Con tal bagaje, y gustndole mucho la fsica, era natural que eligiera un futuro en fsica terica. Sus profesores de fsica, D. Juan Cabrera,
hermano de D. Blas, y D. Justiniano Casas, le sugirieron que se pusiera en contacto
conmigo. Yo acababa de regresar de EE. UU. a la Junta de Energa Nuclear. Vino a
verme para aconsejarse, y enseguida apreci su vala. Le suger que hiciera en Espaa su
tesis doctoral en Fsica, y que luego se fuera al extranjero unos aos. Si quera que yo se
la dirigiera, tendra que trasladarse a Ginebra, pues yo me iba al CERN por un par de
aos a partir de octubre de 1962. Dicho y hecho.
Nuestro contacto diario en esa poca engendr un fuerte entendimiento mutuo, no exento de vivas discusiones cientficas, pues ambos ramos muy impulsivos y nos sentamos
bastante seguros de nuestros propios conocimientos. Al final ganaba siempre la razn y

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aumentaba el respeto y aprecio de entrambos. Colaboramos en su primer trabajo cientfico (ao 1963), que vers sobre paraestadsticas. Luego se enfrasc con el tema que le
propuse de tesis doctoral, sobre la definicin rigurosa de hamiltonianos y renormalizacin en algunos modelos de campos cunticos en interaccin (Lee, Chew-Low, Ruijgrok-Van Hove). Los problemas abordados por Yndurin en su tesis doctoral eran bastante duros desde el punto de vista matemtico. Sali airoso, y en 1964 defenda con
honor su tesis doctoral en la Universidad de Zaragoza, tras mi incorporacin a la misma
como Catedrtico de Fsica Matemtica.
Fue durante un par de aos profesor adjunto de mi ctedra en Zaragoza, encargado de
las clases prcticas, hasta que cruz el charco en 1966, camino de la Universidad de
Nueva York con una beca Fulbright. All permaneci dos aos, el primero con la beca
citada, el segundo como Associate Researcher. Tras continuar algn tiempo con temas
vinculados al de su tesis doctoral, con resultados que difundi por el extranjero, decide
incorporarse al flujo imperante de los mtodos de analiticidad aplicados a las amplitudes
de difusin. Iba a ser este su campo de trabajo a lo largo de ms de una dcada, con resultados internacionalmente apreciados en numerosos trabajos sobre relaciones de dispersin, polos y cortes de Regge, cotas absolutas sobre secciones eficaces, funciones
espectrales, factores de forma, desplazamientos de fase en colisiones hadrnicas, y restricciones por unitariedad. Aunque muchos de estos trabajos fueron en colaboracin,
abundan tambin sus publicaciones en solitario, como el magnfico trabajo de revisin
que public en Reviews of Modern Physics (1972).
Cuando con el tiempo pas la fiebre de la analiticidad, y las revolucionarias aportaciones de t Hooft y Veltman sobre la renormalizabilidad de algunas teoras cunticas de
campos relativistas hicieron stas ms respetables para la prediccin, el inters general
se volc decididamente sobre el modelo estndar. Yndurin volvi a lo que a l ms le
gustaba desde un principio: la teora cuntica de campos, en su aplicacin al mundo real
de las partculas elementales. Y sobre ello pas esencialmente el restos de sus aos, hasta hace unas semanas. Del dominio que tena de estas tcnicas hablan sus publicaciones
y sobre todo su libro en ingls sobre Cromodinmica Cuntica, de 1983, mundialmente
conocido, traducido al ruso, y que, con el nuevo ttulo de Teora de Interacciones de
Quarks y Gluones, va ya por su cuarta edicin, aparecida el ao pasado. Estos libros no
solo revelan sus profundos conocimientos de la teora de campos gauge abelianos y no
abelianos; en muchos de sus captulos, antes de entrar en materia, aparece una cita, cuya
eleccin es muestra de ese peculiar sentido del humor que a menudo exhiba entre los
amigos, consistente en desarbolar con fina irona cualquier sentencia sesuda o grandilocuente, sobre todo si proceda de l mismo. No extraa pues que en 1998 recibiera, por
su libro de especulacin Quin anda ah?, el Premio La Golondriz al humor inteligente, un premio otorgado por antiguos colaboradores de la recordada revista La Codorniz.
Tras su periodo neoyorkino, Francisco Yndurin pas dos aos en el CERN como Research Fellow. En 1968 obtuvo plaza de Profesor Agregado en Fsica Terica de la
Complutense; en 1970 fue nombrado Catedrtico de Fsica Matemtica de la Universidad de Zaragoza, y en 1971 se traslad definitivamente a la Autnoma de Madrid como
Catedrtico de Fsica Terica. Desde este puesto, y en armona con los planes del Profesor Nicols Cabrera, Yndurin cre uno de los ms potentes grupos de investigacin en
la fsica de partculas elementales en nuestro pas. Ocup en dicha Universidad diversos
puestos acadmicos, como Decano y Vicerrector de Investigacin. Tambin fue asesor

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cientfico de IBM, y del gobierno de Kuwait. Fue miembro fundador de la Sociedad
Europea de Fsica, miembro del Consejo Europeo para la Fsica de Altas Energas, de
la Sociedad Europea de Fsica (1983-1986), miembro del Comit de Poltica Cientfica
del CERN (1988-1994), y miembro del Consejo de Universidades en el Senado (198488, 1988-1994). Adems, particip en numerosas conferencias internacionales, e imparti cursos y seminarios por medio mundo.
Recibi muchas distinciones a lo largo de los aos. Citar unas pocas como muestra:
Colaborador Honorfico del Centre for Theoretical Physics de Trieste (1977), Cavaliere
Ufficiale nellOrdine al Merito de la Repblica Italiana (1986), Premio de la Real Academia de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales (1990), Husped Distinguido por la
Universidad de La Plata (1994), Miembro de la Academia Europa (1995), y Medalla
de la Real Sociedad Espaola de Fsica (2003).
A su centenar y medio de publicaciones en las mejores revistas internacionales, hay que
aadir sus libros. Aparte del citado sobre Cromodinmica Cuntica, propio para un tercer ciclo y para especialistas, Yndurin tambin se preocup de ayudar al estudiante de
Fsicas, escribiendo un libro de texto titulado Mecnica Cuntica (1983, 2003), y otro
un poco ms avanzado, Mecnica Cuntica Relativista (1990), notablemente ampliado
en su versin inglesa Relativistic Quantum Mechanics and Introduction to Field Theory
(1996). Yndurin goz tambin con sus actividades de divulgacin cientfica, que desarroll con pasin y acierto. Ah tenemos, por ejemplo, sus magnficos libros Electrones, neutrinos y quarks (2001), y Los desafos de la ciencia (2004), adems de aquel
otro, provocador, Quin anda ah? (1997).
Francisco Yndurin nos ha querido regalar, antes de su partida, un bello documento: su
discurso inaugural del presente curso. Bajo el atractivo ttulo SEIS PILARES DE LA SABIDURA, Yndurin da rienda suelta a su imaginacin cientfica y a su vena literaria para
diseccionar, con tino y gracia, seis grandes libros, bsicos sin duda para la civilizacin
actual. Arrancose en l con las primeras palabras de El mundo por de dentro, el cuarto
de los cinco Sueos y discursos de verdades descubridoras de abusos, vicios y engaos
en todos los oficios y estados del mundo, de Quevedo; esas palabras destilan bien el
sentimiento de Yndurin: Es cosa averiguada que no se sabe nada, y que todos son
ignorantes, y aun esto no se sabe de cierto, que a saberse ya se supiera algo; sospchase.
Estoy seguro de que a nuestro gran Acadmico no le disgustara que, de la misma mano
y obra de Quevedo, terminase mi elega de la siguiente guisa: Estas son sus obras: claro est que juzgarn Vuecelencias que siendo tales no le han de llevar al cielo; mas como l no pretendi dellas ms de que en este mundo le den nombre, y en mucho estimaba vuestro aprecio, aqu nos las dej para que se las honre.
Vale, querido amigo Paco, y descansa en paz.
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