You are on page 1of 13

Ecumenismo - Conceptos

II El Ecumenismo y la unidad eclesial

1 CONCEPTO DE ECUMENISMO1
1.1

Qu es el ecumenismo?

La palabra oikoumene est relacionada con oikos = casa, vivienda, espacio habitable. Oikoumene
es el mundo habitado en el que coexisten diversos pueblos con diversidad de lenguas y culturas.
Pero en su sentido primero es la tierra habitada por los helenos, es decir por un pueblo civilizado que
ofrece una cultura abierta a todos; de ah que oikoumene llegara a entenderse como el "el mundo
habitado" hasta donde se extenda la influencia griega, porque ms all es el mundo de los brbaros.
En el cristianismo primitivo el trmino es usado en la acepcin conocida de mundo civilizado. As
dice Policarpo: "La Iglesia catlica extendida por toda la oikoumene". La palabra se introduce en el
lenguaje eclesistico oficial cuando el concilio de Constantinopla (381) denomina al concilio de Nicea
(325) como "concilio ecumnico". Desde ese momento, el trmino "ecumnico" va a designar
aquellas doctrinas que son aceptadas como norma con validez universal en toda la Iglesia catlica.
Con la cada del imperio romano, el trmino deja de tener connotaciones polticas y pasa a tener
un sentido exclusivamente eclesistico: la oikoumene es la Iglesia universal. Se usa tambin para
designar los concilios que hablan en nombre de toda la Iglesia. Tambin a los credos de la antigua
Iglesia; y as, son llamados "credos ecumnicos": el de los Apstoles, el de Nicea y el de S. Atanasio.
Durante el s. XIX aparece un nuevo significado que con el tiempo tendr la acepcin tcnica
moderna. En 1846 se constituye en Londres una Alianza Evanglica, con el fin de preparar un
"concilio ecumnico evanglico universal". En la clausura del mismo, el pastor Adolfo Monod
agradeca el "espritu verdaderamente ecumnico" que haban demostrado los organizadores.
"Parece ser esta la primera cita consignada respecto al uso de la palabra para indicar una actitud ms
que un hecho" (Vissert Hooft).
El Obispo luterano Nathan Sderblom durante la Primera Guerra Mundial sugiere la creacin de
una "reunin internacional de Iglesias" con el apelativo de "ecumnica". La palabra ha adquirido ya
una nueva acepcin: la relacin amistosa entre iglesias con la finalidad de promover la paz
internacional, de tratar de la unin de varias Iglesias, o incluso de generar el espritu de acercamiento
entre cristianos de diversas confesiones.
Tras la fundacin del Consejo Ecumnico de las Iglesias (msterdam 1948) el trmino
"ecumnico" expresa ya sin duda alguna el intento de reconciliacin de las Iglesias cristianas como
expresin visible de la universalidad del cristianismo y como signo para que el mundo crea.
1 Cf BOSCH Juan, Para comprender el ecumenismo, EDV, Estella (Navarra) 1991, 9-39.

Ecumenismo - Conceptos

1.2

Hacia una definicin de ecumenismo

J. E. Desseaux lo describe como: "Movimiento suscitado por el Espritu Santo con vistas a
restablecer la unidad de todos los cristianos a fin de que el mundo crea en Jesucristo. En este
movimiento participan quienes invocan a Dios Trino y confiesan a Jesucristo como Seor y
Salvador, y que en las comunidades donde han odo el evangelio, aspiran a una Iglesia de Dios,
una y visible, verdaderamente universal, enviada al mundo entero para que se convierta al
Evangelio, y se salve para gloria de Dios".
UR 4 nos dir que por movimiento ecumnico se entiende el conjunto de actividades y de
empresas que, conforme a las distintas necesidades de la Iglesia y a las circunstancias de los
tiempos, se suscitan y se ordenan a favorecer la unidad de los cristianos". En fin, parece que tres
elementos esenciales deben ser resaltados en el ecumenismo: originalidad, actitud de dilogo y
espiritualidad.
a) Originalidad. El ecumenismo es una experiencia indita, original, sin precedentes en la historia
del cristianismo. Se trata de evitar por un lado el peligro de caer en el escepticismo o el
relativismo ante la verdad que pueda desprenderse de las otras Iglesias y, por otra, superar la
dificultad de llegar a ver algn da la comunin de Iglesias separadas.
b) Actitud de dilogo. El ecumenismo es muchas cosas: organizacin, estructura, estudio
sistemtico, etc. pero, sobre todo es una actitud del espritu que se define como dialogal. La
historia de las relaciones entre las Iglesias separadas ha sido una historia de monlogos.
Cada uno se interpretaba a s mismo y haca adems la interpretacin de los otros. En la
actitud dialogal, por el contrario, cada uno da la interpretacin de s mismo, pero escucha la
del otro. Se toma en serio lo que los otros dicen de ellos mismos.
c) Movimiento espiritual. Los cristianos saben que las divisiones son humanamente insuperables,
y que la unidad tendr que ser obra de Dios. A partir de esa fundamental conviccin, surge
espontneamente una actitud orante. El Vaticano II llega a afirmar que la "plegaria" es el alma
del ecumenismo (UR 8).
El llamado ecumenismo espiritual que tiene en la semana de oracin por la Unidad (18-25 de
enero) su ms fuerte expresin, es reflejo de la conciencia que existe respecto a la eficacia de la
plegaria en orden a la reconciliacin cristiana.

Ecumenismo - Conceptos

1.3

Diversidad de ecumenismo.

En realidad el ecumenismo es un todo. Razones pedaggicas y el deseo de una mayor claridad


permiten hablar con propiedad de diferentes ecumenismos o de una amplia variedad de tareas
ecumnicas:
a) Ecumenismo institucional.
Tambin en el ecumenismo se da la tensin entre lo personal y lo institucional. La historia ensea
que la primaca recae al principio sobre el individuo. Hombres carismticos -los pioneros del
ecumenismo- con una visin proftica emprendieron la andadura ecumnica antes de que ste
tomara las formas propias de "lo institucional". Pero la pertenencia eclesial de aquellos pioneros, los
sencillos organismos surgidos a partir de la Conferencia Misionera Mundial de Edimburgo (1910), y
las Asambleas de Lausana y de Edimburgo que dieron vida a los movimientos "Fe y Constitucin" y
"Cristianismo Prctico" nos hablan de la necesidad de apoyarse en las estructuras para la
supervivencia del movimiento. Este es el sentido que damos al trmino ecumenismo institucional. Sin
cierto grado de organizacin no cabe la accin ecumnica. El ecumenismo institucional ha tomado
una doble dimensin:
- El ecumenismo oficial, detentado por las autoridades jerrquicas o por sus representantes y que
marca de manera legal, las relaciones existentes entre las diversas iglesias cristianas. Dentro de
este ecumenismo oficial cabra pensar en los Secretariados Nacionales de Ecumenismo,
directamente dependientes de las respectivas Conferencias Episcopales o con el Secretariado
Romano para la Unidad de los Cristianos, recientemente llamado Consejo Pontificio para la
Promocin de la Unidad. Por parte de las iglesias reformadas y anglicanas existen igualmente
organismos ecumnicos oficiales que representan directamente a esas iglesias en cualquier toma
de posicin vinculante para las mismas. Estas instituciones llevan consigo el peligro de
burocracia, lentitud, etc. que hace hablar a algunos de "crisis institucional" del ecumenismo
moderno.
- El ecumenismo doctrinal. La cuestin de la verdad, tan estrechamente unida a la profesin de la
fe verdadera, ha estado presente tanto en las races de las separaciones eclesiales como est
ahora mismo en los intentos de alcanzar convergencias en lo esencial. Numerosas cuestiones
doctrinales suscitan ahora mismo innumerables coloquios, encuentros y dilogos a diferentes
niveles que permiten hablar con propiedad de ecumenismo doctrinal. De l dependen, para la
mayora de las jerarquas, los verdaderos pasos hacia la unidad cristiana en su plenitud. Es
incuestionable que el dilogo doctrinal est hoy en el ncleo del movimiento ecumnico. Resulta
obsoleta la frmula de algunos pioneros: "la accin une, la doctrina separa".

b) Ecumenismo espiritual.

Ecumenismo - Conceptos

Existe una larga tradicin en todas las iglesias cristianas de oracin oficial y no oficial por la
unidad. Los textos litrgicos de las comunidades catlicas, ortodoxas, anglicanas y protestantes
poseen bellas plegarias para pedir al Espritu Santo preservar la unidad de la Iglesia.
La oracin compartida permite sentirse ya unidos en el Seor de todos, aunque todava no sea
posible la proclamacin de pertenencia plena a una comunidad eclesial unida.
Un tema de especial dificultad lo constituye la participacin en el culto eucarstico de las otras
tradiciones eclesiales, llamado tcnicamente hospitalidad eucarstica o intercomunin.
c) Ecumenismo local.
Significa la entrada, en el espacio ecumnico de los laicos, de las parroquias, de grandes
espacios del pueblo de Dios. Si el ecumenismo puede haber dado impresin de ser un asunto de
especialistas, el ecumenismo local viene a desmentir tal idea. De qu servira un ecumenismo
protagonizado por los peritos si no fuese tambin una experiencia cristiana "vivida" por todo el pueblo
de Dios? Las expresiones del ecumenismo local son mltiples; desde aquellas con una cierta
oficialidad como las Delegaciones Diocesanas de Ecumenismo, hasta los pequeos grupos
informales, reuniones de oracin, grupos bblicos ecumnicos, organizacin de las Semanas de la
Unidad...
d) Ecumenismo secular.
Algunos autores al referirse a las grandes etapas del movimiento ecumnico, no han dudado en
enumerar tres muy claras:
- En primer lugar la era de los pioneros que se inicia con la Alianza Evanglica (1846) y llega hasta
la formacin de la Federacin Mundial de Estudiantes Cristianos a finales del s. XIX. Sus
protagonistas son en su mayora laicos que militan en movimientos de carcter interconfesional.
- Viene despus la etapa eclesistica. Es el momento en que las iglesias toman la iniciativa
ecumnica. En esta fase: Edimburgo (1910: Conferencia Misionera Mundial), msterdam (1948:
Creacin del CEI), Roma (1962-1965: Vaticano II). Es aqu donde se crean las grandes
instituciones ecumnicas y se privilegia el dilogo doctrinal.
- Por ltimo llegamos a la etapa del ecumenismo secular. Resultado por una parte del
estancamiento del "ecumenismo eclesistico" tras las indecisiones de las jerarquas, y como fruto
de una reflexin teolgica elaborada partiendo del presupuesto de que es imposible armonizar
las posiciones tradicionales de las Iglesias. Es la consecuencia de una fe que ve en el
compromiso total de la Iglesia con el mundo secular su punto de partida. La conviccin de que el
deber esencial del cristianismo de hoy es concretizar la unin de la humanidad y no la de las
Iglesias. Experiencia hecha por los cristianos comprometidos efectivamente con otros cristianos
en las actividades de liberacin humana y que hacen, de este compromiso, una nueva
experiencia de su fe.

Ecumenismo - Conceptos

Ahora mismo coexisten, sin encontrar siempre una clara correlacin, dos tendencias evidentes;
el ecumenismo institucional, que prosigue a un ritmo algo lento sus dilogos doctrinales, y el
ecumenismo secular, que trabaja en la perspectiva de la justicia, de la paz, de la ecologa en
comunin con las demandas de los cristianos de los pases ms pobres.

2 COMPRENSIN DE UNIDAD Y MODELOS DE UNIDAD


En toda bsqueda ecumnica subyace el texto bblico de NJ 17,21. Texto al que siempre se acude
como prueba irrefutable de la expresa voluntad de Jess respecto a los que seran sus discpulos.
Pero, qu tipo de unidad deseaba Jess para sus discpulos?
Cualquier bsqueda de la unidad deber mantener necesariamente dos dimensiones: la dimensin
teolgica, es decir, una comunin tan estrecha como la que existe entre el Padre y Jess mismo; y la
dimensin sacramental o de signo respecto al mundo ("para que el mundo crea"). Pero, todava, qu
formas histricas debe revestir esa unidad que buscan las Iglesia?

2.1

Unidad cristiana e identidad confesional

El ecumenismo entraa un problema de base debido a las dos dimensiones que se hallan en su
esencia misma.
En primer lugar est la conviccin de que la manifestacin visible de la unidad cristiana es
dimensin esencial de la comunidad de Jess. "No existe ninguna justificacin ni teolgica, ni
espiritual, ni bblica para la existencia de una pluralidad de Iglesias genuinamente separadas" (K.
Barth). De ah la bsqueda incansable de la unidad en la que estn implicadas hoy todas las familias
cristianas, si se exceptan las iglesias de tradicin fundamentalista, para las que el dilogo
ecumnico es intil y anti-evanglico. Este primer componente constituye la dimensin creativa y
utpica del ecumenismo. El segundo componente es la voluntad expresa de salvaguardar el
patrimonio recibido; el deseo de mantener la propia identidad. Constituye la dimensin conservadora
y tradicional.
El ecumenismo, por tanto, significa confrontacin de dos fidelidades. Fidelidad a la voluntad de
Cristo sobre la unidad de la Iglesia, y fidelidad a la confesin en la que se ha recibido el ser cristiano.

Ecumenismo - Conceptos

2.2

Modelos de unidad

No cualquier tipo de unidad cumple aquellas formalidades que deben suponerse en la unidad
deseada por Cristo para su Iglesia. As, por ejemplo, la unidad que forma una muchedumbre que
asiste a un partido de ftbol. Ni una unidad semejante a la alianza poltica entre partidos diferentes
con intereses comunes. La mayora de los ecumenistas tampoco tratan de buscar una fusin de las
diferentes iglesias en las que se nivelasen uniformemente las diferentes estructuras litrgicas y
doctrinales para constituir una Iglesia totalmente uniforme.
Por el contrario, los modelos de unidad que a lo largo de la historia ms reciente se han ido
ofreciendo son resultado de la investigacin seria de muchos telogos que han ofrecido sus mejores
estudios a la consideracin de la Iglesia. Nuestro anlisis de los modelos de unidad se desarrolla en
dos momentos: a) Convicciones previas sobre la unidad. b) Algunas propuestas concretas de unidad.

2.2.1

Convicciones previas sobre la unidad

No se trata de crear la unidad. El Seor no es Seor de muchas iglesias, es Seor de la Iglesia


una. Y l no ha perdido su seoro sobre la Iglesia. Puede afirmarse que la unidad le es dada a la
Iglesia desde el momento del envo. La unidad que nace del Hijo con el Padre y que tiene su
manifestacin en Pentecosts (misterio de unidad en la diversidad) no puede haberse perdido,
porque es parte constituyente de la Iglesia. De la misma manera que es santa, catlica y apostlica.
El problema surge cuando del terreno del "misterio escondido en Cristo" (cuya realidad
verdadera nos sobrepasa), nos vamos al terreno de las realidades histricas en las que los creyentes
protagonizan el misterio de salvacin que les ha sido confiado.
Entonces vemos que esa unidad nunca perdida, no posee en la actualidad una manifestacin
adecuada. La manifestacin de la unidad, sufre de tal manera que en ello reside en realidad toda la
complejidad del problema ecumnico.
Todos los intentos que surgen desde las iglesias, deben tratar de descubrir la unidad real en
profundidad y hallar al mismo tiempo las expresiones menos inadecuadas que puedan traducir
histricamente la unidad dada de una vez por todas.
- La unidad invisible que ya poseen los cristianos: En la unidad divina (del Dios uno y Trino)
encuentran su raz, no slo la unidad de la Iglesia, sino tambin la unidad de la humanidad y la
unidad del mismo Cosmos. La Iglesia como germen del Reino, cuyo Seor es el Seor de todos,
es una comunidad abierta y reconoce que incluso quienes se hallan fuera de ella misma
visiblemente, mantienen tantos vnculos y guardan tan profunda relacin con el Seor, que su
designio de salvacin eterna est asegurado para todos. Esta es la primera conviccin
ecumnica ante el problema de las divisiones eclesiales. Existe una unidad profunda, invisible en
Dios, que nuestras divisiones confesionales no pueden destruir. Ah reside la razn y la fuerza de
toda esperanza ecumnica.

Ecumenismo - Conceptos

- La unidad visible: Pero la doctrina catlica afirma tambin que la unidad de la Iglesia se
manifiesta visiblemente de un triple modo:
1) En la profesin de una fe unnime: proclamando un solo Seor, una sola fe, un solo Espritu
(Ef 4,4). Fe nacida de la revelacin bblica, cuyo contenido es mantenido y custodiado en la
Iglesia por un ministerio cuyo servicio de interpretacin ayuda y conforta la fe de todos los
cristianos.
2) En una unidad litrgica y sacramental: tomando todos de un solo pan, en el sentido que habla
Pablo en 1Co 10,17.
3)

En una unidad de vida comunitaria: que, nacida del mismo Espritu, hace que entre los
miembros del pueblo de Dios existan estrechos lazos de unin que reflejan las imgenes
bblicas de un solo cuerpo y muchos miembros y de un solo rebao bajo un solo pastor.

Asentar la unidad de la Iglesia en su invisibilidad no es el camino bblico ms correcto. La Iglesia


es el misterio de salvacin en la historia, y de la misma manera que el Verbo se hizo carne, as la
Iglesia tambin es signo visible "para que el mundo crea". Afirmar que de la unidad slo se puede
hablar en relacin con la Iglesia invisible, o en cuanto acontecimiento escatolgico, resulta
inadecuado.
La Iglesia es una con la unidad que le ha sido dada, pero a la vez debe manifestar esa unidad de
manera cada vez ms plena; de lo contrario no tendra sentido que Cristo hubiese hecho de la unidad
de sus discpulos objeto de su oracin. La unidad es al mismo tiempo don y tarea.
Pero la unidad visible no est totalmente destruida. Existen signos visibles de unidad que
refuerzan la tarea ecumnica. La Iglesia catlica ha reconocido que existen lazos visibles muy fuertes
que unen ya a unas comunidades eclesiales con otras. LG 15 ha enumerado como vnculos de unin
fraterna entre todas las Iglesias el mismo bautismo, la posesin de las mismas Escrituras y, en
algunas de ellas, el episcopado, la celebracin de la Eucarista y la devocin a la Madre de Dios. UR
habla tambin de la comn "vida en Cristo" (n.23).
La aceptacin de la Biblia es una forma de unidad visible y un signo de que el Espritu Santo
mantiene a la Iglesia en la "unidad esencial". El reconocimiento de la validez del bautismo impartido
en otras iglesias es conciencia viva y explcita de que los cristianos han participado en la muerte y
resurreccin del nico Seor y, por tanto, reconocimiento de la incorporacin de los bautizados en la
vida misma de Cristo. Otros signos visibles de unidad son la plegaria comn, la confesin del Smbolo
de los Apstoles y de Nicea-Constantinopla, as como la estructura episcopal (compartida por
catlicos, ortodoxos, anglicanos y vetero-catlicos).
Algunos autores sealan tambin como signos visibles de unidad ciertos organismos que
trabajan por la unidad a diversos niveles:
- El Consejo Ecumnico de las Iglesias.
- El Consejo Pontificio para la Promocin de la Unidad.
- Las comuniones Cristianas Mundiales como:

Ecumenismo - Conceptos

. Comunin Anglicana.
. Alianza Bautista Mundial.
. Conferencia Metodista Mundial.
. Federacin Luterana Mundial.
. Alianza Mundial de Iglesias Reformadas.
. Conferencia Mundial Pentecostal.

2.2.2

Algunas propuestas concretas de unidad

En el fondo de todos los proyectos unionistas existe una doble alternativa: O bien se trata de que
las Iglesias actualmente existentes atraviesen un proceso para conseguir una fusin en la que las
actuales divergencias habran desaparecido, o bien se trata de llegar a una comunin de las Iglesias
actualmente existentes sin que ello implique desaparicin de sus actuales estructuras o divergencias
doctrinales, siempre que no afecten al contenido bsico de la revelacin apostlica. O se privilegia la
fusin de todas en una sola Iglesia, o se privilegia la actual diversidad de Iglesias respetando cierta
diversidad.
a) El modelo de algunas iglesias histricas del protestantismo.
Es conocida la complejidad del fenmeno "protestante": el luteranismo (fenmeno originalmente
alemn y escandinavo), el calvinismo (proveniente de las "reformas" llevadas a cabo en Suiza,
Francia, Holanda y Escocia) y el anglicanismo (que constituye un fenmeno totalmente original) son
las grandes familias que se sienten herederas de la ms pura tradicin de los reformadores del s.
XVI.
Estas familias (ms que las tradiciones bautista, metodista, pentecostal, etc.), han dado tal
nfasis al cuerpo de doctrinas formuladas por Lutero, Calvino, Zwinglio, John Knox, etc. y contenidas
en las famosas Confesiones de fe, que cualquier proyecto de unidad cristiana deber preservar la
propia identidad confesional.
En la tensin que se crea entre apertura a otras Iglesias y fidelidad a la propia identidad, la
mayora de las Iglesias histricas del protestantismo han hallado en el concepto de diversidad
reconciliada la frmula para expresar su compromiso ecumnico. Existe la conviccin de que la
unidad querida por Cristo, lejos de implicar la destruccin de la propia identidad confesional, supone
su aceptacin y consecuentemente el enriquecimiento mutuo. Cada Iglesia "reformada" significara,
ms que una divisin del cuerpo de Cristo, una manifestacin de la voluntad de fidelidad a la palabra
de Dios.
La bsqueda de unidad que define este modelo tiene esencialmente bases confesionales. Sin la
reconciliacin sobre presupuestos doctrinales, cualquier proyecto de unidad cristiana est condenado
al fracaso.

Ecumenismo - Conceptos

Este modelo parte del hecho de que la herencia confesional en sus diferentes formas es legtima
y pertenece a la riqueza de toda la Iglesia. Si en el encuentro con la herencia de los otros, las
tradiciones y confesiones existentes pierden su carcter exclusivo y separador, nace entonces la
visin de una unidad caracterizada como diversidad reconciliada.
Unidad en la diversidad reconciliada no significa una simple coexistencia. Se trata de una
comunin real, de la que forman parte el reconocimiento del bautismo, el restablecimiento de la
comunin eucarstica, el reconocimiento mutuo de los ministerios eclesisticos y el compromiso en el
testimonio y el servicio.
b) El modelo de la Iglesia Catlica
Una formulacin que goz de gran atractivo es la que se expresa en el concepto de retorno,
vigente casi hasta la celebracin del Vaticano II. La idea no es exclusiva de la Iglesia de Roma
(tambin la ha manejado la ortodoxia), ni es completamente negativa: cuando una Iglesia expone esta
idea honestamente, es porque estima en conciencia haber recibido el don de hallarse en la verdad,
ms all de los propios mritos. Es fcil entender sin embargo, que el tema del retorno sea hoy
considerado como insuficiente. Invitar a otras Iglesias a retornar a Roma era pedirles su conversin,
es decir su renuncia al propio pasado eclesial, a sus estructuras, a su liturgia, a sus expresiones de fe
y a su espiritualidad.
La Iglesia Catlica sostiene que la Iglesia que Cristo fund y a la que prometi su asistencia, no
ha dejado de existir a lo largo de la historia. No se trata por lo tanto, de crear hoy una Iglesia que
fuese la que Cristo dese y que habra dejado de existir en algn momento de la historia.
El principio de la existencia de la Iglesia de Cristo y su permanencia a travs de los siglos
mantiene su validez. La eclesiologa del Vaticano II no hace sino confirmar esta doctrina.
Por qu cabe ahora una relacin fraternal con las dems Iglesias cristianas, manteniendo
intacta la conviccin de que la Iglesia de Cristo no ha dejado de existir a lo largo de la historia? Por
qu se abandona la idea de retorno a Roma, sin abandonar la fidelidad a las propias convicciones de
fe?
Algunos telogos han sugerido una nueva formulacin de las relaciones entre "Iglesia" y "reino
de Dios". La referencia al reino le hace por un lado sentir la necesidad de reformarse y por otro lado
le hace reconocer que muchos medios referentes a la salvacin, muchos "elementos de Iglesia" se
encuentran tambin fuera de su recinto, en comunidades eclesiales con las que no mantiene
comunin perfecta.
Pero una tal perspectiva supone niveles de "comunin". Los padres del Concilio hallaron una
frmula que rinde justicia a la eclesialidad de las diferentes comunidades cristianas, sin renunciar por
otra parte a su conviccin profunda de que la Iglesia de Cristo nunca ha dejado de existir en ella
misma.
Que la Iglesia de Cristo subsiste en (en vez de es: UR 4d), la Iglesia catlica no excluye que las
otras comunidades puedan mantener verdaderos lazos -aunque imperfectos- con la Iglesia de Cristo.

Ecumenismo - Conceptos

10

Desde ah es posible afirmar la "hermandad de las iglesias". No se trata ya de pedir el retorno puro y
simple a otras comunidades cuando se est confesando que constituyen "verdaderos medios de
salvacin" (UR 3).
Se reconocen as diversos grados de comunin entre las Iglesias cristianas. El reconocimiento
de una comunin imperfecta -que es la expresin ms cabal de la situacin actual entre las iglesiasno impide, ms bien exige, que pueda progresarse en un mayor grado de comunin.
UR 3 afirma: "Creemos que el Seor entreg todos los bienes del NT a un solo colegio
apostlico, a saber, al que preside Pedro, para construir un solo cuerpo de Cristo en la tierra". La
situacin actual del cristianismo es pues anmala, pero no impide a la Iglesia catlica reconocer la
existencia de muchos bienes "que se encuentran fuera del recinto visible de la Iglesia catlica". De
ah que "los hermanos separados quedan constituidos en alguna comunin, aunque no sea perfecta,
con la Iglesia catlica. Sus comunidades eclesiales son verdaderos medios de salvacin pero no
gozan de aquella unidad que Cristo quiso dar a los que regener en un cuerpo y en una vida nueva".
La garanta de la unidad reside en la profunda conviccin de que Jesucristo confi al colegio de
los doce el oficio de ensear, regir y santificar. De entre ellos destac a Pedro, sobre el que determin
edificar su Iglesia y al que confi todas las ovejas para que las confirmara en la fe y las apacentara en
la perfecta unidad. Por eso, cualquier toma de posicin ecumnica, situada ms all de la situacin
actual de cada confesin debe tomar en cuenta el "ministerio petrino".
Qu tipo de ejercicio del papado estarn dispuestas a admitir las Iglesias no catlicas? Hasta
qu niveles de autonoma episcopal estara Roma en condiciones de conceder sin menoscabo del
primado en la direccin de la Iglesia?
c) El modelo del "Consejo Ecumnico de las Iglesias
La razn de ser de este Consejo es precisamente el construir espacios para que sus iglesias
miembros se encuentren y para que realicen gestiones en vistas a formular un tipo de unidad acorde
a la revelacin bblica.
Desde el momento en que el CEI no constituye una Iglesia y no tiene autoridad jurdica sobre las
Iglesias miembros, no puede imponer ningn modelo de unidad. La independencia doctrinal o jurdica
de sus Iglesias est asegurada. Su pertenencia slo est condicionada por la admisin de una base
doctrinal que confiesa la fe cristolgica y trinitaria.
Pero una de las preocupaciones del CEI ha versado sobre los problemas que afectan a la unidad
visible de las Iglesias y a los posibles modelos de unidad.
- La tercera asamblea general (Nueva Delhi 1961) eman una Declaracin sobre la unidad donde
se propone un tipo de unidad que se manifiesta visiblemente en cada lugar donde todos los
cristianos participan de la misma Eucarista. El nfasis est puesto en la visibilidad de la Iglesia
local porque ah se convierte en testimonio para el mundo la universalidad de la Iglesia de Cristo.
Se apunta a una unidad visible pero que no implica una institucin eclesistica nica y

Ecumenismo - Conceptos

11

centralizada. Dicha unidad es compatible con un alto grado de diversidad institucional y litrgica,
pero no es ni "federal" ni "puramente espiritual".
- La quinta asamblea general (Nairobi 1975) elabora la categora de "comunidad conciliar de
iglesias locales": "En esa comunidad conciliar cada Iglesia local posee, en comunin con las
otras, la plenitud de la catolicidad; da testimonio de la misma fe apostlica y reconoce que las
otras iglesias pertenecen a la misma Iglesia de Cristo y estn guiadas por el mismo Espritu.
Estn juntas porque han recibido el mismo bautismo y comparten la misma eucarista; reconocen
reciproca-mente sus respectivos miembros y ministerios. Cada Iglesia mantiene enriquecedoras
relaciones con sus Iglesias hermanas, que se manifiestan en reuniones conciliares cuando lo
requiere el cumplimiento de su vocacin comn".
- El tercer momento en esta reflexin del CEI lo constituye lo que se ha dado en llamar el dilogo
universal de culturas. Hoy el CEI est empeado en dos tareas decisivas respecto a la unidad:
promover por una parte, la "recepcin" del modelo de unidad sacramental (bautismo, Eucarista y
ministerios), cuya mejor expresin es el Documento de Lima (BEM, 1982), y que hara que las
iglesias experimentasen ya la "comunidad conciliar" de la que habla Nairobi; y, por otra, tomar
una actitud militante en la defensa de los derechos humanos y constantemente crtica contra
cualquier manifestacin de injusticia tnica, sexista, militarista, econmica, etc.
d) El modelo de la "Iglesia de la India del Sur"
Conocido tambin como modelo de unidad orgnica total. Este modelo invita a las Iglesias a
dejar de existir como organismos autnomos e independientes a fin de crear un cuerpo eclesial
totalmente nuevo. El "hay que morir para vivir", no slo sera predicable de los cristianos
individualmente considerados sino tambin de las denominaciones separadas.
Han surgido as las llamadas "Iglesias Unidas". La de la India del Sur es el caso ms
universalmente conocido. Fue inaugurada el 27 de septiembre de 1947 en Madrs. Fue calificado
como el "evento ms importante de la historia de la Iglesia desde Pentecosts. Aquella unin
orgnica aconteca tras 30 aos de delicadas y difciles negociaciones entre anglicanos,
presbiterianos y metodistas de aquella regin.
Su caracterstica ms sobresaliente es la desaparicin de tres tradiciones histricas: anglicana,
metodista y presbiteriana para formar una Iglesia que ya no es ni anglicana, ni metodista, ni
presbiteriana.
Los problemas mayores que encuentran las "Iglesias Unidas" atae a la unificacin de los
ministerios. La Iglesia de la India del Sur mitig el problema tomando como base el famoso
Cuadrilatero de Lambeth en el que se acepta el episcopado histrico como estructuralmente
necesario. Por ello todas las ordenaciones realizadas en esta Iglesia han sido efectuadas por obispos
consagrados.
Entrar a formar parte de una "Iglesia Unida" significa lealtad a esta Iglesia y no a la tradicin a la
que se perteneci en el pasado.

Ecumenismo - Conceptos

12

e) El Modelo propuesto por Oscar Cullmann (biblista protestante).


La unidad por la diversidad. No aboga por una desaparicin de las diversidades eclesisticas ni
por la fusin de todas las iglesias. Cree, por el contrario, que cada Iglesia deber conservar aquellos
dones que le configuran en su propia identidad: Toda confesin cristiana posee un don del Espritu
que tiene el deber de conservar. La Iglesia una reposa sobre la diversidad y desarrollo de carismas
particulares ofrecidos por el Espritu. As, cada Iglesia da forma histrica a la Iglesia una. Propone una
comunidad de Iglesias perfectamente autnomas, que continuarn siendo catlicas, protestantes,
ortodoxas, guardando cada una los dones que el Espritu les confiri.
Su frmula: "unidad en la diversidad". La diversidad actual es el estado definitivo. Lo que deber
cambiar, ciertamente, son las rivalidades polmicas actuales en diversidades pacficas portadoras de
complementariedad.
f) El modelo propuesto por Fries y Rahner.
En su obra conjunta La unin de las Iglesias, una posibilidad real (1983), estos autores nos dicen
que la unidad es un mandato del Seor y una cuestin de vida o muerte para el cristianismo. Ni
impaciencia ecumnica que no ayuda a la plasmacin de la unidad ni resignacin que repite "todava
no ha llegado el momento" y paraliza cualquier actividad. La unidad depende de ciertas condiciones
que formulan en ocho tesis:
1.Las verdades fundamentales del cristianismo, tal como se expresan en la Sagrada Escritura, en
el smbolo apostlico y en el niceno-constantinopolitano, son obligatorias para todas las
Iglesias.
2.Ninguna Iglesia particular puede rechazar como contraria a la fe una afirmacin que otra Iglesia
profesa como dogma obligatorio. Lo que en una Iglesia particular es confesin expresa no
puede imponerse como dogma obligatorio en otra Iglesia sino que debe encomendarse a un
amplio consenso en el futuro.
3.En esta Iglesia una de Jesucristo, formada por las Iglesias que se unen entre s, hay Iglesias
particulares regionales que pueden tambin coexistir en un mismo territorio.
4.Todas las Iglesias particulares reconocen el sentido y el derecho del servicio petrino del romano
pontfice como garanta concreta de la unidad de la Iglesia en la verdad y en el amor. El Papa
por su parte se obliga a reconocer y respetar la autonoma de las iglesias particulares. Declara
que slo usar la suprema autoridad magisterial de una manera que corresponde a un concilio
universal de toda la Iglesia.
5.Todas las Iglesias particulares tienen obispos al frente de sus grandes subdivisiones. No es
preciso que la eleccin de obispos en estas Iglesias se atenga al esquema normal actualmente
en vigor en la Iglesia catlica.

Ecumenismo - Conceptos

13

6.Las iglesias particulares viven en fraternal intercambio de modo que puedan tener eficaz
influencia las unas en las otras.
7.Todas las iglesias particulares se obligan a conferir el sacramento del orden mediante la oracin
y la imposicin de manos.
8.Entre las Iglesias particulares hay comunin de ambn y altar.
El libro La unin de las Iglesias ha recibido atenta aprobacin por parte de ciertos sectores, pero
tambin un rechazo frontal tanto desde el catolicismo romano como desde el pensamiento reformado.
g) El modelo propuesto por Christian Duquoc.
En su obra Iglesias provisionales: Ensayo de eclesiologa ecumnica, nos presenta tres ideas
vertebrales. En primer lugar, el acento puesto en la multiplicidad de iglesias cristianas como valor
positivo y como punto de partida del pensamiento teolgico en eclesiologa. Quienes, por el contrario,
parten de un concepto de Iglesia ideal, la multiplicidad aparece como un desgraciado accidente,
efecto de la desobediencia a la voluntad de Dios. Duquoc cree descubrir en la "ideologa de la
unidad" la imposibilidad de asumir la diversidad eclesial como valor positivo.
El ecumenismo representa la originalidad de no tratar las relaciones eclesiales a partir de un
"centro" sino en funcin de la pluralidad. La Iglesia se da, pues, en la multiplicidad de las Iglesias. La
pluralidad de Iglesias histricas atestigua la llegada del reino de Dios. Pero ellas no son el reino, y de
ah su carcter provisional.
No cabe la pretensin por parte de Iglesia alguna de apropiarse de las notas de unidad,
santidad, catolicidad y apostolicidad. El carcter escatolgico de estas notas es aplicable slo a una
Iglesia ideal; su carcter imperativo invita a cada una de las Iglesias histricas a superar las rupturas
actuales y la mediocridad, a salir de su aislamiento y a recuperar la comunin.
La multiplicidad de que habla Duquoc no se refiere a una pluralidad de exclusin. Por eso aboga,
salvaguardando la pluralidad de Iglesias como valor en s mismo que nace directamente del NT, por
una unidad de comunin cuyas condiciones son:
- El abandono de la confrontacin y de la polmica por la negociacin y el dilogo.
- El reconocimiento, por parte de cada una de las Iglesias, de no ser actualmente el lugar en que
esta comunin podra vivirse "sin transformacin institucional y sin cambio de su poltica".
- La aceptacin de que las otras iglesias no son la negacin de la propia sino el lmite que
manifiesta abiertamente que ninguna de ellas es el reino o "lo ltimo".
Esto conseguira, segn Duquoc, una "unidad de comunin".