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Abuso o

maltrato
infantil

Introduccin
En el siguiente trabajo, se estar hablando del abuso infantil, una
problemtica que est afectando a los nios de nuestra sociedad en los
ltimos aos, sin importar su condicin social.

El maltrato infantil es un problema escondido en muchos pases,


principalmente en Repblica Dominicana. No obstante, el maltrato
infantil es un problema en los pases tanto desarrollados como en
desarrollo.

Este problema se presenta a lo ancho y largo de nuestro pas,


cualquier

nio

sin

discriminacin

de

edad,

sexo

condicin

socioeconmica puede ser vctima de maltrato infantil en cualquiera de


sus formas.

El Abuso
Infantil
Qu es el abuso infantil?
Se denomina maltrato infantil o abuso infantil a cualquier accin (fsica,
sexual o emocional) u omisin no accidental en el trato hacia un menor,
por parte de sus padres o apoderados, que le ocasiona dao fsico o
psicolgico.
El maltrato a los nios y nias es un grave problema social, con races
culturales y psicolgicas, que puede producirse en familias de cualquier
nivel econmico y educativo.
El maltrato vulnera derechos fundamentales de los nios y nias y por lo
tanto, debe ser detenido... cuanto antes, mejor.
En este sentido, la escuela y los docentes pueden y deben cumplir el
papel importante.
El abuso infantil ocurre cuando un padre o cualquier otro adulto causa
un dao fsico o emocional a un nio.
En trminos generales, el abuso de nios puede tomar varias formas:

abuso fsico

abuso sexual

negligencia o abandono

abuso emocional o psicolgico

Los casos ms serios de abuso infantil pueden resultar en la muerte del


nio. Es posible que aquellos que sobreviven el abuso, sufran
emocionalmente an cuando las lesiones fsicas se hayan superado. Los
nios que han sido abusados suelen tener dificultades estableciendo y
manteniendo relaciones con otros a lo largo de sus vidas. Tambin es
ms probable que sufran de poca autoestima, depresin, pensamientos
suicidas u otros problemas de salud mental.

Abuso fsico
Cuando la gente piensa en el abuso de nios, inmediatamente lo asocia
con el abuso fsico, como por ejemplo, pegar, patear o sacudir. El abuso
fsico tambin incluye:

mantener a un nio sumergido en el agua

atar a un nio

quemar intencionalmente a un nio con fuego o con agua


hirviendo

lanzar un objeto contra el nio o utilizar un objeto para golpearlo

hacer pasar hambre a un nio o no proporcionarle comida

El traumatismo de crneo, o el sndrome del nio zarandeado, es una


forma especfica de abuso fsico. Es la causa principal de muerte en los
casos de abusos infantiles en los Estados Unidos. La mayora de los
incidentes slo duran unos pocos segundos, pero es suficiente para
causar dao cerebral y hasta producir la muerte del beb.
Abuso sexual
El abuso sexual ocurre cuando un nio es violado u obligado a realizar
un acto sexual. Pero tambin es cualquier tipo de contacto sexual con un
nio o cualquier comportamiento que tenga como fin excitar a la
persona que comete el abuso. Por lo tanto, no slo se considera abuso
sexual mantener relaciones sexuales con un nio, tocar los genitales de
un nio o hacer que el nio le toque los genitales a otra persona; el
abuso sexual tambin significa:

hacer que un nio pose o est involucrado en acciones para


fotografas pornogrficas o videos

contar chistes o historias con connotacin sexual

mostrar material pornogrfico a un nio

obligar a un nio a desnudarse

"exponerse" ante un nio o mostrarle los genitales

Negligencia
La negligencia es cualquier accin, o inaccin, de la persona a cargo del
cuidado de un nio que causa un dao fsico o emocional en un nio. Por
ejemplo, no proveer de comida, calefaccin, abrigo (durante los meses
de invierno) o una vivienda adecuada, es considerado un acto de
negligencia. Bsicamente, cualquier cosa que interfiere con el desarrollo
y el crecimiento del nio es considerado un acto de negligencia. Esto
tambin incluye:

no proporcionar atencin mdica cuando el nio est lesionado o


enfermo

encerrar a un nio en una habitacin o un placard

colocar a un nio en una situacin de peligro donde pueda


lesionarse fsicamente u ocasionar la muerte

El abandono es un tipo de negligencia. Esto ocurre cuando se deja a un


nio solo durante un perodo de tiempo prolongado o cuando sufre un
dao serio ya que nadie lo estaba cuidando.
Abuso emocional
El abuso emocional o psicolgico es un patrn de conducta que tiene un
efecto negativo en el desarrollo emocional y en la autoestima del nio.
Ignorar al nio o no demostrar sentimientos de amor, apoyo u
orientacin es considerado abuso emocional. Tambin lo es amenazar,
atemorizar, denigrar o criticar constantemente a un nio.
Abuso de sustancias
El uso de alcohol, tabaco o drogas prohibidas puede dificultar el buen
juicio de la persona a cargo del cuidado del nio y, como consecuencia
de ello, poner en peligro al nio o cometer un acto de negligencia o
abuso fsico. Pero en algunos estados, el abuso de sustancias prohibidas
tambin es considerado una forma de abuso infantil.

Los siguientes son ejemplos de abusos infantiles como consecuencia del


abuso de sustancias prohibidas.

permitir que un nio tome alcohol o drogas prohibidas

fabricar, ingerir o distribuir drogas prohibidas delante de un nio

exponer a un feto a los efectos de drogas prohibidas u otras


substancias durante el embarazo

Perfil de la persona que comete un abuso


Sera muy simple si las personas que cometen abusos tuvieran un perfil
determinado y fcil de reconocer. La realidad es que la persona que
abusa de nios proviene de diferentes condiciones sociales y culturales.
Pueden ser padres, otros miembros de la familia, maestros,
entrenadores y amigos de la familia. Prcticamente, cualquier persona
que tiene acceso a un nio puede maltratarlo. Afortunadamente, la
mayora de la gente no lo hace.
A veces, los individuos que abusan a nios muestran un cierto
comportamiento. Por ejemplo, es posible que los padres que abusan a
sus hijos eviten relacionarse con otros padres del barrio, no participen
en actividades escolares, o se perciban incmodos al hablarles de
lesiones de los nios o problemas de conducta.
Los adultos que abusan sexualmente de los nios, conocen a los nios
de antes. Es muy raro que la persona que comete el abuso elija un nio
al azar. Es posible que el autor del abuso utilice esta relacin a su favor,
pidindole al nio que mantenga la relacin en secreto o dicindole que
le pasar algo malo si se lo dice a alguien.
Muchas veces, los individuos que abusan de nios han sido abusados de
nios. Suele ser difcil quebrar este crculo vicioso de abusos de una
generacin a otra dentro de una familia.
Seales de abuso
A veces es difcil diferenciar entre las raspaduras y golpes comunes de
los nios y las raspaduras y golpes que surgen como resultado de un
abuso. Los moretones mltiples, o los que ocurren constantemente, los
ojos con hematomas o huesos rotos son definitivamente seales
evidentes de abuso de la misma manera que lo es la salud emocional.

Las siguientes son algunas de las reacciones de un nio que ha sufrido


abusos:

Estar triste o enojado. Los nios que estn siendo sometidos al


abuso suelen estar retrados, temerosos, deprimidos o tener poca
autoestima o hacerse dao, como por ejemplo cortarse. Los nios
ms deprimidos pueden contemplar el suicidio o intentar
suicidarse. Algunos nios se dedican a intimidar a otros y tienen
problemas pare controla su agresividad y otras emociones.
Muchos de ellos tienen pesadillas o problemas para dormir.

Problemas de relacin. Los nios que han sido abusados tienen


problemas para relacionarse con otros y mantener relaciones. Por
lo general no son capaces de amar o confiar en otros,
especialmente cuando se trata de adultos. Una seal preocupante
es cuando el nio no busca el consuelo de un padre o de la
persona a cargo de su cuidado.

Mal comportamiento o conducta arriesgados. Los nios que


sufren abuso por lo general se comportan mal en clase y tienen
problemas de disciplina. Es posible que pierdan inters en las
actividades de las que antes disfrutaban y que no se concentren
en la tarea escolar y que como consecuencia de ello, sus
calificaciones empeoren. El uso de drogas y alcohol, y la
promiscuidad sexual, son tambin comunes.

Es posible que otros nios no tengan problemas tpicos de disciplina,


pero que eviten regresar a sus casas despus de la escuela o hacer
actividades que requieran pasar tiempo a solas con la persona que los
abusa.
Adems de los nios que son abusados, aquellos que son testigos del
abuso (pero que no son las vctimas directas, como por ejemplo
hermanos) tambin pueden presentar sntomas similares.
Sin embargo, la presencia de estos sntomas no necesariamente
significa que se trate de abuso. Los nios que estn pasando por
situaciones estresantes, como la separacin o el divorcio de los padres,
una mudanza familiar, o la prdida de un amigo o miembro de la familia,
suelen sufrir cambios de humor o en su disposicin.

Consecuencias a largo plazo

Los nios criados en hogares donde se los maltrata suelen mostrar


desordenes postraumticos y emocionales. Muchos experimentan
sentimientos de escasa autoestima y sufren de depresin y ansiedad por
lo que suelen utilizar el alcohol u otras drogas para mitigar su distress
psicolgico siendo la adiccin al llegar la adultez, ms frecuente que en
la poblacin general.
Los efectos que produce el maltrato infantil, no cesan al pasar la niez,
mostrando muchos de ellos dificultades para establecer una sana
interrelacin al llegar a la adultez.
Algunos nios sienten temor de hablar de lo que les pasa porque
piensan que nadie les creer. Otras veces no se dan cuenta que el
maltrato al que son objeto es un comportamiento anormal y as
aprenden a repetir este modelo inconscientemente. La falta de un
modelo familiar positivo y la dificultad en crecer y desarrollarse
copindolo, aumenta las dificultades para establecer relaciones sanas
al llegar a adulto. Puede que no vean la verdadera raz de sus problemas
emocionales, hasta que al llegar a adultos busquen ayuda para
solucionarlos.
Para muchos nios/as que sufren de maltrato, la violencia del abusador
se transforma en una forma de vida. Crecen pensando y creyendo que la
gente que lastima es parte de la vida cotidiana; por lo tanto este
comportamiento se torna aceptable y el ciclo del abuso contina
cuando ellos se transforman en padres que abusan de sus hijos y stos
de los suyos, continuando as el ciclo vicioso por generaciones.
Muchas personas no pueden cortar el ciclo del abuso, pero hay nios a
los que la bibliografa mundial denomina residentes que poseen
caractersticas que les permite superar este obstculo. Estos nios
tienen la habilidad de llamar positivamente la atencin de otras
personas, se comunican bien, poseen una inteligencia promedio, se nota
en ellos un deseo por superarse y creen en s mismos. Muchas veces es
la aparicin de un adulto preocupado por ellos lo que les permite
desarrollar esta habilidad de romper y romper con el ciclo del abuso.
Qu hacer cuando un nio nos dice que ha sido abusado o
maltratado?
Para actuar con absoluta responsabilidad, seriedad y compromiso es
fundamental el inhibir cualquier impulso de intervencin antes de recibir
asesoramiento por profesionales o docentes capacitados.

Creer siempre en lo que el nio/a manifiesta.

Contribuir a atenuar en sentimiento de culpabilidad que los


menores sienten ante el abuso o maltrato.

Buscar siempre el asesoramiento de profesionales o docentes


capacitados tanto para abordar el tema como para decidir los
pasos a seguir.

Realizar la comunicacin del hecho a los organismos pertinentes a


la brevedad posible, si esta decisin surgiera del asesoramiento.

Maltrato infantil que ocurre en el colegio


Es extremadamente perturbador para un docente el tomar conocimiento
o simplemente sospechar que un colega puede estar maltratando a un
alumno.
A pesar de ello esto puede ocurrir y en estos casos el nio maltratado
requiere una proteccin especial. No olvidar que el nio/a est hablando
de un hecho que lo perturba, le genera culpa e involucra a alguien que
tiene poder sobre l.
Cuando la escuela sospecha que uno de los suyos es un abusador, ms
an en los casos en que se trata de un empleado de larga trayectoria,
una respuesta puede ser que se niegue o ignore los sucedidos.
Cmo proteger al nio maltratado?
En algn momento de su carrera casi todos los maestros con
experiencia han estado en contacto con nios o nias que han padecido
algunas de las formas de maltrato infantil. Los daos que el maltrato
produce no siempre son iguales ya que depender de la persistencia en
el tiempo, de la severidad del maltrato, de las caractersticas
sociolgicas del nio/a, entre otros factores. Advertir la existencia de
una amenaza real hacia un nio no es sencillo. Si bien el maltrato no
siempre deja lesiones fsicas fcilmente visibles, siempre deja marcas en
la conducta que nos dan indicios para sospechar que un nio/a est
sufriendo maltrato.
Prevencin del Abuso Infantil
La Convencin sobre los Derechos del Nio, en su Artculo 19, establece
que es obligacin del Estado proteger a los nios y nias de todas las
formas de malos tratos perpetrados por padres, madres o cualquiera

otra persona responsable de su cuidado,


preventivas y de tratamiento al respecto.

establecer

medidas

Veintitrs aos despus de la aprobacin unnime de la Convencin


sobre los Derechos del Nio en 1989, an hay mucho por hacer para
garantizar que los nios, nias y adolescentes sean protegidos de toda
forma de violencia. Aunque hayamos logrado establecer progresos en el
marco legal y aunque tengamos muchos ejemplos de iniciativas
positivas, los esfuerzos para prevenir y responder a la violencia contra la
niez en Amrica Latina son muy tmidos, principalmente considerando
que precisamente sta es hoy una de las mayores preocupaciones de
toda regin.
En la Repblica Dominicana, la Ley 136-03, conocida tambin como
Cdigo para el Sistema de Proteccin y los Derechos Fundamentales de
los Nios, Nias y Adolescentes, provee el marco legal para la
proteccin de los menores de edad.
El mes de Abril fue declarado como el Mes de Prevencin del Abuso
Infantil mediante el Decreto Ejecutivo no. 98-98 firmado por el
Presidente Leonel Fernndez el 11 de marzo de 1998.

Los derechos del nio


Derecho a la igualdad sin importar raza, credo o nacionalidad.
Derecho a atencin especial para su desarrollo fsico, mental y social.
Derecho a tener un nombre y una nacionalidad.
Derecho a la alimentacin, vivienda y atencin mdica adecuada
para el nio y la madre.
Derecho a la educacin y cuidados especiales para el nio fsica y
mentalmente discapacitado.
Derecho a la comprensin y amor por parte de los padres y de la
sociedad.
Derecho a recibir educacin gratuita y disfrutar de los juegos.
Derecho a ser el primero en recibir ayuda en caso de desastre o
emergencia.
Derecho a ser protegido contra el abandono y la explotacin en el
trabajo.

10- Derecho a crecer en un ambiente de solidaridad, comprensin,


amistad y justicia entre los pueblos.

Conclusin
El abuso infantil puede robarles a los nios la dicha de crecer y
afectarlos de manera negativa durante aos. El abuso no tiene que
arruinar la vida del nio, si el maltrato se detiene y el nio se trata.
Cuanto antes se identifique y detenga el abuso, menos destruccin
crear.
El abandono y maltrato infantil son problemas de inters comunitario,
por lo que la sociedad en su conjunto tiene la posibilidad legal, moral y
tica de asumir un protagonismo activo en todas sus formas, con el
objeto de organizarse y hacer frente a este problema.
En la cotidiana realidad y en la mayora de los casos, las vctimas no
encuentran una respuesta adecuada en las instituciones oficiales que
deberan brindar contencin y ayuda para cortar con el ciclo de la
violencia.
Una vez que usted sospeche que existe abuso infantil, tiene que tomar
medidas para que este dao no contine. No importa si usted est
equivocado: es mejor estar equivocado que lamentarlo ms adelante. La
seguridad del nio es el problema ms urgente: Usted puede salvarle la
vida retirndolo de una situacin peligrosa lo antes posible.

Bibliografa

www.wikipedia.org
http://kidshealth.org/es/parents/child-abuse-esp.html#
www.who.int/mediacentre/factsheets/fs150/es
www.humanium.org/es/abuso-infantil/
www.unicef.org/republicadominicana/protection_8079.htm