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Magistrado Ponente: PEDRO RAFAEL RONDN HAAZ

El 22 de enero de 2003, el Presidente de la Sala de Casacin Civil


de este Tribunal Supremo de Justicia remiti el expediente que contiene el juicio,
por cobro de honorarios profesionales, que sigue la abogada HAYDE
VALENZUELA contra los ciudadanos Manuel Enrique Furio Vecchio y Rosa Mara
Urbina De Furio; remisin que se efectu para la resolucin del conflicto de
competencia que se plante, entre la Sala de Casacin Penal y la Sala de
Casacin Civil de este Supremo Tribunal, para el conocimiento y decisin de la
regulacin de la competencia que solicit la demandante contra la sentencia de la
Sala n 2 Accidental de la Corte de Apelaciones del Circuito Judicial Penal del
rea Metropolitana de Caracas, que declar su incompetencia para la decisin de
la demanda por cobro de honorarios profesionales.
El 19 de marzo de 2003, se dio cuenta en Sala y se design ponente al
Magistrado Pedro Rafael Rondn Haaz para el pronunciamiento correspondiente.

I
ANTECEDENTES
La abogada Hayde Valenzuela fue supuestamente contratada, en abril de 1997,
por la ciudadana Rosa Mara Urbina de Furio para la representacin judicial de su
cnyuge, el ciudadano Manuel Enrique Furio Vecchio, a quien se le sigui un juicio
penal por la supuesta comisin del delito de cooperador inmediato en el
ocultamiento de bienes provenientes del trfico de sustancias psicotrpicas y
estupefacientes.
El ciudadano Manuel Enrique Furio Veccchio fue absuelto en las dos instancias
penales correspondientes, es decir, por el Juzgado Tercero de Primera Instancia
en lo Penal de la Circunscripcin Judicial del Estado Nueva Esparta y el Juzgado
Superior Primero en lo Penal de la misma Circunscripcin Judicial.
Posteriormente, el Ministerio Pblico anunci el recurso extraordinario de casacin
y la Sala de Casacin Penal de este Tribunal Supremo de Justicia lo declar con
lugar el 29 de junio de 2000; en consecuencia, orden la remisin del expediente
al Presidente del Circuito Judicial Penal del rea Metropolitana de Caracas, de
acuerdo con lo que establece en el pargrafo nico del artculo 4 de la Resolucin
n 284 del 4 de abril de 2000, que dict la Comisin de Funcionamiento y
Reestructuracin del Sistema Judicial, para que ste lo remitiese, previa
distribucin, a una de las Salas Accidentales de Reenvo del Rgimen Procesal

Transitorio de la Corte de Apelaciones del Circuito Judicial Penal de la


Circunscripcin Judicial del rea Metropolitana de Caracas.
El 4 de agosto de 2000, la abogada Hayde Valenzuela estim y reclam el pago
de honorarios profesionales a los ciudadanos Manuel Enrique Furio Vecchio y
Rosa Mara Urbina de Furio, ante la Sala Accidental n 2 de la Corte de
Apelaciones del Circuito Judicial Penal del rea Metropolitana de Caracas.
Menores
El 7 de agosto de 2000, la Sala Accidental n 2 de la Corte de Apelaciones del
Circuito Judicial Penal del rea Metropolitana de Caracas declar su
incompetencia para el conocimiento de la demanda de estimacin e intimacin de
honorarios profesionales que inco la mencionada abogada, a tenor de lo que
establece el artculo 74 del Cdigo Orgnico Procesal Penal, y orden la remisin
al Juzgado Superior en lo Civil, Mercantil, Trnsito, Trabajo y de la Circunscripcin
Judicial del Estado Nueva Esparta, para que ste, a su vez, lo enviase a un
Tribunal de Primera Instancia en lo Civil.
Contra esa decisin, la abogada Hayde Valenzuela solicit la regulacin de la
competencia de acuerdo con lo que precepta el artculo 71 del Cdigo de
Procedimiento Civil; en consecuencia, la Sala n 2 de la Corte de Apelaciones
remiti los autos a la Sala de Casacin Penal del Tribunal Supremo de Justicia el
21 de agosto de 2000.
El 16 de noviembre de 2000, la Sala de Casacin Penal del Tribunal Supremo de
Justicia declin la competencia para el conocimiento de la referida de regulacin
de la competencia en la Sala de Casacin Civil.
El 20 de diciembre de 2002, la Sala de Casacin Civil del Tribunal Supremo de
Justicia declar su falta de competencia para el conocimiento del recurso de
regulacin de la competencia. En consecuencia, orden la remisin del expediente
a la Sala Plena para que dirimiese el conflicto negativo de competencia que se
plante entre la Sala de Casacin Civil y la Sala de Casacin Penal.

II
DE LA COMPETENCIA
De conformidad con los artculos 42, cardinal 7, y 43 de la Ley Orgnica de la
Corte Suprema de Justicia, aplicable al caso de autos rationae temporis, la Sala
Plena del Tribunal Supremo de Justicia es competente para la regulacin de los
conflictos de conocer que se susciten entre las distintas Salas del Tribunal

Supremo de Justicia (Cfr. en este mismo sentido, ss.TSJ-SP de 25.07.01, exp. 0134; de 14.02.02, exp. 01-50 y de 9.10.02, exp. 02-26).
Dispone el artculo 3 del Cdigo de Procedimiento Civil, lo siguiente:
Artculo 3. La jurisdiccin y la competencia se determinan conforme a la situacin
de hecho existente para el momento de la presentacin de la demanda, y no
tienen efecto respecto de ellas los cambios posteriores de dicha situacin, salvo
que la ley disponga otra cosa. (Subrayado de la Sala)

Dicho artculo contiene el principio del Derecho Procesal Civil de perpetuatio


iurisdictionis que precisa el momento determinante de la competencia. Esto
significa que la competencia del rgano jurisdiccional para el juzgamiento se
determina por la situacin fctica que exista para el momento de interposicin de
la demanda, sin que pueda modificarse dicha competencia, en razn de cambios
que se generen en el curso del proceso. La perpetuacin del fuero competencial
se fundamenta en los principios de economa procesal y seguridad jurdica, con lo
cual se busca evitarle un perjuicio a las partes, que menoscabe sus derechos y
garantas constitucionales y procesales.
As, lo ha afirmado la doctrina ms calificada en la materia; el Profesor Arstides
RENGEL ROMBERG en su obra Tratado de Derecho Procesal Civil Venezolano,
seala que: ... est vigente en el derecho venezolano el famoso principio de la
perpetuatio jurisdictionis, tan elaborado por la doctrina a partir de la ya clsica nota
de Chiovenda, segn el cual, la competencia del juez despus de iniciada la
causa, queda insensible a cualquier cambio sobrevenido de las circunstancias que
la haban determinado (per citationem perpetuatur iurisdictio).
En este mismo sentido, la Sala de Casacin Civil determin el alcance del artculo
3 del Cdigo de Procedimiento Civil, en sentencia del 31 de mayo de 2002, (caso:
Consuelo Villarreal y otros), en los siguientes trminos: ...la potestad de
juzgamiento y la competencia del rgano jurisdiccional, se determina por la
situacin fctica existente para el momento de introduccin de la demanda, sin
que pueda modificarse esa jurisdiccin y competencia, en razn de los cambios
que se presenten en el curso del proceso. Ello, en resguardo de la seguridad
jurdica....
En consecuencia, resulta evidente la aplicacin al caso de autos del principio de la
jurisdiccin perpetua que acogi el artculo 3 del Cdigo de Procedimiento Civil y
segn el cual la competencia del juez queda inmutable, pese a cualquier cambio
posterior en las circunstancias que la determinaron. As, en el caso de autos, se

observa que, para el momento cuando se plante el conflicto negativo que se


suscit entre las Salas de Casacin Penal y de Casacin Civil del Tribunal
Supremo de Justicia, para el conocimiento de la regulacin de competencia que la
abogada Hayde Valenzuela inco contra la decisin que la Sala Accidental n 2
de la Corte de Apelaciones del Circuito Judicial Penal del rea Metropolitana de
Caracas, la competencia para su decisin corresponda a esta Sala Plena.
Por tanto, la Sala Plena declara su competencia para la solucin del conflicto
negativo de conocer que consta en autos. As se declara.

III
DEL CONFLICTO DE COMPETENCIA
La Sala de Casacin Penal pronunci su falta de competencia para el
conocimiento de la causa bajo examen, con base en los siguientes razonamientos:
La materia de regulacin de competencia se encuentra prevista en la seccin VI
del Libro Primero del Cdigo de Procedimiento Civil, la cual contiene un extenso
articulado para su tramitacin en los casos en que se solicite la regulacin de la
jurisdiccin o de la competencia. Esta institucin tal como lo expresa la exposicin
de motivos del Cdigo de Procedimiento Civil, funciona por una parte, como
medio para resolver los problemas de competencia y como sustituto de la
apelacin ordinaria a que estn sometidas las decisiones sobre competencia que
dicten los Tribunales de la Repblica.

No requiere esta solicitud, la coexistencia de dos decisiones contradictorias


pronunciadas sobre la competencia por dos jueces distintos, ni la pendencia ante
jueces diversos de dos causas idnticas o conexas, tal como lo establece el
artculo 227 del Cdigo de Procedimiento Civil; sino lo que se exige como
presupuesto es una sentencia que se haya pronunciado sobre la competencia.

Ahora bien, a esta Sala se le ha solicitado la regulacin de la competencia en una


demanda de Estimacin e Intimacin de Honorarios Profesionales presentada ante
la Sala Dos Accidental de la Corte de Apelaciones del Circuito Judicial del Area
Metropolitana de Caracas, por ser, a criterio de ese Tribunal Colegiado, a esta
Sala de Casacin Penal la que le corresponde resolver sobre lo solicitado.

Al respecto, ha de observarse, que el Cdigo Orgnico Procesal Penal, no nos


remite al Cdigo Procesal Civil, como s lo haca el Cdigo de Enjuiciamiento
Criminal, en su artculo 20, para aquellos asuntos en que haban vacos y puntos
dudosos cuando esas normas podan ser aplicadas y no se oponan a aqullas
relativas a la materia penal.

Inclusive, en este punto de la competencia, el artculo 31 ejusdem, estableca


que los conflictos de competencia que se suscitasen en los asuntos penales, bien
fueran de conocer o de no conocer, deban ser sustanciados y dirimidos del mismo
modo que en los asuntos civiles, produciendo en consecuencia los mismos efectos
que estos.

Ahora bien, el Cdigo Orgnico Procesal Penal, en relacin a esta materia,


contiene su propio articulado para resolver los asuntos referidos a la competencia,
bien por el territorio, la materia o conexidad abarcando hasta el modo en cmo
debe ser dirimida la competencia.

Tambin, se refiere dicho Cdigo a la jurisdiccin penal, dividindola en ordinaria o


especial, y en cuanto a la jurisdiccin ordinaria, en su artculo 51 establece en su
primer aparte, que la falta de jurisdiccin de los tribunales venezolanos ser
declarada, a instancia de parte, por el tribunal que corresponda, segn el estado
del proceso. Y que la decisin ser recurrible por ante el Tribunal Supremo de
Justicia, en Sala Poltico Administrativa.

Este es el nico caso, relacionado con la materia en el que el Cdigo Orgnico


Procesal Penal, especfica que debe ser la Sala Poltico Administrativa, la que ha
de conocer de la falta de jurisdiccin de los tribunales venezolanos.

Respecto a los dems casos, como ya lo hemos indicado, los relacionados con la
competencia, stos debern ser resueltos conforme a las normas establecidas
para ello, pero, en cuanto a la regulacin de competencia, deber ser la Sala de
Casacin Civil la que resuelva la solicitud de competencia, puesto que es a ella a
la que por ley se le facult para resolver este tipo de asunto conforme a las
previsiones del Cdigo de Procedimiento Civil.

En el caso de autos, no se est en presencia de una confrontacin entre jueces,


en el cual ambos declaran su propia incompetencia o competencia, siendo por
tanto este Tribunal el Superior comn a ambos, y en cuyo caso, evidentemente, s
conocera esta Sala el presente asunto, puesto que sera un conflicto de no
conocer o de conocer entre dos tribunales.

De los autos se desprende que estamos es en presencia de una solicitud de


regulacin por una de las partes en el proceso, lo que es distinto a la resolucin de
un conflicto propiamente dicho, razn por la cual esta Sala de Casacin Penal,
DECLINA SU COMPETENCIA EN LA SALA CIVIL DE ESTE ALTO TRIBUNAL, a
los fines de que resuelva la regulacin de competencia solicitada por la ciudadana
HAYDE VALENZUELA, ello conforme a lo estatuido en el artculo 74 del Cdigo
Orgnico Procesal Penal.

Por su parte, la Sala de Casacin Civil se declar incompetente para el


conocimiento de la solicitud de regulacin de competencia, con fundamento en los
siguientes argumentos:
En el caso bajo estudio, se somete a consideracin de esta Sala una solicitud de
regulacin de competencia, planteada por la accionante como medio de
impugnacin, contra la declaratoria de incompetencia por la materia y el territorio,
proferida por la Sala Segunda Accidental de la Corte de Apelaciones del Circuito
Judicial Penal del rea Metropolitana de Caracas en fecha 7 de agosto de 2000.

El artculo 71 del Cdigo de Procedimiento Civil, prev lo siguiente:

La solicitud de regulacin de la competencia se propondr ante el Juez que se


haya pronunciado sobre la competencia, an en los casos de los artculos 51 y 61,
expresndose las razones o fundamentos que se alegan. El Juez remitir
inmediatamente copia de la solicitud al Tribunal Superior de la Circunscripcin
para que decida la regulacin. En los casos del artculo 70, dicha copia se remitir
a la Corte Suprema de Justicia si no hubiere un Tribunal Superior comn a ambos

jueces en la Circunscripcin. De la misma manera proceder cuando la


incompetencia sea declarada por un Tribunal Superior.... (Subrayado de la Sala).

De acuerdo con lo previsto en el artculo precedentemente transcrito y atendiendo


a la competencia funcional, el rgano judicial competente para conocer de las
decisiones dictadas por dichas Cortes Superiores, conforme con la estructura y
organizacin del Poder Judicial es la Sala de Casacin Penal, por tanto, mal
puede esta Sala conocer del ejercicio de dicho recurso.

Por cuanto la Sala de Casacin Penal en el orden jerrquico es el Juzgado


Superior de la Sala Segunda Accidental de la Corte de Apelaciones del Circuito
Judicial Penal del rea Metropolitana de Caracas, es sta la competente para
conocer de las impugnaciones contra las decisiones que de ella emanen, pero en
virtud de su declaratoria de incompetencia, resulta forzoso para esta Sala remitir el
expediente a la Sala Plena de este Mximo Tribunal, de conformidad con lo
previsto en el numeral 7 del artculo 42 de la Ley Orgnica de la Corte Suprema
de Justicia.

IV
MOTIVACIN PARA LA DECISIN
Esta Sala Plena del Tribunal Supremo de Justicia, para la resolucin del conflicto
de competencia que se plante entre las Salas de Casacin Penal y Civil, estima
necesaria la formulacin de las siguientes consideraciones:
1.
De la lectura de las actas que conforman el expediente bajo examen se
observa que se efectu un juicio penal contra el ciudadano Manuel Enrique Furio
Vecchio por la comisin del delito de cooperador inmediato en el ocultamiento de
bienes provenientes del trfico de drogas, el cual fue decidido en primera y
segunda instancia, en casacin y reenvo.
2.
La abogada Hayde Valenzuela estim y demand el pago de honorarios
profesionales por la asistencia al prenombrado ciudadano en las instancias del
juicio penal correspondiente.

3.
La estimacin y demanda de honorarios profesionales la efectu ante la
Sala n 2 de la Corte de Apelaciones del Circuito Judicial Penal del rea
Metropolitana de Caracas, por cuanto este fue el ltimo tribunal que conoci de la
causa, en reenvo, luego de que la Sala de Casacin Penal cas el fallo.
4.
La Sala n 2 de la Corte de Apelaciones del Circuito Judicial Penal del rea
Metropolitana de Caracas declar su incompetencia para el conocimiento de la
demanda de estimacin y cobro de honorarios, puesto que, en su criterio, le
corresponda a un Tribunal de Primera Instancia en lo Civil de la Circunscripcin
Judicial del Estado Nueva Esparta.
5.
La abogada Hayde Valenzuela solicit la regulacin de competencia
contra dicha decisin, de acuerdo con lo que dispone el artculo 71 del Cdigo de
Procedimiento Civil.
6.
La Sala n 2 de la Corte de Apelaciones del Circuito Judicial Penal del rea
Metropolitana de Caracas orden la remisin del expediente a la Sala de
Casacin Penal del Tribunal Supremo de Justicia para que resolviese el asunto.
7.
La Sala de Casacin Penal afirm que el Cdigo Orgnico Procesal Penal
no remite al Cdigo de Procedimiento Civil en relacin con el rgimen jurdico
aplicable para la determinacin o el establecimiento de la competencia, como si lo
haca el Cdigo de Enjuiciamiento Criminal que fue derogado, y, para el control
judicial de los fallos que declaren la falta de competencia de los tribunales
penales, o sea para la regulacin de competencia, deben seguirse las normas que
contiene el Cdigo de Procedimiento Civil; en consecuencia, concluy que el
asunto le corresponda a la Sala de Casacin Civil del Tribunal Supremo de
Justicia.
8.
Por su parte, la Sala de Casacin Civil estim que le corresponde a la Sala
de Casacin Penal el conocimiento del recurso de regulacin de competencia que
se propuso ante la Sala n 2 de la Corte de Apelaciones del Circuito Judicial Penal
del rea Metropolitana de Caracas, por cuanto, funcionalmente, dicha Sala es la
superior jerrquica de aqulla.
Ahora bien, dispone el artculo 71 de la Cdigo de Procedimiento Civil lo siguiente:
Artculo 71. La solicitud de regulacin de la competencia se propondr ante el
Juez que se haya pronunciado sobre la competencia, aun en los casos de los
artculos 51 y 61, expresndose las razones o fundamentos que se alegan. El
Juez remitir inmediatamente copia de la solicitud al Tribunal Superior de la
Circunscripcin para que decida la regulacin. En los casos del artculo 70, dicha
copia se remitir a la Corte Suprema de Justicia si no hubiere un Tribunal Superior

comn a ambos jueces en la Circunscripcin. De la misma manera proceder


cuando la incompetencia sea declarada por un Tribunal Superior.

Salvo lo dispuesto en la ltima parte del artculo 68, o que fuere solicitada como
medio de impugnacin de la decisin a que se refiere el artculo 349, la solicitud
de regulacin de la competencia no suspender el curso del proceso y el Juez
podr ordenar la realizacin de cualesquiera actos de sustanciacin y medidas
preventivas, pero se abstendr de decidir el fondo de la causa mientras no se dicte
la sentencia que regule la competencia.

Ahora bien, la estructura del Poder Judicial la conforman el Tribunal Supremo de


Justicia en cada una de sus Salas y los tribunales de la Repblica de primera y
segunda instancia. As, cada Sala y cada tribunal se constituyen de acuerdo a su
especialidad (civil, penal, laboral, administrativo, etc.) para que conozcan de los
asuntos que, por el territorio, la cuanta y la materia, les hayan sido asignados por
ley.
En el caso de autos, se plante una solicitud de regulacin de competencia en
relacin con la decisin de la Sala n 2 de la Corte de Apelaciones del Circuito
Judicial Penal del rea Metropolitana de Caracas que declar su incompetencia
por la materia y por el territorio para el conocimiento de la demanda por cobro de
honorarios profesionales judiciales. Si bien es cierto que el asunto que se discute
es de carcter civil, puesto que la demandante pide el pago de dinero que le
corresponde por honorarios profesionales que se causaron judicialmente en un
juicio penal, no es menos cierto que la sentencia de incompetencia la dict un
tribunal de segundo grado en materia penal.
De acuerdo con la competencia funcional, esta Sala Plena estima que los rganos
jurisdiccionales competentes para la revisin de las decisiones dictadas por los
juzgados de primera instancia con competencia penal, son las Cortes de
Apelaciones en materia penal y, a su vez, la Sala con competencia para el
conocimiento de los recursos contra las decisiones que dicten los tribunales de
segundo grado penal es la Sala de Casacin Penal.
As, puesto que se trata, la que fue objeto del recurso de regulacin de
competencia, de una decisin de incompetencia de un Tribunal Penal de segundo
grado, mal podra conocer de ello la Sala de Casacin Civil ya que, a tenor de lo
que dispone el artculo 71 del Cdigo de Procedimiento Civil que se transcribi

(aplicable por analoga para la determinacin de la competencia), es la Sala de


Casacin Penal la Sala del Tribunal Supremo de Justicia que funge como el
Tribunal Superior a que alude la misma dentro de la estructura del Mximo
Tribunal.
En virtud de las consideraciones que se expusieron, esta Sala Plena determina
que le corresponde a la Sala de Casacin Penal de este Tribunal Supremo de
Justicia el conocimiento de la solicitud de regulacin de competencia que
interpuso la abogada Hayde Valenzuela contra la decisin de la Sala n 2 de la
Corte de Apelaciones del Circuito Judicial Penal del rea Metropolitana de
Caracas, del 7 de agosto de 2000. As se decide.

V
DECISIN
Por las razones que anteceden, este Tribunal Supremo de Justicia, en Sala Plena,
administrando justicia en nombre de la Repblica por autoridad de la Ley, declara
que compete a la Sala de Casacin Penal de este Alto Tribunal el conocimiento de
la solicitud de regulacin de competencia que pidi la abogada HAYDE
VALENZUELA, con ocasin de la demanda por cobro de honorarios profesionales
que intent contra los ciudadanos MANUEL ENRIQUE FURIO VECCHIO y ROSA
MARA URBINA DE FURIO, Sala a la cual debern remitirse los autos
inmediatamente.
Publquese y regstrese. Remtase el expediente.

Dado, firmado y sellado en el Saln Principal de Despacho del Tribunal Supremo


de Justicia en Sala Plena, en Caracas, a los 20 das del mes de octubre de dos mil
cuatro. Aos 194 de la Independencia y 145 de la Federacin.
El Presidente,

IVN RINCN URDANETA

El Primer Vicepresidente,
El Segundo Vicepresidente
OMAR ALFREDO MORA DAZ
LEVIS IGNACIO ZERPA