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Gua prctica para hacer una Calicata y la toma de muestras de

suelo
En trminos generales, una calicata es una excavacin que se hace en el suelo, de medidas
variables, generalmente de superficie de 1 x 1 x 1 = 1m, cuya profundidad permita apreciar
claramente el perfil de suelo donde crecen las races del cultivo y como se produce el
mojamiento de este.

Qu es una calicata?
La calicata permite la inspeccin visual del contenido de humedad de suelo en la zona de
races del cultivo, lo que entrega una idea de la disponibilidad de agua para las plantas y con
ello decidir cundo y cunto regar, permite ver grado de compactacin del terreno,
profundidad del suelo, presencia o no de capas impermeables, ver estructura y textura, y al
tomar muestra de cada horizonte del suelo, y enviarlas a un laboratorio, permite recopilar
informacin qumica acerca de ese suelo. Es un ejercicio de vital importancia que se debe
realizar antes de sembrar o plantar por primera vez en un terreno, en zonas representativas
del mismo; as mismo, las calicatas se deben realizar anualmente para ver la evolucin del
perfil suelo.

Muestras de suelo
Qu tipo de muestra de suelo necesita?
Las muestras de suelo pueden obtenerse de dos formas, de acuerdo con el tipo de ensayo
que se va a realizar. Estas son:

Muestras alteradas, que no reflejan exactamente como se encontraba el suelo en su


estado natural antes del muestreo;

Muestras no alteradas, que reflejan exactamente como se encontraba el suelo en su


estado natural antes del muestreo.

Las muestras alteradas se utilizan para los ensayos ms sencillos y en particular para los que
usted mismo realizar en el terreno. Las muestras no alteradas son necesarias para los
ensayos ms complejos que es menester efectuar en el laboratorio para obtener anlisis
fsicos y qumicos ms pormenorizados. Las muestras no alteradas es preciso tomarlas con
mayor cuidado, ya que deben reflejar exactamente la naturaleza del suelo. Para que un
estudio de los suelos del sitio sea completo,
28 necesitar muestras alteradas y no alteradas.

A qu profundidad debe tornar las muestras de suelo?


Las muestras de suelo para la acuicultura normalmente se toman a una profundidad de 2
metros, de modo que debe examinar cada horizonte del suelo hasta esa profundidad. Si la
capa fretica se encuentra a menos de 2 metros de profundidad, las muestras de suelo
siempre se deben tornar a la mayor profundidad posible.

Qu precauciones debe observar al tornar las muestras de suelo?

Realice un muestreo de todos los horizontes del suelo de ms de 10 cm de


espesor; todas las muestras deben representar los horizontes naturales o
estratificaciones del suelo; las muestras no deben tomarse a profundidades arbitrarias.

Mantenga separadas las muestras del suelo

Si tiene que examinar y comparar las muestras de suelo, al tomarlas, agrpelas


cuidadosamente en pilas separadas para evitar que se mezclen muestras diferentes y
coloque las pilas sobre lminas de material plstico u hojas de peridico, para que no
se mezclen con materias tales como hojas, estircol o grava que puedan encontrarse
en el terreno.

Si no tiene intencin de examinar y comparar las muestras de suelo cuando las


tome, colquelas inmediatamente en bolsas resistentes de material plstico o de lona
con revestimiento plstico; ate todas las bolsas fuertemente.

Introduzca las muestras del suelo en bolsas y rotlelas

Marque todas las bolsas de muestras de manera cuidadosa y pormenorizada;


escriba claramente en el rtulo el nmero de identificacin del lugar donde se tom la
muestra, los lmites superior e inferior del horizonte muestreado, y la fecha.

Etiqueta de una muestra del suelo

Muestras de suelo para el anlisis qumico

Cada muestra que se tome con miras al anlisis qumico debe pesar
aproximadamente un kilogramo, excepto cuando se trate de suelos gravosos; en ese
caso la muestra debe ser lo suficientemente grande como para contener al menos 100
gramos de tierra fina (partculas de menos de 2 mm de dimetro);

Extraiga las piedras y cualquier fragmento grande de materia orgnica como hojas y
races de las muestras de superficie;

Evite que se mezclen las muestras de diferentes horizontes;

Para obtener muestras de un perfil de suelo en una calicata, siga las indicaciones que
figuran en la Seccin 2.2.

Qu hacer con sus muestras de suelo?

Usted mismo puede realizar ensayos sencillos en el terreno. Esto se hace en el sitio
del muestreo del modo que se describe ms adelante en este manual;

Puede tornar las muestras de suelo y llevarlas a un laboratorio especializado en la


materia para efectuar anlisis fsicos y qumicos ms minuciosos; esos laboratorios
existen en algunas universidades (en las facultades de ciencias agrcolas o en los
departamentos de ingeniera civil, por ejemplo) en los rganos de la administracin
pblica que se ocupan de la agricultura, la silvicultura o las obras pblicas.

Recuerde

Para los anlisis qumicos, la muestra puede ser de suelo alterado;

Para los anlisis fsicos, la muestra puede ser de suelo alterado en algunos
casos, pero en otros, tiene que ser de suelo no alterado.

Mtodos de muestreo de suelos

Las muestras de suelo pueden tomarse siguiendo tres mtodos que requieren excavar,
taladrar o perforar huecos en el lugar donde usted ha decidido tornar muestras de distintas
profundidades. Estos son:

El mtodo de la calicata

El mtodo de la barrena de sondeo

El mtodo del tubo de paredes delgadas

Mtodo de la calicata
La calicata es el nico medio disponible que realmente permite ver y examinar un perfil de
suelo en su estado natural. Puede excavarse a mano o con equipos especiales, como una
excavadora de zanjas. De ser necesario, podr obtener muestras no alteradas de horizontes
seleccionados de una calicata.

Excave una calicata de 0,80 x 1,50 x 2 m

Los pasos fundamentales que se deben seguir al excavar una calicata


son:

Excave una calicata con paredes muy rectas de 0,80 x 1,50 m y 2 m de profundidad, o,
si sta es menor, hasta alcanzar la roca madre; la parte superior de la calicata deber
ser lo suficientemente amplia como para que pueda ver el fondo fcilmente (en la
ilustracin se indica como hacerlo);

Si ha seleccionado un sitio con suelo aluvial, es posible que encuentre aguas


subterrneas antes de alcanzar los 2 metros. Si encuentra agua, ser imposible seguir
excavando, pero tome muestras del suelo del fondo de la calicata a la mayor
profundidad posible;

Cuando haya terminado de excavar, examine cuidadosamente una de las paredes


bien expuestas de la calicata para determinar los distintos horizontes del suelo: esto se
denomina perfil del suelo y debe examinarse nada ms acabar de excavar. Haga un
dibujo del perfil del suelo de cada calicata que excave y mida y anote las
profundidades de cada horizonte. Anote cuidadosamente en su dibujo el lugar en que
tom cada muestra.

Dibuje el perfil de cada calicata que excave y rotlelo


Ahora est listo para comenzar a tornar las muestras de suelo alterado o no alterado que
necesita, o bien para las pruebas de campo o bien para los anlisis de laboratorio. Para
obtener muestras para anlisis qumicos, haga lo siguiente:

Limpie cuidadosamente todo el perfil vertical;

Tome muestras de cada horizonte de abajo hacia arriba; comience por el horizonte
inferior y contine hacia arriba;

Para el muestreo de los horizontes superiores, que quizs fueron alterados al excavar
la calicata, busque una zona no alterada que est lo ms cerca posible de la calicata,
excave un hueco poco profundo y tome la muestra en l.

Limpie todo el perfil

Tome muestras de los horizontes en una zona no alterada

Mtodo de la barrena de sondeo


El mtodo de la barrena de sondeo es un modo para obtener muestras de suelo de distintas
profundidades mediante la perforacin, sin tener que excavar una calicata. Con este mtodo
se puede tornar una serie continua de muestras de suelo y as juntar un testigo de
perforacin* que muestre los horizontes del suelo. El mtodo de la barrena de sondeo es
barato y rpido; le permite revisar el suelo en varios lugares de su terreno, aunque slo
proporciona muestras alteradas. La barrena de sondeo puede utilizarse en la mayora de los
suelos que cubren la capa fretica y en los suelos cohesivos que estn debajo de est. Si no
posee una barrena de sondeo, quizs puedan prestrsela en una estacin agrcola o en una
granja experimental cercana.

Dos tipos comunes de barrena de sondeo


Existen muchos tipos de barrenas de sondeo, pero los ms corrientes son la barrena hueca y
la barrena helicoidal.

La barrena hueca corriente es un cilindro de metal de unos 16 cm de longitud y de 8 a 10 cm


de dimetro. Tiene un filo cortante en el borde inferior, que le permite atravesar fcilmente casi
todos los suelos. La mayora de las barrenas huecas estn dotadas de un barreno y una
empuadura que le permiten tomar muestras a mayores profundidades, a menudo hasta 1,1
m. Las muestras que se toman con barrena hueca se alteran algo, pero son aceptables para
la mayor parte de los fines del muestreo y brindan una muestra suficientemente amplia para
otros anlisis de laboratorio. La barrena hueca con un dimetro de 10 cm es adecuada, en
especial, para las pruebas de permeabilidad local.

Barrena hueca
Algunas de las limitaciones de la barrena hueca son:

Es menos eficiente en los suelos que contengan mucha


arena y grava;

Es difcil de utilizar en los suelos arcillosos;

La profundidad del muestreo se limita a poco ms de un


metro a lo sumo.

La barrena helicoidal es una espiral metlica de unos 30 cm de longitud y de 3,5 a 4 cm de


dimetro. La barrena helicoidal est dotada de varios barrenos, por lo general de 30 cm de
longitud, que pueden ensamblarse uno a uno para tornar muestras a mayores profundidades.
Algunas de las limitaciones de la barrena helicoidal son:

Las muestras de suelo se alteran severamente;

No es eficaz en suelos que contengan mucha arena y


grava;

Es difcil de usar en arcilla dura.

Barrena helicoidal

Pasos fundamentales que debe seguir para tornar muestras con una
barrena de sondeo:

Introduzca la barrena en el suelo hasta una profundidad de 10 a 15 cm;

Extraiga la barrena cuidadosamente para mantener el suelo en su lugar, tal como


estaba en el terreno, y coloque la muestra en una lmina de material plstico o una
hoja de peridico;

Contine haciendo perforaciones de 10 a 15 cm cada una; coloque las secciones


sucesivas una tras otra para juntar un testigo de perforacin * que muestre los
horizontes del suelo:

Continue introducindola

Coloque las muestras en el orden de extraccin

Haga un dibujo del testigo y mida las profundidades a que observa los distintos
horizontes.

Dibuje el testigo obtenido con las muestras y anote las profundidades

Si encuentra agua, perfore con mayor cuidado, pero trate de perforar otros 30 o 40 cm.
Notas: si el suelo que est debajo del agua contiene mucha arena, las paredes del
hueco no se sostendrn y tendr que suspender la perforacin. Si el suelo que est
debajo del agua contiene suficiente arcilla, las paredes del hueco se sostendrn y
podr seguir perforando aun debajo del nivel del agua (vase el dibujo infra).

Si encuentra agua, trate de continuar perforando

Mtodo del tubo de paredes delgadas


Con el mtodo del tubo de paredes delgadas se utiliza un tubo o conducto liviano abierto por
ambos extremos. Se introduce en el suelo para obtener una muestra y luego se extrae de la
cavidad. Si el mtodo se aplica correctamente, se obtienen muestras no alteradas.
Se fabrican los tubos estndar de paredes delgadas de 30 a 60 cm de longitud y de 4 a 7 cm
de dimetro, pero usted puede fabricar tambin sus propios tubos de muestreo con recortes
de tuberas de acero de paredes de calibre N 16 (1,6 mm) o N 18 (1,25 mm), de 15 a 30 cm
de longitud y de 3,5 a 5 cm de dimetro.

Tubo estndar de paredes delgadas


El empleo del tubo de paredes delgadas presenta algunas limitaciones:

No es eficaz en suelos sueltos.

No es eficaz en suelos duros o gravosos.

Es importante recordar que, si se aplica correctamente, este mtodo le permitir obtener


muestras de suelo casi sin alteraciones. El grado de alteracin de las muestras depender de
la forma en que se introduzca en el suelo el tubo de muestreo y de las caractersticas de ste.
La mayor alteracin se produce cuando usted presiona o empuja el tubo para hacerlo penetrar
en la tierra, por lo que est operacin debe realizarse con sumo cuidado. La probabilidad de
alteracin tambin es menor si el tubo tiene paredes delgadas y el extremo que penetra en el
suelo est bien afilado.

Construya usted mismo su tubo

Pasos fundamentales que debe seguir para tornar muestras con un tubo
de paredes delgadas:

Determine los diversos horizontes en el perfil del suelo; prepare un esquema al efecto
y anote las profundidades de las capas;
Anote las profundidades

Excave una calicata

Engrase cuidadosamente la pared interna de cada tubo de muestreo (puede utilizar


aceite para motores usado).

Engrase el tubo por dentro

Introduzca el tubo horizontalmente en el suelo en el sitio donde desea tornar una


muestra; trate de introducir el tubo en el suelo con rapidez y a una velocidad
constante; utilice un martillo o un madera slo en caso de necesidad.

Extraiga el tubo de muestreo de la tierra con un cuchillo; cuide que se mantenga en


posicin horizontal para no alterar la muestra de suelo que contiene.

Cierre el tubo hermticamente por ambos extremos para que la muestra se mantenga
dentro; para ello puede utilizar pedazos de tela, lminas de material plstico o pedazos
de neumtico atados con un cordel.

Cierre el tubo por ambos extremos

Coloque el tubo de muestreo cerrado en una bolsa de material plstico y pngale una
etiqueta;
Repita este procedimiento a lo largo del perfil del suelo cuantas veces sea necesario.

Fuente: FAO
Visto en www.portalfruticola.com