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Los

habitantes de la colonia espacial establecida en Windhaven haban


descubierto el secreto por el que suspiraron siempre los hombres, aquel que
les permita emular el vuelo de las guilas.
Con la ayuda de una baja gravedad y una atmsfera densa, crearon alas a
partir del metal de su nave abandonada. En este planeta de pequeas islas,
mares infestados de monstruos y cielos borrascosos, los alados se
convirtieron en los mensajeros del viento entre sus pobladores, y guardaron
celosamente sus alas, a las que slo se poda acceder por derecho de
herencia.
Pero Maris de Amberly, cuyo nico deseo era volar, desafi a los Alados y
consigui una alasY se encontr luchando no slo por su propia
supervivencia, sino por la conservacin de Windhaven.

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George R. R. Martin & Lisa Tuttle

Refugio del viento


ePUB v1.3
Halfinito 22.03.12

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Ttulo del original ingls: Windhaven


Autor/es: George R.R. Martin & Lisa Tuttle
Traducido por: Cristina Maca
Ao de publicacin: 1981
Edicin: 1 ed.
Fecha Edicin: 03/1988
Fecha Impresin: 03/1988
Publicacin: Mr Ediciones
Tema: Ciencia ficcin y fantasa
ISBN: 84-270-1201-2

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Porque una vez hayas probado el vuelo


caminars sobre la tierra con los ojos alzados hacia el cielo;
ya que all has estado,
y all ansias volver.
Leonardo da Vinci

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Prlogo
La tormenta haba durado la mayor parte de la noche.
La nia yaca despierta en la amplia cama compartida con su madre, bajo la
spera manta de lana, escuchando. El golpeteo de la lluvia contra las delgadas tablas
de limonero de la cabaa era firme e insistente. A veces alcanzaba a or el estampido
lejano de los truenos, y la luz de los relmpagos se filtraba en finas lminas a travs
de las persianas de la pequea habitacin. Cuando se desvaneca, todo volva a
quedar sumido en la oscuridad.
La nia oy caer agua al suelo y supo que haba una nueva gotera. La tierra
prensada se convertira en un lodazal. Su madre iba a enfadarse, pero no poda hacer
nada. No se les daba bien poner parches en el tejado, y no tenan dinero para contratar
a alguien que lo hiciera. El da menos pensado, le haba dicho su madre, la cabaa,
cansada, no podra resistir el embate de las tormentas.
Entonces iremos a reunimos con tu padre sentenciaba.
La nia no recordaba demasiado bien a su padre, pero su madre hablaba a
menudo de l.
Una imponente rfaga de viento sacudi las persianas. La nia oy con toda
claridad los aterradores crujidos de la madera y la vibracin del papel parafinado que
tenan como ventana. Por un momento, sinti miedo. Las tormentas eran frecuentes,
pero su madre segua durmiendo, ajena a todo. Poda conciliar el sueo sin problemas
en medio de la peor de ellas. La nia no quera despertarla. Tena mal carcter, y no le
gustaba que la despertasen por algo tan nimio como los temores de una nia.
Las paredes crujieron y temblaron una vez ms; el trueno y el relmpago llegaron
casi al unsono. La nia tembl bajo la manta y se pregunt si no sera sta la noche
en que se reuniran con su padre.
No lo fue.
Por fin, la tormenta cedi, y hasta la lluvia se detuvo. La habitacin qued
silenciosa y oscura.
La nia sacudi a su madre para despertarla.
Qu? dijo. Qu?
La tormenta ha pasado, madre contest la nia.
Al or aquello, la mujer asinti y se levant.
Vstete orden a la nia mientras tanteaba en la oscuridad, buscando su
propia ropa.
Faltaba al menos una hora para el amanecer, pero era imprescindible llegar a la
playa lo antes posible. La nia saba que durante las tormentas haba muchos
naufragios: pequeos botes de pescadores que se haban aventurado demasiado lejos
o demasiado tarde, y a veces incluso grandes barcos de mercaderes. Despus de una
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tormenta era posible encontrar cosas arrojadas a la playa, toda clase de cosas. En una
ocasin, hallaron un cuchillo con hoja de metal batido; despus de venderlo,
comieron bien dos semanas. Si se queran encontrar cosas buenas, uno no poda
permitirse el lujo de ser perezoso. Los perezosos esperaran hasta el amanecer, y no
quedara nada.
Su madre se colg del hombro un saco de lona vaco para transportar lo que
recogiera. El vestido de la nia tena grandes bolsillos. Las dos llevaban botas. La
mujer cogi un palo largo con un gancho de madera en la punta por si vean algo
flotando en el agua, fuera de su alcance.
Vamos, nia dijo. Basta de holgazanear.
La playa estaba oscura, haca fro. Un viento glido soplaba incesantemente desde
el Oeste. No estaban solas. Ya haba otras tres o cuatro personas removiendo la arena
hmeda y dejando huellas de botas que se llenaban rpidamente de agua. De vez en
cuando alguien se detena para examinar algo. Uno de los buscadores llevaba una
lmpara. Ellas tambin tuvieron en el pasado una buena lmpara, cuando viva su
padre. Su madre se quejaba de eso a menudo. No tena la visin nocturna de su hija.
A veces tropezaba en la oscuridad y sola pasar por alto objetos que tena cerca.
Como de costumbre, se separaron. La nia recorri la playa hacia el Norte,
mientras su madre haca lo mismo hacia el Sur.
Vuelve al amanecer le orden. Tienes que limpiar la casa. Despus del
amanecer ya no queda nada.
La nia asinti y empez apresuradamente la bsqueda.
Aquella noche los hallazgos fueron pobres. La nia anduvo largo rato siguiendo
la lnea del agua, con los ojos fijos en el suelo, siempre buscando. Le gustaba
encontrar cosas. Si volva a casa con una viruta de metal, o quiz con un colmillo de
escila tan largo como su brazo, curvo, amarillo, terrible, su madre sonreira y le dira
que era una buena chica. Algo que no suceda a menudo. La mayor parte de las veces
la regaaba por ser tan soadora y por hacer preguntas estpidas.
Cuando la tenue luz previa al amanecer empez a imponerse a las estrellas, slo
tena en los bolsillos dos lechosos fragmentos de cristal marino y una almeja. Era una
almeja de buen tamao, tan grande como su mano, con una concha dura y guijarrosa
que indicaba que era de las mejores, con carne negra y mantecosa. Pero slo haba
encontrado una. El resto de lo que haba trado la marea era inservible.
La nia estaba a punto de volver, como haba ordenado su madre, cuando vio el
brillo del metal en el cielo. Fue un repentino destello de plata, como si acabara de
nacer una nueva estrella que eclipsara a las otras.
Estaba ms al Norte, sobre el mar. Sigui mirando y, poco despus, volvi a ver el
destello. Saba lo que era: un alado haba captado los primeros rayos del sol naciente
antes de que llegaran al resto del mundo.

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La nia quera seguirle, correr para contemplarle. Le gustaba contemplar el vuelo


de los pjaros, el de las avecillas de la lluvia y el de los halcones o los milanos; y los
alados, con sus grandes alas de plata, eran mejores que cualquier ave. Pero ya estaba
amaneciendo, y su madre le haba ordenado que volviera al amanecer.
Ech a correr. Pensaba que, si se daba mucha prisa en ir y volver, tendra tiempo
de mirar un rato antes de que su madre se diera cuenta de su ausencia. As que corri
y corri, mientras los perezosos dormilones llegaban a la playa para iniciar su
bsqueda particular. La almeja le brincaba en el bolsillo.
El cielo del Este estaba teido de naranja claro cuando lleg a la zona del alado,
una ancha franja de playa arenosa donde solan aterrizar, a la sombra del alto
acantilado desde el que se lanzaban. A la nia le gustaba trepar por el acantilado y
mirar desde all, con el pelo azotado por el viento y las pequeas piernas mecindose
en el borde, rodeada por el cielo. Pero hoy no tena tiempo. Si no volva pronto, su
madre se enfadara.
De todos modos, haba llegado tarde. El alado ya estaba aterrizando. Hizo una
ltima y elegante pasada sobre la arena con las alas extendidas, a diez metros por
encima de ella. Se qued mirndole, con los ojos abiertos de par en par. Entonces,
sobre el agua, el alado se inclin. Levant un ala, baj la otra y describi un amplio
crculo. Luego se enderez y se acerc a la playa en un elegante descenso, sin apenas
rozar la arena.
Haba otras personas en la playa: un joven y una mujer algo mayor. Se acercaron
rpidamente al alado y le ayudaron a detenerse. Despus manipularon las alas para
poder doblarlas. Las plegaron lenta, cuidadosamente, mientras el alado desataba las
tiras que las unan a su cuerpo.
La nia advirti que era el que le gustaba. Saba que existan muchos alados.
Haba visto bastantes e incluso era capaz de reconocer a algunos, pero slo tres de
ellos acudan con frecuencia, los tres que vivan en la propia isla. La nia imaginaba
que deban de residir a gran altura, en los acantilados, en casas que se asemejaban a
los nidos de los pjaros, pero con muros de valiossimo metal plateado. Uno de los
tres era una mujer de aspecto severo, pelo gris y rostro amargado. El segundo era casi
un nio, moreno y dolorosamente guapo, con voz agradable; ste le caa mejor. Pero
su favorito era el hombre de la playa, tan alto, delgado y ancho de hombros como lo
haba sido su padre. Bien afeitado, con ojos marrones y pelo rizado color rojo
castao. Sonrea a menudo, y tambin volaba ms que los otros.
T dijo el alado.
La nia levant los ojos aterrorizada. l sonri.
No tengas miedo la tranquiliz. No voy a hacerte dao.
La nia se adelant un paso. Sola contemplar a menudo a los alados pero, hasta
entonces, ninguno haba reparado en ella.

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Quin es? pregunt el alado a su ayudante, que le sostena las alas plegadas.
El joven se encogi de hombros.
Alguna buscadora de moluscos, no lo s. La he visto otras veces por aqu.
Quiere que la eche?
No contest el hombre, volvi a sonrerle. Por qu tienes miedo?
pregunt. No pasa nada. No me importa que vengas, pequea.
Mi madre me dice que no moleste a los alados respondi la nia.
El hombre se ech a rer.
Ah, bueno dijo. Pero a m no me molestas. Quiz cuando seas mayor
ayudes a los alados, como estos amigos. Te gustara?
La nia sacudi la cabeza.
No.
No? el alado se encogi de hombros, sin perder la sonrisa. Entonces,
qu te gustara hacer? Volar?
La nia consigui asentir tmidamente.
La mujer dej escapar una risita que el alado cort con una mirada glida. Se
adelant hasta la nia y la tom por la mano.
Bueno dijo, ya sabes que, si quieres volar, tendrs que practicar mucho.
Te gustara practicar?
S.
Por ahora eres un poco pequea para las alas dijo el hombre. Ven.
La cogi con manos fuertes y la sent sobre sus hombros. Las piernas de la nia
le quedaban sobre el pecho, y sus manecitas se le agarraban inseguras en el pelo.
No dijo. Si quieres volar, no puedes agarrarte. Los brazos tienen que ser
como alas. Puedes extender los brazos?
S asegur la nia.
Los abri como si fueran un par de alas.
Se te cansarn advirti el alado, pero no puedes bajarlos. Si quieres volar,
no. Un alado necesita tener brazos fuertes, incansables.
Soy fuerte asegur la nia.
Bien. Ests preparada para volar?
S.
Empez a sacudir los brazos.
No, no, no la interrumpi. No aletees. No somos como los pjaros, ya lo
sabes. Cre que nos habas estado observando.
La nia intent recordar.
Milanos dijo repentinamente. Sois como milanos.
A veces asinti el alado complacido. Y como halcones y otras aves
planeadoras. Lo que hacemos no es volar de verdad. Planeamos, como las cometas.

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Cabalgamos sobre el viento. As que no tienes que aletear; tienes que mantener los
brazos rgidos, sentir el viento. Sientes el viento?
S.
Era una brisa clida que traa el penetrante olor del mar.
Muy bien. Cptalo con los brazos, deja que te impulse.
La nia cerr los ojos e intent sentir el viento en los brazos.
Y empez a moverse.
El alado trotaba por la arena, como llevado por el viento. Cuando ste sopl en
otra direccin, l cambi tambin de rumbo. La nia mantuvo los brazos rgidos
mientras el viento pareca hacerse cada vez ms fuerte, y ahora el alado corra, y ella
saltaba sobre sus hombros, cada vez ms de prisa.
Me llevas hacia el agua! avis el hombre. Gira! Gira!
Y ella inclin las alas como les haba visto hacer tan a menudo. El alado gir
hacia la derecha, corri en crculo hasta que la nia volvi a enderezar los brazos, y
volvieron por el camino que acababan de recorrer.
l corri y corri, y ella vol, hasta que los dos se quedaron sin aliento entre
risas.
Por fin, el alado se detuvo.
Basta dijo, no se puede abusar en los primeros vuelos.
La levant de sus hombros y la dej en la arena. Sonrea.
Ha estado muy bien aadi.
A la nia le dolan los brazos de tenerlos tanto tiempo extendidos. Estaba
terriblemente emocionada, aunque saba que en casa le aguardaba una buena
azotaina. El sol estaba muy alto en el horizonte.
Gracias dijo, an sin aliento por el vuelo.
Me llamo Russ contest el hombre. Si quieres volar ms, ven a verme de
vez en cuando. No tengo ningn pequeo alado propio.
La nia asinti rpidamente.
Y t? pregunt Russ, sacudindose la arena de la ropa. Quin eres?
Maris respondi ella.
Bonito nombre dijo amablemente el alado. Bueno, Maris, tengo que
marcharme. Espero que volemos en otra ocasin, eh?
Sonri, le dio la espalda y ech a andar playa abajo. Los dos ayudantes se
reunieron con l. Uno de ellos llevaba las alas plegadas. Mientras se alejaban,
empezaron a charlar, y el sonido de sus risas lleg hasta Maris.
De pronto ech a correr tras l, levantando la arena con los pies, intentando
igualar sus largas zancadas.
La oy acercarse y se volvi.
S?

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Toma dijo ella.


Rebusc en el bolsillo y le tendi la almeja.
La sorpresa que se reflej en el rostro del alado dej paso rpidamente a una
clida sonrisa. Acept la almeja con toda seriedad.
La nia le rode con los brazos y le estrech con intensidad salvaje. Luego se
march. Corra con los brazos extendidos. Tan de prisa que casi pareca volar.

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Primera parte

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Tormentas
Maris cabalg sobre la tormenta, tres metros por encima del mar, domeando los
vientos, con las alas de tejido metlico extendidas. Vol salvaje, incansablemente,
deleitndose en el peligro y en la sensacin del roco del mar, sin que el fro le
importara. El cielo era de un ominoso color azul cobalto, los vientos soplaban y ella
tena alas. Con eso bastaba. Si muriera ahora, morira feliz, volando.
Vol mejor que nunca, sorteando y planeando sobre las corrientes de aire, sin
pensar, eligiendo en cada ocasin el viento ascendente o descendente que la llevara
ms lejos o ms de prisa. Nunca se equivocaba, no tena que hacer maniobras
precipitadas sobre el revuelto ocano. Haca los virajes por puro placer. Habra sido
ms seguro volar alto, como un nio, muy por encima de las olas, tan arriba como le
fuera posible, a salvo de sus propios errores. Pero Maris pasaba casi rasante sobre el
mar, como una alada, all donde una simple zambullida o un roce del ala contra el
agua significaban caer del cielo. Y morir. No se puede nadar demasiado cuando se
llevan unas alas de seis metros de envergadura.
Maris era atrevida, pero conoca los vientos.
Ms all, avist el cuello de una escila, una cuerda sinuosa y oscura contra el
horizonte. Casi sin pensarlo, reaccion. Con la mano derecha, tir hacia abajo de la
tira de cuero del ala, y con la izquierda hacia arriba. Desplaz el peso del cuerpo. Las
grandes alas plateadas de tejido fino y casi sin peso, pero inmensamente resistentes
se movieron con ella, girando. El extremo de un ala roz levemente la corona de
espuma de las olas, la otra se elev. Maris capt de lleno los vientos ascendentes, y
empez a remontarse.
Le haba pasado por la mente la idea de la muerte, la muerte del cielo. Pero ella
no terminara as, arrojada del aire como una gaviota imprudente. No servira de
comida a un monstruo hambriento.
Minutos ms tarde, sobrevol a la escila e hizo una pausa para trazar un crculo
sobre ella, lejos de su alcance. Desde arriba, poda ver su cuerpo apenas sumergido
bajo las olas, con las hileras de negras aletas bruidas palpitando rtmicamente. La
pequea cabeza se meca al extremo del largo cuello, ignorando a Maris. Quiz ya
haba probado a otros alados y no le gustaba el sabor, pens la joven.
Ahora los vientos eran ms fros, y estaban cargados de sal. La tormenta se
intensificaba, poda sentir su fragor en el aire. Maris, alborozada, dej muy atrs a la
escila. Volvi a quedar sola, volando sin esfuerzo a travs de un mundo vaco y
oscuro de mar y cielo, donde el nico sonido era el del viento contra sus alas.
Poco ms tarde, la isla surgi del mar. Su destino. Con un suspiro, entristecida por
el final del viaje, Maris empez a descender.
Gina y Tor, dos de los atados a la tierra que vivan all. Maris no saba qu
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hacan cuando no se estaban ocupando de los visitantes alados estaban de servicio


en el banco de arena que serva como pista de aterrizaje. Describi un crculo sobre
ellos para llamar su atencin. Se levantaron de la suave arena y la saludaron con las
manos. La segunda vez que pas sobre ellos, ya estaban preparados. Maris descendi
progresivamente hasta que sus pies estuvieron a escasos centmetros del suelo. Gina y
Tor corran por la arena, paralelos a Maris, cada uno a un lado. Los dedos de los pies
de la alada rozaron la superficie y empez a frenar, levantando una nube de arena.
Por fin se detuvo, tendida boca abajo sobre la fra y seca arena. Se senta estpida.
Un alado en el suelo es como una tortuga sobre su concha; podra ponerse en pie si
fuera necesario, pero era un proceso difcil y poco digno. Aun as, haba sido un buen
aterrizaje.
Gina y Tor empezaron a plegar las alas, juntura a juntura. Cada montante acababa
doblado sobre el siguiente, y el tejido que los una quedaba flccido. Cuando todos
los extensores estuvieron apretados, las alas quedaron convertidas en dos paquetes
que colgaban del eje central, atado a la espalda de Maris.
Esperbamos a Coll dijo Gina mientras plegaba el ltimo montante.
Tena el pelo corto negro, y le colgaba a mechones alrededor de la cara.
Maris asinti con la cabeza. Coll debera haber hecho el viaje, s, pero ella estaba
desesperada, ansiaba el aire. Haba tomado las alas an eran las suyas y se haba
marchado antes de que l saliera de la cama.
Tendr tiempo de sobra para volar despus de la semana que viene, supongo
dijo Tor alegremente. Todava tena arena en el lacio pelo rubio, y la fra brisa marina
le haca temblar ligeramente, pero sonrea al hablar. Volar todo lo que quiera.
Se detuvo frente a Maris para ayudarla a desatarse las alas.
Yo lo har le espet Maris, impaciente, irritada por lo casual de sus palabras.
Cmo poda entenderlo? Cmo podan entenderlo ninguno de los dos? Eran
atados a la tierra.
Ech a andar por el banco de arena hacia el refugio. Gina y Tor caminaban junto a
ella. Una vez en l, tom el refrigerio habitual y, de pie junto a una enorme hoguera,
se sec y entr en calor. Respondi de manera cortante a sus amistosas preguntas,
intentando guardar silencio, intentando no pensar. Aqulla poda ser la ltima vez.
Respetaron su silencio porque era una alada, aunque no sin cierto disgusto. Para los
atados a la tierra, los alados eran la fuente de contacto ms regular con las otras islas.
Los mares, siempre tormentosos e infestados de escilas, tigres marinos y otros
predadores, eran demasiado peligrosos como para que los viajes en barco fueran
frecuentes, excepto entre islas del mismo archipilago. Los alados eran el nexo de
unin, y los dems acudan a ellos en busca de noticias, chismorrees, canciones,
historias y romances.
El Seor de la Tierra te recibir en cuanto hayas descansado un poco dijo

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Gina, tocando tmidamente a Maris en el hombro.


sta se sacudi la mano. S, pens, a ti te basta con servir a los alados. Te gustara
casarte con un alado, quiz con el mismo Coll, cuando crezca. Y no sabes lo que
significa para m que Coll vaya a ser un alado y yo no.
Ya estoy preparada fue lo que dijo, en cambio. Ha sido un vuelo sencillo.
Los vientos han hecho todo el trabajo.
Gina la llev a otra habitacin, donde el Seor de la Tierra esperaba su mensaje.
Al igual que la primera sala, sta era alargada y estaba poco amueblada. Una hoguera
chisporroteaba sobre un gran lecho de piedra. El Seor de la Tierra estaba sentado en
una silla acolchada, cerca de las llamas. Cuando entr Maris, se levant. Siempre se
reciba a los alados como a iguales, incluso en aquellas tierras donde a los Seores de
la Tierra se los adoraba como dioses y ostentaban una autoridad casi divina.
Despus de intercambiar los saludos rituales, Maris cerr los ojos y dej que
fluyera el mensaje. Ni saba lo que deca, ni le importaba. Las palabras utilizaban su
voz sin mezclarse con su pensamiento consciente. Poltica probablemente, pens,
ltimamente, todo era poltica.
Cuando termin el mensaje, Maris abri los ojos y sonri al Seor de la Tierra
Perversa, intencionadamente, porque pareca preocupado por sus palabras. Pero el
hombre se recuper con rapidez y le devolvi la sonrisa.
Gracias dijo con voz ligeramente dbil. Lo has hecho bien
La invitaron a pasar all la noche, pero Maris rehus. La tormenta poda haber
cedido por la maana. Adems, le gustaba volar de noche. Tor y Gina la
acompaaron al exterior por el camino rocoso, hasta el risco. Cada pocos metros
haba hogueras que hacan seguro recorrer por la noche el retorcido sendero.
En la cima haba un saliente natural que manos humanas haban hecho ms ancho
y ms profundo. Ms all, una cada de veinticinco metros y olas rompiendo contra la
playa rocosa. En el saliente, Gina y Tor desplegaron las alas y fijaron los montantes.
El tejido metlico qued tenso, tirante, deslumbrante. Y Maris salt.
El viento la capt, la elev. Estaba volando de nuevo, con el oscuro mar por
debajo y el cielo tormentoso sobre ella. Una vez en el aire, no volvi la vista hacia los
dos pensativos atados a la tierra que la seguan con los ojos. Demasiado pronto, sera
como ellos.
No se dirigi hacia su hogar. En lugar de hacerlo, vol hacia el oeste con los
vientos de la tempestad, que ahora soplaban violentamente. Pronto llegaran el trueno
y la lluvia, y, entonces, Maris se vera obligada a remontarse sobre las nubes, donde
era menos probable que los rayos la derribasen abrasada del cielo. En casa todo
estara tranquilo, la tormenta ya habra pasado y la gente estara peinando la playa en
busca de lo que los vientos hubieran arrastrado. Hasta era posible que atrapasen unas
cuantas doradas. As no se habra perdido por completo el da de pesca.

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El viento cant en sus ojos, la empuj, y ella nad en la corriente celeste con
elegancia. Entonces, extraamente, pens en Coll. Y, en el acto, perdi el viento.
Agit las alas, cay en picado y consigui volver a remontarse con brusquedad,
tanteando, buscndolo. Y maldicindose a s misma. Siempre haba sido
maravilloso por qu tena que terminar as? ste poda ser su ltimo vuelo, tena
que ser el mejor. Pero era intil: haba perdido la seguridad. El viento y ella ya no
eran amantes.
Empez a volar enfrentndose a la tormenta, luchando sombramente, peleando
hasta que tuvo los msculos agotados y doloridos. Entonces gan altura. No es
seguro volar cerca del agua cuando se ha perdido el sentido del viento.
Estaba exhausta, agotada por la pelea, cuando alcanz a ver la cara rocosa del
Nido de guilas y comprendi lo mucho que haba avanzado.
El Nido de guilas no era sino una gran roca que se alzaba sobre el mar, un
ruinoso torren de piedra rodeado por una espuma furiosa, all donde las olas
rompan contra sus altos muros escarpados. No era una isla: all no creca nada que
no fueran lquenes resistentes. Pero, aun as, los pjaros hacan nidos en los escasos
rincones protegidos y, sobre la roca, los alados haban construido su nido. Aqu,
donde ningn barco poda anclar, donde slo los alados aves y humanos tenan
acceso, se alzaba su refugio de piedra oscura.
Maris!
Al or su nombre, levant los ojos y vio a Dorrel descendiendo hacia ella, riendo,
con las alas oscuras contra las nubes. En el ltimo momento, Maris le esquiv,
echndose bruscamente a un lado y saliendo de la lnea de su picado. Dorrel la
persigui alrededor del Nido de guilas, y Maris olvid que estaba cansada y
dolorida para sumergirse de lleno en el puro gozo de volar.
Cuando por fin descendieron, las lluvias acababan de empezar. Venan del Este,
aullantes, azotndoles el rostro y golpeando duramente contra sus alas. Maris se dio
cuenta de que estaba aterida de fro. Se posaron en un suave lecho de arena tendido
sobre la roca slida, sin ayuda de nadie, y Maris se desliz tres metros en el repentino
lodo antes de detenerse. Tard cinco minutos en ponerse en pie y desatar las tres tiras
de cuero que le rodeaban el cuerpo. At cuidadosamente las alas a una tralla de
cuerda y, luego, se dirigi hacia uno de los extremos para empezar a plegarlas.
Para cuando termin, los dientes le castaeteaban convulsivamente y tena los
brazos rgidos. Dorrel se detuvo en seco mientras la contemplaba trabajar. Llevaba
sus propias alas, perfectamente dobladas, colgadas de un hombro.
Llevabas mucho tiempo fuera? pregunt. Deb dejarte aterrizar. Lo
siento, no me di cuenta. Supongo que has venido todo el camino con la tormenta de
frente. Mal tiempo, yo tambin me he encontrado con algunos vientos cruzados.
Ests bien?

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Oh, s. Estaba cansada Pero no demasiado. Ahora ya no. Me alegro de que


estuvieras aqu para recibirme. Ha sido un buen vuelo, me haca falta. La ltima parte
del viaje fue la peor Hubo un momento en que pens que me caa. Pero volar bien
es mejor que descansar.
Dorrel se ech a rer y la rode con un brazo. Maris se dio cuenta de lo clido que
era su contacto despus del vuelo y, en contraste, de lo fra que estaba ella. l
tambin lo advirti y la estrech con ms fuerza.
Entremos antes de que te congeles. Garth ha trado unas cuantas botellas de
Kivas de las Shotans, y ya debe de haber calentado una. Entre el kivas y nosotros,
conseguiremos que entres en calor.
El cuarto de descanso del refugio estaba clido y alegre, como siempre, pero casi
vaco. Garth, un bajo y musculoso alado cinco aos mayor que ella, era el nico
ocupante. Alz la vista y les llam por sus nombres. Maris quiso responder, pero
tena la garganta tensa por la aoranza y los dientes apretados. Dorrel la llev junto a
la hoguera, donde se encontraba su amigo.
Soy un estpido Alas de Madera por obligarla a volar con este fro dijo
Dorrel. Est caliente el kivas? Srvenos un poco.
Rpida y eficazmente, se quit las ropas hmedas y embarradas. De un montn
cercano a la hoguera, cogi dos grandes toallas.
Por qu crees que voy a desperdiciar mi kivas contigo? gru Garth. Con
Maris s, por supuesto, porque es preciosa y una estupenda alada.
Hizo una reverencia burlona en direccin a ella.
Vas a desperdiciar tu kivas conmigo repuso Dorrel frotndose enrgicamente
con la toalla, a menos que quieras desperdiciarlo todo por el suelo.
Garth replic, y ambos intercambiaron insultos y amenazas con voces lacnicas.
Maris no les prest atencin, ya les haba visto hacer lo mismo otras veces. Se
sacudi el agua del pelo, observando las manchas que formaba la humedad en las
piedras del hogar y lo rpidamente que se evaporaban. Mir a Dorrel e intent
memorizar su cuerpo esbelto y musculoso un buen cuerpo de alado, y la rpida
sucesin de expresiones en su rostro mientras discuta con Garth. Pero ste, al sentir
la mirada de Maris, se volvi y sus ojos se suavizaron. La ltima puya de Garth
qued flotando en el silencio. Dorrel toc suavemente a Maris, recorriendo con un
dedo la lnea de su mandbula.
Todava ests tiritando. Tom la toalla con sus manos y la envolvi con ella
. Saca esa botella del fuego antes de que explote, Garth, a ver si podemos entrar en
calor.
El kivas, un vino especiado caliente, aromatizado con pasas y nueces, se sirvi en
grandes tazones de piedra. El primer sorbo hizo correr hilos de fuego por las venas de
Maris, y los temblores se detuvieron.

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Garth le dedic una sonrisa.


Est bueno, verdad? No es que Dorrel sepa apreciarlo, claro. Compr una
docena de botellas a un viejo pescador. El tipo las haba encontrado entre los restos
de un naufragio, no saba lo que tena, y su esposa no le dejaba meterlas en casa. Le
di unas cuantas chucheras a cambio, unos abalorios de metal que llevaba para mi
hermana.
Y qu vas a llevarle ahora a tu hermana? pregunt Maris entre dos sorbos
de kivas.
Garth se encogi de hombros.
A ella? Bueno, de todos modos, era una sorpresa. Le llevar algo de Poweet la
prxima vez que vaya. Unos huevos pintados.
Si no encuentras nada por lo que intercambiarlos en el camino de vuelta
seal Dorrel. Si alguna vez llevas una sorpresa a tu hermana, Garth, la conmocin
ser mayor que la alegra. Eres un comerciante nato. Creo que hasta venderas las
alas, si te hicieran una buena oferta.
Garth se indign.
Cierra la boca cuando digas eso, pjaro. Luego se dirigi a Maris. Cmo
est tu hermano? No le veo nunca.
Maris tom otro sorbo de kivas, sosteniendo el tazn con ambas manos para que
no temblara.
Llegar a la edad la semana que viene dijo cuidadosamente. Entonces, las
alas sern suyas. No estoy al tanto de sus idas y venidas. A lo mejor no le gusta
vuestra compaa.
Eh? se sorprendi Garth. Y por qu no? pareca ofendido. Maris
movi una mano y se oblig a sonrer. Lo haba dicho en broma. A m me cae muy
bien sigui Garth. Nos cae bien a todos, verdad Dorrel? Es muy joven, un poco
callado, y quiz demasiado cauteloso. Pero mejorar. Es diferente Pero qu
historias cuenta! Y cmo canta! Los atados a la tierra adorarn sus alas Garth
sacudi la cabeza, maravillado. Dnde aprende esas canciones? Yo he viajado
ms que l, pero
Las compone l dijo Maris.
l mismo? Garth estaba impresionado. Entonces, ser nuestro bardo. En
la prxima competicin, le arrebataremos el premio a los del Archipilago Oriental.
El Archipilago Occidental siempre ha tenido los mejores alados dijo lealmente,
pero nuestros bardos nunca han merecido ese ttulo.
Yo cant por el Occidental en el ltimo encuentro objet Dorrel.
A eso me refiero.
Pues t allas como un tigre marino.
S concedi Garth, pero no me hago ilusiones sobre mis habilidades.

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Maris se perdi la rplica de Dorrel, no estaba atenta al dilogo. Contemplaba las


llamas mientras pensaba y acunaba la bebida, todava caliente. Se senta en paz aqu,
en el Nido de guilas, incluso despus de que Garth mencionara a Coll. Y
extraamente cmoda. En la roca de los alados no viva nadie, pero era el hogar de
todos. Su hogar. Se le haca duro pensar que no volvera all.
Record la primera vez que haba visto el Nido de guilas, haca seis aos, pocos
das despus de llegar a la edad. Era una nia de trece aos, orgullosa de haber
volado sola hasta tan lejos, pero tambin asustada y tmida. Dentro del refugio se
encontr con una docena de alados sentados alrededor de una hoguera, bebiendo y
riendo. Estaban celebrando una fiesta, pero se detuvieron para dedicarle sus sonrisas.
Garth era por aquel entonces un joven silencioso, y Dorrel un chico delgado poco
mayor que ella. Maris no conoca a ninguno de los dos. Pero Helmer, un alado de
mediana edad, procedente de una isla cercana a la suya, estaba entre los asistentes y
se encarg de las presentaciones. Incluso ahora, Maris recordaba los rostros, los
nombres: la pelirroja Annis de Culhall, Foster que luego haba engordado
demasiado como para volar, Jamis el Mayor, y, sobre todo, el apodado Cuervo, un
joven arrogante, vestido de piel negra y metal, que haba ganado los premios de tres
competiciones seguidas para el Archipilago Oriental. Haba alguien ms, una rubia
larguirucha que vena de las Islas Exteriores. La fiesta era en su honor. Muy pocas
veces uno de los Exteriores haba volado tan, tan lejos.
Todos le dieron la bienvenida a Maris y, muy pronto, pareci reemplazar a la alta
rubia como invitada de honor. A pesar de su edad, le dieron vino, le hicieron cantar
con ellos, y le contaron historias sobre vuelos, muchas de las cuales ya conoca, pero
nunca las haba odo de aquella manera. Por fin, cuando ya se senta parte del grupo,
dejaron de prestarle atencin y la fiesta retom su curso normal.
Fue una fiesta extraa, inolvidable, y un incidente en particular qued grabado
con letras de oro en su recuerdo. Cuervo, el nico alado oriental del grupo, haba
soportado muchos comentarios. Por fin, un poco bebido, se rebel.
Decs que sois alados protest con una voz restallante que Maris no olvidara
jams. Venid, venid conmigo, y os ensear lo que es volar.
Y toda la fiesta se haba trasladado al exterior, al risco del Nido de guilas, el ms
alto de todos. Ciento ochenta metros en vertical. Abajo, las rocas surgan del mar
como colmillos afilados, y las olas rompan contra ellas con toda su furia. Cuervo,
con las alas plegadas, se adelant hasta el borde. Despleg cuidadosamente los tres
primeros segmentos y pas los brazos por debajo de los arneses. Pero no fij las alas:
las junturas seguan movindose, y los segmentos desplegados se movan atrs y
adelante con sus brazos, flexibles. Mantuvo el resto de los segmentos plegados en las
manos.
Maris se estaba preguntando qu pretenda. Pronto lo averigu.

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Ech a correr, y salt tan lejos como pudo del acantilado de los alados. Con las
alas todava plegadas.
La nia dej escapar un grito y corri hacia el borde. Los dems la siguieron,
algunos plidos, unos pocos sonriendo. Dorrel se qued junto a ella.
Cuervo caa en picado, como una roca, con los brazos a los costados y el tejido de
las alas ondeando como una capa. Caa de cabeza, y el descenso pareci durar una
eternidad.
Entonces, en el ltimo momento, cuando ya estaba casi sobre las rocas, cuando
Maris ya casi poda sentir el impacto De pronto, unas alas de plata brillaron bajo la
luz del sol. Unas alas que haban surgido de la nada. Cuervo capt los vientos y vol.
Maris estaba deslumbrada, pero Jamis el Mayor, el alado ms anciano del
Archipilago Occidental, se haba limitado a rerse.
El truco de Cuervo dijo. Se lo he visto hacer dos veces ms. Engrasa las
junturas de las alas. Despus de un rato de cada libre, las sacude con todas sus
fuerzas. Entonces, cada segmento libera al siguiente. Muy bonito, s. Podis jurar que
lo ha practicado muchas veces antes de hacerlo delante de nadie. Cualquier da de
estos, una de las junturas se quedar trabada y no tendremos que seguir aguantando a
Cuervo.
Pero ni siquiera aquellas palabras consiguieron empaar la magia. Maris haba
visto a muchos alados impacientarse con los atados a la tierra que les ayudaban, y
terminar de abrir las alas, los dos ltimos segmentos como mucho, con una sacudida
seca. Pero nunca algo como aquello.
Cuando se reuni con ellos en el punto de aterrizaje, Cuervo empez a jactarse.
El da que hagis eso dijo a los dems, entonces podris llamaros alados.
Era un jovenzuelo presuntuoso y engredo, pero en aquel momento y durante los
aos siguientes, Maris crey estar enamorada de l.
Sacudi la cabeza con pesadumbre y apur el kivas. Ahora, todo aquello pareca
estpido. Cuervo muri dos aos despus de la fiesta, desapareci en el mar sin dejar
rastro. Cada ao moran una docena de alados y, por lo general, sus alas se perdan
con ellos. Podan caer y ahogarse si volaban mal, las escilas de cuello largo atacaban
a los descuidados, las tormentas los derribaban del cielo y los rayos perseguan el
metal de las alas S, un alado poda morir de muchas maneras. Segn sospechaba
Maris, la mayora de ellos perdan la orientacin y no llegaban a su destino: volaban a
ciegas hasta que caan agotados. Quiz unos pocos tropezaran con aquella rara y
temida amenaza, el aire quieto. Pero Maris saba ahora que Cuervo siempre fue un
candidato a la muerte con ms probabilidades que los otros. Era un alado
temperamental y alocado que careca del sentido del cielo.
La voz de Dorrel la arranc de sus recuerdos.
Maris dijo, oye, no te duermas encima de nosotros.

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Maris se irgui y vaci el tazn, todava buscando la calidez que haba contenido.
Con un esfuerzo, extendi la mano y recogi su jersey.
No est seco protest Garth.
Tienes fro? pregunt Dorrel.
No, pero ya es hora de que me vaya.
Ests demasiado cansada dijo Dorrel. Qudate a pasar la noche.
Maris apart los ojos de los suyos.
No puedo. Estarn preocupados.
Dorrel suspir.
Entonces, llvate ropa seca. Se levant y se dirigi al otro extremo de la sala,
hacia un armario de madera tallada. Abri las puertas. Ven aqu, elige algo de tu
talla.
Maris no se movi.
Ser mejor que me lleve mis propias ropas. No volver.
Dorrel maldijo en voz baja.
Maris. No hagas las cosas ms Ya me entiendes. Vamos, elige ropa. Puedes
quedrtela, lo sabes. Si quieres, deja la tuya a cambio. No permitir que te vayas con
la ropa empapada.
Lo siento dijo Maris.
Garth le sonri mientras Dorrel esperaba. Se levant lentamente, arropndose ms
con la toalla cuando se apart del fuego. Las puntas de su oscuro pelo corto se le
pegaban, hmedas y fras, al cuello. Con la ayuda de Dorrel, rebusc entre los
montones de ropa hasta encontrar unos pantalones y un jersey marrn de lana
adecuados a su esbelta constitucin. Dorrel la contempl mientras se vesta.
Rpidamente eligi ropas para s mismo. Despus, los dos se acercaron a la puerta y
descolgaron las alas. Maris recorri las junturas con dedos largos y fuertes, en busca
de puntos flacos o deteriorados. Las alas fallaban en muy escasas ocasiones pero,
cuando suceda, el problema estaba siempre en las junturas. El tejido metlico en s
era brillante, suave y resistente como cuando los navegantes de las estrellas llegaron a
este mundo. Satisfecha, Maris se puso las alas. Estaban en perfectas condiciones. Coll
podra utilizarlas durante aos y, despus de l, sus hijos. Durante generaciones.
Garth se haba levantado y estaba junto a ella. La mir.
No se me da bien hablar, como a Coll, o a Dorrel empez. Yo Bueno.
Adis, Maris.
Enrojeci. Pareca deprimido. Los alados no se dicen adis entre ellos. Pero yo no
soy una alada, pens Maris, as que abraz a Garth, le bes y le dijo adis, la palabra
de los atados a la tierra.
Dorrel sali con ella. Los vientos eran fuertes, como siempre en el Nido de
guilas, pero la tormenta haba pasado. La humedad del aire provena slo del

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salpicar de las olas. Sin embargo, no haba estrellas.


Al menos, qudate a cenar pidi Dorrel. Garth y yo nos pelearemos por el
placer de servirte.
Maris sacudi la cabeza. No debera haber venido. Debera haber volado
directamente a casa, sin decir adis a Garth o a Dorrel. Hubiera sido ms fcil no
llegar hasta el final, fingir que las cosas siempre seran iguales, y luego desaparecer.
Cuando llegaron al alto risco de los alados, busc la mano de Dorrel y los dos se
quedaron all largo rato, en silencio.
Maris dijo Dorrel al final, titubeando. Mir directamente hacia el mar, de pie
al lado de la joven, sostenindole la mano. Maris, podemos casarnos. Compartira
las alas contigo, podras volar de vez en cuando.
Maris dej caer la mano y se sinti enrojecer de vergenza. Dorrel no tena
derecho; era una crueldad fingir as.
No dijo en un susurro. Las alas no son tuyas, no puedes compartirlas.
Tradicin murmur, desesperado. Maris habra jurado que tambin l se
senta avergonzado. Quera ayudarla, no empeorar las cosas. Podramos intentarlo.
Las alas seran mas, pero t las utilizaras
Oh, Dorrel, no. El Seor de la Tierra, tu Seor de la Tierra, nunca lo permitira.
Es ms que una tradicin, es una ley. Te quitaran las alas y se las daran a alguien
ms respetuoso, como hicieron con Lind el contrabandista. Adems, aunque
huyramos a un lugar sin ley o sin Seores de la Tierra, a un sitio donde estuviramos
solos Cunto tiempo soportaras compartir las alas, conmigo o con nadie? No lo
ves? Llegaramos a odiarnos el uno al otro. No soy una nia que pueda practicar
mientras t descansas. No podra vivir as, volando por caridad, sabiendo que las alas
nunca seran mas. Y t acabaras cansndote de ver cmo te miraba Al final
Oh
Se interrumpi, inclinando la cabeza.
Dorrel guard silencio un instante.
Lo siento, Maris dijo. Quera hacer algo para ayudarte. Me resulta
insoportable saber lo que va a sucederte. Quera darte algo, no puedo ni pensar que
vas a convertirte en
Ella le tom la mano otra vez y se la apret.
S, s. Shh.
Sabes que te quiero. Verdad, Maris?
S, s. Y yo tambin te quiero, Dorrel. Pero Nunca me casar con un alado.
Ahora, no. No podra. Le matara para quedarme con sus alas.
Le mir, intentando mitigar las cruda verdad que encerraban sus palabras. No lo
consigui.
Se abrazaron el uno al otro, al borde del acantilado, ya cerca el momento de la

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partida. Con la presin de sus cuerpos, intentaron decirse todo lo que hubieran
querido formular. Luego se separaron y se miraron a travs de las lgrimas.
Maris empez a desplegar las alas, temblorosa. De pronto, volva a tener fro.
Dorrel intent ayudarla, pero los dedos de ambos se enredaron. Los dos se rieron de
su propia torpeza. Maris dej que le desplegara las alas. Cuando ya tena una
completamente extendida y casi la otra, record repentinamente a Cuervo, e hizo
seal a Dorrel de que se apartara. Asombrado, el joven la contempl. Maris levant el
ala como una experta en el aire, y despleg la ltima juntura con un golpe limpio y
seco. Ya estaba preparada para partir.
Vuela bien dijo por fin Dorrel.
Maris abri la boca y luego la cerr, asintiendo como una tonta.
T tambin consigui decir. Cudate, hasta
Pero no pudo aadir la ltima mentira, y tampoco logr decirle adis. Dio la
vuelta, se alej de l corriendo, y se lanz desde el Nido de guilas, transportada por
los vientos de la noche hacia un cielo oscuro y fro.

Fue un vuelo largo y solitario, sobre un mar donde se reflejaban las estrellas y
nada se mova. Los vientos del Este eran constantes y obligaban a Maris a virar muy
a menudo, perdiendo tiempo y velocidad. Para cuando vio la luz del torren de
Amberlis Menor, la isla que era su hogar, ya haba pasado la medianoche.
Haba otra luz ms abajo, en la playa de aterrizaje. La vio mientras descenda con
suave facilidad, y pens que seran los encargados del refugio. Pero su servicio haba
terminado haca varias horas: pocos alados volaban tan tarde. Con un nudo en la
garganta y la sorpresa reflejada en el rostro, tom tierra bruscamente, sin ninguna
elegancia
Maris consigui ponerse en pie con dificultad y empez a desatarse las correas de
las alas. No era ninguna novata, no debera haberse dejado distraer en el momento del
aterrizaje. La luz avanz hacia ella.
As que has decidido volver dijo la voz, dura y furiosa.
Era Russ, su padre en realidad, su padrastro el que se acercaba a ella con la
lmpara en la mano sana. El brazo derecho le colgaba a lo largo del cuerpo, inerte e
intil.
Pas primero por el Nido de guilas dijo Maris a la defensiva. No estabas
preocupado.
Se supona que volara Coll, no t.
Los rasgos del alado estaban rgidos.
Estaba en la cama dijo Maris. Es muy lento, saba que se le escaparan los
mejores vientos de la tormenta. No habra captado nada, excepto la lluvia, habra
tardado una eternidad en llegar. Si llegaba. Todava no se le da bien volar con lluvia.
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Pues tendr que aprender. El chico tiene que cometer errores ahora. Has sido su
maestra, pero pronto las alas sern para l. Coll es el alado, no t.
Maris se tambale como si la hubieran golpeado. ste era el hombre que la haba
enseado a volar, el que tan orgulloso estaba de ella y de cmo saba instintivamente
qu hacer. Las alas seran para ella, Russ se lo haba dicho ms de una vez, aunque
por las venas de la muchacha no corriera su sangre. Su esposa y l la haban adoptado
cuando pareci que jams tendran un hijo propio que heredase las alas. Luego Russ
sufri el accidente, perdi el cielo, y era importante encontrar un alado que le
sustituyera. Si no era alguien de su sangre, entonces una persona a la que quisiera. Su
esposa se neg a aprender. Llevaba treinta y cinco aos de vida atada a la tierra, y no
tena la menor intencin de saltar de ningn risco, con alas o sin ellas. Adems, era
demasiado tarde. Los alados tenan que aprender desde muy jvenes. As que Russ
adiestr a Maris, la adopt y lleg a quererla. A Maris, la hija del pescador, la que
prefera contemplar el risco de los alados a jugar con los dems nios.
Y entonces, contra toda probabilidad, naci Coll. Su madre muri tras el largo y
difcil parto. Maris, que por entonces era una chiquilla, recordaba una noche oscura
llena de gente que corra, y luego a su padrastro llorando a solas en un rincn. Pero
Coll vivi. Maris se vio convertida de repente en una nia madre, cuid de l y le
quiso. Al principio no se esperaba que el beb sobreviviese. Maris se alegr cuando
lo logr. Y, durante tres aos, le quiso como a un hermano y como a un hijo, mientras
ella practicaba con las alas bajo la mirada atenta de su padre.
Hasta la noche en que ese mismo padre le dijo que Coll, el beb Coll, se quedara
con las alas de Maris.
Soy mejor alada de lo que nunca ser l dijo Maris ahora, en la playa, con
voz temblorosa.
No lo discuto. Pero no importa. Coll lleva mi propia sangre.
No es justo! grit, dejando escapar la protesta que albergaba en su interior
desde el da en que lleg a la edad.
Para entonces, Coll ya era un nio fuerte y sano. Demasiado pequeo todava para
llevar alas, pero seran para l el da que llegara a la edad. Maris no tena derecho a
ellas. sa era la ley de los alados que se vena observando durante generaciones, que
se remontaba a los tiempos de los navegantes de las estrellas, los legendarios
forjadores de las alas. El primognito de cada familia de alados heredaba las alas de
su progenitor. La habilidad no contaba para nada. Era una ley de herencia, y Maris
provena de una familia de pescadores que no tenan nada que dejarle a excepcin de
los restos de un bote de madera.
Justo o no, es la ley. Maris. Hace mucho que lo sabes, aunque hayas preferido
ignorarlo. Durante aos, has jugado a ser una alada. Y te he dejado porque te quera y
porque Coll necesitaba un maestro, un buen maestro. Esta isla es demasiado grande

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para depender slo de dos alados. Pero siempre supiste que llegara este da.
Podra decirlo ms amablemente, pens Maris, furiosa. Russ deba saber lo que
significaba perder el cielo.
Ahora, ven conmigo dijo el hombre. No volvers a volar. Las alas seguan
completamente extendidas, slo le haba dado tiempo a desatar una correa.
Huir dijo con rabia. No volvers a verme. Ir a alguna isla donde no tengan
alados. Se alegrarn de que me quede en ella, y no les importar cmo consegu las
alas.
No neg su padre con voz triste. Los otros alados evitaran esa isla, como
hicieron despus de que el loco Seor de Kennehut ejecutara al Alado Que Traa
Malas Noticias. No importa donde vayas, te quitaran las alas robadas. Ningn Seor
de la Tierra correra el riesgo.
Entonces, las romper! grit Maris, al borde de la histeria. Y Coll no
volver a volar, igual que que!
El cristal se estrell contra la piedra cuando su padre dej caer la lmpara de
aceite, y la luz se apag. Maris sinti la presin de sus manos.
No podras hacerlo aunque quisieras. Y no le haras eso a Coll. Pero dame las
alas.
No pienso
No s lo que piensas. Pens que esta maana queras suicidarte, que habas
salido para morir en la tormenta. S cmo te sientes, Maris. Por eso tena tanto
miedo, por eso estaba tan enfadado. No le eches la culpa a Coll.
No le culpo. Y no me interpondra entre las alas y l Pero yo quiero volar, lo
necesito Padre, por favor
Las lgrimas empezaron a correrle por las mejillas y se acerc a l, en busca de
consuelo.
Lo entiendo, Maris dijo. No poda rodearla con el brazo sano, las alas lo
impedan. Pero no puedo hacer nada. Las cosas son as. Tendrs que aprender a
vivir sin las alas, como he hecho yo. Al menos, las has tenido por un tiempo. Sabes lo
que es volar.
Eso no basta! grit ella llorosa, testaruda. Pensaba que s cuando era una
nia y ni siquiera te conoca, cuando no era nada y t eras el mejor alado de Amberly.
Os miraba a ti y a los otros desde el risco, y sola pensar que, si tuviera alas, aunque
slo fuera por un momento, sera suficiente. Pero no lo es, no lo es. No puedo
prescindir de ellas.
El rostro de su padre ya no era severo. Le roz la mejilla cariosamente,
secndole las lgrimas.
Quiz tienes razn dijo con voz lenta, grave. Quiz no hice bien. Pens
que si te dejaba volar un poco, durante un tiempo, sera mejor que nada, un hermoso

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regalo. Pero no lo ha sido, verdad? Ahora nunca sers feliz. Has volado, nunca
podrs ser una atada a la tierra ms.
Se detuvo bruscamente, y Maris comprendi que hablaba de s mismo tanto como
de ella.
La ayud a desatarse y a plegar las alas, y caminaron juntos hacia casa.
La casa era una sencilla estructura de madera, rodeada de rboles y terrenos. Por
la parte de atrs corra un arroyuelo. Los alados vivan bien. Russ le dese buenas
noches nada ms cruzar la puerta y subi al piso superior, llevndose las alas. Habra
perdido de verdad la confianza en ella?, se pregunt Maris. Qu he hecho? Y sinti
que las lgrimas volvan a pugnar por salir.
Pero, en vez de echarse a llorar, se dirigi hacia la cocina. Encontr queso, carne
fra y t, y llev todo en una bandeja al comedor. En el centro de la mesa haba un
candelabro de barro en forma de recipiente. Lo encendi y comi mientras
contemplaba danzar la llama.
Coll entr cuando estaba terminando, y se detuvo en la puerta, titubeante.
Hola, Maris dijo inseguro. Me alegro de que hayas vuelto. Te estaba
esperando.
Era alto para sus trece aos, y tena un cuerpo esbelto de lneas armoniosas,
cabello rubio rojizo y los primeros atisbos de un bigote.
Hola, Coll le respondi Maris. No te quedes ah, siento haberme llevado
las alas.
Se sent.
No me importa, ya lo sabes. Vuelas mejor que yo, y bueno ya sabes. Se
enfad mucho padre?
Maris asinti.
Coll pareca triste y asustado.
Ya slo queda una semana, Maris. Qu vamos a hacer?
El chico miraba directamente a la vela, no a ella.
Maris suspir y le puso una mano consoladora en el brazo.
Haremos lo que tenemos que hacer, Coll. No hay eleccin posible.
Lo haban discutido en otras ocasiones, conoca la agona de su hermano tanto
como la suya propia. Era su hermana, casi su madre, y el nio haba compartido con
ella su vergenza y su secreto. Aqulla era la irona definitiva.
El pequeo Coll la estaba mirando, como un nio a su madre. Aunque ahora saba
que estaba tan indefensa como l, todava le quedaban esperanzas.
Por qu no tenemos eleccin? No lo entiendo. Maris suspir otra vez.
Es la ley, Coll. No podemos ir contra la tradicin, lo sabes. Todos tenemos
unos deberes que cumplir. Si pudiramos elegir, yo me quedara con las alas, yo sera
la alada. Y t podras convertirte en bardo. Los dos estaramos orgullosos, sabramos

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que somos los mejores en lo que hacemos. Atada a la tierra, la vida ser muy dura.
Quiero estas alas ms que nada en el mundo. Yo las he tenido, no es justo que me las
quiten, pero quiz Quiz s es justo y yo no s verlo. Gente ms sabia que nosotros
ha decidido que las cosas deben ser como son. Y quiz, quiz, me estoy comportando
como una chiquilla que quiere que las cosas se hagan a su modo.
Coll se humedeci los labios, nervioso.
No.
Maris le mir interrogante.
El chico sacudi la cabeza, testarudo.
No est bien, Maris, no es justo. No quiero volar, no quiero llevarme tus alas.
Todo esto es una tontera. Te estoy haciendo dao, y no quiero, pero tampoco quiero
hacer dao a padre. Cmo podra decrselo? Soy su heredero y todo eso, se supone
que tengo que tomar las alas. Me odiara si no lo hago. Las canciones nunca hablan
de alados que tienen miedo a volar, como yo. Los alados no tienen miedo. No valgo
para ser un alado.
Las manos le temblaban visiblemente.
No te preocupes, Col!. Todo se arreglar, de verdad. No hay nadie que no haya
tenido miedo al principio. Yo tambin estaba asustada.
No tena planeada la mentira. Simplemente, escoga las palabras necesarias para
tranquilizarle.
Pero no es justo! solloz el chico. No quiero dejar de cantar, y si vuelo no
podr cantar, no como Barrion, no como me gustara. Por qu tienen que obligarme?
Por qu no puedes ser t la alada, como quieres, Maris? Por qu?
Le mir. Tambin ella estaba al borde de las lgrimas. No tena respuesta, ni para
Coll ni para ella misma.
No lo s dijo con voz vaca. No lo s, pequeo. Pero as es como se han
hecho siempre las cosas, y as es como deben ser.
Se miraron el uno al otro, los dos atrapados, encerrados por una ley ms antigua
que ellos y una tradicin que no comprendan. Impotentes y doloridos, hablaron a la
luz de la vela, repitiendo las mismas cosas una y otra vez hasta que, mucho ms tarde,
se fueron a la cama sin haber resuelto nada.
Pero una vez sola, en su lecho, el resentimiento volvi a inundar a Maris, junto
con las sensaciones de prdida y de vergenza. Llor hasta quedarse dormida y so
con los tormentosos cielos color prpura por los que nunca volara.

La semana le pareci eterna.


Durante aquellos das interminables, Maris se dirigi una docena de veces al risco
de los alados para contemplar impotente el mar, con las manos en los bolsillos. Vio
botes de pescadores, gaviotas y, en una ocasin, una manada de tigres marinos color
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gris, muy, muy a lo lejos. Todo contribua a hacer ms dolorosa la prdida: el


repentino menguar del mundo que conoca, la manera en que los horizontes parecan
encogerse a su alrededor Pero no poda dejar de ir all. As que se quedaba de pie,
saboreando el viento, aunque lo nico que volaba eran sus cabellos.
En una ocasin, vio a Coll observndola de lejos. Ninguno de los dos mencion el
incidente.
Russ guardaba las alas, las alas de l. Siempre haban pertenecido al hombre, le
perteneceran hasta que Coll las tomase. Cuando Amberly Menor necesitaba un
alado, Corm responda a la llamada desde el otro extremo de la isla. O lo haca Shalli,
que ya volaba cuando Maris era slo una chiquilla que estaba aprendiendo lo ms
bsico, a adquirir el sentido del cielo. En lo que a su padre concerna, la isla no tena
un tercer alado, y no lo tendra hasta que Coll reclamara lo que le perteneca por
derecho de nacimiento.
Tambin haba cambiado su actitud hacia Maris. A veces se enfureca con ella
cuando la encontraba meditabunda y triste, otras la rodeaba con el brazo sano y slo
le faltaba llorar. No encontraba un trmino medio entre la ira y la piedad, se senta
impotente y trataba de evitarla. Pasaba mucho tiempo con Coll, emocionado y
entusiasmado. El nio, un hijo obediente, intentaba hacerse eco de los sentimientos
de su padre. Pero Maris saba que tambin l daba frecuentes y largos paseos y que
pasaba mucho tiempo a solas con su guitarra.
Un da antes de que Coll tuviera la edad, Maris se sent en el risco de los alados
con las piernas colgando sobre el vaco, contemplando cmo Shalli trazaba arcos
plateados en el cielo del medioda. Buscando tigres marinos para los pescadores, le
haba dicho la alada. Pero Maris saba que no. Haba volado el tiempo suficiente para
reconocer un vuelo de placer cuando lo vea. Incluso ahora, sentada all, atrapada,
senta el eco lejano de la alegra. Algo se rompa dentro de ella cuando Shalli trazaba
un crculo y los rayos de sol arrancaban destellos plateados de las alas.
As termina todo?, se pregunt Maris. No puede ser. No, as empez. Lo
recuerdo.
Y lo recordaba. A veces, pensaba que haba estado observando a los alados antes
incluso de saber andar, aunque su madre, su verdadera madre, le deca que no. Pero
Maris conservaba vividos recuerdos del risco. Casi todas las semanas se escapaba
para venir aqu cuando tena cuatro o cinco aos. All aqu, se sentaba para
contemplar el ir y venir de los alados. Su madre siempre la encontraba, y siempre
estaba enfadada.
Eres una atada a la tierra, Maris le deca despus de darle una azotaina. No
pierdas el tiempo con sueos estpidos. No he educado a mi hija para que sea una
Alas de Madera.
Era una vieja leyenda popular. Su madre se la contaba una y otra vez cuando la

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atrapaba en el risco. Alas de Madera era el hijo de un carpintero. Quera ser un alado.
Pero, por supuesto, no vena de una familia de alados. Segn la historia, no le
importaba. No hizo caso a las advertencias de amigos y familiares, no quera otra
cosa que el cielo. Por fin, en el taller de su padre, se construy un hermoso par de
alas. Grandes alas de mariposa, de madera tallada y pulida. Todos dijeron que eran
muy bonitas, todos excepto los alados. Los alados se limitaron a sacudir la cabeza en
silencio. Alas de Madera subi al risco de los alados. Le estaban esperando all,
callados, en un crculo, brillantes y serenos a la luz del atardecer. Alas de Madera
corri a reunirse con ellos, y cay hacia su muerte.
La moraleja conclua siempre la madre de Maris, es que no se debe
intentar ser lo que no se es.
Pero era sa la moraleja? Cuando era nia, a Maris no se le ocurri pensarlo. Se
limit a considerar que Alas de Madera era tonto. Pero, al crecer, record la historia a
menudo. Y en ocasiones pensaba que su madre no la haba entendido en absoluto.
Alas de Madera lo haba conseguido, pens Maris. Haba volado, aunque slo fuera
un instante. Y eso vala cualquier sacrificio, incluso la muerte. Era una muerte de
alado. Y los otros, los alados, no acudieron a burlarse de l, ni a avisarle. No, volaron
para escoltarle, porque slo era un principiante y le comprendan. Los atados a la
tierra solan rerse de Alas de Madera. Su nombre se haba convertido en sinnimo de
estupidez. Pero un alado que oyera la historia no poda hacer otra cosa que llorar.
Maris pens en Alas de Madera entonces, sentada bajo el fro viento del
medioda, mientras vea volar a Shalli. Vali la pena, Alas de Madera?, se pregunt.
Volar un instante y morir para siempre? Y para m, vale la pena? Doce aos en el
viento y ahora una vida sin l?
Cuando Russ se fij en ella, en el risco, fue la nia ms dichosa del mundo.
Cuando la adopt y la empuj orgullosamente hacia el cielo, pens que morira de
alegra. Su verdadero padre estaba muerto, desapareci con su bote, devorado por una
escila furiosa cuando una tormenta le apart de su rumbo. Su madre se alegr de
librarse de ella. Maris salt hacia una nueva vida, hacia el cielo. Pareci que todos
sus sueos se hacan realidad. Entonces pens que Alas de Madera tena razn. Si
sueas algo y lo deseas con suficiente intensidad, puedes conseguirlo.
La fe la abandon cuando lleg Coll, cuando se lo dijeron.
Coll. Todo volva a Coll.
As que, perdida, Maris abandon el hilo de sus pensamientos y se dedic a
contemplar el cielo con melanclica tranquilidad.
Lleg el da, como Maris saba que sucedera.
Era una pequea fiesta, aunque el Seor de la Tierra en persona era el anfitrin.
Se trataba de un hombre corpulento e inteligente, con un rostro agradable oculto bajo
una espesa barba que l esperaba le diera aspecto fiero. Cuando los recibi en la

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puerta, sus ropas rezumaban riqueza: ricos tejidos recamados, anillos de cobre y
latn, y un pesado collar de hierro autntico. Pero la bienvenida fue clida.
Dentro del refugio haba una gran sala de festejos. Grandes vigas de madera sin
adornos, antorchas encendidas a todo lo largo de las paredes y una alfombra color
granate en el suelo. Y una mesa casi combada bajo el peso del kivas de las Shotan,
los vinos propios de Amberly, quesos trados de Culhall por los alados, frutas de las
Islas Exteriores y grandes recipientes con ensaladas. En el horno haba un enorme
tigre marino que el cocinero condimentaba con hierbas amargas y con el jugo del
propio animal. Era casi de la mitad del tamao de un hombre. Le haban quitado la
clida piel color gris azulado para dejar al descubierto el pesado esqueleto,
flanqueado por dos poderosas aletas. La gruesa capa de grasa que protega del fro al
tigre marino chisporroteaba y echaba humo entre las llamas, y el hocico curiosamente
felino del animal estaba lleno de nueces y hierbas. Ola maravillosamente.
Todos sus amigos atados a la tierra estaban en la fiesta, agrupados en torno a Coll,
felicitndole. Algunos de ellos incluso se sintieron obligados a hablar con Maris, a
decirle lo afortunada que era por tener un hermano alado, por haber sido ella misma
la alada. Haber sido, haber sido, haber sido. Quera gritar.
Pero con los alados era peor. Estaban tambin todos, por supuesto. Corm, tan
guapo como siempre, derrochando encanto, se apoyaba en un rincn y contaba
historias sobre lugares lejanos a unas boquiabiertas chicas atadas a la tierra. Shalli
bailaba. Antes de que terminara la noche, habra agotado a media docena de hombres
con su increble energa. Otros alados venan de otras islas: Anni de Culhall, el chico
Jamis el Joven, Helmer de Amberly Mayor, cuya propia hija reclamara las alas en
menos de un ao, y media docena ms de alados del Archipilago Occidental, junto
con tres Orientales, que se mantenan al margen. Sus amigos, sus hermanos, sus
camaradas del Nido de guilas.
Pero, ahora, la evitaban. Anni le sonri educadamente y mir en otra direccin.
Jamis le transmiti saludos de parte de su padre y luego se qued en silencio,
incmodo, cambiando el peso de su cuerpo de un pie al otro hasta que Maris le
permiti marcharse. Hasta Corm, que presuma de no estar nervioso nunca, pareca
incmodo con ella. Le trajo una taza de kivas y luego vio, al otro lado de la
habitacin, a un amigo con el que tena que hablar.
Maris se senta relegada y abandonada. Se sent en una silla de cuero, junto a la
ventana, y bebi lentamente el kivas mientras escuchaba cmo el viento sacuda las
persianas. No les culpaba. De qu se puede hablar con una alada sin alas?
Se alegr de que no estuvieran all Garth, Dorrel ni ninguno de los otros a los que
quera especialmente. Y se avergonzaba de alegrarse.
Entonces, la puerta se abri y el nimo de Maris subi un poco. Acababa de llegar
Barrion, con la guitarra en la mano.

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Al verle entrar, Maris sonri. Le gustaba Barrion, aunque Russ crea que era una
mala influencia para Coll. El bardo era un hombre alto, marcado por el tiempo, con
una mata de liso pelo gris que le haca parecer ms viejo de lo que era. En el rostro
alargado se lean las marcas del viento y el sol, pero tambin tena arrugas de sonrer
en las comisuras de la boca, y sus ojos grises brillaban con humor. Tena una voz
grave y profunda, modales irreverentes y una gran aficin a las historias extraas. Era
el mejor bardo del Archipilago Occidental. Al menos, eso deca Coll. Y el propio
Barrion, por supuesto. Pero Barrion tambin aseguraba que haba estado en un
centenar de islas, algo impensable en un hombre sin alas. Y deca que su guitarra
lleg siete siglos atrs de la Tierra, con los navegantes de las estrellas. Su familia la
haba ido transmitiendo de padres a hijos, deca completamente en serio a Maris y a
Coll, como si esperase que le creyeran. Pero era una idea estpida. Tratar a una
guitarra como si fuera un par de alas!
Pero, mentiroso o no, el larguirucho Barrion era entretenido, suficientemente
romntico y cantaba como el viento. Coll haba estudiado bajo su tutela, y ahora eran
grandes amigos.
El Seor de la Tierra le palme fuertemente la espalda. Barrion se ech a rer, se
sent y se dispuso a cantar. La sala qued en silencio. Hasta Corm se detuvo a media
historia.
Empez con la Cancin de los Navegantes de las Estrellas.
Era la balada ms antigua, la primera que podan llamar suya con seguridad.
Barrion cantaba con sencillez, con tranquila y cariosa familiaridad, y Maris se relaj
ante el sonido de su voz. A menudo oa a Coll, en medio de la noche, rasgueando su
propio instrumento y cantando la misma cancin. Le estaba cambiando la voz, y eso
le pona furioso. Cada pocos versos, se interrumpa con una nota demasiado aguda,
seguida por un minuto de maldiciones. Maris sola quedarse tumbada en la cama, sin
hacer nada, rindose ante lo que oa.
Ahora escuchaba la letra mientras Barrion cantaba dulcemente sobre los
navegantes de las estrellas y su gran navo con velas plateadas, que medan cientos de
kilmetros para captar bien los salvajes vientos estelares. Ah estaba toda la historia.
La misteriosa tormenta, el navo que vagaba sin rumbo, los atades en los que
viajaban sus tripulantes; luego, al extraviarse, llegaron aqu, a un mundo de
interminables ocanos y tormentas furiosas, un mundo donde la nica tierra era la de
un millar de islas rocosas dispersas, y los vientos soplaban incesantemente. La
cancin narraba el aterrizaje de una nave que no estaba construida para aterrizar, de la
muerte de miles de tripulantes en sus atades, y cmo la vela muy poco ms
pesada que el aire flot sobre el mar, haciendo que las Shotan parecieran rodeadas
de plata en vez de agua. Barrion cant sobre la magia de los navegantes de las
estrellas, sobre su sueo de arreglar la nave y sobre la lenta agona y muerte de ese

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sueo. Cant melanclicamente sobre cmo sus mquinas perdieron la magia y los
navegantes de las estrellas quedaron en la oscuridad. Por fin lleg la batalla, en Gran
Shotan, cuando el Viejo Capitn y sus leales cayeron defendiendo de sus propios
hijos las preciosas velas de metal. Luego, con los ltimos restos de magia, los hijos e
hijas de los navegantes, los primeros nios de Windhaven, cortaron las velas en
pedazos ligeros, flexibles e inmensamente fuertes. Y con los restos de metal que
pudieron salvar del navo, forjaron las alas.
Porque los dispersos pueblos de Windhaven necesitaban comunicarse entre s. Sin
combustible, sin metal, enfrentados a predadores y a ocanos siempre tormentosos,
nada se les daba gratis excepto los fuertes vientos. La eleccin era sencilla.
Las ltimas palabras se desvanecieron en el aire. Pobres navegantes, pens Maris.
El Viejo Capitn y su tripulacin tambin eran alados, aunque sus alas fueran alas
estelares. Pero su manera de volar tena que morir para que naciera un nuevo sistema.
Barrion sonri ante la peticin de alguien, y empez una nueva meloda. Cant
media docena de canciones de la antigua Tierra antes de mirar a su alrededor y
empezar con una de sus propias composiciones, una cancin de taberna, de tonos
populares, sobre una estila que confundi un bote de pescadores con un macho de su
especie. Maris apenas escuchaba. Segua pensando en los navegantes de las estrellas.
En cierto modo, ellos tambin eran como Alas de Madera: no fueron capaces de
renunciar a su sueo. Aunque representara su muerte. Tambin eso haba valido la
pena?
Barrion pidi Russ, es el da de la edad de un alado. Canta canciones
sobre vuelos!
El bardo sonri y asinti. Maris mir a Russ. Estaba de pie, junto a la mesa, con
un vaso de vino en la mano sana y una sonrisa en el rostro. Est muy orgulloso,
pens. Su hijo ser pronto un alado, me ha olvidado. Se sinti enferma y vencida.
Barrion cant canciones de alados: baladas de las Islas Exteriores, de las Shotan,
de Culhall, de las Amberly y de Poweet. Cant la balada de los alados fantasma, que
se perdieron para siempre sobre el mar cuando obedecieron al Seor de la Tierra
Capitn y llevaron espadas al cielo. An se les puede ver en el aire quieto, vagando
sin esperanzas a travs de las tormentas, con alas espectrales. O eso decan las
leyendas. Pero los alados que se encontraban con aire quieto, rara vez volvan para
contarlo, as que nadie lo saba con seguridad.
Cant la historia de Royn el canoso, que ya tena ms de ochenta aos cuando
encontr a su nieto, un alado, muerto en una disputa amorosa, y tom sus alas para
perseguir y matar al asesino.
Cant la balada de Aron y Jeni, la cancin ms triste de todas. Jeni era una atada a
la tierra, y peor an, invlida de nacimiento. No poda andar. Viva con su madre, una
lavandera, y todos los das se sentaba junto a una ventana para contemplar el risco de

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los alados de Pequea Shotan. Entonces se enamor de Aron, un esbelto y simptico


alado. Y en sus sueos, l la corresponda. Pero un da, mientras estaba sola en su
casa, le vio jugar en el cielo con una alada de pelo rojo como el fuego. Al aterrizar, se
besaron. Cuando su madre volvi a casa, encontr a Jeni muerta. Aron se enter. No
dej que enterraran a una mujer a la que nunca haba conocido. La tom en sus
brazos, la llev hacia el risco y, abrazndola, vol con ella hacia el mar y le dio un
entierro de alado.
Alas de Madera tambin tena una cancin, aunque no era demasiado buena. Le
haca parecer un bufn cmico. Pero Barrion la cant, as como la del Alado Que
Traa Malas Noticias, y la Danza del Viento, la cancin nupcial de los alados. Maris
apenas se poda mover, tan abstrada estaba. El kivas se le enfri en la mano,
olvidado ante las canciones. Era una sensacin agradable, una tristeza menos
turbadora, y le trajo el recuerdo de los vientos.
Tu hermano es un alado nato susurr una voz a su lado.
Se volvi y vio a Corm, sentado en el brazo de su silla. El alado hizo un gesto
elegante con el vaso de vino hacia donde estaba Coll, sentado a los pies de Barrion.
El joven se abrazaba las rodillas y tena una expresin de xtasis en los ojos.
Mira cmo le llegan las canciones dijo Corm tranquilamente. Para un
atado a la tierra slo son canciones, pero para un alado significan mucho ms. T y
yo lo sabemos, Maris, y tu hermano tambin. Se le nota con slo mirarle. Ya s lo que
debe dolerte esto, pero piensa en l. Ama volar tanto como t.
Maris levant los ojos hacia Corm y casi no pudo contener una carcajada ante su
sabidura. S, Coll pareca en trance, pero slo ella saba por qu. Lo que quera era
cantar, no volar. Las canciones, no el tema. Pero cmo podra saberlo Corm, el
sonriente y guapo Corm, que tan seguro estaba de s mismo y tan poco saba?
Crees que slo los alados pueden soar, Corm? le pregunt en un susurro,
antes de volver la vista rpidamente hacia Barrion, que estaba concluyendo una
cancin.
Hay ms canciones de alados dijo el bardo. Pero, si las canto todas,
estaremos aqu toda la noche y no conseguir comer nada. Mir a Coll. Espera,
cuando llegues al Nido de guilas aprenders muchas ms de las que s yo.
Junto a Maris, Corm alz su vaso en gesto de brindis. Coll se levant.
Quiero cantar una.
Barrion sonri.
Supongo que puedo confiarte mi guitarra. A otro jams, pero a ti s. Se levant
para ceder su asiento al silencioso y plido joven.
Coll se sent, rasg las cuerdas no sin algo de nerviosismo y se mordi el labio.
La luz de las antorchas le hizo parpadear, mir hacia Maris y parpade de nuevo.
Quiero cantar una nueva cancin sobre una alada. Yo Bueno, la he

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compuesto. Yo no estaba all, claro, pero me han contado la historia, y bueno, es


verdad. Tendra que haber sido una cancin, y hasta ahora nadie la haba compuesto.
Pues cntala, chico le anim el Seor de la Tierra.
Coll sonri y mir a Maris.
La he titulado La Cada de Cuervo.
Y la cant.
Clara y pura, con una hermosa voz, exactamente como sucedi. Maris le miraba
con los ojos abiertos de par en par, escuchando asombrada. Coll lo haba entendido a
la perfeccin. Capt incluso el nudo en la garganta que sinti ella cuando las alas de
Cuervo se desplegaron repentinamente reflejando el sol, y el alado ascendi de la
muerte. Todo el inocente amor que sinti hacia l estaba en la cancin de Coll; el
Cuervo al que cantaba era un glorioso prncipe alado, sombro, osado y desafiante.
Como Maris pens en aquellos momentos que era.
Coll tena un autntico don, pens Maris. Corm baj la vista hacia ella.
Cmo?
Slo entonces Maris se dio cuenta de que lo haba pensado en voz alta.
Coll dijo. Las ltimas notas de la cancin le resonaron en los odos. Podra
llegar a ser mejor que Barrion si le dieran oportunidad. Fui yo la que le cont esa
historia, Corm. Estuve all, junto con otra docena de alados, cuando Cuervo hizo ese
truco. Pero ninguno de nosotros lo habra contado tan bien como Coll. Tiene un don
muy especial.
Corm sonri, complacido.
Cierto. El ao que viene barreremos al Archipilago Oriental en la competicin
de cantos.
Maris le mir, repentinamente furiosa. Pens que no haba entendido nada. Al
otro lado de la habitacin, Coll la miraba atentamente, con una pregunta en los ojos.
Maris asinti y Coll sonri, orgulloso. Lo haba hecho bien.
Y ella haba tomado una decisin.
Pero entonces, antes de que Coll pudiera empezar otra cancin, Russ se adelant.
Ahora empez, ahora tenemos que tratar asuntos serios. Hemos cantado y
charlado, hemos comido y bebido bien, y aqu hace calor. Pero fuera hay vientos.
Todos escucharon con rostros serios, como se esperaba de ellos, y el sonido del
viento, un fondo olvidado, volvi a llenar la habitacin. Maris lo oy y tembl.
Las alas dijo su padre.
El Seor de la Tierra avanz, sostenindolas en las manos como el tesoro que
eran. Pronunci las frases rituales:
Mucho tiempo han servido estas alas a Amberly, unindonos a todo el pueblo
de Windhaven desde hace generaciones, desde los tiempos de los navegantes de las
estrellas. Primero las llev Marin, hija de un navegante de las estrellas, y su hija

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Jeri, y su hijo Jon, y Anni, y Flan, y Denis La genealoga sigui largo rato. Y
por ltimo Russ y su hija Maris. Hubo un pequeo murmullo entre los reunidos
ante la inesperada mencin de Maris. No era una autntica alada, no debera haberla
nombrado. La estaban llamando alada mientras le arrebataban las alas, pens ella.
Desde este momento las tomar el joven Coll. Y ahora, como otros Seores de la
Tierra han hecho durante generaciones, yo las sostengo durante un breve instante para
transmitirles la suerte con mi toque. A travs de m, todo el pueblo de Amberly
Menor toca estas alas, y dice con mi voz Vuela bien, Coll!.
El Seor de la Tierra tendi a Russ las alas plegadas. ste se dio la vuelta y las
entreg a Coll. El joven ya estaba de pie, con la guitarra en la mano. Pareca muy
frgil, muy plido.
Es el momento de que alguien se convierta en alado dijo Russ. Es el
momento de que entregue las alas, y de que Coll las acepte, y sera una tontera que
se las pusiera dentro de casa. Vamos al risco de los alados para ver cmo un nio se
convierte en hombre.
Los portadores de antorchas, todos alados, ya estaban preparados. Salieron del
refugio. Coll ocupaba el lugar de honor, entre su padre y el Seor de la Tierra,
escoltados muy de cerca por los alados de las antorchas. Maris y el resto de los
asistentes a la fiesta les seguan.
Era un paseo de diez minutos, a pasos lentos en el silencio ultraterreno, hasta
quedar situados formando un semicrculo en la plataforma del risco. En el borde,
solo, con una nica mano y rechazando la ayuda de los dems, puso las alas a su hijo.
Coll tena la cara blanca como el yeso. Se qued quieto mientras Russ desplegaba las
alas, mirando hacia el abismo que se abra ante l, donde las olas rompan contra la
playa.
Por fin, Russ termin.
Hijo mo, eres un alado dijo, y retrocedi hasta quedar junto a los dems, al
lado de Maris.
Coll qued solo bajo las estrellas, al borde del acantilado. Las enormes alas
plateadas le hacan parecer ms pequeo que nunca. Maris quera gritar, interrumpir
aquello, hacer algo: senta las lgrimas corrindole por las mejillas. Pero era incapaz
de moverse. Como todos los dems, aguard el tradicional primer vuelo.
Y Coll, por fin, tras respirar profundamente, salt del risco.
La ltima zancada de la carrera fue un tropezn, y cay, perdindose de vista.
Todos se precipitaron hacia adelante. Para cuando los asistentes a la fiesta llegaron al
borde, ya se haba recuperado y ascenda poco a poco en el viento. Traz un amplio
crculo sobre el ocano, acercndose al risco, luego alejndose de nuevo. A veces, los
jvenes alados ofrecan un espectculo a sus amigos, pero aquello no iba con el
temperamento de Coll. Como un alado espectro de plata, vag errabundo y un poco

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perdido en un cielo que no era su hogar.


Otras alas se estaban desplegando. Corm, Shalli y los dems se disponan a volar.
Pronto se reuniran con Coll en el cielo, haran algunas pasadas en formacin y luego
dejaran atrs a los atados a la tierra y volaran hacia el Nido de guilas, donde
pasaran toda la noche celebrando la llegada de su nuevo miembro.
Pero, antes de que ninguno de ellos pudiera saltar, el viento cambi. Maris lo
sinti con la percepcin de un alado. Y lo oy, un silbido fro que lleg desde la cima
rocosa de la montaa. Y, sobre todo, lo vio. Porque, sobre las aguas, Coll se tambale
visiblemente. El joven se curv ligeramente, intentando salvarse, y entr en un brusco
picado. Alguien grit. Entonces, tambin bruscamente, volvi a recuperar el control y
se dirigi hacia ellos. Pero forcejeando, forcejeando. Era un viento brusco, furioso,
que le empujaba hacia abajo; de esos que el alado tiene que controlar con suavidad
para dominarlos. Coll luchaba contra l, y el viento le estaba venciendo.
Tiene problemas dijo Corm, y el apuesto alado coloc los ltimos montantes
de sus alas con un golpe seco. Le dar escolta.
Y, sin decir ms, ya estaba en el aire.
Pero demasiado tarde para ser de ayuda. Coll, con las alas batiendo adelante y
atrs, arrastrado por la sbita turbulencia, se diriga hacia la playa de aterrizaje. Se
tom una decisin sin palabras, y todos los congregados se movieron como uno solo
para ir a su encuentro, con Maris y su padre al frente.
Coll descendi de prisa, demasiado de prisa. No estaba cabalgando sobre el
viento, estaba soportando su empuje. Las alas se movieron mientras caa y se
tambale, de manera que uno de los extremos roz el suelo, mientras el otro apuntaba
hacia el cielo. Mal, mal, todo mal. Cuando todos se precipitaron hacia la playa, hubo
una repentina lluvia de arena seca, el horrible ruido del metal quebrndose y Coll ya
estaba en el suelo, tendido en la arena, a salvo.
Pero el ala izquierda colgaba, rota.
Russ fue el primero en llegar junto a l, se arrodill a su lado y empez a
desatarle las correas. Los dems se congregaron a su alrededor. Coll se incorpor un
poco, y todos pudieron ver que estaba temblando y que tena los ojos llenos de
lgrimas.
Tranquilo dijo Russ con voz cariosa, ha sido slo un montante, hijo. Se
rompen muy a menudo. Tiene fcil arreglo. Estabas un poco nervioso, pero todos lo
estamos la primera vez. La prxima ser mejor.
La prxima, la prxima, la prxima! grit Coll. No puedo hacerlo. No
puedo hacerlo, padre! No quiero una prxima vez! No quiero tus alas!
Ahora lloraba abierta, silenciosamente. El rostro de su padre se tens.
Eres mi hijo, eres un alado. Habr una prxima vez. Aprenders. Coll sigui
temblando y sollozando, ahora ya sin las alas, que yacan a sus pies, rotas e intiles.

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Al menos, por el momento. Aquella noche no se volara hacia el Nido de guilas.


Russ agarr a su hijo por el hombro con el brazo sano y le sacudi.
Escchame, escchame bien. No quiero or ms tonteras. Si no vuelas, no eres
hijo mo.
El gesto de desafo de Coll se esfum. Asinti. Se trag las lgrimas y levant la
vista.
S, padre dijo. Lo siento. Es que me asust mucho, no quera decir eso.
Slo tiene trece aos, record Maris mientras contemplaba la escena junto con los
dems. Trece aos, asustado, y sin madera de alado. No s por qu lo dije, no era
mi intencin, de verdad.
Y Maris encontr las palabras.
S lo era dijo en voz alta, recordando la cancin de Coll sobre Cuervo,
recordando su propia decisin.
Los dems se volvieron para mirarla, sorprendidos. Shalli le puso la mano en el
brazo para pedirle silencio, pero Maris se la sacudi y avanz para interponerse entre
Coll y su padre.
Ha dicho la verdad sigui con voz tranquila, firme y segura, aunque el
corazn le temblase. Es que no lo ves, padre? No es un alado. Es un buen hijo, y
deberas estar orgulloso de l, pero nunca amar el viento. No me importa lo que diga
la ley.
Maris dijo Russ. En la voz del hombre no haba calidez, slo desprecio y
dolor. Vas a quitarle las alas a tu hermano? Cre que le queras.
Una semana antes, ella se habra echado a llorar. Pero ya haba gastado todas las
lgrimas.
Le quiero, y quiero que tenga una vida larga y feliz. No ser feliz como alado.
Lo hace slo para que te enorgullezcas de l. Coll es un bardo, un buen bardo. Por
qu le vas a arrebatar la vida que ama?
No le arrebato nada dijo Russ framente. La tradicin
Una tradicin estpida les interrumpi una nueva voz. Maris busc a su
aliado, y vio a Barrion abrindose paso entre los reunidos. Maris tiene razn. Coll
canta como un ngel, y ya hemos visto cmo vuela mir desdeosamente a todos
los alados del grupo. Los alados sois unos animales de costumbres que se han
olvidado de pensar. Segus la tradicin a ciegas, sin que os importe quin resulta
herido.
Casi inadvertido, Corm haba tomado tierra y haba plegado las alas. Ahora estaba
frente a ellos, con el agradable rostro enrojecido por la ira.
Los alados y sus tradiciones son lo que ha engrandecido Amberly, lo que ha
forjado miles de veces la historia de Windhaven. No me importa lo bien que cantes,
Barrion, no ests por encima de la ley mir a Russ. No te preocupes, amigo,

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haremos de tu hijo el mejor alado que haya visto Amberly.


Pero, entonces, Coll se incorpor. Aunque las lgrimas seguan resbalndole por
las mejillas, de repente su rostro era una mscara de furia y decisin.
No! grit, mirando desafiante a Corm. No haris de mi nada que yo no
quiera ser. No me importa quin eres. No soy un cobarde, no soy un cro, pero no
quiero volar. No quiero, no quiero! Las palabras eran un torrente, gritaba mientras
su secreto sala a la luz, derribando todas las barreras a la vez. Los alados pensis
que sois los mejores, que todo el mundo est por debajo de vosotros. Pero no es
cierto, sabis? No es cierto. Barrion ha estado en un centenar de islas, y sabe ms
canciones que una docena de alados. No me importa lo que opines, Corm. No es un
atado a la tierra. Sube a los barcos, mientras todos los dems tenis miedo de hacerlo.
Vosotros, los alados, os mantenis a buena distancia de las escilas, pero Barrion mat
una en cierta ocasin con slo un arpn, y desde un pequeo bote de madera. A que
no lo sabais?
Yo tambin puedo ser como l. Tengo talento. Ahora se va a las Islas Exteriores, y
quiere que vaya con l, y me ha dicho que algn da me regalar su guitarra. Con sus
palabras, puede hacer que volar sea hermoso, pero tambin es capaz de hacer lo
mismo con pescar, con cazar o con lo que sea. Los alados no pueden hacer eso. l, s.
Es Barrion! Es un bardo, y eso es tan grande como ser un alado. Yo tambin puedo
hacerlo, como he hecho esta noche con Cuervo. Mir con odio a Corm.
Qudate con tus viejas alas, dselas a Maris, ella es la alada! grit dando una
patada al tejido que descansaba sobre la arena. Yo quiero ir con Barrion.
Se hizo un pesado silencio. Russ se qued sin palabras durante largo rato. Luego
mir a su hijo, con el rostro ms envejecido que nunca.
Las alas no son suyas, Coll dijo. Eran mis alas, las alas de mi padre, y
fueron de su madre, y yo quera Quera
La voz se le quebr.
T tienes la culpa de esto murmur Corm, mirando furioso a Barrion. Y
t, s, t, su propia hermana aadi, dirigindose a Maris.
Cierto, Corm replic Maris, Barrion y yo somos los culpables. Porque
amamos a Coll y queremos que sea feliz Y que siga vivo. Los alados han seguido
sus tradiciones durante demasiado tiempo. No ves que Barrion tiene razn? Todos
los aos, alados incompetentes toman las alas de sus padres y mueren con ellas. Y
Windhaven es cada vez ms pobre, porque las alas no se pueden reemplazar.
Cuntos alados haba en los tiempos de los navegantes de las estrellas? Cuntos
quedan hoy? No ves lo que nos est haciendo la tradicin? Las alas son un tesoro.
Slo las deben llevar aquellos que aman el cielo, los que mejor vuelen y sepan
cuidarlas. Pero, en vez de eso, el derecho de nacimiento es el nico criterio que se
sigue para entregar las alas. La cuna, no la habilidad. Pero la habilidad de un alado es

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lo nico que le salva de la muerte, lo nico que mantiene unido Windhaven.


Corm estall.
Esto es una vergenza. No eres una alada, Maris, no tienes derecho a hablar de
estos asuntos. Tus palabras deshonran el cielo y violan todas las tradiciones. Si tu
hermano elige renegar de su derecho de nacimiento, de acuerdo. Pero no se burlar de
nuestra ley dndole las alas a quien elija. Mir a su alrededor, hacia los aturdidos
congregados. Dnde est el Seor de la Tierra? Qu nos diga cul es la ley!
La voz del Seor de la Tierra era pausada, dubitativa.
La ley La tradicin Pero ste es un caso muy especial, Corm. Maris ha
servido bien a Amberly, y todos sabemos cmo vuela. Yo
La ley insisti Corm.
El Seor de la Tierra sacudi la cabeza.
S, se es mi deber, pero la ley dice que que si un alado renuncia a sus
alas, pasarn a manos de otro de los alados de la isla, el mayor, y que entre l y el
Seor de la Tierra las cuidarn hasta que se elija a un nuevo portador de las alas. Pero
nunca un alado haba renunciado a las alas, Corm. Esta ley slo se usa cuando un
alado muere sin heredero y, en este caso, Maris
La ley es la ley dijo Corm.
Y t la seguirs a ciegas seal Barrion.
Corm le ignor.
Soy el alado de ms edad que hay en Amberly Menor, puesto que Russ ha
cedido las alas. Las custodiar hasta que encontremos a alguien digno de ser un
alado, alguien que reconozca, mantenga y honre las tradiciones.
No! grit Coll. Quiero que Maris se quede con las alas!
No tienes nada que decir aqu le replic Corm. Eres un atado a la tierra.
Con estas palabras, se agach para recoger las alas rotas. Empez a plegarlas
metdicamente.
Maris mir a su alrededor buscando ayuda, pero fue intil. Barrion hizo un gesto
de impotencia con las manos, Shalli y Helmer rehuyeron su mirada, y su padre estaba
all de pie, hundido y sollozando. Ya no era un alado, ni siquiera de nombre. Slo un
anciano tullido. Los asistentes a la fiesta empezaron a marcharse, uno por uno.
El Seor de la Tierra se acerc a ella.
Lo siento, Maris empez. Si pudiera, te dara las alas. La ley no es para
esto, no se concibi como un castigo, sino como una gua. Pero es la ley de los
alados, y yo no puedo enfrentarme a ellos. Si desafo a Corm, Amberly Menor ser
como Kennehut, y las canciones me llamarn loco.
Maris asinti.
Lo comprendo dijo.
Corm, con un par de alas bajo cada brazo, se alejaba por la playa.

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El Seor de la Tierra se dio la vuelta y se march. Maris salv el tramo de arena


que la separaba de Russ.
Padre empez.
l levant la vista.
T no eres mi hija dijo.
Y, deliberadamente, le dio la espalda. Maris contempl cmo el anciano se
alejaba, caminando rgido, con dificultad, para esconder su vergenza entre las
paredes de su casa.
Por fin los tres quedaron solos en la playa de aterrizaje, mudos, derrotados. Maris
se acerc a Coll y le abraz. Se quedaron as unos momentos, en aquel instante eran
dos nios buscando un consuelo que no podan ofrecerse.
Tengo un sitio para que os quedis dijo por fin Barrion.
La voz del bardo los despert. Se separaron, confusos, mientras el bardo les
contemplaba con la guitarra colgada a la espalda. Le siguieron a su casa.

Para Maris, los das siguientes fueron sombros y problemticos.


Barrion viva en una modesta cabaa, junto al puerto, al lado de un pequeo
muelle abandonado y podrido. All fue donde se quedaron. Maris nunca haba visto
tan feliz a Coll. Cantaba con Barrion todos los das, y saba que, por fin, podra
convertirse en bardo. Slo el hecho de que Russ se negara a ver a ninguno de los dos
empaaba la alegra del chico, y hasta eso olvidaba a menudo. Era joven y acababa de
descubrir que muchos de su misma edad le miraban con una especie de admiracin
culpable, como a un rebelde. Y la sensacin de serlo le enorgulleca.
Pero, para Maris, las cosas no eran tan sencillas. Rara vez sala de la cabaa,
excepto para pasear por el muelle a la puesta del sol y contemplar los botes de los
pescadores que regresaban. No poda dejar de pensar en lo que haba perdido. Estaba
atrapada e indefensa. Lo haba intentado al mximo, haba hecho lo que deba, pero
segua sin tener sus alas. La tradicin, como un Seor de la Tierra loco y cruel, se
haba impuesto y la tena prisionera.
Dos semanas despus del incidente de la playa, Barrion volvi a la cabaa tras
pasar el da en el puerto, donde iba todos los das a aprender nuevas canciones de los
pescadores de Amberly y a cantar en las tabernas y posadas. Mientras coman
grandes cuencos de estofado caliente, mir a Maris y al chico.
He encontrado un barco que me llevar hacia las Islas Exteriores dentro de un
mes.
Coll sonri rpidamente.
Y a nosotros tambin?
Barrion asinti.
A ti s, desde luego. Y a Maris?
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Ella sacudi la cabeza.


No.
El bardo suspir.
No ganars nada con quedarte aqu. Las cosas te van a resultar muy difciles en
Amberly. Hasta para m son malos tiempos. El Seor de la Tierra, incitado por Corm,
est tomando medidas contra m y la gente respetable empieza a evitarme. Adems,
hay mucho mundo por ver. Ven con nosotros sonri. Quiz incluso pueda
ensearte a cantar.
Maris juguete con el estofado.
Soy peor cantando que mi hermano volando, Barrion. No, no puedo irme. Soy
una alada. Tengo que quedarme y recuperar mis alas.
Te admiro, Maris asegur el bardo, pero es una lucha intil. Qu puedes
hacer?
No lo s. Algo. Quiz el Seor de la Tierra Puedo acudir a l. El Seor de la
Tierra es el que hace la ley, y simpatiza conmigo. Si comprende que es lo mejor para
el pueblo de Amberly, entonces quiz
Quiz desafe a Corm? Este asunto entra directamente en la ley de los alados,
y el Seor de la Tierra no la controla. Y, adems titube.
Qu?
Hay noticias. Circulan por todo el puerto. Han encontrado un nuevo alado,
mejor dicho, uno viejo. Devin de Gavora viene en barco para quedarse a vivir aqu.
Llevar tus alas.
La contempl atentamente, con la preocupacin pintada en el rostro.
Devin! Maris dej caer el tenedor y se levant. Es que la ley les ha
hecho perder el sentido comn? Pase por la habitacin, rabiosa. Devin vuela
peor que Coll. Perdi sus propias alas por volar demasiado bajo y rozar el agua. Si no
le hubiera recogido un barco, estara muerto. Y ahora Corm quiere darle otro par?
Barrion sonri con amargura.
Es un alado, y respeta las viejas tradiciones.
Cunto hace que embarc hacia aqu?
Me han dicho que unos das.
Es un viaje de dos semanas, quiz ms dijo Maris. Si voy a actuar, tendr
que ser antes de que llegue. Una vez se haya puesto las alas, sern suyas, las habr
perdido.
Pero. Maris intervino Coll, qu puedes hacer?
Nada seal Barrion. Oh, podramos robar las alas, por supuesto. Corm
las ha hecho arreglar, estn como nuevas. Pero, dnde iras? No te recibiran en
ninguna parte. Rndete, chiquilla. No puedes cambiar la ley de los alados.
No? De repente, la voz de Maris cobr animacin. Dej de pasear por la

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habitacin y se apoy en la mesa. Ests seguro? Es que las tradiciones nunca han
cambiado? De dnde salieron?
Barrion pareca asombrado.
Bueno, se celebr el Consejo despus de que muriera el Viejo Capitn, cuando
el Seor de la Tierra, Capitn de Gran Shotan, distribuy las alas recin forjadas.
Entonces fue cuando se decidi que ningn alado llevara armas al cielo. Recordaron
la batalla y cmo los viejos navegantes de las estrellas utilizaron los dos ltimos
trineos del cielo para disparar fuego desde arriba.
S dijo Maris, y recuerdo que hubo otros dos Consejos ms. Varias
generaciones despus de aquello, cuando otro Seor de la Tierra Capitn quiso
doblegar a los dems Seores de la Tierra a su voluntad y controlar todo Windhaven,
envi a los alados de Gran Shotan al cielo con espadas, para atacar Pequea Shotan.
Los alados de otras islas se reunieron en Consejo y le condenaron, despus de que
desaparecieran sus alados fantasma. Fue el ltimo Seor de la Tierra Capitn, y ahora
Gran Shotan es una isla como cualquier otra.
S intervino Coll , y en el tercer Consejo se decidi que ningn alado se
posara en Kennehut, despus de que el Seor Loco matara al Alado Que Traa Malas
Noticias.
Barrion asinti.
Muy bien. Pero no se ha vuelto a convocar ningn Consejo desde entonces.
Ests segura de que los alados se reuniran?
Por supuesto dijo Maris, es una de las preciosas tradiciones de Corm.
Cualquier alado puede convocar el Consejo. Y yo presentara mi caso ante todos los
alados de Windhaven, y
Se detuvo. Barrion la mir y ella le devolvi la mirada. Los dos estaban pensando
lo mismo.
Cualquier alado repiti el bardo.
Pero yo no soy una alada dijo Maris. Se dej caer en la silla. Coll ha
renunciado a sus alas, y Russ, aunque pudiera verle, las ha cedido. Corm no accedera
a nuestra peticin, no hara correr la voz.
Puedes pedrselo a Shalli sugiri Coll. O esperar en el risco de los alados
hasta que
Shalli es mucho ms joven que Corm, y le tiene miedo dijo Barrion. He
odo rumores. Lo siente por ti, como el Seor de la Tierra, pero no ir contra la
tradicin. Corm podra intentar quitarle las alas tambin a ella. Y los otros Con
quin puedes contar? Y cunto puedes esperar? Helmer viene a menudo, pero es tan
conservador como Corm. Jamis es demasiado joven, etctera. Les ests pidiendo que
corran un gran riesgo sacudi la cabeza, dubitativo. No funcionar. Ningn
alado hablar por ti, al menos no a tiempo. Dentro de dos semanas, Devin tendr tus

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alas.
Los tres se quedaron en silencio. Maris baj la vista hacia el plato de estofado fro
y medit. Imposible? Completamente imposible? Volvi a mirar a Barrion.
Hace un momento empez a decir, pensativa, hablaste sobre robar las
alas

El viento era fro y hmedo, furioso, azotaba las olas. En el cielo del Este, se
forjaba una tormenta.
Buen tiempo para volar dijo Maris.
El bote se mova suavemente bajo ella.
Barrion sonri y se cerr la capa un poco ms para protegerse de la humedad.
Si pudieras volar seal.
Maris mir hacia la orilla, donde la casa de madera oscura de Corm se alzaba
entre los rboles. Haba una luz en el piso superior. Tres das, pens Maris con
amargura. Ya le tendran que haber llamado. Cunto tiempo ms podan permitirse
esperar? Cada hora que pasaba acercaba ms a Devin, el hombre que se quedara con
sus alas.
Crees que ser esta noche? pregunt a Barrion.
El bardo se encogi de hombros. Se estaba limpiando las uas con una larga daga,
concentrado en la tarea.
T debes saberlo mejor que yo dijo sin mirarla. An no se ha encendido la
luz de la torre. Cada cunto tiempo llaman a los alados?
Muy a menudo respondi Maris, pensativa. Pero, llamaran a Corm? Ya
llevaba dos noches espiando la casa desde el bote, aguardando la llamada que le hara
tomar las alas. Quiz el Seor de la Tierra haba decidido utilizar slo a Shalli hasta
que llegara Devin. Esto no me gusta dijo. Tenemos que hacer algo.
Barrion volvi a guardar la daga en la funda.
Podra clavrsela a Corm, pero no lo har. Estoy contigo, Maris, y tu hermano
es casi un hijo para m, pero no pienso matar por un par de alas. No. Esperaremos a
que se encienda la luz de la torre y Corm tenga que salir, entonces entraremos en la
casa. Cualquier otra cosa es demasiado arriesgada.
Matar, pens Maris. Tendran que llegar hasta ese punto si entraban en la casa
mientras Corm estuviera dentro? Y supo que s. Corm era Corm, se resistira. Haba
estado una vez en casa del alado. Recordaba la panoplia de brillantes cuchillos de
obsidiana que colgaba de la pared. Tena que haber otro camino.
El Seor de la Tierra no le llamar dijo, sin saber por qu estaba tan segura
. A menos que haya una emergencia.
Barrion estudi las nubes que se agolpaban en el este.
Y? pregunt. No podemos crear una emergencia.
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Pero podemos hacer la seal dijo Maris.


Mmm fue la respuesta del bardo. Consider la idea. S, supongo que s,
le sonri. Cada vez violamos ms leyes, Maris. Ya es bastante malo que vayamos a
robar tus alas, y ahora quieres que entre en la torre y enve una falsa llamada. Menos
mal que soy un bardo, si no acabaran considerndonos los peores criminales de la
historia de Amberly.
Y de qu servir que seas un bardo para evitarlo?
Quin crees que hace las canciones? Los convertir a todos en hroes.
Se sonrieron.
Barrion tom los remos y dirigi el bote rpidamente hacia la orilla, hacia una
pequea cala oculta entre los rboles, no muy lejos de la casa de Corm.
Espera aqu dijo el bardo mientras saltaba de la pequea embarcacin. El
agua le llegaba a las rodillas. Voy a la torre. En cuanto veas salir a Corm, entra y
coge las alas.
Maris asinti.
Durante casi una hora, aguard sola en la cerrada oscuridad, contemplando los
relmpagos en el este, a lo lejos. La tormenta estara pronto sobre ella. Ya poda sentir
el mordisco del viento. Por fin, sobre la colina ms alta de Amberly Menor, la luz de
la torre del Seor de la Tierra empez a parpadear rpidamente. De alguna manera,
Barrion haba dado con la seal correcta, aunque Maris record repentinamente que
se haba olvidado de decrsela. El bardo saba muchas ms cosas de las que se crea.
Quiz, despus de todo, no fuera un mentiroso.
Pocos minutos despus estaba tendida en la hierba, a pocos metros de la puerta de
Corm, con la cabeza gacha, oculta entre las sombras y los rboles. La puerta se abri
y por ella sali el moreno alado, con las alas colgadas a la espalda. Llevaba ropas de
abrigo, ropas para volar, pens Maris. Corm caminaba rpidamente.
Cuando desapareci, fue tarea fcil encontrar una piedra de buen tamao, dar la
vuelta al edificio y romper una ventana. Por suerte, Corm no estaba casado, y viva
solo. Eso si aquella noche no estaba con ninguna joven. Pero haban vigilado
cuidadosamente la casa, y no entr ni sali nadie excepto la mujer que haca la
limpieza durante el da.
Maris apart los fragmentos de cristal, se apoy en la cornisa y entr en la casa.
Dentro, todo era oscuridad, pero los ojos se le acostumbraron rpidamente. Tena que
encontrar las alas, sus alas, antes de que Corm volviera. Pronto llegara a la torre y
descubrira que se trataba de una falsa alarma. Barrion no se quedara all para que le
atrapara. Nada ms cruzar la puerta principal, en el gancho donde l colgaba sus alas
entre vuelo y vuelo, encontr las suyas. Las descolg cuidadosa, cariosamente, y
pas las manos por el fro metal para revisar los montantes. Por fin, pens. Nunca
volvern a quitrmelas.

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Las at y ech a correr. Cruz la puerta y se dirigi hacia el bosque, por un


camino diferente al que haba tomado Corm. Pronto volvera a casa y descubrira el
robo. Maris tena que llegar al risco de los alados.
Tard media hora, y tuvo que esconderse dos veces entre los arbustos que
flanqueaban la carretera para no encontrarse con otros viajeros nocturnos. Pero,
cuando lleg al risco, haba ms gente dos hombres del refugio de los alados en
la playa de aterrizaje, as que Maris tuvo que ocultarse tras las rocas y aguardar,
mientras vigilaba la luz de las lmparas.
La postura era forzada, los msculos se le estaban agarrotando, y empezaba a
temblar de fro cuando, sobre el mar, a lo lejos, vio otro par de alas plateadas que
descendan a toda velocidad. El alado traz un crculo bajo sobre la playa para atraer
la atencin de los hombres del refugio, y luego se pos suavemente. Maris reconoci
a Anni de Culhall que, sin duda, traa algn mensaje. Aqulla era su oportunidad. Los
hombres del refugio acompaaran a Anni hasta el Seor de la Tierra.
Cuando se marcharon con ella, Maris se puso en pie rpidamente y corri por el
camino rocoso que llevaba al risco de los alados. Era un trabajo lento y difcil
desplegar sus propias alas, pero lo consigui, a pesar de que las bisagras de la
izquierda estaban demasiado nuevas y tuvo que sacudirlas cinco veces antes de que el
ltimo montante quedara en su sitio. Corm no se haba molestado en cuidarlas, pens
con amargura.
Luego, olvidando aquello, olvidndolo todo, ech a correr y salt al viento.
La fuerte corriente la golpe casi como un puo, pero Maris gir con ella,
maniobrando hasta encontrar un viento ascendente. Empez a subir, ahora
rpidamente, cada vez ms arriba. Demasiado cerca, un relmpago brill a sus
espaldas, y Maris sinti un breve ramalazo de miedo. Pero luego se tranquiliz.
Estaba volando de nuevo, y si caa abrasada, bueno, nadie la llorara en Amberly
Menor, excepto Coll, y no haba mejor muerte que aqulla. Subi todava ms y, muy
a su pesar, dej escapar una carcajada de placer.
Y una voz le respondi:
Vuelve!
Era un grito furioso. Sorprendida, perdi el sentido del cielo durante un momento,
mientras miraba atrs, hacia arriba.
Un relmpago rasg el cielo de Amberly Menor otra vez, y las alas que haba
sobre ella brillaron a su luz con un plateado resplandor de medioda. Desde las nubes,
Corm bajaba rpidamente hacia ella.
Y gritaba.
Saba que tenas que ser t! chillaba. Pero el viento se llevaba algunas
palabras.Tuve Despus No volv a casa Risco Esper Vuelve! Te
obligar a bajar! Atada a la tierra!

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Eso fue lo ltimo que oy. Maris se ri de l.


Intntalo! le grit desafiante. Demustrame lo bien que vuelas, Corm!
Atrpame si puedes!
Y entonces, todava rindose, baj un ala para apartarse del camino de Corm. ste
pas sin rozarla y volvi a seguirla en su ascenso, todava gritando.
Haba jugado mil veces con Dorrel a perseguirse el uno al otro alrededor del Nido
de guilas, pasatiempos en el cielo. Pero, esta vez, la caza era mortal. Maris jug con
los vientos, buscando slo velocidad y altura. Encontr instintivamente las corrientes
que la llevaran ms arriba y ms rpido. Mucho ms abajo ahora, Corm recuperaba
el equilibrio y volva a perseguirla. Pero, para cuando lleg a su altura, Maris estaba
bastante ms adelante. Era exactamente lo que la joven pretenda. Aquello no era
ningn juego, no poda permitirse el lujo de correr riesgos. Si consegua situarse por
encima de ella, estaba lo suficientemente furioso para obligarla a descender,
centmetro a centmetro, hasta que cayera al ocano. Luego lo lamentara, sentira la
prdida de las alas, pero Maris saba que era capaz de hacerlo. Las tradiciones de los
alados representaban mucho para l. Se pregunt qu habra hecho ella misma, un
ao antes, con quin hubiera robado unas alas.
Ahora Amberly Menor haba desaparecido de la vista tras ellos. La nica tierra
que se divisaba era la torre de seales de Culhall, en el horizonte, a la derecha y muy
por debajo de ellos. Pero tambin desapareci pronto, y slo vieron el mar oscuro por
debajo y el cielo encima. Y Corm la persegua incansable, su figura perfilada por la
luz de los relmpagos. Pero Maris mir hacia atrs y parpade, pareca ms
pequeo. Le estara ganando terreno al alado? Corm era uno de los mejores. Siempre
haba dejado en buen lugar al Archipilago Occidental en las competiciones, mientras
que a ella no se le permita intervenir. Y ahora, claramente, la distancia se agrandaba.
El relmpago brill una vez ms, y el trueno reson ominosamente sobre el mar
pocos segundos despus. Desde abajo, una escila rugi a la tormenta, tomando el
estampido por un desafo airado. Pero, para Maris, significaba otra cosa. Los
segundos transcurridos entre el relmpago y el trueno indicaban que la tormenta se
estaba alejando. Ella se diriga al Noroeste, y la tormenta probablemente hacia el
Oeste. De cualquier manera, haba escapado de su radio de alcance.
Algo se ilumin dentro de ella. Hizo algunas piruetas por puro placer y traz un
bucle de pura alegra, saltando de corriente a corriente como una acrbata en el cielo.
Ahora los vientos le pertenecan. Nada saldra mal.
Mientras Maris jugaba, Corm se acerc y, cuando la joven sali de la maniobra y
empez a ascender de nuevo, le vio casi al alcance de la mano y lleg a or sus gritos.
Deca algo sobre que Maris no poda aterrizar, que sera una criminal por haber
robado las alas. Pobre Corm! Qu sabra l?
Maris descendi hasta que casi pudo saborear la sal, hasta que oy el rugido de

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las aguas a pocos metros por debajo. Si quera matarla, si quera hundirla en el mar,
ahora era ms vulnerable que nunca. Estaba casi planeando, Corm no tena ms que
alcanzarla, situarse a su altura y empujarla.
Lo saba, lo saba, Corm no poda hacerlo, por mucho que quisiera. Cuando dej
atrs las nubes y sali al cielo claro de la noche, para cuando las estrellas se reflejaron
en sus alas, Corm no era nada ms que un punto cada vez ms lejano. Maris aguard
hasta que ya no pudo ver sus alas, antes de captar otra corriente ascendente y dirigirse
hacia el sur. Saba que Corm seguira a ciegas hacia adelante hasta que tuviera que
darse por vencido para volver a Amberly Menor.
Maris estaba a solas con sus alas y el cielo. Y, por un breve momento, se sinti en
paz.

Horas ms tarde, vio en la oscuridad las primeras luces de Laus: hogueras


encendidas en la parte ms alta de la Antigua Fortaleza de la isla. Maris se dirigi
hacia ellas, y pronto la mole semirruinosa del viejo castillo apareci ante ella,
completamente a oscuras excepto por las hogueras.
Vol directamente sobre l, atravesando el cielo de la pequea isla montaosa,
hacia la arenosa playa de aterrizaje, al Sudoeste. Laus no era tan populosa como para
mantener un refugio de alados, y por primera vez Maris se sinti agradecida. No
habra nadie que la recibiera ni le hiciera preguntas. Aterriz sola, sin que nadie la
viera, con una lluvia de fina arena seca. Tambin sola, se quit las alas.
Al final de la playa de aterrizaje, junto a la base del risco de los alados, la sencilla
casa de Dorrel estaba a oscuras, vaca. Cuando el joven no respondi a su llamada,
Maris abri la puerta y entr. Pero la casa estaba silenciosa. Sinti un ramalazo de
disgusto que pronto se troc en nerviosismo. Dnde estaba su amigo? Cunto
tardara en volver? Y si Corm adivinaba dnde haba ido Maris y la atrapaba all,
antes del regreso de Dorrel?
Se dirigi rpidamente a la chimenea y, con las brasas casi consumidas, encendi
una vela. Luego examin la pequea casa buscando alguna pista que le indicase
dnde poda estar Dorrel.
All: el pulcro Dorrel haba dejado unas migajas de pastel de pescado en su
siempre limpia mesa. Mir hacia el rincn y s, la casa estaba completamente vaca,
Anitra no estaba en su percha. As que se trataba de eso. Dorrel haba salido de caza
con su halcn.
Con la esperanza de que no hubiera ido demasiado lejos, Maris volvi a lanzarse
al aire para buscarle. Le encontr descansando en una roca de los traicioneros
acantilados de Laus, al oeste de la isla. Tena las alas plegadas, pero todava puestas,
y Anitra descansaba en su brazo mientras devoraba un pescado que acababa de
atrapar. Dorrel estaba hablando con el ave y no vio a Maris hasta que descendi sobre
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l, eclipsando las estrellas con las alas.


La contempl mientras la alada trazaba crculos peligrosamente bajos, y por el
momento no la reconoci.
Dorrel! grit ella con voz tensa.
Maris?
La incredulidad se reflejaba en su rostro.
La joven vir y capt una corriente ascendente.
Ven a la orilla, tengo que hablar contigo!
Dorrel asinti, se levant rpidamente y sacudi el brazo con el que sostena al
halcn para que volase libre. El ave solt el pescado a regaadientes y vol con las
nveas alas blancas, trazando crculos, esperando a su amo. Maris volvi por donde
haba venido.
Esta vez, cuando tom tierra en la playa, el descenso fue torpe y brusco, y se
ara las rodillas. Maris estaba confusa, con los sentidos embotados. La tensin del
robo, el agotamiento del largo vuelo despus de tantos das sin cielo, la extraa
mezcla de dolor, miedo y regocijo que le caus ver a Dorrel Todo contribuy a
sobrecargarla, a conmocionarla, a que no supiera qu hacer. Antes de que Dorrel la
alcanzara, empez a desatarse las correas, obligndose a concentrarse en lo que haca.
An no poda pensar, an no poda permitirse pensar. La sangre de las rodillas le
resbalaba por las piernas.
Dorrel aterriz junto a ella con limpieza y suavidad. La repentina aparicin de
Maris le haba sorprendido, pero no permita que sus emociones se interfiriesen
mientras volaba. Para l, era algo ms que cuestin de orgullo. Lo llevaba en la
sangre, era su herencia tanto como sus alas. Mientras se desataba las correas, Anitra
se le pos en el hombro.
El alado se acerc a Maris con los brazos abiertos. El halcn dej escapar un
graznido malhumorado, pero Dorrel ya estara abrazando a Maris a pesar del ave si
ella no le hubiera puesto rpidamente las manos en las alas, an sin plegar.
Toma dijo Maris. Me entrego. He robado estas alas a Corm. Te las confo
a ti. Me entrego. He venido a pedirte que convoques el Consejo en mi nombre. T
eres un alado y yo no, y slo los alados pueden convocarlo.
Dorrel la mir confuso, como si acabara de despertar de un profundo sueo.
Maris se impacient con l. Estaba completamente agotada.
Oh, te lo explicar dijo. Vamos a tu casa para que pueda descansar.
Era una larga caminata, pero la hicieron casi en silencio, sin tocarse. Slo una vez
Dorrel intent hablar.
Maris, de verdad robaste?
Ella le interrumpi.
Ya te he dicho que s. De repente, suspir y se acerc a l como si fuera a

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tocarle, pero se contuvo. Perdname, Dorrel, no pretenda Estoy agotada, y


supongo que tengo mucho miedo. No pens que volvera a verte, y menos en estas
circunstancias.
Volvi a quedarse en silencio, y el alado no la presion. Slo Anitra rompi el
silencio de la noche con sus graznidos de protesta: el pescado se le haba terminado
demasiado pronto.
Una vez en casa, Maris se hundi en un amplio silln e intent relajarse, dejar
salir la tensin. Observ a Dorrel y se fue tranquilizando al ver los familiares rituales.
El joven dej a Anitra en su percha y corri las cortinas que la rodeaban (otras
personas encapuchaban a las aves para mantenerlas calladas, pero Dorrel desaprobaba
aquel sistema), encendi la chimenea y puso a hervir agua en la tetera.
T?
S.
Le pondr capullos de kerri en vez de miel dijo. Te tranquilizar.
Maris sinti una repentina calidez hacia l.
Gracias.
Quieres quitarte esa ropa? Puedes ponerte una tnica de las mas.
Ella sacudi la cabeza moverse ahora le representara un gran esfuerzo y vio
que Dorrel le miraba las piernas con preocupacin, un poco ms abajo de la corta
falda.
Te has hecho dao. Verti en un plato agua caliente de la tetera, cogi un
pao limpio y se arrodill ante ella. El fino tejido limpiando la sangre seca era tan
suave como una lengua. Ah, no es tan malo como pareca murmur mientras la
limpiaba. Slo las rodillas, unos araazos superficiales. Mal aterrizaje, cario.
La proximidad de Dorrel y el toque suave de sus manos la hicieron estremecer, y
de pronto la tensin, el miedo y la debilidad desaparecieron. Una de las manos del
joven se desliz hasta el muslo y no se movi.
Dorr dijo suavemente, casi demasiado paralizada para hablar por el
momento.
l levant la vista, sus ojos se encontraron, y por fin Maris volvi a l.
Funcionar asegur Dorrel. Tienen que darse cuenta, no pueden negrtelo.
Estaban sentados, desayunando. Mientras Dorrel preparaba t y huevos, Maris le
haba explicado su plan con todo detalle.
Ahora ella sonrea mientras se serva ms huevos. Se senta feliz y esperanzada.
A quin avisars primero sobre la convocatoria del Consejo?
Creo que a Garth decidi Dorrel rpidamente. Ir a su casa, luego nos
dividiremos para llevar el mensaje a las islas ms cercanas y que se divulgue desde
ellas. Habr otros que quieran ayudar. Ojal pudieras venir t tambin dijo con una
mirada cariosa. Sera bonito volar juntos de nuevo.

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Tendremos mucho tiempo para hacerlo, Dorrel. Si


S, s, tendremos muchas ocasiones de volar juntos, pero Esta maana sera
especialmente bonito. Sera bonito.
S. Sera bonito.
Maris sigui sonriendo y, al final, l tuvo que sonrer a su vez. Estaba tendiendo
la mano sobre la mesa para tomar la de la joven, o acariciarle el rostro cuando un
repentino golpe en la puerta, fuerte y autoritario, les paraliz.
Dorrel se levant para abrir. En la silla, Maris resultaba perfectamente visible
desde la puerta, pero era intil intentar esconderse, y no haba una segunda salida.
Era Helmer, con las alas plegadas atadas a la espalda. Mir directamente a Dorrel,
sin pasar.
Corm se ampara en el derecho de todo alado a convocar el Consejo dijo con
voz inexpresiva, forzada y excesivamente formal. Para hablar sobre la ex alada
Maris de Amberly Menor, que ha robado las alas de otro.
Cmo? Maris se levant rpidamente. Qu Corm ha convocado el
Consejo, Helmer? Por qu?
Dorrel volvi la cabeza para mirarla y luego se dirigi a Helmer que, aunque
pareca incmodo, estaba ignorando abiertamente a Maris.
Por qu, Helmer? pregunt con ms tranquilidad que la joven.
Ya te lo he dicho. Y no tengo tiempo para quedarme aqu moviendo el viento
con la boca. Hay que informar a otros alados, y es mal da para volar.
Esprame decidi Dorrel. Dame algunos nombres y algunas islas a las que
ir, te facilitar el trabajo.
Las comisuras de la boca de Helmer se tensaron.
Pens que no queras ir en esta misin, y menos por estas razones. No iba a
pedirte ayuda, pero ya que te ofreces
Helmer instruy rpidamente a Dorrel mientras el joven se pona de inmediato las
alas. Maris camin por la habitacin, otra vez cansada, sorprendida y confusa.
Evidentemente, Helmer estaba decidido a ignorarla, y para ahorrarle y ahorrarse un
mal trago, no volvi a hacerle preguntas.
Dorrel la bes y la abraz fuertemente antes de salir.
Da de comer a Anitra, e intenta no preocuparte. Espero estar de vuelta para
cuando anochezca.
Cuando los alados se fueron, la casa le pareci sofocante. Y salir no arreglaba
nada, segn descubri Maris cuando se apoy en la puerta. Helmer tena razn, era
mal da para volar. Era uno de esos das que hacen pensar en el aire quieto. Se
estremeci repentinamente, temiendo por Dorrel. Pero era demasiado hbil y
demasiado inteligente para que se preocupase por l, pens Maris intentando
recuperar la seguridad. Y, si se quedaba todo el da sentada, pensando en el peligro

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que corra el joven, se volvera loca. Ya era suficientemente frustrante tener que
esperar all, sin el cielo. Levant la vista hacia las brillantes nubes. Si el Consejo la
condenaba a ser una atada a la tierra por el resto de su vida
Pero ya habra tiempo de apenarse en el futuro, as que decidi no pensar en ello.
Volvi a entrar en la casa.
Anitra, un ave nocturna, estaba dormida tras las cortinas. La casa estaba tranquila
y muy vaca. Por un momento, dese que Dorrel estuviera all para calmarla,
compartiendo sus ideas, especulando con ella sobre las razones de Corm para
convocar el Consejo. Sola, las ideas no dejaban de darle vueltas en la cabeza, como
pjaros en una trampa.
Sobre el armario de Dorrel haba un juego de geechi. Maris lo baj y coloc los
suaves guijarros blancos y negros en una sencilla posicin de apertura, una con la que
su mente se senta a gusto. Empez a moverlos, jugando con los dos colores,
configurando nuevas distribuciones de las piedras sin pensar, cada una sugerida por la
anterior, tan inevitable como un desafo. Entretanto, pens.
Corm es un hombre orgulloso, y he herido su orgullo. Tiene reputacin de ser uno
de los mejores alados, y yo, la hija de un pescador, le he robado las alas y le he
vencido en una carrera. Para limpiar su orgullo tiene que humillarme pblicamente,
de manera ostentosa. No le basta con recuperar las alas. No, todo el mundo, todos los
alados deben estar presentes para ver cmo me humilla y me declara fuera de la ley.
Maris suspir. Era eso. Este Consejo tena por misin declarar fuera de la ley a la
alada atada a la tierra que rob unas alas. Oh, s, se escribiran canciones sobre el
tema. Pero quiz no importara. Aunque Corm le hubiera tomado la delantera, el
Consejo poda volverse contra l. Ella, la acusada, tendra derecho a hablar, a
defenderse, a atacar aquella tradicin sin sentido. Y Maris supo que tendra las
mismas oportunidades en el Consejo de Corm que en el que hubiera convocado
Dorrel. Slo que ahora era consciente de la magnitud de la rabia de Corm.
Baj la vista hacia el tablero de geechi. Los guijarros blancos y negros estaban
distribuidos en el centro del tablero, enfrentados. Los dos ejrcitos haban adoptado
formaciones de ataque: evidentemente, aqulla no sera una partida de esperas. Las
capturas empezaran con el prximo movimiento.
Maris sonri y barri los guijarros de la mesa.

El Consejo tard todo un mes en reunirse. Dorrel transmiti la llamada a cuatro


alados el primer da. Cada uno de ellos contact con otros, que a su vez contactaron
con otros, y as la noticia recorri las dispersas islas que poblaban los mares de
Windhaven. Se envi un mensajero especial a las Islas Exteriores y otro a la desolada
Artellia, la gran isla helada del norte. Pronto todos estuvieron al tanto, y fueron
llegando de uno en uno a la reunin.
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Se celebrara en Amberly Mayor. Por derecho, el Consejo deba tener lugar en


Amberly Menor, donde vivan tanto Corm como Maris, pero en la pequea isla no
haba ningn edificio capaz de albergar a la multitud que se reunira, mientras que en
Amberly Mayor, s: una enorme sala hmeda que rara vez se usaba.
All se dirigieron los alados de Windhaven. No todos, claro, porque siempre haba
emergencias, algunos todava no haban recibido el mensaje y otros estaban
ilocalizables, en largos y peligrosos vuelos. Pero acudi la mayora, la inmensa
mayora, y con eso bastaba. Nadie haba visto jams una reunin como aqulla.
Incluso las competiciones anuales en el Nido de guilas eran pequeas comparadas
con esto, simples concursos locales entre el Archipilago Oriental y el Occidental.
Todo estaba inmerso en un ambiente festivo. Los primeros en llegar se pasaban
las noches bebiendo, para regocijo de los comerciantes de vinos, y tambin
intercambiaban historias, canciones y cotillees interminables sobre el Consejo y sus
posibles resultados. Barrion y otros bardos los entretenan por las noches, y de da
jugaban y echaban carreras en el aire. Los ltimos en llegar fueron calurosamente
recibidos. Maris, que haba volado desde Laus despus de obtener un permiso
especial para utilizar las alas una vez ms, se mora por unirse a ellos. All estaban
todos sus amigos, y Corm, junto con todas las alas del Occidental. Tambin acudieron
los Orientales, muchos de ellos vestidos con pieles y metal, que le recordaban
inevitablemente cmo vesta Cuervo, haca tanto tiempo. Haba tres plidos
artellianos, cada uno de los cuales llevaba un aro de plata en torno a la frente,
aristcratas de una tierra fra y oscura donde los alados eran tanto reyes como
mensajeros. Se unieron, hermanos e iguales, a los alados uniformados de rojo del
Gran Shotan, a los veinte representantes de las Islas Exteriores y al escuadrn de
bronceados sacerdotes alados procedentes del Archipilago Sur, que servan al Dios
del Cielo al tiempo que a sus Seores de la Tierra. Verles, conocerles, caminar entre
ellos, entre la amplitud y diversidad de las culturas de Windhaven, conmovi a Maris
ms que nada en su vida. Aunque por poco tiempo, ella haba volado. Haba sido uno
de los pocos privilegiados. Pero existan tantos lugares que an no conoca Si
pudiera tener sus alas otra vez
Por fin llegaron todos aquellos a los que se esperaba. El Consejo se celebrara al
anochecer. Aquella tarde no habra aglomeraciones en las tabernas de Ciudad Amber.
Tienes una oportunidad dijo Barrion a Maris en los escalones de la sala antes
de la reunin. Coll y Dorrel tambin estaban con ella. La mayora de los alados
estn de buen humor, despus de unas semanas de vino y canciones. Los veo todas
las noches, canto, hablo con ellos y s una cosa: te escucharn. Les ofreci una de
sus astutas sonrisas. No es una cosa muy corriente en los alados.
Dorrel asinti.
Garth y yo hemos hablado con muchos. Hay bastantes que simpatizan contigo,

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sobre todo los jvenes. Los mayores tienden ms a estar del lado de Corm, del lado
de la tradicin, pero ellos tampoco se han decidido definitivamente.
Maris sacudi la cabeza.
Hay ms alados mayores que jvenes, Dorr.
Barrion le puso una mano paternal en el hombro.
Entonces, tendrs que ganrtelos tambin a ellos. Despus de todo lo que te he
visto hacer, apuesto a que te resultar sencillo.
El bardo sonri.
Los delegados ya estaban sentados dentro, y Maris oy en la puerta que haba tras
ella cmo el Seor de Amberly Mayor haca sonar los tambores ceremoniales que
sealaban el principio del Consejo.
Tenemos que entrar dijo.
Barrion asinti. No era un alado, y por tanto le estaba vedada la entrada a la
reunin. Dio a Maris una palmada en el hombro para desearle suerte, luego tom su
guitarra y baj lentamente los escalones. Maris, Coll y Dorrel entraron rpidamente.
La sala era un inmenso cuenco de piedra rodeado de antorchas. En el centro se
haba preparado una mesa larga. Los alados se sentaban alrededor de ella en
semicrculo, en los duros peldaos de piedra que formaban el embudo del foro, grada
tras grada, hasta llegar a donde la pared se una con el techo. Jamis el Mayor, con el
fino rostro marcado por la edad, se sentaba al centro de la larga mesa. Aunque ya
llevaba varios aos atado a la tierra, todava se le apreciaba mucho por su experiencia
y personalidad. Haba venido en barco para presidir el Consejo. A sus dos lados se
sentaban los dos nicos no alados que podan asistir al Consejo: el Seor de Amberly
Mayor y el corpulento gobernador de Amberly Menor. Corm ocupaba el cuarto
asiento, en el extremo derecho de la mesa. A la izquierda haba una quinta silla, vaca.
Maris se dirigi hacia all, su sitio. Dorrel y Coll se sentaron en las gradas. Los
tambores sonaron de nuevo, pidiendo silencio. Maris se sent y mir a su alrededor
mientras los asistentes callaban.
Coll encontr un sitio en la parte de arriba, entre los jvenes sin alas. Muchos de
ellos haban venido en bote desde las islas cercanas para ver cmo se haca la
historia. Pero, al igual que Coll, no tomaran parte en la decisin. Ahora ignoraban al
joven aspirante a bardo, como era de esperar. Unos nios ansiosos de cielo no podan
comprender que otro cediera sus alas voluntariamente. Coll pareca fuera de lugar y
solo, como Maris.
Los tambores callaron. Jamis el Mayor se levant, y su voz profunda reson por
toda la sala.
ste es el primer Consejo de alados al que asistimos dijo. La mayora de
vosotros estis al corriente de las circunstancias por las que se ha convocado. Las
reglas sern sencillas. Puesto que es el convocante, Corm hablar en primer lugar.

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Luego Maris, a la que se acusa, tendr ocasin de responderle. Despus, cualquier


alado o ex alado presente podr tomar la palabra. Slo os pido que hablis en voz alta
y que os identifiquis al empezar. La mayora de los presentes no nos conocemos.
Se sent.
Corm se levant de la silla y rompi el silencio.
He convocado este Consejo por el derecho de todo alado a hacerlo empez
con voz segura y resonante. Se ha cometido un crimen cuya naturaleza y
consecuencias son tales que a todos nos corresponde juzgarlo. Los alados deben
actuar como uno solo. La decisin que tomemos decidir nuestro futuro, como
sucedi con las decisiones de los anteriores Consejos. Imaginad lo que sera el mundo
ahora si nuestros padres hubieran decidido llevar la guerra al aire. No existira la
sociedad de los alados, estaramos divididos en luchas y rivalidades regionales, en
vez de mantenernos al margen de las disputas de la tierra.
Sigui as, trazando un cuadro de desolacin que habra tenido lugar si el anterior
Consejo hubiera tomado la decisin errnea. Maris pens que era un buen orador.
Tena el don de hablar, como Barrion el de cantar. Tuvo que sacudirse el hechizo que
estaba creando Corm, y se pregunt si podra estar a la altura para replicarle.
El problema que se nos presenta hoy en este Consejo es igualmente grave
sigui el alado. Y vuestra decisin no afectar a una sola persona, por la que quiz
sintis simpata, sino a todos nuestros hijos, a las generaciones venideras. Recordadlo
mientras escuchis los argumentos que se expondrn esta noche.
Mir a su alrededor, y aunque los ojos ardientes de Corm no se posaron en ella,
Maris se sinti intimidada.
Maris de Amberly Menor ha robado unas alas dijo. Creo que todos
conocis la historia. Pero, de todos modos, Corm la cont, desde el nacimiento de
la joven hasta la escena de la playa Y ya se haba encontrado a un nuevo
portador. Pero antes de que Devin de Gavora llegara para tomar posesin de sus alas,
Maris las rob y huy.
Pero ah no acaba todo. Robarlas es un crimen, pero el robo de unas alas no sera
motivo suficiente para convocar un Consejo. Maris saba que no podra conservarlas
mucho tiempo. Se las llev, no para huir, sino para iniciar una revolucin contra
nuestras tradiciones ms vitales. Cuestiona los fundamentos mismos de nuestra
sociedad. Quiere que la propiedad de las alas est abierta a discusin, nos amenaza
con la anarqua. A menos que dejemos clara nuestra desaprobacin, a menos que la
juzguemos en un Consejo que pase a la historia, los hechos empezarn a
distorsionarse. Puede que se recuerde a Maris como a una valerosa rebelde, y no
como a la ladrona que es.
Al or la palabra, un escalofro recorri a Maris. Ladrona. En eso se haba
convertido?

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Tiene amigos bardos a los que les encantara burlarse de nosotros estaba
diciendo Corm. Compondran canciones en las que se hablase de su valenta.
Maris volvi a or la voz de Barrion: Nos convertir a todos en hroes. Busc a
Coll con la mirada. Le vio sentado, muy erguido, con la sombra de una sonrisa en los
labios. Desde luego, los buenos bardos tenan mucho poder.
As que debemos hablar con claridad, para la historia. Denunciemos lo que ha
hecho termin Corm antes de volverse hacia ella. Maris, te acuso del robo de las
alas. Y pido a todos los alados de Windhaven que se han reunido en este Consejo, que
te condenen como criminal, y que jams encuentres una isla a la que puedas llamar
hogar.
Se sent. En el terrible silencio que le sigui, Maris supo cunto le haba
ofendido. Nunca imagin que Corm pedira tanto. No se contentaba con arrebatarle
las alas, le quera quitar la vida misma, obligarla a un exilio solitario en alguna roca
vaca.
Maris dijo Jamis amablemente. La joven no se haba levantado todava. Es
tu turno. Quieres responder a Corm?
Lentamente, la joven se puso en pie. Deseaba tener el poder de un bardo, deseaba
poder hablar con la seguridad de Corm, al menos por una vez.
No puedo negar que rob las alas empez mirando hacia las hileras de
rostros inexpresivos, al mar de extraos. Tena una voz ms firme de lo que ella
misma esperaba. Las rob por desesperacin, porque eran mi nica oportunidad.
Un bote habra sido demasiado lento, y en Amberly Menor nadie me hubiera
ayudado. Necesitaba llegar hasta un alado que convocara el Consejo en mi nombre.
Una vez lo consegu, le entregu las alas. Puedo probarlo, si
Mir a Jamis. El hombre asinti.
En medio de la sala, Dorrel se levant.
Dorrel de Laus dijo en voz alta. Confirmo lo que ha dicho Maris. En
cuanto me encontr, me entreg las alas y no volvi a utilizarlas. Yo no llamara robo
a esto.
Un coro de murmullos de aprobacin se elev a su alrededor. La familia Dorrel
era muy conocida y apreciada. Aceptaran su palabra.
Maris se acababa de apuntar un tanto. Sigui hablando, sintindose ms segura
con cada palabra que pronunciaba.
Quera un Consejo para discutir algo que considero muy importante para todos,
para nuestro futuro. Pero Corm se me adelant.
Una ligera sonrisa inconsciente le aflor a los labios. Y, entre el pblico, advirti
unas cuantas sonrisas en el rostro de alados a los que no conoca. Escepticismo?
Desacuerdo? O apoyo, solidaridad? Tuvo que obligarse a dejar caer las manos a lo
largo del cuerpo, no estara bien que empezara a retorcrselas delante de todos.

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Corm dice que estoy luchando contra la tradicin sigui Maris. Y es


cierto. Os ha dicho que es algo terrible, pero no ha explicado por qu. No ha
explicado por qu tenis que defender a la tradicin de m. l que algo se haya hecho
siempre de determinada manera no quiere decir que cualquier cambio sea imposible,
o indeseable. Volaba la gente en el mundo natal de los navegantes de las estrellas? Si
no, significa eso que sea mejor no volar? No somos pjaros bobos; si nos dejan en el
suelo, no seguimos andando hasta que caemos o morimos. Y no tenemos que seguir
la misma ruta todos los das. No lo llevamos en la sangre.
Oy una carcajada entre los que la escuchaban, y se anim. Poda dibujar
imgenes con las palabras, igual que Corm! La idea de las estpidas avecillas de las
cavernas le haba brotado de la mente y haba pasado a la de otros, hacindoles rer.
Haba hablado de romper la tradicin, y todava la escuchaban. Inspirada, sigui.
Somos personas. Si tenemos instinto hacia algo, es el instinto, la voluntad de
cambiar. Las cosas siempre estn cambiando, y si somos inteligentes las cambiaremos
nosotros para mejor, no esperaremos a que el cambio se nos imponga.
La tradicin de pasar las alas de padres a hijos ha funcionado bien durante
mucho tiempo. Desde luego, es mejor que la anarqua, o que la vieja tradicin del
juicio por combate que se extendi en el Archipilago Oriental durante los Das
Tristes. Pero no es el nico sistema, ni es el sistema perfecto.
Basta de palabrera! grit alguien.
Maris mir a su alrededor para ver de dnde haba salido la voz, y se sobresalt al
ver que Helmer se levantaba de su asiento en la segunda fila. El rostro del alado
estaba tenso mientras se cruzaba de brazos.
Helmer dijo Jamis con firmeza, Maris tiene la palabra.
No me importa replic. Est atacando nuestro sistema, pero no nos ofrece
nada mejor. Y con razn. Este sistema ha funcionado durante tantos aos porque no
hay ninguno mejor. Puede que sea duro, s. Es duro para ti, porque no naciste alada.
Es duro, desde luego. Pero, conoces algn sistema mejor?
Helmer, pens Maris mientras el hombre se sentaba. Claro, su ira tena sentido.
Era uno de aquellos a los que la tradicin herira pronto, ya le estaba hiriendo.
Todava joven, se vera convertido en un atado a la tierra en menos de un ao, cuando
su hija llegara a la edad y tomase las alas. Aceptaba la prdida como algo inevitable,
una parte justa de una tradicin que honraba. Pero ahora Maris atacaba esa tradicin,
la nica cosa que ennobleca el sacrificio de Helmer. Si las cosas no cambiaban, se
dijo Maris por un momento, llegara Helmer a odiar a su propia hija por arrebatarle
las alas? Y Russ Si no hubiera resultado herido Si no hubiera nacido Coll
S dijo Maris en voz alta, comprendiendo de repente que la sala haba
quedado en silencio, a la espera de su respuesta. S, tengo un sistema. Nunca me
hubiera atrevido a convocar el Consejo si no

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No lo convocaste t! grit alguien.


Otros rieron. Maris sinti un repentino calor y esper no estar sonrojndose.
Jamis golpe la mesa con fuerza.
Est hablando Maris de Amberly Menor dijo en voz alta. El prximo que
interrumpa, ser expulsado!
Maris le dirigi una sonrisa agradecida.
Propongo otro sistema, un sistema mejor dijo. Propongo que haya que
ganar el derecho a llevar alas. No por nacimiento, ni por edad, sino por lo nico que
verdaderamente importa. La habilidad! Mientras hablaba, la idea se le esclareci
repentinamente en la cabeza, ms elaborada, ms compleja, ms justa que el vago
concepto de libertad para todos. Propongo la creacin de una academia de vuelo,
abierta a cualquiera, a todo nio que suee con volar. Ser una academia muy
exigente, muchos tendrn que renunciar. Pero cualquiera tendr derecho a intentarlo:
el hijo de un pescador, la hija de un bardo, la de un tejedor. Cualquiera que tenga
esperanzas y sueos. Y, para los que superen todas las pruebas, habr una prueba
definitiva: podrn desafiar en la competicin anual a cualquier alado que elijan. Y, si
son lo suficientemente buenos para vencerle, se habrn ganado las alas!
As, los mejores alados siempre conservarn las alas. Y un alado vencido, bueno,
podr esperar al ao siguiente para intentar ganarle las alas al que le derrot. O elegir
a cualquier otro, a alguien que vuele peor. Ningn alado podr permitirse ser
perezoso, nadie que no ame el cielo tendr que volar, y Mir a Helmer, en cuyo
rostro era imposible leer nada. Y ms an, incluso los hijos de los alados tendrn
que desafiar a alguien para ganar el cielo. Podrn exigir las alas de sus padres slo
cuando estn preparados, cuando de verdad vuelen mejor que ellos. Ningn alado se
convertir en atado a la tierra slo por haberse casado joven y haber tenido un hijo
que lleg a la edad cuando el alado, por derecho y por justicia, todava debera estar
en el cielo. Lo importante ser la habilidad, no el nacimiento ni la edad. La persona,
no la tradicin!
Hizo una pausa justo cuando estaba a punto de contar su propia historia, de cmo
era hija de un pescador, de cmo el cielo nunca habra sido suyo. El dolor, el ansia
Pero por qu gastar aliento? Todos eran alados de cuna, no conseguira que
simpatizasen con los atados a la tierra, a los que despreciaban. No, lo importante era
que el prximo Alas de Madera que naciera en Windhaven tuviera una oportunidad
de volar, pero aqul no era un buen argumento. Ya haba dicho bastante. Se lo haba
explicado todo. Ahora, la eleccin estaba en manos de los alados. Mir rpidamente a
Helmer y, al ver una extraa sonrisa en su rostro, supo instantneamente que el voto
del hombre era suyo. Le acababa de dar la oportunidad de seguir viviendo sin ser
cruel con su hija. Con una sonrisa de satisfaccin, Maris se sent.
Jamis el Mayor mir a Corm.

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Parece muy bonito dijo ste. Sonrea, perfectamente controlado. Ni siquiera


se molest en levantarse. Al verle tan tranquilo, Maris sinti que la esperanza se le
escapaba dolorosamente. Un bonito sueo para la hija de un pescador, y es
comprensible. Quiz no has entendido bien lo que son las alas, Maris. Cmo esperas
que familias que han volado desde desde siempre, pongan en juego sus alas y se
arriesguen a que pasen a manos de extraos? Unos extraos que no tienen tradicin ni
orgullo de familia no las cuidaran bien, no las respetaran. De verdad crees que
cualquiera de nosotros va a poner su herencia en manos de cualquier atado a la tierra,
en vez de en la de nuestros propios hijos?
El genio de Maris estall.
T esperas de m que ceda mis alas a Coll, que no vuela tan bien como yo.
Nunca han sido tus alas.
Maris apret los labios y no dijo nada.
Si creste que lo eran, es culpa tuya dijo Corm. Pinsalo: si las alas pasan
de persona a persona como una capa, si no se pueden retener ms que uno o dos aos,
cmo pueden sus propietarios estar orgullosos de ellas? Seran un prstamo, no una
propiedad. Y todo el mundo sabe que un alado debe tener sus propias alas, o no es un
alado en absoluto. Slo una atada a la tierra nos aconsejara eso!
Maris perciba cmo los sentimientos de los asistentes cambiaban con cada una
de las palabras de Corm. El alado saba amontonar argumentos con tanta habilidad
que a Maris se le escapaban sin tener oportunidad de captarlos. Tena que
responderle, pero cmo? Cmo? Un alado estaba tan apegado a sus alas como a sus
pies. Ella no poda negarlo ni rebatirlo. Record la rabia que sinti al ver que Corm
no haba cuidado bien las alas, y eso que las alas nunca haban sido suyas, sino de su
padre, de su hermano.
Las alas son un prstamo estall. Incluso ahora, todo alado sabe que, con
el tiempo, tiene que cederlas a su hijo.
Es muy diferente dijo Corm, tolerante. Un hijo es de la familia, no un
extrao. Y el hijo de un alado no es un atado a la tierra.
Esto es algo demasiado importante como para empezar a decir cursiladas
sobre lazos de sangre! le grit Maris, elevando demasiado la voz. Escchate a ti
mismo, Corm! Mira el elitismo en que habis cado t y otros alados! Mira cmo
desprecias a los atados a la tierra, como si pudieran evitar las leyes de la herencia!
Hablaba con furia, y el pblico se estaba poniendo abiertamente en contra de ella.
De pronto, comprendi que si se eriga en campeona de la causa de los atados a la
tierra contra los alados, perdera su apoyo.
Maris intent tranquilizarse.
Estamos orgullosos de nuestras alas dijo, volviendo conscientemente al ms
firme de sus argumentos. Y si ese orgullo es suficientemente fuerte, las

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conservaremos. Los buenos alados conservarn el cielo, no sern derrotados


fcilmente. Y si les derrotan, podrn volver a recuperarlas. Y tendrn la satisfaccin
de saber que el alado que se llev sus alas es bueno, sabrn que las honrar y las
utilizar bien, sea cual fuere su origen.
Se supone que las alas empez Corm.
Pero Maris no le dej terminar.
Se supone que las alas no deben perderse en el mar dijo, y los malos
alados, los alados que no las cuidan bien porque nunca se han visto obligados a
hacerlo, son los que nos pierden las alas. Algunos, ni siquiera merecen el nombre de
alados. Y qu hay de los nios que son demasiado jvenes para el cielo, aunque
tcnicamente hayan llegado a la edad? Se asustan, vuelan mal y mueren, llevndose
las alas con ellos dirigi una rpida mirada a Coll. Y los que no nacieron para
volar? Nacer alado no implica tener la habilidad necesaria para serlo. Mi propio
Coll, al que quiero como a un hermano, como a un hijo, no tiene madera de alado.
Las alas eran suyas, pero no poda drselas, no quera drselas Aunque l las
hubiera deseado, no habra querido drselas
Tu sistema no cambiar eso grit alguien.
Maris sacudi la cabeza.
No, no lo cambiar. Seguira sin gustarme la idea de perder las alas, pero si
fuera porque me han vencido Bueno, podra quedarme en la academia, entrenarme,
esperar al ao siguiente e intentar recuperarlas. Oh, nada ser perfecto, desde luego,
porque no hay suficientes alas. Y eso es algo que ir a peor, no a mejor. Pero
debemos intentar detenerlo, dejar de perder tantas alas cada ao, dejar de enviar al
cielo a tantos alados ineptos, dejar de perder a tantos. Seguir habiendo accidentes,
seguiremos corriendo peligros, pero no perderemos alas y alados slo por miedo,
falta de criterio y de habilidad.
Agotada, Maris se qued sin palabras. Pero su discurso haba conmovido al
pblico, volvan a estar con ella. Haba una docena de manos levantadas. Jamis
seal a uno y un shotans de recia constitucin se levant de entre los dems.
Dirk de Gran Shotan dijo en voz baja.
Tuvo que repetirlo cuando los alados de la parte de atrs gritaron Ms alto!
Ms alto!. El hombre hablaba tmidamente, confuso.
Slo quera decir He estado sentado aqu, escuchando He No
esperaba Todo esto para juzgar un crimen Agit la cabeza. Evidentemente,
tena dificultad para encontrar las palabras. Oh, maldita sea dijo por fin. Maris
tiene razn. Casi siento vergenza de decirlo, pero no debera ser as. Es la verdad.
No quiero que mi hijo tome las alas. Tengo miedo. Es buen chico, me quiere, y yo le
quiero, pero a veces tiene ataques. Ya sabis, la enfermedad de los temblores. No
puede volar as, no debera volar, pero no piensa en otra cosa. Y el prximo ao,

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cuando cumpla trece aos, querr tomar mis alas, y yo tendr que entregrselas, y l
volar y morir, y ya no tendr hijo, ni alas, y tanto me dara estar muerto. No!
Se sent, con el rostro congestionado, respirando entrecortadamente.
Muchos gritaron frases de apoyo. Maris, esperanzada, mir a Corm, y vio que la
sonrisa del alado ya no era tan confiada. Tena dudas.
Un amigo se levant y le dirigi una sonrisa.
Soy Garth de Skulny dijo. Estoy con Maris!
Otro orador la respald, luego otro ms, y Maris sonri. Dorrel tena amigos
repartidos entre el pblico, que ahora intentaban volcar a todos en favor de ella. Y
estaba funcionando! Porque, junto a los apoyos de alados a los que conoca desde
haca aos, se alzaron voces de completos desconocidos que tambin le daban la
razn. Habra vencido? Desde luego, Corm pareca preocupado.
Reconozco que nuestro sistema va mal, pero no creo que tu academia sea la
respuesta. Las palabras arrancaron el optimismo del corazn de Maris. La oradora
era una mujer alta y rubia, una lder voladora de las Islas Exteriores. Esta tradicin
tiene unos motivos, y no debemos debilitarlos, o nuestros hijos volvern a la crueldad
de los juicios por combate. Lo que tenemos que hacer es ensearles mejor. Debemos
ensearles a tener ms orgullo, debemos dotarles de las habilidades necesarias desde
que son muy pequeos. As me ense mi madre, y as estoy enseando a mi hijo.
Quiz haga falta una especie de prueba, tu idea del desafo es buena. Frunci los
labios. Admito que el da en que deber ceder las alas a Vard se est acercando
demasiado de prisa. Cuando llegue ese da, creo que los dos seremos demasiado
jvenes. Debera competir conmigo, demostrar que es tan buen alado, no, mejor
alado, que yo. S, es una idea excelente.
En la sala, otros alados asentan. S, s, claro, cmo no se les haba ocurrido
antes lo buena que sera la idea de una especie de prueba? Todos saban que la
llegada a la edad sola ser algo muy arbitrario, que algunos de los que tomaban las
alas eran todava nios, mientras que otros podan pasar por adultos. S, que los
jvenes demostrasen primero que saban volar La oleada recorri la asamblea.
Pero esa academia sigui amablemente la oradora, no hace falta. Ya
damos a luz a suficientes alados nosotros mismos. Conozco tu pasado y comprendo
tus sentimientos, pero no puedo compartirlos. No sera inteligente.
Se sent, y Maris sinti que su corazn se hunda con ella. Pens que all
terminaba todo. Ahora votaran para que se estableciera una prueba, pero el cielo
seguira cerrado para aquellos que nacieron de los padres errneos. Los alados
rechazaran la parte ms importante. Haba estado muy cerca, a punto de conseguirlo,
pero fall al final.
Un hombre delgado, vestido de seda y plata, se levant.
Arris, alado y prncipe de Artellia dijo. Sus ojos eran de hielo azul bajo la

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diadema de plata. Apoyo a mi hermana de las Islas Exteriores. Mis hijos son de
sangre real, nacidos y educados para las alas. Obligarles a competir contra plebeyos
sera un chiste. Pero que haya una prueba para decidir cundo son dignos de volar,
sa s que es una buena idea para los alados.
Le sigui una mujer morena vestida con ropas de cuero.
Zevakul, de Deeth, en el Archipilago del Sur se present. Cada ao llevo
mensajes para mi Seor de la Tierra, pero tambin sirvo al Dios del Cielo, como
todos los de las castas superiores. La idea de ceder las alas a un inferior, a un nio
sucio, quiz a un no creyente Jams!
Otros se hicieron eco por toda la sala.
Joi, de Martillo de Tempestades. Voto que s, que volemos para ganarnos las
alas, pero slo contra los hijos de alados.
Tomas, de Pequea Shotan. Los hijos de los atados a la tierra nunca aprendern
a amar el cielo como nosotros. Construir la academia de la que habla Maris sera un
desperdicio de tiempo y de dinero. Pero apoyo la idea de la prueba.
Crain de Poweet, opino lo mismo. Por qu tendramos que competir con hijos
de pescadores? Ellos no nos dejan competir por sus botes, verdad? La sala estall
en risas, y el alado sonri. S, un chiste, un buen chiste. Pues bien, hermanos,
nosotros seramos un chiste, esa academia sera un chiste, si nos mezclamos con la
gentuza. Las alas son de los alados, y si ha sido as durante tantos aos es porque as
es como debe ser. Los dems estn contentos, y hay muy pocos que de verdad quieran
volar. Para la mayora slo es un capricho momentneo, o algo aterrador. Por qu
vamos a animar esos sueos sin fundamento? No son alados, no nacieron para serlo,
pueden llevar unas vidas tiles en otros
Maris escuchaba incrdula, cada vez ms furiosa, airada por la vanidad y la
autosuficiencia del hombre Y entonces vio horrorizada que otros alados asentan,
incluso algunos de los jvenes, que aceptaban complacidos las palabras del hombre.
S, ellos eran mejores porque haban nacido alados, s, eran superiores y no queran
mezclarse con los dems, s, s. De pronto, no import que en otros tiempos hubiera
pensado como ellos, que ella misma hubiera opinado igual sobre los atados a la tierra.
De pronto, slo pudo pensar en su padre, en su autntico padre, el pescador muerto al
que apenas recordaba. Detalles que casi crea olvidados, volvieron. Impresiones
sensoriales, sobre todo: ropas que olan a sal y a pescado, manos clidas, rudas pero
gentiles, que le acariciaban el pelo y le secaban las lgrimas de las mejillas despus
de que su madre la hubiera castigado Y las historias que el pescador le contaba en
voz baja, historias sobre las cosas que haba visto durante el da desde su pequeo
bote: cmo eran los pjaros cuando escapaban de una repentina tormenta, cmo el
pez luna saltaba hacia el cielo de la noche, cmo sonaban el viento y las olas
azotando el bote El padre de Maris fue un hombre observador y valiente, que cada

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da desafiaba al ocano desde una frgil barquichuela. Y, en su rabia, Maris supo que
no era inferior a ninguno de los presentes, a ninguno de los habitantes de Windhaven.
Elitistas dijo con voz hiriente, sin preocuparse si aquello predispondra a los
alados en contra de ella o a su favor. Todos vosotros. Pensis que sois superiores
porque nacisteis de un alado y heredasteis las alas, sin tener que hacer nada para
lograrlas. Creis que habis heredado la habilidad de vuestros padres? Entonces,
qu hay de la otra mitad de vuestra herencia? O es que todos habis nacido de
matrimonios entre alados? Seal con un dedo acusador a un rostro familiar, en la
tercera fila. T, Sar, estabas asintiendo. Tu padre era un alado, s, pero tu madre se
dedicaba al comercio y provena de una familia de pescadores. Les desprecias? Y si
tu madre confesara que su marido no fue tu padre? Y si te dijera que te concibi con
un mercader ambulante al que conoci en el Archipilago Oriental? Qu pasara?
Te sentiras obligado a ceder las alas y a iniciar una nueva vida?
Sar la mir con su rostro redondo. Nunca haba sido demasiado rpido, no
entenda por qu Maris le haba sealado. La joven baj la mano y descarg su ira
contra todos.
Mi verdadero padre era un pescador, un hombre bueno, valiente y honrado que
nunca llev unas alas y nunca las quiso. Pero, si hubiera nacido alado, habra sido el
mejor de todos! Se cantaran canciones sobre l, se le honrara! Si heredamos el
talento de nuestros padres, miradme a m. Mi madre es una pescadora de ostras, yo
soy incapaz de hacerlo. Mi padre no poda volar. Yo s. Y algunos sabis lo bien que
lo hago, mejor que algunos que nacieron para ello. Se volvi para mirar al otro
extremo de la mesa. Mejor que t, Corm dijo con una voz que recorri la gran
sala. O ya lo has olvidado?
Corm levant la vista hacia ella, con el rostro enrojecido por la ira y una gruesa
vena latindole en el cuello. No dijo nada. Maris se volvi hacia los alados y les mir
con falsa solicitud.
Tenis miedo? les pregunt. No sois nada sin vuestras alas? Tenis
miedo de que los hijos de los pescadores os las arrebaten, de que demuestren que
vuelan mejor que vosotros, de que os dejen en ridculo?
Las palabras se agotaron. Tambin la ira. Maris volvi a tomar asiento y en la
amplia sala de piedra se hizo un pesado silencio. Por fin se levant una mano, y luego
otra, pero Jamis estaba mirando hacia delante sin ver nada, con gesto pensativo.
Nadie se movi hasta que, por fin, sali de su concentracin como de un pesado
sueo, e hizo un gesto en direccin a una de las manos.
Al fondo de la sala, un anciano con un brazo inerte colgndole a lo largo del
cuerpo se levant, solo, bajo la luz de una antorcha.
Russ de Amberly Menor empez. Su voz era suave. Amigos mos, Maris
tiene razn. Hemos sido unos idiotas, y yo ms que ninguno.

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No hace mucho, en una playa, dije que no tena hija. Hoy me gustara poder
retirar aquellas palabras. Quisiera tener derecho a llamar hija a Maris otra vez. Me ha
hecho sentir muy orgulloso. Pero no es hija ma. No, como ha dicho, naci de un
pescador, un hombre mejor que yo. No he hecho ms que amarla durante un tiempo,
y ensearle a volar. No hicieron falta demasiadas lecciones, siempre aprendi de
prisa. Mi pequea Alas de Madera. Nada poda detenerla, nada. Ni siquiera yo,
cuando intent hacerlo como un idiota, despus de que naciera Coll.
Maris es la mejor alada de Amberly, y eso no tiene nada que ver con mi sangre.
Slo importa su habilidad y su sueo. Y si vosotros, hermanos alados, si vosotros
despreciis as a los hijos de los atados a la tierra, entonces es una vergenza que les
tengis miedo. Tan poca fe tenis en vuestros propios hijos? Tan seguros estis de
que no podrn conservar las alas contra el desafo hambriento del hijo de un
pescador?
Russ sacudi la cabeza.
No lo s. Soy un anciano, y ltimamente todo es muy confuso. Pero hay algo
de lo que estoy seguro: si pudiera utilizar el brazo, nadie me quitara las alas, aunque
fuera hijo de un halcn. Y nadie le quitar las alas a Maris hasta que ella decida
cederlas. No. Si enseis a vuestros hijos a volar bien de verdad, conservarn el cielo.
Si tenis tanto orgullo como decs, actuaris en consonancia, lo demostraris dejando
que slo lleven las alas aquellos que se las hayan ganado, slo aquellos que hayan
probado su habilidad en el aire.
Russ se sent de nuevo, y la oscuridad reinante al fondo de la sala le engull.
Corm empez a decir algo, pero Jamis el Mayor le orden callar.
Ya te hemos odo bastante le dijo. Corm parpade, sorprendido.
Ahora, hablar yo empez Jamis. Y luego votaremos. Russ nos ha hablado
con sabidura, pero quiero aportar otra idea. No somos todos descendientes de los
navegantes de las estrellas? No es Windhaven, en ltimo trmino, una gran familia?
No hay uno slo de entre nosotros que no pueda encontrar un alado en su rbol
genealgico, si retrocede lo suficiente. Pensadlo, amigos mos. Y recordad tambin
que, mientras vuestro hijo mayor lleva las alas, sus hermanos y hermanas, y los
descendientes de stos por generaciones, sern atados a la tierra. Podemos negarles
el viento para siempre slo porque sus antepasados nacieron en segundo lugar?
Jamis sonri. Quiz debera aadir que fui el segundo hijo de mi madre. Mi
hermano mayor muri en una tormenta seis meses antes de llegar a la edad de tomar
las alas. Una cosa sin importancia, verdad?
Mir a su alrededor, a los dos Seores de la Tierra, que haban permanecido
sentados y en silencio durante todo el Consejo, como ordenaba la ley de los alados.
Habl en susurros con uno, luego con el otro, y asinti.
Pensamos que la propuesta de Corm de declarar fuera de la ley a Maris de

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Amberly est fuera de lugar dijo Jamis. Ahora votaremos la propuesta de Maris
para establecer una academia de alados, abierta a todos. Yo voto a favor.
Despus de aquello, ya no hubo dudas.

Cuando todo termin, Maris se senta ligeramente mareada, ebria por el triunfo,
aunque todava no poda creer que de verdad hubiera concluido, que ya no tena que
luchar ms. Fuera de la sala, la atmsfera era limpia y hmeda, y el viento soplaba
del Este con fuerza. Se qued de pie en los escalones y lo sabore, mientras amigos y
desconocidos se aglomeraban a su alrededor, queriendo hablarle. Dorrel la rodeaba
con un brazo, sin hacer preguntas, sin mostrar sorpresa. Era un descanso apoyarse
contra l. Y ahora, qu?, se preguntaba Maris. Otra vez a casa? Dnde estara
Coll? Quiz haba ido a buscar a Barrion para marcharse en el bote.
La multitud que la rodeaba dej paso a Russ, que se acercaba con Jamis. Su
padrastro llevaba en las manos un par de alas.
Maris dijo.
Padre?
La voz le temblaba.
As debera haber sido siempre sonri Russ. Me sentir muy orgulloso si
me permites volver a llamarte hija, a pesar de todo lo que he hecho. Y an me sentir
ms orgulloso si accedes a llevar mis alas.
Te las has ganado intervino Jamis. Las viejas reglas ya no se aplican, y
desde luego, has demostrado tu habilidad. Hasta que se ponga en marcha la academia,
no habr nadie para llevarlas aparte de ti y de Devin. Y t las has cuidado mucho
mejor de lo que Devin cuid las suyas.
Tendi las manos para recoger las alas de Russ. Volvan a ser suyas. Sonrea, ya
no estaba cansada, sino extasiada ante el familiar peso que senta en las manos.
Oh, padre fue lo nico que pudo decir.
Russ y ella se abrazaron llorando.
Cuando se acabaron las lgrimas, todos se dirigieron al risco de los alados,
seguidos por una autntica multitud.
Volemos al Nido de guilas dijo Maris a Dorrel. Luego vio a Garth, justo
detrs de ella. Hasta entonces, no le haba encontrado entre la gente. Ven t
tambin, Garth! Celebraremos una fiesta!
S asinti Dorrel. Pero, crees que el Nido de guilas es el lugar ms
apropiado?
Maris enrojeci.
No, claro que no! Mir a los que la rodeaban. No, iremos a nuestra casa
en Menor, y todo el mundo puede venir. Padre, el Seor de la Tierra, Jamis, y Barrion
cantar para nosotros, si podemos encontrarle
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Entonces vio a Coll, que corra hacia ella con el rostro iluminado.
Maris! Maris!
Se encontraron y se abrazaron entusiasmados, antes de separarse con una sonrisa.
Dnde estabas?
Con Barrion. Estoy componiendo una cancin. Slo tengo el principio, pero
ser buena, lo noto. Es sobre ti.
Sobre m?
Evidentemente, estaba orgulloso de s mismo.
S. Sers famosa. Todo el mundo la cantar, todo el mundo te conocer.
Ya la conocen ri Dorrel. Creme.
No, quiero decir para siempre. Mientras se cante esta cancin, todos te
conocern. Conocern a la chica que deseaba tanto unas alas que cambi el mundo.
Y quiz sea cierto, pens Maris ms tarde, cuando se at las alas y salt al viento,
con Dorrel a un lado y Garth al otro. Pero haber cambiado el mundo no pareca tan
importante ni tan autntico como el viento en el pelo y la familiar tensin en los
msculos cuando se elevaba, cabalgando en sus amadas corrientes, que haba credo
perdidas para siempre. Volva a tener alas, volva a tener el cielo. Ahora era ella
misma, ahora era feliz.

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Segunda Parte

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Un-Ala
Lo ms extrao de morir era lo fcil que resultaba, lo tranquilo y lo bello.
El aire quieto rode a Maris sin previo aviso. Un instante antes, la tormenta ruga
a su alrededor. La lluvia le azotaba los ojos y le corra por las mejillas, repiqueteando
contra el metal plateado de las alas. Los vientos eran potentes, la zarandeaban de aqu
para all, la empujaban con desprecio, como si ella fuera una chiquilla novata en el
aire. Bajo los montantes de las alas, los brazos le dolan por el esfuerzo. Nubes negras
oscurecan el horizonte, y el mar bajo ella era turbulento y rabioso. No haba tierra
alguna a la vista. Maris maldijo, sufri y vol.
Entonces la envolvi la paz, la calma, la muerte.
Los vientos se detuvieron y la lluvia ces. Las salvajes olas del mar
desaparecieron. Incluso las nubes parecieron retroceder, hasta quedar infinitamente
lejos. Se hizo el silencio, una nada aterradora, como si el tiempo se hubiera detenido
para recuperar el aliento.
En el aire quieto, con las alas extendidas, Maris empez a descender.
Fue un descenso gradual, algo hermoso, elegante, e inevitable. Sin una brisa que
la empujara o la elevara, slo poda planear hacia adelante y hacia abajo. No fue una
cada. Pareci durar eternamente. Mucho ms all, alcanz a ver el punto donde
chocara contra el agua.
Por un breve instante, sus instintos de alada la impulsaron a luchar. Intent girar
hacia un lado, hacia el otro, intent virar por avante, busc en vano una corriente
ascendente, un viento cualquiera en el cielo quieto. Agit las alas, de seis metros de
envergadura, y un repentino rayo de sol arranc destellos del metal plateado. Pero
sigui descendiendo.
Entonces se seren, qued tan tranquila como el aire, con una calma interior tan
impresionante como la del mar que se extenda bajo ella. Sinti la profunda paz de la
rendicin, el alivio de ver concluida su larga batalla contra los vientos. Pens que
siempre haba estado a su merced, que nunca los haba controlado. Eran violentos, y
ella dbil. Y estpida por haber soado lo contrario. Mir hacia arriba, preguntndose
si vera a los alados fantasmas que, segn las leyendas, poblaban el aire quieto.
Barri el agua en primer lugar con las puntas de las botas, y luego su cuerpo se
estrell contra el suave espejo gris del ocano. El impacto del agua fra la marchit
como una llamarada, y se hundi
Y se despert, empapada en sudor, sin aliento.
El silencio le lati en los odos. El sudor se le sec al contacto con el aire fro, y
se incorpor, desorientada, a ciegas. Al otro lado de la habitacin haba una delgada
lnea de brasas, pero en el Nido de guilas estaran al otro lado de la cama, y en su
casa mucho ms cerca. El aire ola a lodo y a musgo marino.
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Fue el olor lo que le dio la pista. Estaba en la academia, pens aliviada, en Alas
de Madera; de repente, todas las sombras se disolvieron para dar paso al familiar
entorno. Poco a poco, se fue relajando, y ahora Maris estaba completamente
despierta. Se puso una camisa de gruesa lana y avanz cautelosamente por la oscura
habitacin hacia la chimenea, para encender una vela con los rescoldos.
A la luz de la vela, vio una pequea jarra de piedra junto a la cama baja, y sonri.
Exactamente lo que necesitaba para acabar con las pesadillas.
Se sent en la cama con las piernas cruzadas y tom un sorbo del fro vino
especiado, mientras contemplaba la danza de la llama de la vela. El sueo la
intranquilizaba. Como todos los alados, Maris tema el aire quieto, pero hasta
entonces no le haba provocado pesadillas. Y la paz que sinti, la sensacin de
rendicin, de aceptacin Eso era lo peor. Soy una alada, pens. Y ese sueo es
impropio de un verdadero alado.
Alguien llam a la puerta.
Adelante dijo Maris, dejando a un lado la jarra de vino.
All estaba S'Rella, una jovencita menuda y morena con el pelo muy corto, al
estilo del Archipilago del Sur.
El desayuno est preparado, Maris dijo con el suave acento que delataba su
origen. Pero Sena quiere verte antes. Est en su habitacin.
Gracias sonri Maris.
Le gustaba S'Rella, quiz la mejor de entre todos los alumnos de Alas de Madera.
La isla del Archipilago del Sur donde naci estaba a todo un mundo de distancia de
la Amberly Menor natal de Maris. Pero, a pesar de las diferencias, se senta
identificada con la jovencita. S'Rella era menuda, pero decidida, con una energa que
no corresponda a su talla. Hasta ahora, en el cielo, le faltaba elegancia. Pero era lo
suficientemente tenaz como para confiar en una rpida mejora. Maris ya llevaba diez
das trabajando con la bandada de futuros alados de Sena, y consideraba a S'Rella una
de los tres o cuatro ms prometedores.
Quieres que te espere para mostrarte el camino? pregunt la chica cuando
Maris salt de la cama para lavarse en la vasija de agua que tena al otro lado de la
habitacin.
No dijo Maris, ve a desayunar. Me las arreglar para encontrar yo sola a
Sena.
Sonri para suavizar la negativa, y S'Rella le devolvi la sonrisa, no sin algo de
timidez, antes de marcharse.
Pocos minutos ms tarde, Maris se lo estaba pensando mejor mientras recorra el
estrecho y oscuro pasillo, en busca del pequeo cuarto de Sena. La academia Alas de
Madera era una estructura antigua, una enorme roca atravesada por tneles y cuevas,
algunas naturales, otras excavadas por manos humanas. Las cavernas inferiores

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estaban siempre inundadas, e incluso en las superiores, en la parte habitada, muchas


de las habitaciones y todos los pasillos carecan de ventanas, nunca reciban la luz del
sol ni la de las estrellas. El olor a mar lo impregnaba todo. En los viejos tiempos fue
una fortaleza, se construy durante la terrible revolucin de Colmillo de Mar contra
Gran Shotan. Luego qued desocupada hasta que el Seor de Colmillo de Mar se la
ofreci a los alados para instalar su academia de entrenamiento. Desde entonces
haban transcurrido siete aos, y Sena y sus discpulos haban arreglado la mayor
parte, pero todava era muy fcil equivocarse de camino y perderse en las partes
deshabitadas.
El tiempo transcurra sin dejar rastro por los pasillos de Alas de Madera. Las
antorchas se consuman en los huecos de la piedra, se agotaba el aceite de las
lmparas, y podan pasar das sin que nadie se diera cuenta. Maris atraves
cautelosamente un oscuro tramo de pasillo, nerviosa y un poco oprimida por el peso
de la fortaleza sobre ella. No le gustaba estar bajo tierra, encerrada. Iba contra todos
sus instintos de alada.
Aliviada, Maris vio el tenue resplandor de una luz ms adelante. Tras un ltimo
recodo, volvi a encontrarse en terreno familiar. Si no haba perdido todo el sentido
de la orientacin, la habitacin de Sena deba de ser la primera a la izquierda.
Maris. Sena levant la vista y sonri. Estaba sentada en una mecedora,
tallando un trozo de madera suave con un cuchillo de hueso, pero lo dej a un lado e
hizo seal a Maris de que entrase. Estaba a punto de llamar a S'Rella otra vez para
enviarla a buscarte. Te has perdido en nuestro laberinto?
Casi respondi Maris sacudiendo la cabeza. Tendra que haberme
acordado de llevar una luz. Soy capaz de ir de mi habitacin a la cocina, o a la sala de
estar, o fuera. Pero, aparte de eso, la cosa empieza a ser menos segura.
Sena se ech a rer, pero era slo una carcajada educada para enmascarar un
estado de nimo que estaba muy lejos de ser alegre. La maestra era una antigua alada.
Tena tres veces la edad de Maris, y qued atada a la tierra diez aos antes, en la clase
de accidente que sola ser demasiado corriente entre los alados. Por lo general, el
vigor y el entusiasmo de la mujer ocultaban su edad, pero esta maana pareca vieja y
cansada. El ojo intil, como un trozo de lechoso cristal marino, haca ms pesado el
lado izquierdo de su rostro. Pareca temblar bajo la carga.
Por qu has enviado a S'Rella a buscarme? pregunt Maris. Hay
noticias?
Hay noticias asinti Sena. Y no son buenas. Pens que sera mejor no
comentarlo durante el desayuno hasta despus de haberlo discutido contigo.
S?
En el Archipilago Oriental han cerrado Hogar del Aire dijo Sena.
Maris suspir y se recost en la silla. De pronto, ella tambin se senta cansada.

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La noticia no era una gran sorpresa, pero s algo descorazonador.


Por qu ahora? pregunt. Habl con Nord hace tres meses, cuando me
enviaron con un mensaje a Lejana Hunderlin. l crea que la academia seguira
abierta, al menos hasta la prxima competicin. Incluso me dijo que tena varios
alumnos prometedores.
Hubo una muerte. Uno de esos prometedores alumnos, una chica, hizo una
tontera y roz el acantilado con un ala. Nord no pudo hacer ms que contemplar
impotente como se estrellaba contra las rocas. Peor an, los padres de la alumna
tambin estaban all. Gente rica, poderosa, unos comerciantes de Cheslin que poseen
ms de una docena de barcos. La alumna estaba haciendo una exhibicin para ellos.
Por supuesto, los padres acudieron al Seor de la Tierra para pedir justicia. Acusaban
a Nord de negligencia.
Y es verdad?
Sena se encogi de hombros.
Era un alado mediocre cuando tena alas, y no creo que, como maestro, fuera
mucho mejor. Siempre buscaba impresionar. Y tena una tendencia excesiva a
sobreestimar a sus alumnos. El ao pasado aval a nueve para los desafos. Todos
fallaron, algunos ni siquiera debieron intentarlo. Yo slo aval a tres. Segn me han
dicho, esa chica que muri slo llevaba un ao en Hogar del Aire. Un ao, Maris!
Quiz tuviera talento, pero es muy propio de Nord dejarla ir demasiado lejos,
demasiado pronto. Bueno, ahora es demasiado tarde. Ya sabes que, segn algunos
Seores de la Tierra, las academias no son ms que un gasto, un gasto intil. Slo
necesitaban una excusa. Despidieron a Nord y cerraron la escuela. Fin. Y ahora, todos
los nios del Archipilago Oriental tendrn que renunciar a sus sueos, resignarse a
su lugar en la vida.
La voz de la anciana era amarga.
Entonces, slo quedamos nosotros murmur Maris.
Somos los ltimos asinti Sena. Y por cunto tiempo? La Seora de la
Tierra me envi anoche un corredor. Fui, cojeando, a recibir sus buenas noticias, y
luego hablamos. No est satisfecha con nosotros, Maris. Dice que ya lleva siete aos
dndonos comida, alojamiento y monedas de hierro, pero que no ha recibido a ningn
alado a cambio. Se impacienta.
Comprendo respondi Maris.
Conoca a la Seora de Colmillo de Mar slo por su reputacin, pero con aquello
bastaba. Colmillo de Mar estaba cerca de Gran Shotan, pero tena una larga y salvaje
tradicin de independencia. Su actual gobernadora era un mujer orgullosa y
ambiciosa, muy resentida por el hecho de que la isla jams hubiera tenido un alado
propio. Haba luchado mucho para que la academia del Archipilago Occidental se
asentara en Colmillo de Mar, y al principio la apoy generosamente. Y ahora

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esperaba resultados.
No lo comprende sigui Maris, ningn atado a la tierra lo comprende de
verdad. En las competiciones, los Alas de Madera tienen que enfrentarse a alados con
aos de experiencia o a hijos de alados que han sido educados para volar. Si te dieran
un poco de tiempo
Tiempo, tiempo, tiempo dijo Sena con un atisbo de ira en la voz. S, es lo
mismo que le dije a la Seora de la Tierra. Pero ella me respondi que siete aos era
tiempo ms que suficiente. T eres una alada, Maris. Yo fui una alada. Las dos somos
conscientes de las dificultades, de que hay que entrenar ao tras ao, de que hay que
practicar hasta que los brazos te tiemblan de tanto forzarlos y las palmas de las manos
te sangran de agarrarte a las alas. Los atados a la tierra no saben nada de eso. Hay
demasiados que piensan que la lucha se gan hace siete aos. Creyeron que, a la
semana siguiente, el cielo estara lleno de pescadores, tejedoras y sopladores de
vidrio, y se desanimaron cuando lleg la primera competicin y los alados, o los hijos
de los alados, derrotaron a todos los atados a la tierra que los desafiaron.
Al menos, entonces se preocupaban. Pero me temo que ahora se han resignado.
En los siete aos que han pasado desde el gran Consejo, en los siete aos de
existencia que llevan las academias, slo un atado a la tierra lleg a ganar las alas. Y
volvi a perderlas al ao siguiente, en la siguiente competicin. A veces pienso que la
gente ya slo viene a ver las competiciones para presenciar los desafos de familia. Se
habla de los desafos de mis Alas de Madera como de una especie de interludio
cmico, una breve actuacin de los payasos para aligerar las pausas entre las
autnticas carreras.
Sena, Sena la interrumpi Maris, preocupada. La anciana haba volcado toda
la pasin de su vida destrozada en los sueos de los jvenes que acudan a Alas de
Madera para pedir el cielo. Ahora estaba terriblemente apenada, y la voz le temblaba
muy a su pesar. Comprendo tu dolor dijo Maris, tomando la mano de Sena,
pero no estamos tan mal como dices.
El ojo sano de la mujer se pos en Maris con escepticismo, y le apart la mano.
S insisti. Nadie te lo dir a ti, por supuesto. A nadie le gusta ser portador
de malas noticias, y todos saben lo que significan para ti las academias. Pero es
verdad. Maris intent interrumpirla, pero Sena la oblig a callar con un
movimiento de la mano. No, ya basta, no quiero or ni una palabra ms sobre mi
dolor. No te he llamado para que me consueles, ni para que llegramos tarde a
desayunar. Quera comunicarte las noticias en privado, antes de decrselas a los
dems. Y tambin quera pedirte que volases a Gran Shotan.
Hoy?
S respondi Sena. Has hecho un buen trabajo con los chicos. Les viene
muy bien tener a una autntica alada entre ellos. Pero podremos prescindir de ti por

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un da. Slo tardars unas horas.


Desde luego acept Maris. De qu se trata?
El alado que comunic las noticias sobre Hogar del Aire a la Seora de la Tierra
traa tambin otro mensaje. Un mensaje privado para m. Uno de los alumnos de
Nord quiere seguir estudiando, y espera que le avale en la prxima competicin. Pide
permiso para viajar hasta aqu.
Hasta aqu? pregunt Maris, incrdula. Desde el Archipilago Oriental?
Sin alas?
Segn me han dicho, conoce a un mercader lo suficientemente osado como
para enfrentarse al mar abierto explic Sena. El viaje es peligroso, desde luego.
Pero, si quiere hacerlo, no le negar la admisin. Si no te importa, lleva esta respuesta
a la Seora de Gran Shotan. Manda todos los meses tres alados al Archipilago
Oriental, y uno de ellos partir maana. La velocidad es bsica. Aun con buenos
vientos, los barcos tardan un mes en llegar aqu, y slo faltan dos meses para la
competicin.
Podra llevar el mensaje directamente yo misma sugiri Maris.
No, te necesitamos aqu. Lleva mi palabra a Gran Shotan y vuelve de prisa para
cuidar de mis torpes pajaritos. Se levant insegura de la mecedora, y Maris se puso
rpidamente de pie para ayudarla. Vamos a desayunar sigui Sena. Tienes que
comer antes del viaje. Y, con todo el tiempo que hemos perdido hablando, me temo
que los dems se habrn comido nuestra racin.

Pero el desayuno segua esperndolas cuando llegaron a la sala de estar. Dos


resplandecientes hogueras mantenan clida e iluminada la enorme habitacin en la
hmeda maana. Paredes de piedra rosa, suavemente curvadas, se alzaban hasta
convertirse en un arqueado y ennegrecido techo. El mobiliario era escaso y
rudimentario: tres mesas largas de madera con un banco de igual longitud a cada
lado. Ahora los bancos estaban llenos, todos los alumnos sentados, charlando,
bromeando y riendo. La mayora casi haban terminado de desayunar. En aquel
momento, la academia acoga a una veintena de futuros alados, cuyas edades iban
desde la de una mujer, apenas dos aos ms joven que Maris, hasta la de un nio de
diez tmidos aos.
La habitacin se silenci slo un poco cuando entraron Maris y Sena, y la anciana
tuvo que gritar para hacerse or por encima de las charlas y el ruido. Pero, para
cuando termin de hablar, se haba hecho el silencio ms absoluto.
Maris acept un trozo de pan negro y un plato de gachas con miel que le ofreca
Kerr, un joven regordete que tena el turno de cocina, y encontr sitio en uno de los
bancos. Mientras coma, convers educadamente con los estudiantes que tena a
ambos lados, pero se dio cuenta de que los dos estaban pensando en otras cosas. Tras
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un breve lapso, se disculparon y abandonaron la mesa. Maris no poda culparles.


Record cmo se haba sentido, aos atrs, cuando sus sueos de convertirse en alada
estuvieron en peligro, como lo estaban ahora los de aquellos jvenes. Hogar del Aire
no era la primera academia en cerrar sus puertas.
La desolada isla-continente de Artellia fue la primera en rendirse, tras tres aos de
fracasos, y las academias del Archipilago del Sur y del Oriental la haban seguido
hacia el olvido. La Oriental, Hogar del Aire, era la cuarta en cerrar, dejando sola a
Alas de Madera. No era de extraar que los estudiantes estuvieran deprimidos.
Maris limpi el plato con el ltimo trozo de pan, se lo comi y se levant.
No volver hasta maana por la maana, Sena dijo. Cuando me marche de
Gran Shotan, pasar por el Nido de guilas.
Sena levant la vista del plato y asinti.
Muy bien. Tengo pensado dejar que Leya y Kurt prueben el aire hoy. Los
dems harn ejercicios. Vuelve en cuanto puedas.
Volvi a comer.
Maris se dio cuenta de que haba alguien tras ella, y se dio la vuelta para
encontrarse con S'Rella.
Puedo ayudarte con las alas, Maris?
Por supuesto, gracias.
La chica sonri. Juntas, atravesaron el corto pasillo por el que se llegaba a la
habitacin donde se guardaban las alas. De la pared colgaban tres pares: las de Maris
y las dos de la academia, cedidas tras la muerte de alados que no tenan herederos. No
era de extraar que las Alas de Madera fracasaran en las competiciones, pens Maris
con amargura al ver las alas. Los alados envan a sus hijos al cielo casi a diario
durante los aos de entrenamiento, pero en las academias, con tantos estudiantes y tan
pocas alas, no tenan tanto tiempo de prcticas. Y en tierra no se puede aprender todo.
Se sacudi la idea de la mente y descolg las alas del gancho. Eran un paquete
compacto, con los montantes pulcramente plegados sobre s mismos y el tejido
metlico colgando entre ellos, cayendo hacia el suelo como una capa de plata. S'Rella
las sostuvo con una mano mientras Maris las desplegaba parcialmente, revisando
cuidadosamente cada montante y juntura con los dedos y los ojos, en busca de
cualquier debilidad o defecto que pudiera hacerse evidente demasiado tarde, como un
peligro en el aire.
Siento que hayan cerrado el Hogar del Aire dijo S'Rella mientras Maris
trabajaba. Ya sabes que pas lo mismo en el Archipilago del Sur. Por eso tuve que
venir aqu, a Alas de Madera. Cerraron mi academia.
Maris hizo una pausa para mirarla. Casi haba olvidado que la tmida jovencita
surea haba sido una de las vctimas.
Uno de los estudiantes de Hogar del Aire vendr aqu, como hiciste t dijo

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Maris. Ya no estars sola entre salvajes occidentales.


Sonri.
No echas de menos tu hogar? pregunt repentinamente S'Rella. Maris lo
pens un momento.
La verdad es que no s si tengo un hogar respondi. Mi hogar est
dondequiera que est yo.
S'Rella asimil las palabras.
Supongo que es as como debe ser, si eres una alada. Todos los alados piensan
igual?
En cierto modo, quiz dijo Maris. Volvi a mirar las alas y sigui
repasndolas. Pero no tanto como yo. La mayora de los alados estn ms ligados a
sus islas que yo, aunque nunca tanto como los atados a la tierra. Me ayudas a estirar
este montante? Gracias. No, no opino as por ser una alada, sino porque mi hogar
desapareci y todava no me he construido otro. Mi padre mi padre adoptivo, para
ser exactos, muri hace tres aos, y mis verdaderos padres tambin estn muertos.
Tengo un hermano adoptivo, Coll, pero hace mucho tiempo que se fue a correr
aventuras y a cantar en las Islas Exteriores. La casa de Amberly Menor me pareca
terriblemente grande y vaca sin Coll ni Russ. Y, como no tengo a nadie a cuya casa
ir, cada vez voy menos por all. La isla sobrevive. Al Seor de la Tierra le gustara
tener a su tercer alado ms a menudo, desde luego, pero se las arregla con los dos que
tiene a mano. Se encogi de hombros. La mayora de mis amigos son alados.
Ya veo.
Maris mir a S'Rella, que examinaba las alas con ms concentracin de la
necesaria.
Echas de menos tu hogar le dijo amablemente.
S'Rella asinti lentamente.
Aqu todo es diferente. Los dems son diferentes de la gente a la que conoca.
Un alado tiene que acostumbrarse a eso dijo Maris.
S, pero haba alguien a quien quera. Hablamos de casarnos, pero yo saba que
nunca lo haramos. Le quera, todava le quiero, pero lo que quiero por encima de
todo es tener alas. Me entiendes?
Te entiendo dijo Maris, intentando darle valor. Quiz, cuando ganes las
alas, l pueda
No. Nunca saldr de su tierra. No puede. Es un granjero, y las tierras han
pertenecido a su familia desde siempre. Nunca Nunca me pidi que renunciara a
volar, y yo nunca le ped que renunciara a sus tierras.
No sera la primera vez que una alada se casa con un granjero seal Maris
. Podras volver.
No sin alas dijo S'Rella con decisin. Sus ojos se encontraron con los de

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Maris. No importa cunto tarde. Y si Cuando gane las alas, l ya se habr


casado. Est obligado a hacerlo. Una granja no es trabajo para un soltero. Querr una
esposa que ame la tierra, y muchos nios.
Maris no dijo nada.
Bueno, he hecho mi eleccin sigui S'Rella. Pero a veces, siento
nostalgia. Quiz sea soledad.
S respondi Maris. Puso una mano a S'Rella en el hombro. Vamos, tengo
un mensaje que entregar.
S'Rella iba unos pasos por delante. Maris se colg las alas de un hombro y la
sigui por el oscuro pasillo que llevaba a la salida de la fortaleza. Se abra a lo que en
otros tiempos fuera una plataforma observatorio, una ancha cornisa de piedra a
veinticinco metros de donde el mar rompa en olas contra las rocas de la isla. El cielo
estaba gris y nublado, pero el fuerte olor a sal del ocano y las recias manos del
viento llenaron de vida a Maris.
S'Rella sostuvo las alas, mientras Maris se cea el resto de las correas. Cuando
las tuvo bien atadas, S'Rella empez a desplegarlas montante a montante,
encajndolos todos para que el tejido plateado quedara tirante y firme. Maris esper
pacientemente, consciente de su papel de maestra, aunque estaba ansiosa por saltar.
Slo cuando las alas estuvieron completamente extendidas, sonri a la joven y desliz
las manos a travs de las usadas y familiares tiras de cuero.
Entonces, con cuatro rpidos pasos, salt.
Durante un segundo, quiz menos de un segundo, cay. Pero luego los vientos la
tomaron, sostuvieron las alas, la elevaron y transformaron la cada en vuelo, y la
sensacin era como la de una sacudida que le recorriera todo el cuerpo, una sacudida
que la dejaba anonadada, sin aliento, que le erizaba el vello. Por aquel instante, por
aquella fraccin de segundo, cualquier cosa mereca la pena. Era mejor y ms
emocionante que ninguna otra sensacin que Maris hubiera experimentado nunca,
mejor que el amor, mejor que cualquier otra cosa. Viva, exultante, se uni al fuerte
viento del Oeste en un abrazo de enamorados.
Gran Shotan estaba al Norte, pero por el momento Maris se dej llevar por el
viento predominante, regocijndose en la maravillosa libertad de un vuelo sin
esfuerzo antes de empezar su juego con los vientos, cuando tendra que virar y
maniobrar, probarlos y desafiarlos para que la llevaran adonde ella quera. Una
bandada de pjaros pas junto a ella, cada uno de un color diferente, brillante. La
huida de las aves era un presagio de la inminente tormenta. Maris los sigui,
subiendo cada vez ms, hasta que Colmillo de Mar slo fue una zona verde y gris a
su izquierda, ms pequea que la mano de la alada. Tambin lleg a ver Eggland y, a
lo lejos, los bancos de niebla que rodeaban la costa sur de Gran Shotan.
Maris empez a trazar crculos, aminorando deliberadamente la marcha,

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consciente de lo fcil que sera sobrepasar su punto de destino. Corrientes de aire


encontrado le resonaron en los odos, tentndola con la promesa de un viento del
norte que haba ms arriba, y volvi a elevarse, buscndolo en el aire fro que haba
sobre el mar. Ahora, Gran Shotan, Colmillo de Mar y Eggland yacan dispersas bajo
ella en el ocano gris metlico, como juguetes sobre una tabla. Vio las pequeas
formas de los botes de pesca, entrando y saliendo de los puertos y bahas de Shotan y
Colmillo de Mar, as como las gaviotas y los milanos que sobrevolaban los abruptos
acantilados de Eggland.
De pronto, Maris comprendi que haba mentido a S'Rella. Tena un hogar. Estaba
aqu, en el cielo, con el viento fuerte y fro bajo ella y sus alas a la espalda. El mundo,
con sus preocupaciones por el comercio y la poltica, la comida, la guerra y el dinero,
le resultaba ajeno. Incluso en sus mejores momentos, se senta al margen de l. Era
una alada y, como todos los alados, no estaba completa cuando se quitaba las alas.
Con la ligera sonrisa de un secreto en los labios, Maris baj para entregar su
mensaje.

El Seor de Gran Shotan era un hombre muy ocupado con la interminable labor
de gobernar la isla ms antigua, rica y poblada de Windhaven. Cuando Maris lleg,
estaba reunido alguna disputa sobre derechos de pesca con Pequea Shotan y
Skulny, pero sali para recibirla. Los alados tenan la misma categora que los
Seores de la Tierra, y hasta uno tan poderoso como el de Gran Shotan se guardara
muy bien de ofenderles. Escuch el mensaje de Sena sin inmutarse, y prometi que
las palabras viajaran hacia el Archipilago Oriental a la maana siguiente, con uno
de sus alados.
Maris dej las alas en la pared de la sala de conferencias, en la Casa del Viejo
Capitn, como se denominaba a la mansin donde viva el Seor de la Tierra, y se
dedic a vagar por las calles de la ciudad. Era la nica ciudad autntica de
Windhaven, la ms antigua, la ms grande, la primera. Ciudad Tormenta, la llamaban.
La ciudad que construyeron los navegantes de las estrellas. A Maris siempre le
pareca fascinante. Haba molinos de viento por todas partes, con las grandes aspas
alzndose hacia el cielo gris. Aqu haba ms gente que en Amberly Mayor y en
Amberly Menor juntas. Todo estaba lleno de tiendas y establecimientos de cien clases
diferentes, que vendan todas las cosas tiles y todas las baratijas imaginables.
Pas muchas horas en el mercado, curioseando alegremente y escuchando las
conversaciones, aunque compr muy pocas cosas. Despus tom una ligera cena
consistente en pez luna ahumado y pan negro, acompaado de una jarra de kivas, el
especiado vino caliente que era el orgullo de Shotan. En la posada donde cen haba
un bardo y Maris le escuch educadamente, aunque le pareci mucho peor que Coll y
otros bardos a los que haba odo en Amberly.
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Ya estaba anocheciendo cuando vol de Ciudad Tormenta, a lomos de una breve


tormenta que haba limpiado las calles con su lluvia. Tuvo buenos vientos a la
espalda durante todo el camino, y acababa de oscurecer cuando lleg al Nido de
guilas.
Se alzaba sobre el mar ante ella, negro bajo la brillante luz de las estrellas, una
columna de piedra antiqusima cuyas abruptas paredes se erguan ciento ochenta
metros por encima de las aguas rugientes.
Maris vio luces en las ventanas. Traz un crculo y descendi expertamente hacia
la zona de aterrizaje, cubierta de arena seca. Sola, tard varios minutos en quitarse las
alas y plegarlas. Las colg de un gancho, tras la puerta.
Un pequeo fuego brillaba en la chimenea de la sala de estar. Frente a l, dos
alados a los que slo conoca de vista estaban enfrascados en una partida de geechi,
moviendo los guijarros blancos y negros por el tablero. Uno de ellos la salud con la
mano. Ella le devolvi el saludo con un asentimiento, pero el hombre ya estaba
concentrado otra vez en el tablero de juego.
Haba otro presente, sentado en un silln cerca del fuego, contemplando las
llamas con una jarra de barro en la mano. Pero, cuando entr Maris, levant la vista.
Maris! grit levantndose bruscamente, con una sonrisa. Dej a un lado la
jarra y cruz la habitacin. No esperaba verte por aqu.
Dorrel empez a decir Maris.
Pero el joven ya estaba junto a ella, rodendola con los brazos. Se besaron
brevemente, pero con intensidad. Uno de los jugadores de geechi los mir
distradamente, pero cuando su oponente movi una piedra, volvi a concentrarse en
el tablero.
Has venido volando desde Amberly? le pregunt Dorrel. Debes de tener
hambre. Sintate junto al fuego, te traer algo de comer. Hay queso, jamn ahumado
y frutas en la cocina.
Maris le tom de la mano y le llev de vuelta a la chimenea, eligiendo dos sillas
alejadas de los jugadores de geechi.
Gracias, pero no hace mucho que he comido respondi. Y vengo de Gran
Shotan, no de Amberly. Un vuelo sencillo. Esta noche hay buenos vientos. Me temo
que hace casi un mes que no paso por Amberly. El Seor de la Tierra debe de estar
furioso.
Dorrel tampoco pareca demasiado contento. Su rostro agraciado no mostraba
ninguna expresin.
Has estado volando? O en Colmillo de Mar, otra vez?
Le solt la mano y volvi a coger la jarra. Bebi un sorbo cautelosamente. El
contenido despeda humo.
En Colmillo de Mar. Sena me pidi que pasara unos das con los alumnos.

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Llevo casi diez das trabajando con ellos. Acababa de volver de una misin larga,
vol a Deeth, al Archipilago del Sur.
Dorrel dej la jarra y suspir.
No quieres saber mi opinin dijo alegremente. Pero, de todos modos, voy
a drtela. Pasas demasiado tiempo fuera de Amberly, trabajando en la academia. La
maestra es Sena, no t. Le pagan buen metal por hacer lo que hace. Y no creo que te
haya dado mucho hierro.
Tengo suficiente hierro replic Maris. Russ me dej bien provista. Los
Alas de Madera me necesitan, ven a muy pocos alados en Colmillo de Mar. La voz
de la joven cobr un matiz clido, persuasivo. Por qu no vas t a pasar unos das
con ellos? Laus sobrevivir una semana sin ti. Podramos compartir una habitacin.
Me gustara que estuvieras conmigo.
No. De pronto, ya no haba alegra en el tono de Dorrel. Pareca enfadado.
Me encantara pasar una semana contigo, Maris. En mi casa de Laus, en la tuya de
Amberly, o incluso aqu, en el Nido de guilas. Pero no en Alas de Madera. Te lo he
dicho otras veces: no entrenar a un grupo de atados a la tierra para que se lleven las
alas de mis amigos.
Las palabras del joven la hirieron. Se ech hacia atrs en la silla y mir el fuego,
apartando la vista de l.
Hablas igual que Corm, hace siete aos dijo.
No me merezco eso, Maris.
Se volvi para mirarle.
Entonces, por qu no me ayudas? Por qu desprecias tanto a los Alas de
Madera? Les miras por encima del hombro, como el ms atado a la tradicin de los
viejos alados. Pero, hace siete aos, estabas conmigo. Luchaste por esto, creste en
esto conmigo. No lo habra conseguido sin tu ayuda. Me habran quitado las alas para
declararme proscrita. Al ayudarme, te arriesgaste a sufrir el mismo destino. Qu te
ha hecho cambiar?
Dorrel sacudi la cabeza violentamente.
No he cambiado, Maris. Escucha. Hace siete aos, luch por ti. No me
importaban esas preciosas academias con las que soabas. Luch por tu derecho a
conservar las alas, a ser una alada. Porque te amaba, Maris, y habra hecho cualquier
cosa por ti. Sigui con voz ms tranquila: Y porque eras la mejor alada que
haba visto. Era un crimen, una locura, entregar tus alas a tu hermano y atarte a la
tierra. No me mires as. Los principios tambin me importaban, por supuesto.
S? pregunt Maris.
Era una antigua discusin, pero todava le molestaba.
Por supuesto. No habra volado contra todo lo que crea slo para complacerte.
El sistema, tal y como estaba establecido, no era justo. Lo crea entonces y lo creo

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ahora.
Lo crees repiti Maris con amargura. Eso dices, pero hablar es fcil. No
hars nada por demostrarlo, no me ayudars, aunque estemos a punto de perder todo
aquello por lo que luchamos.
No vamos a perder nada. Vencimos. Cambiamos las leyes, cambiamos el
mundo.
Pero, sin las academias, de qu sirve?
Las academias! Yo no luch por las academias. Luch para cambiar una
tradicin injusta. Estoy de acuerdo, si un atado a la tierra vuela mejor que yo, debo
cederle las alas. Pero lo que no pienso hacer es ensearle a volar mejor que yo. Y eso
es lo que me ests pidiendo. T deberas saber mejor que nadie lo que es para un
alado perder el cielo.
Tambin s lo que es querer volar y saber que nunca lo conseguirs replic
Maris. Hay una alumna de la academia que se llama S'Rella. Tendras que haberla
odo esta maana, Dorrel. No hay nada en el mundo que desee ms que volar. Se
parece mucho a cmo era yo cuando Russ empez a ensearme. Ven a ayudarla, Dorr.
Si de verdad se parece a ti, volar muy pronto, con o sin mi ayuda. Y tendr
que ser sin mi ayuda. As, si derrota a un amigo mo en la competicin y le quita las
alas, no me sentir culpable.
Vaci la jarra de un trago y se levant.
Maris frunci el ceo y estaba buscando otro argumento, cuando Dorrel habl
otra vez.
Quieres tomar t?
Asinti y le observ mientras pona la tetera al fuego con el fragante t especiado.
Las posturas del joven, su manera de andar, la forma de inclinarse para servir el t
Todo resultaba tan familiar! Pens que le conoca mejor que a nadie en el mundo.
Cuando Dorrel volvi con dos tazas de la humeante bebida dulce y volvi a
sentarse junto a ella, la ira haba desaparecido, y los pensamientos de Maris corran
en otra direccin.
Qu nos pas, Dorr? Hace unos aos, pensbamos casarnos. Ahora nos
miramos desde islas separadas y peleamos como dos Seores de la Tierra por
derechos de pesca. Qu sucedi con nuestros planes de vivir juntos, de tener hijos?
Qu sucedi con nuestro amor? Le sonri con tristeza. No s qu sucedi.
S lo sabes dijo Dorrel amablemente. Fue esta discusin. Tu amor y tu
lealtad estn divididos entre los alados y los atados a la tierra. Los mos, no. La vida
ya no es sencilla para ti. No querernos las mismas cosas, y nos resulta difcil
comprendernos. Una vez nos quisimos mucho
Tom un sorbo de t caliente, con la vista baja. Maris le mir aguardando, triste.
Por un momento dese volver a aquellos tiempos en que el amor entre ambos haba

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sido tan fuerte como para capear todos los temporales.


Dorrel volvi a levantar los ojos hacia ella.
Pero todava te quiero, Maris. Las cosas han cambiado, pero el amor sigue ah.
Quiz no podamos unir nuestras vidas, pero cuando estemos juntos, quermosnos e
intentemos no pelearnos, mmm?
Maris le sonri un poco temblorosa y le tendi la mano. l se la estrech
fuertemente y le devolvi la sonrisa.
Pues basta de discusiones y de charlas tristes sobre lo que habra podido ser.
Tenemos el presente, disfrutmoslo. Te das cuenta de que hace casi dos meses que
no estamos juntos? Por dnde has volado? Qu has visto? Cuntame noticias,
cario. Unos cuantos cotilleos que me animen pidi.
No creo que las noticias que tengo te animen demasiado dijo Maris,
pensando en los mensajes que haba odo y transportado ltimamente. El
Archipilago Oriental ha cerrado Hogar del Aire. Una de las alumnas muri en un
accidente. Otro va a tomar un barco para venir a Colmillo de Mar. Supongo que los
dems se han rendido y han vuelto a sus casas. No s que har Nord.
Le solt la mano para coger la taza.
Dorrel agit la cabeza con una ligera sonrisa en los labios.
Incluso cuando das noticias no sabes hablar de otra cosa que de las academias.
Las mas son ms interesantes. El Seor del Promontorio de la Escila muri, y se
eligi a su hija ms joven como sucesora. Corren rumores de que Kreel Le
conoces? El chico pelirrojo que perdi un dedo de la mano izquierda? Tienes que
haberle visto en la ltima competicin, hizo unos cuantos giros dobles muy
espectaculares. Bueno, pues se dice que se convertir en el segundo alado del
Promontorio de la Escila, porque la nueva Seora de la Tierra est enamorada de l!
Te lo imaginas? Un alado y una Seora de la Tierra, casados!
Maris sonri.
No es la primera vez que sucede.
En nuestra poca, s. Has odo lo de la flota pesquera de Amberly Mayor? Una
escila la destroz, pero luego consiguieron matarla, y casi todos salieron con vida,
aun sin sus botes. Otra escila, sta muerta, lleg a la playa de Culhall. Yo mismo vi el
esqueleto. Alz las cejas y arrug la nariz. Se ola incluso con el viento en
contra! Y tambin he odo que, en Artellia, dos prncipes alados luchan por el control
sobre las Islas del Hierro.
Dorrel se detuvo bruscamente y volvi la cabeza cuando una violenta rfaga de
viento del exterior sacudi la pesada puerta del refugio.
Ah! dijo volvindose de nuevo y tomando un sorbo de t. Slo era el viento.
Qu te pasa? se interes Maris. Pareces intranquilo. Esperas a alguien?
Pens que vendra Garth titube. Quedamos en reunimos esta tarde, pero

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no ha aparecido. Nada de importancia, es que iba a llevar un mensaje a Culhall y me


dijo que le esperara aqu cuando volviera para emborracharnos juntos.
Quiz se emborrach solo. Ya conoces a Garth. Maris hablaba
despreocupadamente, pero no dej de advertir que su amigo estaba verdaderamente
intranquilo. Hay montones de cosas que pueden haberle retrasado. Quiz tuvo que
llevar un mensaje de respuesta, o se qued a alguna fiesta en Culhall. Seguro que est
perfectamente.
A pesar de sus palabras, tambin Maris estaba preocupada. La ltima vez que vio
a Garth, le result evidente que el joven haba ganado peso, y eso siempre era
peligroso para un alado. Y le gustaban demasiado las fiestas, sobre todo el vino y la
comida. Esperaba que estuviera sano y salvo. Nunca haba sido mal alado era
tranquilizador recordarlo, pero tampoco una maravilla en el aire. Slo competente.
A medida que envejeca, ganaba peso y perda reflejos, las habilidades de su juventud
eran cada vez ms inseguras.
Tienes razn asinti Dorrel, Garth sabe cuidarse solo. Lo ms probable es
que se encontrara con algunos amigos de Culhall y se olvidara de m. Le gusta beber,
pero nunca vuelve borracho. Vaci su taza y se oblig a sonrer. Le
devolveremos el favor, nosotros tambin nos olvidaremos de l. Al menos, por esta
noche.
Los ojos de los dos jvenes se encontraron. Se trasladaron a un banco bajo
acolchado, ms cerca del fuego. Al menos por un tiempo, consiguieron dejar de lado
los conflictos y los miedos mientras beban ms t, y luego vino. Charlaron sobre los
buenos tiempos del pasado e intercambiaron chismorreos sobre alados a los que
ambos conocan. La tarde transcurri en una plcida neblina, y aquella noche, mucho
ms tarde, compartieron una cama y algo ms que recuerdos. Maris pens que era
maravilloso tener a alguien a quien abrazar, y que la abrazara, despus de tantas
noches sola en su estrecha cama. Con la cabeza de Dorrel apoyada en su hombro,
recostados clidamente juntos, Maris se durmi tranquila y feliz.
Pero, aquella noche, volvi a soar con la cada.

Maris se levant temprano al da siguiente, fra y asustada por el sueo. Dej a


Dorrel durmiendo y tom un solitario desayuno de queso duro y pan, en la desierta
sala de estar. Mientras el sol barra el horizonte, despleg las alas y se lanz al viento
de la maana. Al medioda ya estaba en Colmillo de Mar, escoltando a S'Rella y a un
chico llamado Jan, dndoles consejos mientras ensayaban inexpertamente con las
alas.
Se qued una semana ms, trabajando con los Alas de Madera, observando sus
inseguros progresos en el aire, ayudndoles en los ejercicios y contndoles historias
sobre alados famosos todas las noches, alrededor del fuego.
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Pero cada vez se senta ms culpable por estar tanto tiempo ausente de Amberly
Menor, y por fin decidi marcharse, no sin antes prometer a Sena que volvera con
tiempo para ayudarla a preparar a los alumnos para los desafos.
Haba todo un da de vuelo hasta Amberly Menor. Cuando por fin vio la hoguera
en la familiar torre, estaba exhausta, y se alegr de poder dejarse caer en su propia
cama, tanto tiempo vaca. Pero las sbanas estaban fras y la habitacin polvorienta.
A Maris le cost dormirse. Su propia casa le resultaba extraa. Se levant y fue a
buscar algo de comer, pero haca demasiado tiempo que no pasaba por all. La poca
comida que quedaba en la cocina estaba estropeada. Hambrienta y deprimida, volvi
a la cama para intentar conciliar el sueo.
Cuando fue a verle a la maana siguiente, el recibimiento del Seor de la Tierra
fue educado, pero distante.
Ha sido una poca muy ajetreada coment sencillamente. He enviado
muchas veces a buscarte, sin encontrarte nunca. Corm y Shalli han volado en todas
las misiones, Maris. Se estn cansando. Y ahora Shalli est con el beb. Tendremos
que conformarnos con un solo alado, como una isla pobre de la mitad de tamao que
la nuestra?
Si tienes algn vuelo que hacer, dmelo replic Maris.
Saba que la queja del Seor era justa, pero no poda prometerle que no volvera a
Colmillo de Mar.
El Seor de la Tierra frunci el entrecejo, pero no poda hacer nada. Le recit el
mensaje, un mensaje largo y complicado para los mercaderes de Poweet, grano a
cambio de velas de lona para los barcos a condicin de que ellos enviaran las naves, y
un soborno en hierro por su apoyo en una disputa entre las Amberly y Kesselar. Maris
lo memoriz palabra por palabra, sin dejar que le llegara plenamente a la consciencia,
como solan hacer los alados. Y luego salt desde el risco, hacia el cielo.
Para que no volviera a marcharse, el Seor de la Tierra la mantuvo ocupada. En
cuanto volva de una misin, le tena preparada otra. Hizo el camino de ida y vuelta a
Poweet cuatro veces, dos a Pequea Shotan, dos a Amberly Mayor, y una a Kesselar,
a Culhall, a la Cuenca de Piedra, a Laus (Dorrel no estaba en casa, l tambin habra
salido en alguna misin), y una vez, en un vuelo largo, a la Plataforma del Milano, en
el Archipilago Oriental.
Cuando por fin se encontr libre para volar otra vez a Colmillo de Mar, apenas
quedaban dos semanas para la competicin.

A cuntos vas a avalar para el desafo este ao? pregunt Maris.


Fuera, la lluvia y el viento azotaban la isla, pero los gruesos muros de piedra que
les encerraban tambin les aislaban del viento. Sena estaba sentada en un taburete
bajo, con una camisa rota en las manos. Maris estaba de pie ante ella, calentndose la
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espalda junto al fuego. Se encontraban en la habitacin de Sena.


Iba a pedirte consejo sobre eso respondi Sena, levantando la cabeza del
remiendo. Haba pensado en cuatro, quiz en cinco.
S'Rella, por supuesto dijo Maris pensativa. Su opinin influira en Sena, y el
aval de la maestra era de importancia vital para los futuros alados. Slo aquellos que
se ganaban su aprobacin tenan derecho a lanzar un desafo. Y tambin Damen.
Son los mejores. Luego Sher y Leya, quiz? O Liane?
Sher y Leya asinti Sena. Tengo que avalar a los dos o a ninguno. Ya ser
un gran logro convencerles de que no desafen a la misma persona para una carrera en
equipo.
Maris se ech a rer. Sher y Leya eran dos de los aspirantes ms jvenes, amigos
inseparables. Tenan talento y entusiasmo, aunque se cansaban con facilidad y se les
poda desconcertar con lo inesperado. Muchas veces se haba preguntado si su
constante compaa les daba fuerzas o simplemente reforzaba los fallos que tenan en
comn.
Crees que pueden ganar?
No dijo Sena sin levantar la vista. Pero ya tienen edad suficiente para
intentarlo y perder. La experiencia les vendr bien. Les calmar los nimos. Si sus
sueos no pueden resistir una derrota, nunca sern alados.
Maris asinti.
Entonces, la duda est en Liane?
No avalar a Liane afirm Sena. No est preparado. No s si llegar a
estarlo.
Maris se sorprendi.
Le he visto volar dijo. Es fuerte, y a veces vuela sorprendentemente bien.
Estoy de acuerdo en que es muy variable, pero cuando lo hace bien es mejor que
S'Rella y Damen juntos. Podra ser tu mejor esperanza.
Es posible convino Sena, pero no le avalar. Una semana vuela como un
halcn, y a la siguiente da tumbos como un chiquillo al que dejan en el aire por
primera vez. No, Maris. Quiero ganar, pero una victoria sera lo peor que podra
pasarle a Liane. Apostara a que no vivira ni un ao. l cielo no es un lugar seguro
para aquellos cuyas habilidades dependen de un estado de nimo.
Maris asinti de mala gana.
Quiz sea lo mejor asinti. Pero, entonces, en quin has pensado en
quinto lugar?
Kerr dijo Sena.
Dej la aguja de hueso a un lado y examin la camisa que haba estado zurciendo.
Luego la extendi sobre la mesa y se ech hacia atrs en el asiento para mirar a Maris
con el ojo sano.

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Kerr? Es un encanto, pero se pone nervioso y no coordina bien los


movimientos. Adems, tiene un exceso de peso, y los brazos demasiado dbiles. Es
intil avalar a Kerr, al menos este ao. Dentro de unos cuantos, quiz
Sus padres quieren que compita este ao dijo Sena dbilmente. Dicen que
ya ha perdido dos aos. Tienen una mina de cobre en Pequea Shotan, y estn
ansiosos de que Kerr consiga unas alas. Financian generosamente la academia.
Ya veo murmur Maris.
El ao pasado, les dije que no sigui Sena. Pero ahora no estoy tan segura
de m misma. Si este ao no conseguimos una victoria, puede que la academia pierda
el apoyo de los Seores de la Tierra. Entonces, necesitaremos financiadores ricos que
se interpongan entre nosotros y el cierre. Quiz lo mejor para todos sea tenerlos
contentos.
Comprendo asinti Maris, aunque no lo apruebo por completo. Pero
supongo que es inevitable. Y a Kerr no le har dao perder. A veces, parece que
disfruta haciendo el payaso.
Sena gru.
S que debo hacerlo, pero no me gusta. Esperaba que me convencieras de lo
contrario.
No dijo Maris. Sobreestimas mi elocuencia. Pero te dar algunos consejos.
En las semanas que quedan, reserva las alas para los que lanzarn los desafos.
Necesitan entrenamiento. Que los otros hagan ejercicio y aprendan en tierra.
Es lo que he hecho otros aos asinti Sena. Tambin hacen carreras entre
ellos. Me gustara que t tambin compitieras, aunque slo sea para ensearles a
perder. S'Rella desafi el ao pasado, y Damen ya ha perdido dos veces, pero los
dems necesitan la experiencia. Sher
Sena, Maris, venid, de prisa! El grito lleg desde el vestbulo, y un Kerr sin
aliento apareci en la puerta. La Seora de la Tierra ha enviado a alguien, necesitan
un alado, son
Se detuvo sudando, atragantndose con las palabras. Ve con l, rpido urgi
Sena a Maris. Os alcanzar en cuanto pueda.
El forastero que esperaba en la sala de estar tambin sudaba. Vena corriendo
desde la torre de la Seora de la Tierra. Pero consigui explicarse.
Eres t la alada?
Era joven y estaba muy nervioso. Miraba a su alrededor como un pjaro en la
jaula.
Maris asinti.
Tienes que volar a Shotan. Por favor. Di a su curandero que venga. La Seora
de la Tierra me dijo que te lo pidiera. Mi hermano est enfermo. Una herida en la
cabeza. Tiene la pierna rota Muy mal, se le ve el hueso Y no me quiere decir qu

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he de hacer para arreglrsela, o para calmarle la fiebre. De prisa, por favor.


No hay curanderos en Colmillo de Mar? pregunt Maris.
El curandero es su hermano explic Damen, un joven nativo de la isla.
Cmo se llama el curandero de Gran Shotan? pregunt Maris en el
momento en que Sena entraba en la habitacin, cojeando.
La anciana se hizo cargo rpidamente de la situacin, y tom el mando.
Hay varios dijo.
De prisa rog el forastero. Mi hermano puede morir.
No creo que muera por haberse roto una pierna empez Maris.
Pero Sena la hizo callar con un gesto.
Pues eres tonta casi grit el joven. Tiene fiebre. Delira. Se cay por el
acantilado mientras buscaba huevos de milano, y se qued all casi todo un da antes
de que le encontrara. Por favor.
Hay una curandera en el lado ms cercano. Se llama Fila dijo Sena. Es una
anciana extravagante que no quiere viajar por mar, pero su hija vive con ella y conoce
las artes. Si no puede venir, te dar el nombre de otro que pueda. No pierdas el
tiempo en Ciudad Tormenta, los curanderos de all querrn sentir el peso del metal
antes de ponerse a recoger hierbas. Luego detente en la Plataforma Sur y di al capitn
del barco que hace el trayecto entre las islas que tiene que esperar a un pasajero
importante.
Ir en seguida dijo Maris, dirigiendo slo una breve mirada al puchero de
estofado que humeaba en el fuego. Tena hambre, pero eso poda esperar. S'Rella,
Kerr, venid a ayudarme con las alas.
Gracias murmur el forastero.
Pero Maris y los estudiantes ya se haban marchado.
La tormenta se haba desencadenado por fin en el exterior. Maris dio gracias por
su suerte y vol directamente, a travs del salado canal, muy pocos metros por
encima de las olas. Volar tan bajo era peligroso, pero no tena tiempo para intentar
ganar altura y de todos modos, las escilas no solan acercarse tanto a tierra. Fue un
vuelo corto. Encontr fcilmente a Fila, pero, como predijera Sena, la mujer no quiso
acudir.
Las aguas me marean dijo bruscamente. Y ese chico de Colmillo de Mar
se cree mejor que yo. Siempre lo ha pensado, el joven idiota, y ahora acude a m,
llorndome para que le ayude.
Pero su hija se disculp en su nombre y se apresur para tomar el barco que la
esperaba.
En el camino de vuelta, Maris se permiti a s misma disfrutar de la sensual
caricia de los vientos, como para disculparse de lo rudamente que los haba utilizado
para llegar a Gran Shotan. Las nubes de tormenta haban desaparecido. El sol brillaba

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sobre las aguas, y el arco iris se extenda sobre el cielo del este. Maris fue a su
encuentro, remontndose con una corriente de aire clido que se elevaba desde
Shotan, asustando a una bandada de aves veraniegas cuando se acerc a ellas desde
abajo. Cuando los pajarillos se dispersaron, confusos, se ech a rer. Su cuerpo
responda por puro instinto y costumbre a las sutiles exigencias de los vientos. Iban
en todas direcciones, algunos hacia Colmillo de Mar, otros hacia Eggland o Gran
Shotan, algunos en direccin al mar abierto. Y, mucho ms lejos, vio Entrecerr los
ojos para asegurarse. Una escila, sacando el largo cuello del agua para atrapar a
algn pajarillo desprevenido? No, haba varias formas. Una manada de tigres
marinos. O barcos.
Traz un crculo y plane sobre el ocano, dejando las islas tras ella, y muy
pronto estuvo segura. Cinco barcos navegando juntos. Cuando el viento la acerc lo
suficiente, pudo ver tambin los colores, la desvada pintura de las velas de lona, las
banderas ondeando en lo alto, los cascos negros. Los barcos locales eran menos
sombros. stos haban recorrido un largo camino. Una flotilla mercante del
Archipilago Oriental.
Vol bajo para ver a la tripulacin trabajar cambiando las velas y luchando
desesperadamente por seguir captando el viento adecuado. Algunos miraron hacia
arriba, gritaron y la saludaron con las manos, pero la mayora siguieron concentrados
en el trabajo. Navegar por los mares abiertos de Windhaven era siempre peligroso, y
durante muchos meses del ao las tormentas hacan completamente imposible
navegar entre grupos distantes de islas. Para Maris el viento era un amante, pero para
los marineros era un asesino sonriente, que se finga amistoso slo para tener
oportunidad de desgarrar una vela o reducir un barco a astillas contra una roca oculta.
Un barco era demasiado grande para jugar a los juegos de los alados. En el mar, un
barco estaba siempre dispuesto a la batalla.
Pero estos barcos ya estaban casi a salvo. La tormenta haba pasado, anochecera
antes de que se desencadenase otra sobre ellos. Aquella noche habra fiesta en Ciudad
Tormenta. La llegada de una flotilla mercante oriental de aquel tamao siempre era
un acontecimiento. Una tercera parte de los barcos que intentaban hacer el peligroso
viaje se perdan en el ocano. Maris calcul que la flota llegara a puerto en menos de
una hora, a juzgar por su situacin y la fuerza de los vientos. Describi otro crculo
para confirmar su propia gracia y libertad en los cielos, en comparacin con los
esfuerzos de los marineros, y decidi llevar la noticia a Gran Shotan en vez de
regresar inmediatamente a Colmillo de Mar. Incluso podra esperar. Senta curiosidad
por saber qu carga y qu noticias traan.
Maris bebi demasiado vino en la tumultuosa taberna del muelle. La obligaron el
resto de los clientes, encantados con la que fue la primera en llevarles noticias de la
flota. Ahora todo el mundo se haba congregado en el puerto, bebiendo, brindando y

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especulando sobre lo que traeran los comerciantes.


Cuando surgi el grito primero una voz, luego muchas de que los barcos
estaban atracando, Maris se levant slo para tropezar, sin equilibrio, mareada por el
vino. Se habra cado, pero la aglomeracin de cuerpos a su alrededor la empuj hacia
la puerta, la mantuvo en pie y la arrastr.
En el exterior todo era desorganizacin y ruido, y por un momento Maris se
pregunt si haba estado acertada al quedarse. No se poda ver ni aprender nada entre
aquella multitud emocionada y jaranera. Se encogi de hombros y, poco a poco, fue
saliendo del tumulto, para ir a sentarse en un barril cado. Conseguira lo mismo
quedndose all y manteniendo los ojos abiertos para localizar a algn tripulante del
barco que pudiera darle noticias. Se apoy contra un suave muro de piedra, cruz los
brazos y esper.
Despert bruscamente, molesta porque alguien no dejaba de sacudirla por los
hombros. Parpade varias veces, mirando el rostro del desconocido.
Eres Maris? pregunt ste. Maris, la alada? Maris de Amberly Menor?
Era un joven con el rostro severo y recio de un asceta. Una cara reservada que no
dejaba entrever nada. En un rostro como aqul, los ojos resultaban sorprendentes:
grandes, oscuros, transparentes. Tena el pelo color rojizo echado hacia atrs desde
una amplia frente, y anudado en la nuca.
S respondi, irguindose. Soy Maris. Por qu? Qu ha pasado? Debo
de haberme quedado dormida.
Debes replic, inexpresivo. He llegado en el barco. Me han dicho que
hable contigo. Pens que habas venido a recibirme.
Oh! Maris ech un vistazo a su alrededor. La multitud haba empezado a
dispersarse. El muelle estaba vaco a excepcin de un grupo de mercaderes que
charlaban y los descargadores de la tripulacin, que bajaban de los barcos balas de
tejido. Me sent aqu a esperar murmur. Supongo que se me cerraron los
ojos. Anoche no dorm demasiado.
Haba algo en l que le resultaba familiar, pens Maris, confusa. Le mir ms
atentamente. Llevaba ropas cortadas al estilo oriental, pero sencillas. Tejido gris sin
adornos, grueso y clido, con una capucha a la espalda. Llevaba una bolsa de lona
colgada de un brazo, y un cuchillo en una funda de piel le penda de la cintura.
Has dicho que venas en el barco? pregunt. Perdona, pero estoy medio
dormida. Dnde estn los otros marineros?
Los marineros estarn comiendo o bebiendo, y los mercaderes regateando,
supongo respondi. Ha sido un viaje difcil. Perdimos un barco durante una
tormenta, aunque se pudo rescatar a todos los tripulantes excepto a dos. Despus de
eso, el viaje no fue muy cmodo, ramos demasiados. Los marineros se han alegrado
de llegar a tierra. Hizo una pausa. De todos modos, yo no soy un marinero. Lo

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siento, comet un error. No creo que hayas venido a recibirme.


Se dio la vuelta para marcharse.
De pronto, Maris comprendi quin era el joven.
Claro! exclam. Debes de ser el alumno, el que viene de Hogar del Aire.
El joven se gir hacia ella. Lo siento sigui Maris, me haba olvidado de ti.
Se baj del barril.
Me llamo Val dijo l, como si esperase que el nombre significara algo para la
alada. Val de Arren Sur.
Bien respondi Maris. Ya conoces mi nombre. Estoy segura de que
El joven se cambi la bolsa de mano, intranquilo. Tena los msculos tensos
alrededor de la boca.
Tambin me llaman Un-Ala.
Maris no dijo nada, pero su rostro la traicion.
Veo que me conoces, despus de todo seal l bruscamente.
He odo hablar de ti admiti Maris. Piensas presentarte a la competicin?
Pienso volar replic Val. Llevo cuatro aos trabajando para ello.
Ya veo dijo Maris framente. Mir hacia el cielo, ignorando al joven. Estaba
anocheciendo. Tengo que volver a Colmillo de Mar le dijo. Deben de pensar
que me he cado al ocano. Les comunicar que has llegado.
No quieres hablar con la capitana? pregunt, sarcstico. Est en la
taberna, contando historias a un montn de crdulos.
Seal con la barbilla uno de los edificios del puerto.
No respondi Maris, demasiado de prisa. Pero gracias.
Ya se alejaba cuando l la llam.
Puedo alquilar un barco para que me lleve a Colmillo de Mar?
En Ciudad Tormenta se puede alquilar todo respondi Maris, pero te
costar muy caro. Hay un barco que hace la travesa todos los das desde la
Plataforma Sur. Lo mejor que puedes hacer es pasar la noche aqu y tomarlo por la
maana.
Se dio la vuelta otra vez y baj por la calle en direccin al refugio de los alados,
donde haba dejado las alas. Se avergonzaba un poco de abandonarle tan
bruscamente, despus de que el joven hubiera hecho un viaje tan largo para
convertirse en alado. Pero no estaba tan avergonzada como para volver. Un-Ala,
pens furiosa. Le sorprenda que el joven admitiera aquel nombre, y an ms que
quisiera volver a competir. Deba de saber lo que le esperaba.

Lo sabas! grit Maris, lo suficientemente furiosa como para que no le


importase que los alumnos la oyeran. Lo sabas, y no me lo dijiste!
Claro que lo saba replic Sena. La voz de la mujer era tranquila. Tena el
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ojo sano fijo en ella, tan impasible como el enfermo. Y no te lo dije porque saba
que reaccionaras as.
Cmo has podido hacerlo, Sena? exigi saber Maris. De verdad le vas a
avalar para un desafo?
Si vale, s respondi Sena. Y tengo razones para pensar que vale. Avalar a
Kerr me preocupa, pero de Val estoy segura.
Es que no sabes lo que nosotros opinamos de l?
Nosotros?
Los alados dijo Maris, impaciente. Recorri la habitacin a zancadas,
detenindose ante el fuego para volver a mirar a Sena. No puede volver a ganar. Y,
aunque lo consiga, crees que eso servir para mantener abierto Alas de Madera? Las
academias todava estaban sufriendo las consecuencias de su primera victoria. Si
vuelve a ganar, la Seora de Colmillo de Mar
La Seora de Colmillo de Mar estar orgullosa y se sentir muy complacida la
interrumpi Sena. Creo que Val tiene intencin de establecerse aqu, si lo consigue.
Y no son los atados a la tierra los que le llaman Un-Ala. Los que lo hacen son tus
alados.
l mismo se autodenomina Un-Ala replic Maris, volviendo a levantar la voz
. Y ya sabes cmo se gan ese nombre. Incluso durante el ao en que llev las alas,
no fue ms que medio alado.
Sigui paseando por la habitacin.
Yo soy menos que media alada seal con tranquilidad la anciana, mirando las
llamas. Una alada sin alas. Val tiene una oportunidad de volver a volar, y yo puedo
ayudarle.
Haras cualquier cosa para que un Alas de Madera gane en la competicin,
verdad? la acus Maris.
Sena se volvi hacia ella con el rostro tenso, su ojo sano brillando de ira, mirando
a Maris.
Qu te ha hecho para que le odies tanto?
Sabes muy bien lo que hizo.
De pronto pareca una extraa. Maris se alej de ella, le volvi la espalda para
evitar la mirada ciega de aquel ojo blanco.
Llev al suicidio a una amiga ma dijo en voz baja, intensa. Se burl de su
pena, le quit las alas, lo nico que le falt fue empujarla del acantilado con sus
propias manos.
Tonteras replic Sena. Ari se suicid sola.
Yo conoca a Ari dijo Maris suavemente, mirando el fuego. No haca
mucho que tena las alas, pero era una autntica alada. Todo el mundo la quera. Val
no la habra derrotado en un vuelo justo.

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Val la derrot.
Ella habl conmigo en el Nido de guilas, poco despus de la muerte de su
hermano explic Maris. Ari lo vio todo. El chico haba salido en el bote y ech
las redes para pescar peces luna. Ella volaba por encima de l, vigilndole. Vio salir a
la escila, pero estaba demasiado lejos, y el viento se llev su grito de advertencia.
Intent acercarse volando, pero era demasiado tarde. Vio el bote hecho astillas, y a la
escila con el cuerpo de su hermano entre las mandbulas. Luego, el animal se
sumergi.
No debi asistir a la competicin se limit a responder Sena.
Slo faltaba una semana seal Maris. Aquel da, en el Nido de guilas, no
quera ir, pero estaba muy abatida. Todos pensamos que eso la animara. Los juegos,
las carreras, cantar, beber La presionamos para que asistiera. No soamos que
nadie la desafiara. En su estado, no.
Conoca las reglas que marc el Consejo insisti Sena. Tu Consejo, Maris.
Cualquier alado que se presente en la competicin est sujeto a desafo, y ningn
alado sano puede faltar ms de dos aos seguidos.
Maris volvi a mirar a la maestra, con el ceo fruncido.
Ests hablando de la ley. Y qu hay de la humanidad? S, Ari no debera haber
asistido. Pero ella necesitaba desesperadamente seguir viviendo, necesitaba estar
rodeada por sus amigos, olvidar el dolor durante un tiempo. Nosotros la cuidbamos.
Estaba poco gil, y a veces se olvidaba de lo que haca, pero nos asegurbamos de
que no le pasase nada. Cuando ese chico la desafi, nadie poda creerlo.
Chico repiti Sena. Has utilizado la palabra adecuada, Maris. Tena quince
aos.
Saba lo que haca. Los jueces intentaron explicarle la situacin, pero no retir el
desafo. Vol bien, Ari vol mal, y ah termin el asunto. Un-Ala consigui las alas.
Un mes ms tarde, Ari se suicid.
En ese momento, Val estaba a un ocano de distancia seal Sena. Los
alados no tenan motivos para culparle, para tratarle as. Ni para hacer lo que hicieron
al ao siguiente, en la competicin de Culhall. Desafo tras desafo tras desafo, desde
los alados retirados hasta los nios que acababan de llegar a la edad, los mejores, los
ms hbiles.
Entonces no haba ninguna regla contra los desafos mltiples se defendi
Maris.
Pero ahora s existe esa regla. Fue justo aquello?
No importa. Perdi en el segundo desafo.
S. Contra una chica que llevaba practicando con las alas desde que tena siete
aos. Y su padre era el mejor alado de Pequea Shotan. Pero le derrot despus de
que Val venciera a otro desafiante dijo Sena. Y qu incentivo tena para volar

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bien contra ella? Haba otro esperando para desafiarle, y luego una docena ms.
Adems, todos le habais dicho que slo era medio alado.
Se dirigi hacia la puerta.
Adnde vas? quiso saber Maris.
A cenar gru Sena. Tengo noticias que comunicar a mis alumnos.
Val lleg a la maana siguiente, mientras desayunaban. Sena estaba sirvindose
huevos en el plato, sombramente silenciosa, mientras los alumnos la miraban con
curiosidad. Maris se sent muy lejos de la maestra, escuchando cmo S'Rella y Liane
intentaban convencer a una tercera alumna una sencilla y silenciosa joven llamada
Dana, la mayor en edad entre los Alas de Madera de que se quedase en la
academia. La noche anterior, durante la cena, Sena haba anunciado los nombres de
aquellos a los que avalara en desafos. Dana, defraudada, pensaba volver a su casa, a
la vida que haba abandonado. S'Rella y Liane no estaban consiguiendo demasiado
con sus tentativas. De cuando en cuando, Maris aada unas cuantas palabras sobre la
importancia de la tenacidad, pero no consegua que el problema de Dana le importase
demasiado. La verdad es que la joven haba empezado demasiado tarde, y no tena
verdadero talento.
La conversacin se detuvo cuando entr Val.
Se quit la gruesa capa de viaje de lana y dej la bolsa en el suelo. Si se dio
cuenta del repentino silencio, o del modo en que le miraban los dems alumnos, no
dio seales de ello.
Tengo hambre dijo. Sobra algo de comida?
Aquello rompi el hechizo. Todos empezaron a hablar a la vez. Leya le sirvi un
plato con huevos y una taza de t. Sena se levant y se dirigi a l sonriendo. Le
acompa hasta su propia mesa para que comiera con ella. Maris observaba en
silencio, intranquila, hasta que S'Rella le tir de la manga de la camisa.
Te he preguntado si crees que volver a ganar repiti S'Rella.
No dijo Maris en voz demasiado alta. Se levant bruscamente. Nadie ha
perdido un hermano ltimamente. Cmo va a ganar?

Aquella tarde la oblig a arrepentirse de sus palabras.


Sher y Leya haban estado arriba toda la maana, volando en circuitos de
prcticas mientras Sena les gritaba instrucciones desde abajo y Maris, tambin en el
aire, les observaba. S'Rella y Damen tenan programado utilizar las alas aquella tarde,
pero Sena haba pedido a alguno de los dos que las cediera a Val, puesto que llevaba
un mes en tierra y necesitaba sentir el aire. S'Rella se ofreci voluntaria rpidamente.
La plataforma observatorio estaba llena de espectadores cuando el joven sali,
con las alas atadas, plegadas. La mayora de los estudiantes acudieron para verle
volar. Maris, con las alas todava puestas, aguardaba entre ellos.
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Damen estaba diciendo Sena, quiero que hoy ensayes vuelos rasantes.
Vuela tan cerca como puedas del agua. Mantn las alas tensas y niveladas. Aleteas
demasiado. Debes mejorar, o algn da te caers. Mir a su otro alumno. No
hagas nada especial hoy, Val. Ya habr tiempo para ejercicios.
No dijo Val. Estaba de pie, rgido, mientras dos de los alumnos le
desplegaban las alas. Vuelo mejor cuando tengo que volar bien.
Ponme una dificultad. Mir a Damen, que haca las flexiones previas al vuelo
. O una carrera.
Sena agit la cabeza.
Te precipitas, Val. Yo ser la que diga cundo es el momento apropiado para las
carreras.
Pero Maris intervino. De pronto, quera saber cmo volaba en realidad el
desprestigiado Val Un-Ala.
Que compitan, Sena pidi. Damen ya ha hecho muchas prcticas. Necesita
una carrera de verdad.
Damen miraba alternativamente a Maris y a Sena. Evidentemente, tena ganas de
competir, pero no quera enfrentarse a su maestra.
No s dijo.
Val se encogi de hombros.
Como quieras. De todos modos, no creo que seas gran cosa como oponente.
Aquello fue demasiado para Damen, que estaba muy orgulloso con su puesto
entre los mejores de Alas de Madera.
No seas tan engredo, Un-Ala le espet. Levant un brazo y seal hacia las
aguas, a donde las olas rompan y se estrellaban contra una roca casi sumergida.
Cuando los dos estemos en el aire y Maris d la seal, tres veces ida y vuelta. De
acuerdo?
De acuerdo asinti Val, estudiando la distante roca.
Sena apret los labios, pero no dijo nada. Al no or ms objeciones, Damen
sonri, ech a correr y salt. El viento le capt y le elev. Ascendi, describi un
crculo sobre la playa y pas sobre ellos, proyectando su sombra contra la piedra. Val
se acerc al borde del risco, ya con las alas completamente desplegadas.
El cuchillo, Val dijo repentinamente Sena.
Todos prestaron atencin. La adornada hoja de obsidiana con remaches de plata
estaba en la funda que penda del cinturn de Val.
Val se lo descolg y lo mir con curiosidad.
Qu le pasa?
Es la tradicin de los alados respondi Sena. No se pueden llevar armas al
cielo. Cgelo, S'Rella. Te lo guardaremos.
S'Rella se adelant para obedecer, pero Val le hizo un gesto de negacin.

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Era el cuchillo de mi padre, lo nico importante que tuvo en su vida. Lo llevo a


todas partes.
Se lo volvi a guardar en la funda.
Es la tradicin de los alados repiti Sena, con voz asombrada.
Val sonri, sarcstico.
Ah! Pero yo slo soy medio alado. Atrs, S'Rella. Cuando la muchacha
retrocedi, Val se lanz al aire.
Maris se adelant hasta el borde de la plataforma para situarse al lado de Sena y
S'Rella. Todos observaron cmo Val describa una espiral en el aire para reunirse con
Damen. Tras ella, pudo or las voces de los otros comentando lo sucedido. Un-Ala,
dijo una voz, quiz la de Liane. El oriental no perda tiempo en ganarse enemigos,
pens Maris. Se lo dijo a Sena.
Los alados no perdieron tiempo en convertirle a l en su enemigo replic la
mujer. Tena elevados hacia el cielo los dos ojos, incluso el intil, contemplando
cmo Damen y Val trazaban crculos el uno alrededor del otro, como dos pjaros de
presa en busca del punto dbil del contrario. Tienes que dar la seal, Maris le
record Sena.
Maris se rode la boca con las manos, a modo de bocina.
Volad! grit tan alto como pudo.
El viento recogi el grito y lo elev hacia los jvenes.
Damen fue el primero en salir del crculo, desplazndose sobre el agua lenta,
graciosamente, como si tuviera todo el tiempo del mundo. Val Un-Ala sali
inmediatamente detrs de l, con las alas completamente extendidas, tanteando los
vientos, virando ligeramente de aqu a all, como si no tuviera todo el equilibrio
necesario. Los dos alados volaban bajo. Maris se puso una mano sobre los ojos para
protegerse de los reflejos que el sol arrancaba de las alas.
A mitad de la primera vuelta, Damen haba ampliado la distancia. Val empez a
elevarse.
El viento ha aumentado coment Sena.
Maris asinti. Adems, le pareci sentir corrientes cruzadas. Tendran que volar.
No iba a ser una simple cuestin de dejarse arrastrar por la brisa para que les llevase
donde queran.
Damen lleg a las rocas muy por delante de su competidor y empez a dar la
vuelta. Un grito de emocin surgi de entre los Alas de Madera: Damen iba ganando.
Pero perdi tiempo en el giro, que fue lento y demasiado abierto. Adems, el joven
titube ligeramente al encontrarse con una corriente de aire que vena de frente,
aunque consigui recuperarse. En la vuelta, no pareca tan seguro.
Val empez a maniobrar bien antes de girar, cambiando de rumbo mientras
ascenda. No fue un movimiento brusco, sino una sucesin de pequeos incrementos.

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Ahora estaba muy por encima de Damen, pero tambin muy por detrs. Cuando por
fin sali de la curva, Damen ya estaba a medio camino de vuelta. Pero el giro de Val
haba sido mucho ms cerrado y limpio que el de su contrincante.
Damen va ganando! grit Liane. El muchacho pas por encima de ellos.
Bravo, Damen! Liane se haba puesto las manos alrededor de la boca. Vuela!
El joven Alas de Madera gir lentamente otra vez fue una vuelta demasiado
abierta e inclin un ala para agradecer los gritos de nimo. Pero el gesto le cost
caro. Por un momento perdi el viento, se desliz hacia abajo brusca, peligrosamente.
Y, cuando pas ante ellos, de pronto la enorme masa de roca de la fortaleza se
interpuso entre l y el viento que utilizaba. Maniobr mal, perdi velocidad y tuvo
que luchar para recuperar altura.
Val no cometi el mismo error. Hizo un giro cerrado, manteniendose a la altura
necesaria para no perder nada del viento, que era escaso. Y, de pronto, pareci que se
mova mucho ms de prisa.
Val ha ganado dijo Maris bruscamente.
No tena intencin de hablar en voz alta, pero lo hizo sin pensar.
Sena sonrea. S'Rella la mir, asombrada.
Pero Maris, mira. Damen le lleva mucha ventaja.
Damen no hace ms que cabalgar sobre los vientos contest Maris. En
cambio, Val los utiliza. Estaba buscando la corriente adecuada, y ahora la ha
encontrado. Observa, S'Rella.
No tuvo que mirar mucho tiempo. La ventaja de Damen fue acortndose
sensiblemente mientras los dos alados avanzaban una vez ms hacia la roca. El Alas
de Madera perdi bruscamente el rumbo al intentar hacer un giro ms cerrado que los
anteriores. Para cuando se recuper, Val haba empezado a dar la vuelta. Momentos
ms tarde, Damen se sobresalt visiblemente cuando la sombra de las alas de Val
cay sobre l. Luego, la sombra le adelant.
Los estudiantes quedaron en silencio. Incluso Liane.
Felictale de mi parte dijo Maris.
Dio media vuelta y entr.

Su habitacin era hmeda y oscura. Maris encendi un fuego en la chimenea y


decidi calentar el kivas que haba comprado en Ciudad Tormenta. Iba por la tercera
taza, y por fin empezaba a relajarse, cuando Sena entr sin llamar y se sent.
Qu tal han ido las prcticas? pregunt Maris.
Ha derrotado a todos en carreras respondi Sena. Damen se lo tom
bastante bien, pero no le quedaron nimos para otra competicin, as que cedi las
alas. Todos estaban deseando intentarlo. Sonri, evidentemente orgullosa de la
tenacidad de sus alumnos. Derrot a Sher y a Jan fcilmente, humill a Kerr y a
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Egon. Egon casi se cay al ocano. Pero S'Rella le oblig a esforzarse. Le hizo los
mismos trucos que Val haba empleado con Damen. Chica lista, esta S'Rella.
Hizo seis carreras? se asombr Maris.
Siete respondi Sena con una sonrisa. Liane casi le venci. Hoy hay viento
de rfagas, muy turbulento. Val se desconcert un poco. Est delgado, necesita ms
fuerza. Le har ejercitarse. Flexiones. Y claro, ya estaba cansado, pero Liane insisti.
Liane vuela bien con vientos racheados. Es fuerte como una escila. A veces, por
cmo maniobra con las alas, creo que intenta vencer al viento con fuerza bruta. Pero
Val le derrot de todos modos. Por poco. Luego quiso intentarlo Leya, pero la
tormenta estaba a punto de desencadenarse y les obligu a entrar. Qu opinas ahora
de Un-Ala, Maris?
Maris sirvi una taza de kivas a la maestra mientras lo pensaba.
Creo que puede volar respondi por fin. Sigue sin gustarme lo que hizo
con Ari. Y tampoco me ha gustado el asunto del cuchillo. Pero no puedo negar que
tiene habilidad.
Ganar?
Maris bebi un sorbo de vino y dej que la dulce calidez le fluyera por dentro.
Cerr los ojos un momento y se ech hacia atrs.
Quiz respondi. Hay al menos una docena de alados que no lo haran tan
bien como lo ha hecho l hoy. Tambin hay una docena que lo haran mejor, que se
saben los mismos trucos y muchos ms. Dime a quin va a desafiar y te dir qu
oportunidades tiene. Adems Bueno, la velocidad es slo uno de los recursos de los
alados. En la competicin se juzga tambin la elegancia y la precisin.
Es lo justo asinti Sena. Me ayudars a prepararle?
Maris baj la vista y se concentr en el suelo de piedra gris.
Me pones en una posicin difcil respondi. Y para hacer un favor a
alguien que no me gusta.
Es que slo merecen volar aquellos que cuentan con tu aprobacin? replic
Sena. Es se el principio por el que luchaste hace siete aos?
Maris levant la cabeza para encontrarse con la mirada de Sena.
Sabes que no. Las alas son para los que mejor vuelen.
Y admites que Val es bueno insisti Sena.
Bebi un sorbo de kivas mientras aguardaba la respuesta.
Maris asinti de mala gana.
Pero, aunque gane, los dems no olvidarn el pasado. T le llamas Val, pero
para ellos siempre ser Un-Ala.
No te estoy pidiendo que le des escolta el resto de tu vida, Maris le replic
Sena. Slo quiero que me ayudes ahora, que ayudes a Val a obtener las alas.
Qu quieres que haga?

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Nada que no hayas hecho por los dems. Selale sus errores. Ensale las
cosas que te han enseado a ti estos aos de volar, como ensearas a tu propio hijo.
Aconsjale. Anmale. Desafale. Es demasiado hbil para aprender nada compitiendo
contra mis Alas de Madera, y ya has visto hoy lo poco predispuesto que est a
escucharme. Soy vieja, tullida y slo vuelo en sueos. Pero t eres una alada, y una
de las mejores, segn se dice. Te har caso.
No estoy tan segura respondi Maris. Bebi el ltimo resto de kivas que
quedaba en la taza y la dej a un lado. Bueno, supongo que debo aconsejarle, si l
quiere.
Bien dijo Sena. Se levant. Te lo agradezco. Ahora, si me disculpas, tengo
mucho trabajo. Ya en la puerta, se detuvo y dio media vuelta. S que esto no es
fcil para ti, Maris. Quiz si conocieras mejor a Val podras simpatizar con l. Estoy
segura de que te admira.
Maris se sobresalt, pero intent disimularlo.
Pues yo no puedo admirarle replic. Y cuanto ms le veo, menos
posibilidades me da de simpatizar con l.
Es joven dijo Sena. No ha tenido una vida fcil. Y est obsesionado con
ganar otra vez las alas. No se diferencia demasiado de ti, hace unos aos.
Maris se trag la ira para no embarcarse en una discusin sobre lo diferente que
era Val Un-Ala de ella. Slo conseguira parecer rencorosa.
El silencio se alarg. Luego Maris oy las suaves e inseguras pisadas de Sena
alejndose.

Al da siguiente comenz el entrenamiento definitivo.


Desde el amanecer hasta el ocaso, los seis desafiantes volaron. De los que no
competiran aquel ao, algunos fueron a visitar a sus familias, en Colmillo de Mar, en
las Shotan o en otras islas cercanas. Los dems, aquellos cuyos hogares estaban a
distancias ms peligrosas, se sentaron en la roca para contemplar a sus compaeros
ms afortunados y soar con el da en que ellos tambin tendran la oportunidad de
ganar unas alas.
Sena estaba de pie en el risco, gritando advertencias y alabanzas a sus alumnos, a
veces apoyndose en un bastn de madera, las ms utilizndolo para hacer gestos y
dar rdenes. Maris, con las alas puestas, volaba dndoles escolta. Describa crculos,
observaba y gritaba consejos. Orient a S'Rella, a Damen, a Sher, a Leya y a Kerr,
compitiendo contra dos de ellos en cada ocasin, obligndoles a practicar la clase de
acrobacias areas que impresionaran a los jueces.
Val tuvo las mismas oportunidades de usar las alas que los dems, pero Maris
descubri que no poda evitar observarle en silencio. Pens que el joven ya haba
estado en dos competiciones, saba lo que se esperaba de l. Tratarle igual que a los
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dems Alas de Madera sera condescender. Pero, recordando lo que haba prometido
a Sena, estudi atentamente su manera de volar. Y aquella noche, durante la cena, fue
a su encuentro.
Slo haba una chimenea encendida en la sala de estar, y los bancos parecan
extraamente vacos. Cuando lleg Maris, los estudiantes que no iban a competir se
apiaban ante una mesa. Sena estaba sentada junto a la segunda, charlando
animadamente con Sher, Leya y Kerr. S'Rella y Val coman solos en la tercera mesa.
Maris dej que Damen le llenara el plato con estofado de pescado, luego se sirvi
un vaso de vino blanco y fue a reunirse con ellos.
Qu tal est la comida? pregunt mientras se sentaba frente a Val.
El joven la mir atentamente, pero Maris no pudo leer nada en los enormes ojos
oscuros.
Excelente respondi Val. Pero en Hogar del Aire tampoco tenamos
razones para quejarnos de la alimentacin. Los alados se cuidan bien. Incluso los que
tienen Alas de Madera.
A su lado, S'Rella apart un trozo de pescado con estudiada indiferencia.
Esto no est tan bueno contest. Damen siempre lo deja todo demasiado
inspido. Espera a que cocine yo, Val. Las comidas del Archipilago del Sur llevan
muchas especias.
Maris se ech a rer.
En mi opinin, demasiadas.
No me refera a las especias sigui Val. Hablo de la comida. En este
estofado hay cuatro o cinco clases diferentes de pescado, trozos de verdura, y jurara
que la salsa lleva vino. Las raciones son abundantes y no hay ningn trozo podrido.
Slo los alados, los Seores de la Tierra y los comerciantes ricos pueden permitirse
comer as.
S'Rella pareca ofendida. Maris frunci el ceo y dej el cuchillo sobre la mesa.
La mayora de los alados comen poco. Val. No podemos permitirnos engordar.
A veces, me han servido pescado que apestaba. Otras, estofado de pescado en el
que no haba ni rastro de pescado replic el joven framente. Crec comiendo los
restos y las sobras que caan de la mesa de los alados. Ya me gustara pasarme el resto
de mi vida comiendo tan poco como un alado.
Haba un infinito sarcasmo en la manera que tuvo de pronunciar la palabra
poco.
Maris se sonroj. Sus verdaderos padres no haban sido ricos, pero su padre
pescaba en los mares de Amberly, y nunca les haba faltado la comida. Tras su
muerte, cuando el alado Russ la adopt, nunca le falt nada. Bebi un sorbo de vino y
cambi de tema.
Quiero hablar contigo de tus giros, Val.

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S? Se trag el ltimo trozo de pescado y apart a un lado el plato. Hago


algo mal, alada?
Tena una voz tan inexpresiva que Maris no supo si lo deca con sarcasmo o no.
Mal, no. Pero me he dado cuenta de que, cuando tienes oportunidad, siempre
giras hacia un viento inferior. Porqu?
Val se encogi de hombros.
Es ms fcil.
S asinti Maris, pero no mejor. De un giro en un viento inferior se sale
con ms velocidad, pero describes un arco ms amplio. Y te desestabilizas ms
fcilmente, sobre todo si ests volando con vientos altos.
Un giro hacia arriba es difcil con vientos altos replic Val.
Requiere ms fuerza concedi Maris, pero eso es algo que tienes que
ejercitar. No puedes evitar las dificultades. Girar siempre hacia el viento inferior es
un hbito inofensivo, pero puede que llegue un momento en que tengas que girar
hacia arriba, y debes estar en condiciones de hacerlo bien.
La expresin de Val era tan reservada como siempre.
Ya veo dijo.
Animada, Maris toc un tema ms peligroso.
Una cosa ms. He visto que hoy, durante las prcticas, llevabas el cuchillo.
S.
La prxima vez, no lo hagas advirti Maris. No s si lo entiendes. No
importa lo que signifique el cuchillo para ti, es la ley de los alados. No se pueden
llevar armas al cielo.
La ley de los alados replic Val con voz glida. Dime, quin ha dado a
los alados el derecho de hacer leyes? Existe la ley de los granjeros? La ley de los
sopladores de vidrio? Los Seores de la Tierra hacen la ley. La nica ley. Cuando mi
padre me dio ese cuchillo, me dijo que lo llevara siempre. Pero lo dej durante el ao
que tuve las alas. Obedec vuestra ley. Y la ley no hizo ms que insultarme. Segu
siendo Un-Ala. Bueno, entonces era un nio, y me impresionaba la ley de los alados.
Pero ya no soy un nio. Elijo llevar el cuchillo.
S'Rella le mir, intrigada.
Pero Val, cmo puedes desobedecer la ley de los alados, si quieres ser un
alado?
Nunca he dicho que quiera ser un alado replic el joven. Slo que quiero
ganar las alas y volar. Dej de mirar a Maris para fijarse en S'Rella. Y t
tampoco sers una alada, S'Rella, aunque ganes las alas. Si llega a suceder, recuerda
lo que te digo. Sers como yo, un-ala.
No es cierto! grit Maris, furiosa. Yo no nac alada, pero ellos me han
aceptado.

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Seguro? replic Val. Sonri irnicamente y se levant del banco.


Disculpadme, tengo que descansar. Maana necesito practicar los giros hacia arriba, y
me harn falta todas mis fuerzas.
Cuando se march, Maris tendi un brazo sobre la mesa para tomar la mano de
S'Rella, pero la chica la mir preocupada y tambin se levant.
Tengo que marcharme dijo.
Maris se qued sola.
Permaneci sentada largo rato, y slo cuando Damen se acerc a ella record el
plato medio lleno que tena delante.
Todos se han marchado, Maris dijo el muchacho amablemente. Vas a
terminar?
Oh! se sobresalt. No, perdona. Me temo que me distraje, y se me ha
enfriado.
Sonri y ayud a Damen con los platos. Luego le dej limpiando la sala y se
lanz a recorrer los hmedos pasillos, en busca de la habitacin de Val.
La encontr despus de un solo error en el camino. La ira haba ido creciendo,
estaba decidida a tener una charla con Val, pero fue S'Rella la que respondi a su
impaciente golpe en la puerta.
Qu haces aqu? pregunt Maris, sobresaltada.
S'Rella titube, tmida e insegura. Pero la voz de Val surgi del fondo de la
habitacin.
No tiene que responder a eso.
No, claro que no dijo Maris, avergonzada. Ni siquiera tena derecho a
preguntarlo. Toc a la joven en el hombro. Lo siento. Puedo pasar? Quiero hablar
con Val.
Djala entrar.
S'Rella sonri tentativamente a Maris y le franque el paso.
Como todas las habitaciones de la academia, la de Val era pequea, hmeda y
fra. Haba encendido un fuego en la chimenea para calentarla un poco, pero hasta el
momento no haba logrado gran cosa. Maris advirti que la habitacin estaba muy
desnuda, que careca por completo de los toques personales que daran al visitante
una pista sobre la persona que viva all.
Val estaba ante el fuego, en el suelo, haciendo flexiones. Se haba quitado la
camisa, que estaba sobre la cama, y haca los ejercicios con el pecho descubierto.
Y bien? pregunt sin detenerse.
Maris se le qued mirando, asqueada. Val tena toda la espalda surcada de finas
cicatrices blancas, recuerdos de pasadas palizas. Tuvo que apartar la vista para
recordarse a s misma el motivo de la visita.
Tenemos que hablar, Val dijo.

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El joven se puso en pie con una sonrisa, mientras respiraba entrecortadamente.


Psame la camisa. S'Rella pidi. Se la puso. De qu quieres hablar?
Ahora llevaba el pelo suelto, y le caa sobre los hombros como una cascada color
rojizo, suavizando la severidad de sus rasgos y dndole un aspecto extraamente
vulnerable.
Puedo sentarme? pregunt Maris. Val le seal la nica silla de la
habitacin. Cuando Maris tom asiento, se dej caer sobre un taburete sin respaldo, al
lado del fuego. S'Rella se sent en la estrecha cama. No quiero jugar contigo. Val.
Tenemos mucho trabajo que hacer juntos.
Qu te hace pensar que estoy jugando?
Escchame respondi. Comprendo que sientas rencor hacia los alados. Te
rechazaron, te etiquetaron y se burlaron de ti con un nombre insultante, te quitaron las
alas, quiz injustamente, con desafos mltiples. Pero si permites que eso envenene
para siempre tus sentimientos hacia todos los alados, perders. Si vuelves a ganar las
alas en la competicin, te encontrars el resto de tu vida rodeado de alados. Si no les
dejas que sean tus amigos, no tendrs amigos. Es eso lo que quieres?
Val no se inmut.
Windhaven est lleno de gente, y slo hay unos cuantos alados. O es que no
cuentas a los atados a la tierra?
Por qu ests tan decidido a resultar odioso? Te das mucha prisa en crearte
enemigos. Quiz crees que los alados te han tratado mal, y quiz tengas razn, pero
las peleas no suelen ser unilaterales. Intenta comprenderlo. Tampoco estuvo bien lo
que hiciste con Ari. Si quieres que te perdonen por aquello, perdona a los alados por
lo que te hicieron. Acepta y te aceptarn.
Val sonri con los labios apretados.
Qu te hace pensar que quiero ser aceptado? O perdonado? No he hecho
nada que requiera perdn. Volvera a desafiar a Ari. Desgraciadamente, este ao no
podr hacerlo.
La rabia dej sin palabras a Maris.
Val! grit S'Rella con voz incrdula. Cmo puedes decir eso? Ari se
suicid!
Todos los das mueren atados a la tierra le respondi Val con tono un poco
ms suave. Algunos tambin se suicidan. Nadie se escandaliza por eso, ni lo
proclama, ni venga esos suicidios sin importancia. Tienes que protegerte, S'Rella. Mis
padres me ensearon eso. Nadie lo har por ti. Volvi la vista hacia Maris.
Conozco a tu hermano, sabes? dijo repentinamente.
A Coll? se sorprendi Maris.
Pas por Arren Sur hace siete aos, camino hacia las Islas Exteriores. Iba con
otro bardo, el anciano.

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Barrion dijo Maris, el mentor de Coll.


Se quedaron una semana o dos, cantando en las tabernas del puerto. Esperaban
un barco que los llevase ms al Este. Fue la primera vez que o hablar de ti, Maris de
Amberly Menor. Durante un tiempo, fuiste mi dolo. Tu hermano canta una bonita
cancioncilla sobre ti.
Hace siete aos murmur Maris. Debi de ser poco despus del Consejo.
Val sonri.
Fue la primera noticia que nos lleg. Yo tena doce aos, la edad a la que el
hijo de un alado empieza a tomar las alas. Pero, por supuesto, yo no tena ni una
oportunidad. Hasta que tu hermano lleg a mi isla y cant sobre tu Consejo y tus
academias. Cuando se inaugur Hogar del Aire, unos meses ms tarde, fui uno de los
primeros estudiantes. Todava te adoraba, por haberlo hecho posible.
Y qu sucedi?
Val se dio media vuelta en el taburete para acercar las manos al fuego.
Me fui decepcionando. Cre que habas abierto el mundo para todos, cuando
antes slo perteneca a los alados. Sent una gran afinidad contigo. Era un ingenuo.
Se dio la vuelta de nuevo y Maris se removi incmoda bajo aquella mirada
intensa, acusadora.
Cre que ramos iguales sigui Val. Pens que queras acabar con la
putrefacta sociedad de los alados. Descubr que estaba equivocado. Slo queras ser
parte de ella. Queras la fama, la posicin, la riqueza y la libertad, queras hacer
fiestas en el Nido de guilas junto a todos ellos, mirar desde arriba a los sucios atados
a la tierra. Aceptas todo lo que desprecio.
Pero la irona de todo esto es que no puedes ser una alada, por mucho que lo
intentes. No puedes ser una alada igual que no puedo serlo yo, ni S'Rella, ni Damen,
ni ninguno de los dems.
Soy una alada dijo tranquilamente Maris.
Te dejan que juegues a serlo replic Val. Sobre todo porque intentas con
todas tus fuerzas que te acepten, ser como ellos. Pero los dos sabemos que no confan
del todo en ti, que no te aceptan como aceptan a los suyos. Tienes las alas, pero
sigues siendo una extraa. Lo admitas o no, fuiste la primera un-ala, Maris.
Maris se levant. Las palabras la haban puesto furiosa, pero no quera replicarle,
no quera perder dignidad enfrentndose a l delante de S'Rella.
Te equivocas dijo con toda la calma y tranquilidad que pudo. Pero descubri
que no tena argumentos para responderle. Lo siento por ti, Val sigui. Odias a
los alados y sientes desprecio por los atados a la tierra. Por cualquiera que no seas t
mismo. No quiero tu respeto ni tu gratitud. No slo reniegas de los privilegios de la
sociedad de los alados, sino tambin de las responsabilidades. Eres completamente
egosta. Si no se lo hubiera prometido a Sena, no movera un dedo para ayudarte a

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conseguir las alas. Buenas noches.


Sali de la habitacin. Val no se movi, ni la llam para que volviera. Pero,
mientras la puerta se cerraba a su espalda, le oy hablar con S'Rella.
Ya ves le deca simplemente.
Aquella noche Maris volvi a soar, y se despert con las ropas de la cama
revueltas, empapada en sudor. Haba sido peor que nunca. Caa, caa eternamente en
el aire quieto, mientras a su alrededor otros alados, con sus brillantes alas plateadas
extendidas, la miraban sin hacer nada.

Las prcticas siguieron da tras da.


Sena cada vez era ms exigente y ms propensa al genio, y lo dominaba todo
como un tirnico Seor de la Tierra. Damen trabajaba en giros ms cerrados y oa
largas lecciones todos los das sobre volar con la cabeza, no con los brazos. S'Rella
ensayaba despegues, aterrizajes y acrobacias, intentando conseguir una elegancia a
juego con su vitalidad. Sher y Leya, que ya posean la elegancia, pasaban largas horas
en los vientos ms altos, tratando de conseguir resistencia. Kerr trabajaba en todo.
Val Un-Ala tambin practicaba. Maris le observaba desde lejos, igual que
observaba a todos, sin decir gran cosa. Responda a sus preguntas, le aconsejaba en
las escasas ocasiones en que l lo peda, y le trataba siempre con la misma cortesa
cuidadosa y distante.
Sena, concentrada por completo en el vuelo de sus protegidos, no se dio cuenta de
nada. Pero los Alas de Madera siguieron el ejemplo de Maris y se mantuvieron a
distancia de Val. l mismo facilit el proceso. Tena la lengua afilada y ningn reparo
en ganarse enemigos. Le dijo a Kerr que era un caso desesperado, deprimiendo al
muchacho, y se burlaba incesantemente del orgulloso y testarudo Damen,
derrotndole una y otra vez en carreras informales. Los estudiantes, encabezados por
Damen y Liane, pronto empezaron a llamarle abiertamente Val Un-Ala. Pero, si le
importaba, no dio muestras de ello.
El aislamiento de Val no era absoluto. Aunque los dems le rechazaran, siempre
tena a S'Rella. No se limitaba a ser educada con Val. Le buscaba, le peda consejos,
coma con l y, siempre que Sena emparejaba a los estudiantes para una carrera, era la
primera en desafiarle.
Maris vea sentido a su actitud: comparar sus habilidades con las de un alado
mejor que ella la ayudaba a aprender y a superar sus debilidades. Y saba que S'Rella
estaba decidida a ganar las alas este ao. Tambin haba otras razones, menos
pragmticas, por las que S'Rella se acercaba a Val. La tmida jovencita del Sur
siempre haba estado un poco fuera de lugar entre las Alas de Madera, todos ellos
Occidentales: cocinaba de manera diferente, vesta de manera diferente, se peinaba de
manera diferente, hablaba con un ligero acento e incluso contaba historias diferentes
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cuando todos los alumnos se reunan alrededor del fuego. Val Un-Ala, del
Archipilago Oriental, tambin estaba fuera de lugar all. Y Maris se repeta a s
misma que era natural que dos pjaros extraos volasen juntos.
Pero a la alada le intranquilizaba verles hablar. S'Rella era joven e impresionable,
y Maris no quera que se adhiriera a las ideas de Val. Adems, estar demasiado cerca
de Val Un-Ala la hara impopular entre los dems alados, y S'Rella era vulnerable:
aquello le hara dao.
Pero Maris se oblig a relegar su preocupacin y a no intervenir. Ahora no haba
tiempo para disputas personales: tena que entrenar a los Alas de Madera para la
competicin definitiva.
Al final de cada da de entrenamiento, Maris hablaba con todos los estudiantes
por separado. Cuando slo faltaban dos das para la fecha de partida, el viento
soplaba con fuerza del Norte, con un fro que pareca atravesar a los temblorosos
estudiantes. Cada vez era ms glido.
No tenis que esperar les dijo Maris. Hace demasiado fro para estar aqu.
Despus de que corra contra uno, que ayude al siguiente con alas y entre en la
academia.
El ejercicio de volar no permita que Maris tiritase, pero tambin la agotaba. Por
fin, exhausta y empezando a sentir de verdad la gelidez del viento, Maris descubri
que se haba quedado sola con Val en el risco de los alados.
Se sinti abatida. Pensaba que el joven no esperara. Y competir ahora con l, que
estaba fresco mientras ella se haba agotado Mir hacia arriba, hacia el cielo
nublado, y sinti el sabor a sal en las comisuras de los labios.
Es tarde para volar dijo. Los vientos son encontrados, y est oscureciendo.
Ya competiremos en otro momento.
Los vientos harn que sea un autntico desafo replic Val.
La mir framente y Maris supo, con un nudo en la garganta, que el joven llevaba
mucho tiempo esperando aquel momento.
Sena puede preocuparse empez dbilmente.
Claro que, si te has agotado compitiendo con los Alas de Madera
En cierta ocasin, vol treinta horas seguidas sin descansar nada le replic
rpidamente. Una tarde de juegos no basta para agotarme.
Val le dirigi una sonrisa burlona. Comprendi que haba cado en la trampa del
joven.
Ponte las alas le dijo.
No se ofreci a ayudarle, pero era evidente que estaba acostumbrado a ponrselas
solo. Maris trat de recuperar algo de flexibilidad en los msculos mientras se repeta
que una victoria para Val, con ella tan cansada y los vientos tan caprichosos, no
significara nada. Y l deba saberlo.

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Lo de siempre? Dos veces ida y vuelta?


Maris asinti mientras miraba hacia las grises olas revueltas, hacia la distante roca
que utilizaban como punto de referencia. Cuntas veces haba hecho hoy aquel
recorrido? Treinta? Ms? No importaba. Volara las dos ltimas veces como si
fueran las primeras. Su orgullo se lo exiga.
Quin ser el juez? pregunt.
Val encaj los dos ltimos montantes de las alas.
Nosotros sabremos el resultado respondi. Con eso basta. Yo salto
primero y t das la seal, de acuerdo?
S.
Le observ mientras, con unos cuantos pasos rpidos, Val se acercaba al borde del
risco y saltaba. La alada figura se encontr con los vientos cruzados y se tambale
como un pequeo bote en aguas turbulentas, hasta que consigui hacerse con el
dominio. Luego vir hacia la derecha y empez a ascender.
Maris respir hondo y dej la mente en blanco. Ech a correr y salt. Durante un
breve instante, cay. Luego las alas captaron los vientos y la impulsaron hacia arriba.
Se tom tiempo para llegar al nivel de Val. Ascendi en una espiral cerrada,
necesitaba aquellos momentos para volver a sentir el cielo, para que su cuerpo
agotado supiera cmo utilizar mejor los vientos.
Cuando lleg a su altura, los dos trazaron crculos cautelosamente, el uno
alrededor del otro, luchando para mantener el control entre los vientos incansables.
Los ojos de Maris se encontraron con los del joven, luego mir mucho ms all, hacia
la roca que les serva de sealizador.
Preparado Ya! grit.
Los dos empezaron a volar.
Los vientos eran fuertes, pero turbulentos. El principal vena del norte, pero se
cruzaba con rfagas provinentes de todas partes. El cielo del Este era una inmensa
masa de nubes oscuras, que se agolpaban por momentos, amenazando tormenta.
Maris las mir, intranquila, y volvi a remontarse, buscando en las alturas una
corriente ms rpida y segura. Tena que luchar constantemente para mantener el
rumbo. Las rfagas le empujaron de un lado a otro, exigindole una atencin
constante y frecuentes giros y correcciones. No poda permitirse ningn fallo.
Aunque no le buscaba con la vista, a veces perciba a Val. El joven volaba en
ocasiones por debajo de ella, pero casi siempre a su lado, desconcertantemente cerca.
Volaba bien, y a Maris no le consol pensar que era, en parte, gracias a sus consejos.
Derrotarle no sera sencillo.
Entonces, Val apareci por delante de ella.
Una rfaga de adrenalina recorri a Maris, y movi el cuerpo hacia la izquierda
para captar el cambiante viento que la impulsaba. Le llamaban Un-Ala, pero saba

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muy bien cmo utilizar las dos en el aire. Las competiciones contra los Alas de
Madera haban reblandecido a Maris. Reaccionaba con lentitud.
Delante de ella, a poca distancia, las alas de Val pasaron por encima de la roca.
Gir hacia el viento inferior, segn advirti Maris, trazando un amplio crculo y
vacilando un momento. Pero sali del giro a gran velocidad, e inici el vuelo de
regreso hacia el risco.
Decidida a derrotarle, Maris vol peligrosamente cerca de la roca. La punta de
una de las alas roz la piedra y la alada perdi el equilibrio durante un crucial
momento. Se precipit hacia las olas, perdi el viento y tembl, con el corazn en la
garganta, antes de recuperar el control de nuevo. Val haba aumentado la distancia
que les separaba. Maris slo pudo sentirse agradecida de que no hubiera presenciado
el fallo.
Haba perdido altura, pero capt una corriente ascendente y, repentinamente,
Maris volvi a elevarse. Vol incansablemente, pensando slo en la inmediata
necesidad de adquirir velocidad, buscando y maniobrando hasta que encontr una
corriente firme que poda utilizar.
El viento la acerc a Val, pero estaba tan concentrada en el intento de adelantarle
que apenas advirti que se aproximaba a tierra firme. Repentinamente, se vio
atrapada en una plomada, una bolsa de aire fro que tir de ella hacia abajo como una
mano glida. Val consigui esquivarla y seguir volando, y encontr una imposible
corriente ascendente que le llev ms arriba, ms lejos, mientras Maris controlaba el
brusco descenso y luchaba por librarse de la bolsa de aire. El joven describi un
crculo sobre la fortaleza, midiendo la fuerza de los vientos por la fina columna de
humo de las chimeneas, y volvi a iniciar el camino de regreso, cada vez a ms
altura, antes de que Maris terminara de recuperarse.
Era como si el mismo cielo favoreciera a Val aquella tarde, pens Maris,
resentida, mientras maniobraba para girar. Los vientos jugaban con ella y la hacan
trastabillar, soplando a rfagas impredecibles cada vez que intentaba cabalgar sobre
ellos. Pero, en cambio, permitan que Val volase libremente. El joven casi pareca
ignorar la peligrosa incertidumbre de las corrientes, arreglndoselas para encontrar,
en medio del cambio constante, un viento seguro y fluido sobre el que planear.
Maris supo entonces que haba perdido la carrera. Val estaba a mucha ms altura
que ella, a sabiendas de que muchas veces la velocidad acompaa a la altitud.
Tardara demasiado en llegar a su nivel, y eso si encontraba los vientos adecuados.
Intent acortar la distancia que les separaba, pero la lucha con las rfagas encontradas
la agot, y la certeza de que era demasiado tarde rest tenacidad a sus esfuerzos. Val
perdi cierto tiempo bajando para aterrizar, pero an as pas por encima del risco
por segunda y ltima vez con dos alas de ventaja sobre ella. Evidentemente, haba
ganado.

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Maris estaba demasiado agotada por el vuelo para sonrerle cuando los dos
descendieron en la suave arena de la playa de aterrizaje, y demasiado deprimida para
fingir que no le importaba. En silencio, se quit las alas tan de prisa como le fue
posible, aunque los dedos entumecidos resbalaban a menudo sobre las correas. Por
fin, sin haber intercambiado todava una palabra entre los dos, Maris se ech las alas
al hombro y se encamin hacia la fortaleza.
Val le cort el paso.
No se lo dir a nadie prometi.
La mente se le nubl, y Maris sinti un clido ramalazo de humillacin que le
enrojeci las mejillas.
No me importa lo que digas, ni a quin se lo digas!
No?
La ligera sonrisa de Val se burl de ella, le hizo comprender lo vacas que eran
sus palabras. Evidentemente, s le importaba.
No ha sido una carrera justa! le espet.
Al momento, se arrepinti de la dbil e infantil queja.
No convino Val. Su voz era tan inexpresiva que Maris no supo si ocultaba un
matiz de irona. Te has pasado el da volando, y yo estaba descansado. En igualdad
de condiciones, no te habra vencido. Los dos lo sabemos.
No es la primera vez que pierdo dijo Maris, intentando por todos los medios
recuperar el control sobre sus emociones. No me importa.
Ya veo respondi Val. Bien.
Volvi a sonrer.
Maris se encogi de hombros, irritada. Las alas le araaban en la espalda.
Estoy muy cansada. Por favor, disclpame.
Desde luego.
Val se apart a un lado y Maris pas ante l. Camin por la arena con las rodillas
temblndole y empez a subir por los gastados escalones cubiertos de musgo que
llevaban a la entrada de la fortaleza. Pero, al llegar a la cima, una especie de impulso
la hizo titubear y darse la vuelta antes de entrar.
Val no la haba seguido. Segua de pie en la arena, una esbelta figura solitaria a la
luz del sol poniente, con las alas plegadas colgadas de un hombro. Miraba hacia el
mar, donde un solitario milano describa crculos contra las nubes del atardecer.
Maris sinti un escalofro y entr.

La competicin anual era una fiesta de tres das. En otros tiempos, slo haba
concursos y bebida, nadie se jugaba nada excepto el orgullo.
No era un acontecimiento tan multitudinario, y se celebraba por tradicin en el
Nido de guilas. Pero desde que se instituyera el sistema de desafos, haca siete
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aos, la participacin de alados creci notablemente, y se hizo necesario trasladar la


competicin a las islas.
Los Seores de la Tierra luchaban por el privilegio de albergar a los alados,
cediendo instalaciones y dndoles facilidades. Tambin era una fiesta para su pueblo,
y atraa a multitud de visitantes de otras islas, con los bolsillos llenos de metal. Los
atados a la tierra no tenan muchos espectculos como aqul, y los alados seguan
siendo romnticos personajes legendarios para la mayora de ellos.
Aquel ao la competicin se iba a celebrar en Skulny, una isla de tamao mediano
al Noreste de Pequea Shotan. La Seora de Colmillo de Mar haba fletado un barco
para Sena y los Alas de Madera, y un corredor les llev el aviso de que ya estaba
esperndoles en el nico puerto de la pequea isla. Saldran con la marea de la tarde.
Salir en la oscuridad gru Sena cuando se sent junto a Maris para
desayunar, es buscar problemas.
Kerr levant la vista del plato de gachas.
Pero es que hay que aprovechar la marea indic rpidamente. Por eso
salimos al atardecer.
Sena le mir con el ojo sano, irritada.
Sabes mucho de navegacin?
S, seora. Mi hermano Rae es el capitn de un barco mercante, uno grande de
tres mstiles, y mi otro hermano tambin es marinero, aunque slo trabaja para uno
de los barcos que hacen la travesa entre las islas cercanas. Crea que Bueno, antes
de venir a Alas de Madera, crea que yo tambin sera marinero. Es lo ms parecido a
volar que existe.
Sena se estremeci.
Como volar sin control, como volar con un peso que te arrastra hacia el mar,
como volar a ciegas. S, eso es navegar.
La mujer haba hablado en voz alta, y una risa contenida se extendi por la sala.
Kerr enrojeci y se concentr en el desayuno que tena delante.
Maris mir a Sena con simpata, intentando no rerse para no avergonzar ms a
Kerr. Aunque llevaba muchos aos en tierra, Sena an senta el miedo casi
supersticioso de los alados a viajar por mar.
Cunto durar? pregunt Maris.
Si los vientos lo permiten, tres das, incluyendo la parada en Ciudad Tormenta.
Qu importa? O llegamos, o nos ahogaremos. La maestra mir a Maris. Vas a
volar hoy a Skulny?
S.
Bien. Sena tendi la mano para tomar a Maris por el brazo. No es necesario
que nos ahoguemos todos. Tenemos dos pares de alas que nos harn falta en la
competicin. Sera una locura llevarlas en el bote con nosotros

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Barco la interrumpi Kerr.


Sena le mir.
Bote o barco, sera una locura. Es mejor que las utilicemos. Querrs llevar a
dos de los estudiantes contigo? Les vendr bien practicar durante un vuelo largo.
Maris baj la vista hacia la mesa, y se dio cuenta de que todo el mundo se haba
quedado inmvil. Las cucharas no se elevaban, las mandbulas no se movan, todos
esperaban la respuesta.
Buena idea sonri. Me llevar a S'Rella y a
Titube, sin saber a quin elegir.
Dos mesas ms all, Val dej caer la cuchara y se levant.
Yo ir dijo.
Los ojos de Maris se encontraron con los del joven a travs de la habitacin.
S'Rella y Sher, o Leya respondi, testaruda. Son los que ms necesitan esa
clase de ejercicio.
Entonces, me quedar con Val dijo S'Rella tranquilamente.
Pues yo prefiero ir con Leya aadi Sher.
Irn S'Rella y Val zanj Sena, enfadada. Y no se hable ms. Si el resto de
nosotros morimos en el mar, ellos son los que tienen ms posibilidades de convertirse
en alados y honrar nuestro recuerdo. Apart a un lado el plato de gachas y se
levant del banco. Ahora tengo que ir a ver a nuestra benefactora, la Seora de la
Tierra, y ser obsequiosa con ella un rato. Os ver antes de que salgis para Skulny.
Maris apenas la oy, Val y ella seguan mirndose fijamente. El joven le dedic
una fina sonrisa antes de darse la vuelta y salir, detrs de Sena. S'Rella le sigui poco
despus.
De pronto, la alada se dio cuenta de que Kerr le estaba hablando. Intent prestarle
atencin, y le sonri.
Perdona, no te he odo.
No es tan peligroso repiti sosegadamente. De aqu a Skulny, el viaje por
mar es sencillo. Slo hay unas pocas millas de ocano abierto, cuando el barco pasa
de Pequea Shotan a Skulny. Casi siempre estaremos cerca de las playas de las
Shotan, sin perder de vista la tierra firme. Y los barcos no son tan frgiles como cree.
Entiendo de barcos.
Estoy segura, Kerr dijo Maris. Pero Sena piensa como una alada. Despus
de la libertad de tener tus propias alas, resulta duro viajar por mar y poner tu vida en
manos de los que manejan las velas y el timn.
Kerr frunci los labios.
Creo que entiendo dijo, no demasiado convencido. Pero si todos los
alados piensan as, no saben nada. No es tan peligroso como cree.
Satisfecho, volvi a concentrarse en el desayuno.

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Mientras coma, Maris estaba cada vez ms pensativa. Pens con cierta
intranquilidad que Kerr tena razn. Los alados tenan a veces puntos de vista muy
limitados, lo juzgaban todo segn su propia perspectiva. Pero la idea de que el
desprecio de Val hacia ellos tuviera su parte de razn la molestaba ms de lo que
quera admitir.
Luego fue en busca de S'Rella y Val. No estaban en sus habitaciones, ni en
ninguno de los lugares habituales, y nadie saba dnde haban ido tras marcharse de la
sala de estar. Maris recorri los fros y hmedos pasillos hasta que se perdi, y
empez a elegir los caminos que escoga segn si estaban iluminados o no.
Ya empezaba a considerar la posibilidad de gritar pidiendo ayuda, se rea de s
misma por sentirse tan impotente encerrada entre paredes, cuando oy a lo lejos el
sonido de voces. Apresur el paso. Los encontr tras girar una vez ms a la derecha.
Estaban juntos, sentados muy cerca, contemplando el mar a travs de una ventana. Se
inclinaban el uno hacia el otro de una manera que hablaba de intimidad, y Maris se
sinti disgustada.
Os he estado buscando les dijo bruscamente.
S'Rella dio media vuelta y se levant.
Qu pasa? pregunt rpidamente.
Vamos a ir volando a Skulny, ya sabes dijo Maris. Podis estar dispuestos
para salir dentro de una hora? Empaquetad lo que queris llevaros y entregdselo a
Sena.
Estar preparada para salir en un minuto respondi S'Rella. La sonrisa de la
joven borr el enfado de Maris. Muchas gracias por elegirme, Maris. No sabes
cunto significa para m.
Con el rostro iluminado, se dirigi hacia la alada y la rode con los brazos.
Maris le devolvi el abrazo.
Creo que s respondi. Anda, ve a prepararte.
S'Rella se despidi brevemente de Val y se march. Maris la observ alejarse
antes de volverse hacia el joven, y titube un instante.
Val segua mirando el tnel por el que haba desaparecido S'Rella, y haba algo en
su sonrisa Maris comprendi que era una sonrisa autntica. De eso se trataba.
Sonrea con algo parecido al afecto, y aquello le daba una expresin ms dulce, ms
humana, algo que nunca haba visto en l.
Entonces, sus ojos se volvieron hacia Maris, y la sonrisa cambi sutilmente. Un
leve fruncimiento en las comisuras de la boca, y ahora la sonrisa que diriga a Maris
estaba llena de desprecio y hostilidad.
Todava no te he dado las gracias por elegirme se burl. Me alegra mucho
poder volar contigo.
Val replic bruscamente Maris, puede que no nos gustemos el uno al otro,

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pero vamos a hacer un largo vuelo juntos. Al menos, podras tratar de ser educado.
No te burles de m. Vas a hacer el equipaje?
No he llegado a deshacerlo replic. Le dar la bolsa a Sena, y llevar el
cuchillo. Es lo nico que importa. No te preocupes, estar preparado. Titube. Y,
una vez en Skulny, no te molestar. Cuando aterricemos me buscar alojamiento. Te
parece justo?
Val empez Maris.
Pero ya se haba dado la vuelta, y miraba por la pequea ventana hacia el cielo
nuboso, con rostro fro e impenetrable.
S'Rella llev a los alumnos al risco para contemplar la partida de Maris, Val y
S'Rella. Todos estaban muy animados, rean, bromeaban y peleaban unos con otros
por el privilegio de ayudar a Maris y a S'Rella con las alas. Era una alegra
contagiosa. El humor de la alada empez a mejorar, y por primera vez se sinti
propensa a competir.
Dejadles en paz, dejadles en paz! gritaba Sena entre carcajadas. No
pueden volar con todos vosotros colgados de las alas!
Ojal pudieran murmur Kerr.
Se frot la nariz, que el viento le haba dejado de un color rojo brillante.
Tendrs tu oportunidad se defendi S'Rella.
No te estamos echando la culpa intervino rpidamente Leya.
Eres la mejor de todos nosotros aadi Sher.
Ya basta dijo Sena, rodeando a Leya con un brazo y a Sher con el otro.
Marchaos ya. Os despediremos desde aqu hasta que volvamos a vernos en Skulny.
Maris se volvi hacia S'Rella. La joven la observaba atentamente, con todo el
cuerpo tenso, atenta a la menor seal de la alada. Maris record sus primeros vuelos,
cuando todava no se crea del todo que poda tener alas propias. Tom a S'Rella por
el hombro y habl cariosamente con ella.
Volaremos juntos y nos lo tomaremos con calma dijo. Las acrobacias son
para la competicin, por ahora nos concentraremos en un vuelo tranquilo. Ya s que
para ti es un vuelo largo, pero no te preocupes: tienes vitalidad ms que suficiente
para volar dos veces esa distancia. Slo tienes que relajarte y confiar en ti misma.
Estar a tu lado para cuidarte, pero no me necesitars.
Gracias respondi S'Rella. Lo har lo mejor posible.
Maris asinti e hizo una seal, y Damen y Liane se acercaron para desplegarle las
alas, montante a montante, tensando el tejido plateado hasta que alcanz sus seis
metros de envergadura. Luego salt desde el risco, rodeada por un coro de despedidas
y buenos deseos, hacia la fra y firme corriente de viento que ola ligeramente a
lluvia. Describi un crculo y observ el despegue de S'Rella, intentando juzgarlo
como haran otros en la competicin.

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Desde luego, S'Rella haba mejorado mucho en los ltimos tiempos. Ya no se


mova con torpeza, no titube en el risco, sino que se alej limpiamente de la
fortaleza y, tras calibrar correctamente los vientos, empez a elevarse casi en seguida.
No creo que tus alas sean de madera en absoluto! le grit Maris.
Luego las dos barrieron el cielo en crculos amplios, impacientes, esperando a
Val.
A lo largo de todas las bromas y preparativos, el joven haba permanecido
apoyado en la puerta, con rostro inexpresivo. Ya tena las alas puestas, se las haba
atado sin ayuda de nadie. Ahora caminaba tranquilamente entre los estudiantes y
futuros alados. Se detuvo junto al precipicio, con los pies medio fuera del borde.
Cuidadosamente, despleg los tres primeros montantes, pero sin encajarlos. Luego se
agarr a las correas para las manos, hizo una ligera flexin y se irgui de nuevo.
Damen se adelant para ayudarle a desplegar las alas, pero Val se dio la vuelta y
le dijo algo hiriente Maris, que volaba por encima de ellos, no lleg a or las
palabras y Damen retrocedi, confuso.
Entonces, Val se ech a rer y salt.
En el aire, S'Rella tembl y agit las alas, conmocionada. Maris oy un grito y
una exclamacin provenientes de abajo.
Val cay con el cuerpo recto, como si fuera a bucear, seis metros, doce
Y, de pronto, ya no caa. Las alas surgieron de la nada, brillantes, con destellos
plateados al sol, mientras se extendan casi por voluntad propia. El viento silb entre
ellas y Val lo capt, gir en l y lo utiliz. Y ya estaba volando, planeando sobre las
rfagas a una velocidad imposible, alzndose, subiendo, remontndose, alejndose
rpidamente de las olas, las rocas y la muerte. Maris oy a lo lejos su risa de triunfo,
arrastrada por el viento.
S'Rella, que haba recuperado el equilibrio, segua mirando a Val. Maris grit una
orden a la joven, que sali de su sorpresa para maniobrar con las alas y volverse otra
vez hacia la isla. Sobre la fortaleza, sobre la roca desnuda caldeada por el sol,
encontr una corriente ascendente y la capt.
Abajo, Sena maldeca a Val en voz alta y agitaba el bastn en un acceso de rabia.
l no le prestaba atencin. Suba cada vez ms, y de entre los Alas de Madera le lleg
el sonido apagado de un aplauso admirado.
Maris sali del crculo y le sigui hacia el mar. Val le llevaba ventaja, pero volaba
despacio, recrendose en su acrobacia.
Cuando le alcanz y vol tan cerca de l como se atreva, por encima y un poco
a la derecha, le dedic una docena de maldiciones que haba tomado prestadas del
extenso vocabulario de Sena.
Val se ri de ella.
Ha sido peligroso, intil y estpido! grit Maris. Te podras haber

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matado Un montante atascado Si no los hubieras sacudido con suficiente


fuerza!
Val segua rindose.
Eleg correr el riesgo le respondi a gritos. Y no los sacud Les puse
muelles Mejor que Cuervo
Cuervo era un estpido! Volvi a gritar la alada. Y lleva mucho tiempo
muerto! Qu es Cuervo para ti?
Tu hermano tambin cant esa cancin! replic Val.
Luego entr en un picado descendente, alejndose de ella, dando por terminada
bruscamente la conversacin.
Aturdida, sabiendo que era intil perseguir a Val, Maris maniobr para dar media
vuelta y buscar a S'Rella, que les segua por debajo, unos cientos de metros ms atrs.
Se reuni con ella, intentando obligar a su corazn a refrenar los latidos, tratando de
relajar los msculos agarrotados y recuperar el sentido del cielo.
S'Rella estaba plida como un cadver, y volaba mal.
Qu sucedi? pregunt a Maris cuando estuvo al lado de ella. Podra
haberse matado!
Era una acrobacia le respondi Maris. Sola hacerla un alado llamado
Cuervo. Val ha preparado su propia versin.
S'Rella vol un momento en silencio, pensando, y el color empez a volver poco
a poco a su rostro.
Cre que alguien le haba empujado se hizo entender a duras penas. Una
acrobacia Ha sido bonita.
Ha sido una locura grit Maris.
Pero estaba horrorizada. S'Rella haba credo que algunos de sus compaeros eran
capaces de intentar matar a Val. Haba conseguido influenciarla, pens amargamente.
El resto del vuelo, como predijo Maris, fue sencillo. Maris y S'Rella volaron muy
juntas, mientras Val iba por delante y mucho ms arriba. Al parecer, prefera la
compaa de los pjaros. Tuvieron que hacer un esfuerzo para no perderle de vista en
toda la tarde.
Los vientos se mostraron cooperativos, les impulsaron tenazmente hacia Skulny,
y apenas tuvieron que hacer nada aparte de relajarse y planear. A ratos fue un vuelo
aburrido, pero Maris no lo lament. Bordearon la costa de Gran Shotan. Haba
flotillas pesqueras por todas partes, cerca de las pequeas ciudades portuarias,
intentando aprovechar al mximo aquel da sin tormentas. Y vieron Ciudad Tormenta
desde el aire, con la gran baha en el centro de la ciudad, los molinos de viento a lo
largo de las playas, cuarenta, quiz cincuenta S'Rella intent contarlos, pero los
haban sobrepasado antes de que pudiera llegar a la mitad. Y en el mar abierto entre
Pequeo Shotan y Skulny, avistaron una escila, con su largo cuello surgiendo de las

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aguas verdeazuladas mientras chapoteaba bajo la superficie con las hileras de


poderosas aletas. S'Rella pareca encantada. Toda la vida haba odo hablar de las
escilas, pero sta era la primera que vea.
Llegaron a Skulny poco antes del anochecer. Mientras trazaban un crculo antes
de aterrizar, alcanzaron a ver las figuras que, a lo largo de la playa, mantenan vivas
las hogueras para guiar a los alados que llegaban por la noche. El pequeo refugio de
los alados tambin bulla de actividad y luces: Maris pens que las fiestas empezaban
cada ao ms temprano.
Intent que su aterrizaje fuera un ejemplo para S'Rella, pero mientras estaba sobre
las manos y las rodillas, sacudindose la arena del pelo, oy a la joven caer
bruscamente a su lado, y comprendi que, seguramente, S'Rella estaba demasiado
ocupada con su propio aterrizaje como para darse cuenta de la torpeza o agilidad de
su maestra.
En seguida estuvieron rodeadas por gritos de placer y bienvenida. Manos rpidas
se tendieron hacia ellas.
Te ayudo, alada? Por favor, te ayudo?
Maris permiti que una mano fuerte la ayudara a levantarse, y levant la vista
hacia un jovencito con el pelo agitado por el viento. Tena el rostro brillante de
emocin: estaba all por la gloria de encontrarse cerca de los alados, probablemente
encantado por la idea de que la competicin se celebrara en su propia isla.
Pero, mientras la ayudaba con las alas y otro chico ayudaba a S'Rella,
volvieron a or repentinamente el sonido de unas alas contra el viento y otro golpe.
Maris volvi la vista para descubrir que el que llegaba era Val. Le haban perdido de
vista poco antes del crepsculo, y la alada supona que ya haba llegado.
Se puso en pie trabajosamente, con las grandes alas plateadas colgndole de la
espalda, y dos jovencitas se dirigieron hacia l.
Te ayudamos, alado? La frase repetida era casi un cntico. Te
ayudamos, alado? y ya tenan las manos sobre l.
Apartaos! les grit, furioso.
Las chicas retrocedieron asustadas, y hasta Maris levant la vista. Val era siempre
tan fro, tan controlado Aquel arranque no era propio de l.
Slo queremos ayudarte con las alas dijo la mayor de las chicas.
Es que no tenis orgullo? la interrog Val. Estaba desatndoselas l mismo,
sin ayuda. No tenis nada mejor que hacer que rondar a los alados, que os tratan
como si fuerais basura? Qu son vuestros padres?
Curtidores, alado respondi tmidamente la nia.
Pues id a aprender a curtir respondi. Es un trabajo ms digno que hacer
de esclavo para los alados.
Les dio la espalda y empez a plegar cuidadosamente las alas.

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Maris y S'Rella ya no llevaban las suyas puestas.


Toma dijo el muchacho que estaba ayudando a Maris, mientras le tenda las
alas cuidadosamente plegadas.
Repentinamente avergonzada, ella se rebusc en el bolsillo y le ofreci una
moneda de hierro. Maris siempre haba aceptado la ayuda sin pagar por ella, pero
algo de lo que dijera Val le haba tocado una fibra sensible.
Pero el chico se ech a rer y rechaz la moneda.
Es que no lo sabes? dijo. Tocar vuestras alas da suerte.
Se march y, mientras se diriga hacia sus compaeros, Maris vio que la playa
estaba llena de nios. Corran por todas partes, ayudando a mantener las hogueras,
jugando con la arena, esperando la oportunidad de ayudar a algn alado.
Pero, al mirarles, Maris pens en Val, y se pregunt si haba otras personas en la
isla que no estuvieran tan emocionadas con la presencia de los alados y la prxima
competicin, personas que se quedaban en casa sombras, murmurando, alimentando
rencores contra la casta privilegiada que surcaba los cielos de Windhaven.
Te ayudo, alada? la sobresalt una voz hiriente. Era Val, burlndose.
Toma dijo con su tono normal, tendindole las alas que le haban llevado hasta
Skulny. Supongo que querrs guardarlas.
Maris recogi las alas y se qued all, con un par en cada mano.
Adnde vas? le pregunt.
Val se encogi de hombros.
Es una isla de buen tamao. Debe de haber una ciudad o dos, una taberna o dos, y
una cama en la que dormir. Tengo un poco de hierro.
Puedes venir al refugio con S'Rella y conmigo ofreci Maris, titubeando.
De verdad? replic Val, con voz perfectamente inexpresiva. Le dedic una
sonrisa burlona. Tendramos una escena muy interesante. Creo que ms dramtica
que mi despegue de hoy.
Maris frunci el ceo.
No lo haba olvidado. Sabes que S'Rella podra haberse hecho dao? Estaba
muy asustada por esa estpida exhibicin tuya. Debera
Creo que ya he odo esa historia la interrumpi Val. Disclpame.
Se dio la vuelta y se alej, caminando rpidamente por la playa con las manos en
los bolsillos.
A su espalda, Maris oy a S'Rella rer y charlar con otros jvenes, mientras
comparta con ellos la delicia de su primer vuelo largo. Cuando Maris se acerc, los
dej y se acerc a ella corriendo para tomarle la mano.
Qu tal? pregunt. Qu tal lo he hecho?
Lo sabes muy bien, slo quieres que te endulce los odos le dijo Maris con voz
risuea. De acuerdo, lo har. Volaste como si no hubieras hecho otra cosa en la

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vida, como si hubieras nacido para ello.


Lo s asinti tmidamente S'Rella. Luego se ech a rer de puro regocijo.
Fue maravilloso! No quiero hacer otra cosa que volar!
S cmo te sientes la interrumpi Maris, pero ahora lo que necesitamos es
un descanso. Entraremos, nos sentaremos junto al fuego y veremos quin ha llegado.
Pero cuando hizo ademn de dirigirse al refugio, S'Rella se rezag unos pasos.
Maris la mir con curiosidad, y luego comprendi. A S'Rella le preocupaba cmo la
recibiran en el refugio. Despus de todo era una extraa, y sin duda Val la haba
estado llenando de historias sobre cmo la rechazaran.
Bueno dijo Maris, tendrs que entrar, a menos que quieras marcharte
volando. Tendrn que conocerte tarde o temprano.
S'Rella asinti, todava algo asustada, y las dos empezaron a recorrer el inclinado
sendero en direccin al refugio.
Era un pequeo edificio de dos habitaciones, construido con piedra blanca, suave,
desgastada por el tiempo. La sala principal, bien iluminada y clida gracias a un
chisporroteante fuego, estaba llena de ruido, gente, y poco acogedora, despus de la
limpia soledad del cielo abierto. Los rostros de todos los alados le parecieron
borrosos a Maris cuando mir a su alrededor, en busca de amigos especiales, mientras
S'Rella aguardaba nerviosa detrs de ella. Colgaron las alas de sus ganchos, en las
paredes, y se abrieron paso por la habitacin.
Un hombre barbudo de mediana edad y constitucin recia serva un lquido en la
enorme y aromtica cazuela que penda sobre el fuego, al tiempo que insultaba a
alguien que exiga alimentacin. Tena algo que hizo a Maris volver la vista hacia l,
y con un extrao escalofro reconoci al grueso cocinero. Cundo haba engordado y
envejecido tanto Garth?
Ya se diriga hacia l cuando unos finos brazos la rodearon desde detrs,
abrazndola fuertemente. Capt un tenue perfume de flores.
Shalli! exclam, dndosela vuelta. Advirti la llena cintura de la joven.
No esperaba verte aqu, me enter de que estabas en estado
Shalli le puso un dedo sobre los labios.
Silencio, ya he tenido que or bastante a Corm. Yo le digo que nuestro pequeo
alado tiene que aprender a volar desde el principio. Pero tengo mucho cuidado, de
verdad. Me lo tomo con mucha calma, vuelo muy despacio. No poda perderme esto!
Corm quera que viniera en bote, te lo imaginas?
El hermoso y expresivo rostro de Shalli pasaba de un gesto a otro al tiempo que
hablaba.
No vas a competir?
Oh, no, no sera justo, con este peso extra! Se palme el abultado vientre y
sonri. Voy a ser juez. Y he prometido a Corm que, despus, me quedar en casa y

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ser una buena madrecita hasta que llegue el beb, a menos que haya una emergencia.
Maris sinti una punzada de culpabilidad, saba que las emergencias que
obligaran a volar a Shalli estaban causadas por su ausencia de Amberly. Se prometi
a s misma que, despus de la competicin, se quedara en casa y atendera a sus
obligaciones.
Quiero presentarte a una amiga ma, Shalli dijo. S'Rella se haba quedado
atrs, tmidamente, as que Maris la empuj gentilmente hacia adelante. sta es
S'Rella, nuestra alumna ms prometedora. Hoy ha volado conmigo desde Alas de
Madera, ha sido su vuelo ms largo.
Ohh! exclam Shalli, arqueando las cejas.
S'Rella, sta es Shalli, de Amberly Menor, como yo. Sola volar conmigo para
darme escolta cuando aprenda a usar las alas.
Intercambiaron saludos educados. Luego Shalli calibr a S'Rella con los ojos.
Buena suerte en la competicin dijo. Pero por favor, no derrotes a Corm.
Si le tengo en casa todos los das, durante un ao, me volver loca.
Shalli sonri, pero S'Rella no pareci tomarse demasiado bien la broma.
No quiero hacer dao a nadie seal, pero alguien tiene que perder.
Quiero vencer tanto como cualquier alado.
Mmm, bueno, no exactamente lo mismo murmur Shalli. Pero slo era
una broma, chiquilla. Supongo que no querrs desafiar a Corm, no tendras muchas
oportunidades. Mir al otro extremo de la sala. Perdonadme, por favor. Corm me
ha encontrado un asiento, supongo que debo ir all y sentarme si no quiero herir sus
sentimientos. Hablar luego contigo, Maris. Me alegro de haberte conocido S'Rella.
La observaron atravesar la ruidosa habitacin, alejndose de ellas.
La tendra? pregunt S'Rella, preocupada.
El qu?
Una oportunidad contra Corm.
Maris la mir intranquila, sin saber qu decir.
Es muy bueno consigui explicarse al fin. Lleva casi veinte aos volando,
y ha ganado premios en muchas competiciones. No, no creo que ests a su altura.
Pero eso no es ninguna vergenza, S'Rella.
Cul de ellos es Corm? pregunt la muchacha, frunciendo el entrecejo.
El que est junto a Shalli, le ves? El moreno que va vestido de negro y gris.
Es muy guapo seal S'Rella.
Maris se ech a rer.
Ah, s! La mitad de las chicas atadas a la tierra de Amberly estaban
enamoradas de l cuando era ms joven. A todas se les rompi el corazn cuando
Shalli y l se casaron.
S'Rella sonri.

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En mi isla natal, todos los chicos soaban con S'Landra, nuestra alada. T
tambin estabas enamorada de Corm? Ni pensarlo. Le conoca demasiado bien.
Mar!
La campanada les lleg desde la chimenea, y llam la atencin a todos los
presentes en el refugio. Garth la llamaba desde el otro lado de la sala, hacindole
gestos para que se acercase.
La alada sonri.
Ven dijo, tirando de S'Rella a travs del gento, devolviendo saludos y gestos
de bienvenida de viejos conocidos a su paso.
Cuando lleg junto a l, Garth la aplast con un formidable abrazo, y luego la
alej un poco para mirarla.
Pareces cansada, Maris dijo. Vuelas demasiado.
Y t replic ella, comes demasiado. Le clav un dedo en el estmago, por
encima del cinturn. Qu es esto? Shalli y t vais a dar a luz juntos?
Garth dej escapar una breve carcajada.
Ah! gru, es culpa de mi hermana. Prepara su propia cerveza, ya sabes.
Ha puesto en marcha un pequeo negocio. Y tengo que ayudarla, claro, hacer un poco
de gasto de cuando en cuando.
Seguro que eres su mejor cliente seal Maris. Desde cundo llevas
barba?
Oh!, desde hace un par de meses o as. Creo que hace medio ao que no nos
vemos.
Maris asinti.
La ltima vez que estuve con Dorrel, en el Nido de guilas, estaba preocupado
por ti. Dijo que tenais una cita para emborracharos juntos, y no apareciste.
El alado frunci el ceo.
Ah! dijo, s, ya lo s, Dorrel no deja de recordrmelo. Estuve enfermo,
eso es todo, no hay ningn misterio. Se volvi hacia el fuego y removi el estofado
. Pronto habr comida. Tienes hambre? Lo he preparado yo mismo, al estilo del
Sur, con muchas especias y vino.
Maris se dio la vuelta.
Has odo, S'Rella? Parece que vas a comer a tu gusto. Empuj a la joven
hacia adelante para que conociera a Garth. S'Rella es de Alas de Madera, y una de
las mejores. Este ao le quitar las alas a algn pobre tipo. S'Rella, ste es Garth de
Skulny, uno de nuestros anfitriones y un viejo amigo mo.
No tan viejo protest Garth. Dedic una sonrisa a S'Rella. Vaya, eres tan
bonita como lo era Maris antes de empezar a adelgazar y a tener aspecto de cansada.
Vuelas igual que ella?
Lo intento respondi S'Rella.

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Adems, modesta dijo Garth. Bueno, Skulny sabe cmo tratar a los alados,
hasta a los que an no han dejado el nido. Si quieres algo, no tienes ms que
decrmelo. Tienes hambre? Esto estar preparado en seguida. La verdad es que quiz
puedas ayudarme con las especias. No soy del Archipilago del Sur, sabes? As que
quiz no lo he preparado como es debido. La tom de la mano y la acerc al fuego
para darle a probar una cucharada del estofado. Toma, prueba, dime qu te parece.
Mientras S'Rella haca lo que le decan, Garth volvi la vista a Maris.
Mira, te estn buscando seal. Dorrel estaba de pie en el umbral de la
puerta, con las alas plegadas en la mano, llamndola a gritos en el escndalo de la
fiesta. Ve con l gru Garth, yo mantendr ocupada a S'Rella. Despus de
todo, soy el anfitrin.
La empuj hacia la puerta.
Maris le sonri antes de empezar a abrirse paso entre el creciente gento. Dorrel,
tras colgar las alas, se reuni con ella. La rode con los brazos y la bes brevemente.
Maris se descubri a s misma temblando mientras se apoyaba contra l.
Cuando se separaron, haba preocupacin en los ojos de Dorrel.
Sucede algo? pregunt. Estabas temblando la mir con atencin. Y
pareces agotada, exhausta.
Maris se oblig a sonrer.
Lo mismo dice Garth. No, de verdad, estoy perfectamente.
No es verdad. Te conozco demasiado bien, cario. Le puso las manos sobre
los hombros, aquellas manos familiares, acogedoras. De verdad, no puedes
contrmelo?
Maris suspir. De pronto, se dio cuenta de que s, de que se senta cansada.
Supongo que no me conozco a m misma murmur. Este ltimo mes no he
dormido demasiado bien. Pesadillas.
Dorrel la rode con un brazo y la acompa entre la multitud de alados, hacia la
amplia mesa de madera junto a la pared, cubierta de vinos, licores y comida.
Qu clase de pesadillas? pregunt.
Sirvi sendos vasos de vino tinto y cort dos porciones de queso blanco.
Slo una. Caer. Llego a la zona de aire quieto, caigo al agua y muero
mordisque el queso y lo acompa con un trago de vino. Muy bueno dijo con
una sonrisa.
Por supuesto replic Dorrel, es de Amberly. Pero no es posible que ese
sueo te preocupe. Nunca cre que fueras supersticiosa.
No dijo Maris, no se trata de eso. No puedo explicarlo. Lo que pasa es
que Me preocupa. Y eso no es todo.
Titube.
Dorrel le mir a la cara, esperando.

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Puede que haya problemas en esta competicin explic Maris.


Qu clase de problemas?
Te acuerdas de cuando nos vimos en el Nido de guilas? Te dije que uno de los
estudiantes de Hogar del Aire vena en barco para ingresar en Alas de Madera.
S dijo Dorrel, bebiendo un sorbo de vino. Qu pasa con eso?
Est en Skulny ahora mismo, va a lanzar un desafo y no es un estudiante
cualquiera. Se trata de Val.
El rostro de Dorrel era inexpresivo.
Val?
Un-Ala aadi Maris con serenidad. Su amigo frunci el ceo.
Un-Ala repiti. Bueno, comprendo que ests disgustada. No esperaba que
l volviera a intentarlo. Espera que le demos la bienvenida?
No neg Maris, no es tonto. Y su opinin sobre los alados no es mejor que
la de los alados sobre l.
Dorrel se encogi de hombros.
Bueno, ser desagradable, pero no tiene por qu estropearnos la competicin
dijo. Nos resultar fcil ignorarle, y supongo que no debe preocuparnos la idea de
que gane otra vez. Nadie ha perdido un pariente ltimamente.
Maris retrocedi un paso. De repente, la voz de Dorrel le pareca muy dura, el
insulto sonaba cruel en sus labios Pero era casi idntico a lo que ella misma dijera
en la academia, el da de la llegada de Val.
Dorr dijo, es muy bueno. Lleva aos entrenando. Creo que va a ganar.
Tiene todas las habilidades necesarias. Lo s, he volado contra l.
Has volado contra l? pregunt Dorrel.
En las prcticas dijo Maris. En Alas de Madera. Qu? El alado vaci el
vaso de vino y lo dej a un lado.
Maris dijo en voz baja, pero tensa, no irs a decirme que tambin le has
ayudado a l! A Un-Ala!
Era un estudiante, y Sena me pidi que trabajara con l dijo Maris, testaruda
. No estoy aqu para tener favoritos, ni para ayudar slo a aquellos que elija.
Dorrel dej escapar una maldicin y la tom por el brazo.
Ven fuera dijo. No quiero hablar de esto aqu, cualquiera puede ornos.
Fuera del refugio haca fro, y el viento proveniente del mar tena el gusto de la
sal. La mayor parte de los chiquillos se haban marchado, estaban solos.
Quiz fuera esto lo que tema dijo Maris, con un matiz de amargura en la voz
. Saba que reaccionaras as. Pero no puedo hacer excepciones No podemos
hacer excepciones. No lo entiendes? No puedes intentar entenderlo?
Puedo intentarlo respondi Dorrel, lo que no puedo prometer es que lo
consiga. Por qu, Maris? No es un atado a la tierra cualquiera, no es un pequeo

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Alas de Madera que suea con volar. Es Un-Ala, medio alado incluso cuando volaba.
Mat a Ari, es que lo has olvidado?
No dijo Maris. No me gusta Val. No es fcil apreciarle, odia a los alados, y
el fantasma de Ari siempre est sobre l. Pero tengo que ayudarle, Dorr. A causa de lo
que hicimos hace siete aos. Las alas deben ser para aquellos que mejor las utilicen,
aunque sean Bueno, como Val. Vengativos, airados y fros.
Dorrel sacudi la cabeza. No puedo aceptarlo dijo.
Ojal le conociera mejor suspir Maris, as podra entender por qu es
como es. Creo que odia a los alados desde antes de que le apodaran Un-Ala tom a
Dorrel por la mano. Siempre est acusndonos, haciendo bromas venenosas, y eso
cuando no se est escudando tras un muro de hielo. Segn Val, yo tambin soy unala, aunque finja no serlo.
Dorrel la mir y le apret la mano contra la suya.
No dijo. Eres una alada, Maris. Debes estar segura de eso.
Ests seguro t? replic ella. No s muy bien qu significa ser una alada.
Es algo ms que tener alas, o que volar bien. Val tuvo alas, y vuela bien, pero acabas
de decir que slo era medio alado. Si eso significa Bueno aceptar todo tal y como
es, mirar por encima del hombro a los atados a la tierra, no ayudar a los Alas de
Madera por temor a que hagan dao a un compaero alado, a un verdadero alado si
eso es lo que significa, entonces no soy una alada. Y a veces tengo la sensacin de
que empiezo a compartir la opinin de Val sobre los que s lo son.
Dorrel le solt la mano, pero sus ojos seguan fijos en los de ella. Incluso en la
oscuridad, Maris sinti la angustiosa intensidad de su mirada.
Maris dijo suavemente, soy un alado de cuna, he nacido para las alas. Val
Un-Ala me desprecia por eso, seguro. Y t?
Sabes que no, Dorrel respondi, herida. Siempre te he querido, siempre he
confiado en ti. Eres mi mejor amigo, desde luego, pero
Pero?
Maris no pudo mirarle.
Cuando te negaste a venir a Alas de Madera, no me sent precisamente
orgullosa de ti respondi.
Los lejanos ruidos de la fiesta y el melanclico batir de las olas contra la playa
parecieron llenar el mundo. Por fin, Dorrel volvi a hablar.
Mi madre era una alada, y antes de ella lo era su madre. Durante generaciones,
mis alas han estado en la familia. Eso significa mucho para m. Si alguna vez tengo
un hijo, tambin volar, algn da.
T no naciste para esa tradicin, y te he querido ms que a nadie en el mundo.
Siempre has demostrado que merecas las alas tanto como cualquier hijo de alado.
Habra sido una terrible injusticia que te las hubieran negado. Estoy orgulloso de

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haber podido ayudarte.


Estoy orgulloso de haber luchado contigo en el Consejo para abrir el cielo, pero
ahora me dices que estuvimos peleando por cosas diferentes. Segn lo entenda yo,
luchbamos por el derecho de cualquiera que lo deseara y trabajara lo suficiente para
ser un alado. No queramos destruir la gran tradicin de los alados, no queramos tirar
las alas en medio de los atados a la tierra para que se peleasen por ellas como
gaviotas hambrientas sobre un montn de pescado.
Lo que intentbamos hacer, o al menos eso crea yo, era abrir el cielo, abrir el
Nido de guilas, abrir las filas de los alados a cualquiera que fuese digno de llevar
unas alas.
Me equivoqu? Estbamos luchando por abandonar todo lo que nos hace
especiales, diferentes?
Ya no lo s respondi Maris. Hace siete aos, no se me ocurra nada ms
maravilloso que tener alas. Y a ti tampoco. No se nos ocurri que haba gente que
querra tener nuestras alas, pero que rechazase todo lo que implica ser un alado. Y
tambin les abrimos el cielo a ellos, Dorr. Cambiamos ms cosas de las que
pretendamos. Y no podemos darles la espalda. El mundo ha cambiado, tenemos que
aceptarlo y enfrentarnos a ello. Puede que no todas las consecuencias de lo que
hemos hecho nos gusten, pero no podemos negarlas. Val es una de esas
consecuencias.
Dorrel se levant y se sacudi la arena de la ropa.
No puedo aceptar esa consecuencia dijo, con voz ms apenada que furiosa
. He hecho muchas cosas por amor a ti, Maris, pero hay un lmite. Es cierto, el
mundo ha cambiado y a causa de lo que nosotros hicimos, pero no tenemos que
aceptar lo malo junto a lo bueno. No tenemos por qu acoger a aquellos como Val
Un-Ala, que quieren dividirnos y acabar con nuestras tradiciones. Acabar por
destruirnos, Maris. Con su egosmo, con su odio. Y, como no te das cuenta, le
ayudars. Yo, no. Es que no lo comprendes?
Ella asinti, sin mirarle.
Pas un minuto en silencio.
Quieres volver conmigo al refugio?
No respondi Maris. Ahora, no.
Buenas noches, Maris.
Dorrel se dio la vuelta y se alej de ella, la arena crujiendo bajo las botas, hasta
que la puerta del refugio se abri para l dejando escapar una rfaga del ruido del
interior. Luego, volvi a cerrarse.
La playa estaba silenciosa, tranquila. Las hogueras resplandecan, mecindose
suavemente al comps de la brisa, y pudo or el interminable, el eterno batir de las
olas.

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Maris nunca se haba sentido tan sola.

Maris y S'Rella pasaron la noche juntas en una pequea cabaa para dos personas,
no muy lejos de la playa, una de las cincuenta estructuras similares que el Seor de
Skulny haba mandado construir para albergar a los alados que les visitasen. El
pequeo pueblo no estaba del todo lleno, pero Maris saba que los primeros en llegar
se haban apropiado de las habitaciones ms cmodas del refugio y de la zona para
invitados de la mansin del Seor de la Tierra.
A S'Rella no le importaba la austeridad de su albergue. Estaba del mejor humor
posible cuando Maris la rescat por fin, en las ltimas horas de la fiesta. Garth se
haba quedado con ella toda la tarde, le haba presentado a casi todo el mundo y la
haba obligado a comer tres raciones de su estofado despus de que, incautamente,
ella lo hubiera alabado. Tambin le regal los odos con ancdotas embarazosas sobre
la mitad de los alados presentes.
Es un encanto coment S'Rella, pero bebe demasiado.
Maris no pudo por menos que estar de acuerdo con ella: cuando lleg para
recogerla, Garth tena los ojos enrojecidos y se tambaleaba. Maris le ayud a llegar a
su habitacin y le acost, mientras l mantena una conversacin deslavazada e
ininteligible.
El da siguiente amaneci gris y ventoso. Las despertaron los gritos de un
vendedor de comida, y Maris se levant para comprarle dos salsas humeantes.
Despus de desayunar, se pusieron las alas y volaron. No haba muchos alados en el
aire: el ambiente festivo era contagioso, y la mayora se quedaron bebiendo y
charlando en el refugio, o fueron a presentar sus respetos al Seor de la Tierra, o
vagabundearon por Skulny para ver todo lo que haba que ver. Pero Maris insisti en
que S'Rella practicara, y las dos aprovecharon los firmes vientos durante casi cinco
horas.
Bajo ellas, la playa volva a estar llena de nios que queran ayudar a los alados
recin llegados. A pesar de ser muchos, casi todos estaban ocupados. Las llegadas
fueron constantes a lo largo del da. El momento ms espectacular S'Rella lo
contempl asombrada, con los ojos abiertos de par en par fue cuando los alados de
Gran Shotan se acercaron todos a una. Eran casi cuarenta, volando en formacin
cerrada, deslumbrantes bajo el sol con los uniformes color rojo oscuro y las alas
plateadas.
Maris saba que, para cuando empezara la competicin, casi todos los alados de
las dispersas islas del Archipilago Occidental estaran all. Tambin habra
muchsimos representantes del Oriental. Del Archipilago del Sur, ms pequeo y
ms lejano, tambin habra bastantes. Y slo acudiran un puado de competidores de
las Islas Exteriores, de la desolada Artellia, de las volcnicas Brasas y de otros
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lugares lejanos.
Por la tarde, cuando Maris y S'Rella estaban sentadas en el exterior del refugio,
bebiendo dos vasos de leche caliente especiada, Val hizo su aparicin.
Dirigi a Maris una de sus burlonas medias sonrisas antes de sentarse junto a
S'Rella.
Creo que has disfrutado de la hospitalidad de los alados dijo con su voz
inexpresiva.
Son muy amables replic S'Rella, enrojeciendo. No vas a venir esta noche?
Habr otra fiesta. Garth va a asar un tigre marino entero, y su hermana aportar la
cerveza.
No respondi Val, en el sitio donde estoy tienen cerveza y comida de
sobra, y a m me va bien. Mir a Maris. Supongo que a todos nos va bien.
Maris se neg a morder el anzuelo.
Dnde te hospedas?
En una taberna, unas dos millas ms abajo por el camino del mar. No es el tipo
de lugar que t visitaras. All no van muchos alados, slo mineros, guardianes, y
otros que no estn tan dispuestos a hablar de su profesin. No creo que sepan cmo
tratar a una alada.
Maris frunci el ceo, disgustada.
Es que no paras nunca?
Parar? sonri Val.
De pronto. Maris sinti la perversa necesidad de borrarle aquella sonrisa, de
demostrar a Val que estaba equivocado.
Ni siquiera conoces a los alados dijo, qu derecho tienes a odiarles tanto?
Son personas, no se diferencian en nada de ti No, falso, son diferentes. Son ms
clidos, ms generosos.
La calidez y la generosidad de los alados son legendarias le replic Val. Sin
duda es por eso por lo que slo se acepta a los alados en las fiestas de los alados.
A m me aceptaron seal S'Rella.
Val la mir largamente, estudindola, calibrndola. Luego se encogi de hombros
y volvi a sus labios la fina sonrisa.
Me has convencido dijo. Ir a la fiesta esta noche. Si permiten que un
atado a la tierra cruce la puerta, claro.
Ven como invitado mo ofreci Maris, si te niegas a llamarte a ti mismo
alado. Y, por unas horas, deja a un lado esa maldita hostilidad tuya. Dales una
oportunidad.
Por favor suplic S'Rella.
Tom la mano del joven y le sonri, esperanzada.
Oh!, tendrn oportunidad de demostrar su calidez y generosidad prometi

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Val. Pero no se lo suplicar, ni les abrillantar las alas, ni cantar canciones en su


honor se levant bruscamente. Ahora me gustara volar un poco. Puedo usar un
par de alas?
Maris asinti y le acompa hasta la cabaa donde tenan colgadas las alas.
Despus de que se marchara, se volvi hacia S'Rella.
Le aprecias mucho, verdad? pregunt amablemente. S'Rella baj los ojos y
enrojeci.
S que a veces parece cruel, Maris, pero no siempre es as.
Es posible admiti la alada. No me ha dejado que le conozca. Pero Por
favor, S'Rella, ten cuidado. A Val le han hecho mucho dao y a veces la gente que
sufre hace sufrir a los que les rodean, incluso a los que ms les quieren.
Lo s asinti la joven. No lo No le harn dao esta noche, verdad,
Maris? Los alados, quiero decir.
Creo que Val quiere que se lo hagan. Para que veas que tiene razn en lo que
dice sobre ellos sobre nosotros. Pero espero que le demostremos su error.
S'Rella no dijo nada. Maris apur el contenido del vaso y se levant.
Ven dijo, queda tiempo para hacer ms prcticas, y te harn falta. Vamos a
por las alas.
A primera hora de la noche, todo el mundo saba ya que Val Un-Ala estaba entre
los alados presentes en Skulny, y que tena intencin de lanzar un desafo. Maris no
estaba segura de cmo haba corrido la voz. Quiz Dorrel inform a alguien, o quiz
la noticia lleg del Archipilago Oriental, con algn alado que supiera que Val haba
tomado un barco desde Hogar del Aire. En cualquier caso, todos hablaban de ello.
Por dos veces oy Maris el epteto Un-Ala mientras caminaba con S'Rella hacia la
cabaa que compartan. En la puerta las esperaba una joven alada a la que Maris
conoca de vista, del Nido de guilas. La alada le pregunt simplemente si el rumor
era cierto. Cuando Maris admiti que lo era, la otra mujer se limit a silbar y a
menear la cabeza.
An no estaba demasiado oscuro cuando Maris y S'Rella subieron paseando hasta
el refugio, pero la sala principal ya estaba medio llena de alados que beban y
charlaban, repartidos en pequeos grupos. El tigre marino prometido se estaba asando
sobre el fuego, y por su aspecto, an le quedaban varias horas de coccin. La
hermana de Garth, una corpulenta mujer de rostro vulgar llamada Riesa, sirvi a
Maris una jarra de cerveza de uno de los tres enormes barriles de madera que haba
junto a la pared.
Muy buena dijo Maris despus de probarla. Aunque confieso que no soy
ninguna experta. Generalmente, slo bebo vino y kivas.
Riesa se ech a rer.
Bueno, Garth la recomienda a todo el mundo, y ha bebido la suficiente cerveza

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como para hacer navegar a una flotilla mercante.


Dnde est Garth? pregunt S'Rella. Cre que vendra. Llegar ms
tarde, creo respondi Riesa. No se encontraba muy bien, as que me dijo que
viniera yo antes. La verdad, yo creo que era una excusa para no cargar con los
barriles.
No se encontraba bien? repiti Maris. Le pasa algo, Riesa?
ltimamente, ha estado enfermo con frecuencia, verdad?
La agradable sonrisa de Riesa desapareci.
Te lo ha dicho, Maris? No estaba segura. Es slo desde hace seis meses. Se
trata de las articulaciones. En los peores momentos, se le hinchan de una manera
terrible. Incluso cuando no las tiene hinchadas, le duelen. Se inclin hacia ella.
La verdad es que me preocupa. Y a Dorrel, tambin. Ha estado visitando a curanderos
de aqu, y a los de Ciudad Tormenta, pero no le hacen gran cosa. Y bebe ms que
antes.
Maris haba palidecido.
Saba que Dorrel estaba preocupado por l, pero pens que era slo por la
bebida. Titube. Riesa, ha hablado Garth con el Seor de la Tierra sobre este
problema?
Riesa mene la cabeza.
No, tiene Se interrumpi para servir una jarra de cerveza aun oriental de
aspecto rudo, y slo sigui hablando cuando el alado se hubo retirado. Tiene
miedo, Maris.
De qu tiene miedo? pregunt S'Rella suavemente.
Mir alternativamente a Maris y a Riesa. Haba estado junto a Maris, escuchando.
Si un alado est enfermo explic Maris, el Seor de la Tierra puede
convocar una reunin con todos los dems alados de la isla y, si estn de acuerdo,
tiene poder para quitarle las alas al que est enfermo, antes de que se pierdan en el
mar. Volvi la vista hacia Riesa. Entonces, Garth sigue volando para llevar
mensajes, como si estuviera bien dijo con voz preocupada. El Seor de la Tierra
le sigue encargando misiones.
S respondi Riesa, mordindose un labio. Tengo miedo por l, Maris. A
veces el dolor llega de repente, y si alguna vez le sucede mientras est volando Le
he dicho que hable con el Seor de la Tierra, pero no quiere. Ya sabes, las alas lo son
todo para l. Todos los alados sois iguales.
Hablar con l prometi Maris con firmeza.
Dorrel ya lo ha intentado cientos de veces explic Riesa, pero es intil. Ya
sabes lo testarudo que puede llegar a ser Garth.
Debera ceder las alas intervino repentinamente S'Rella.
Riesa la mir con el ceo fruncido.

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No sabes lo que dices, nia. Eres la Alas de Madera con la que estuvo Garth en
la fiesta de anoche, verdad? La amiga de Maris, no?
S'Rella asinti.
S, Garth me habl de ti sigui Riesa. Lo entenderas si fueras una alada.
T y yo slo podemos mirarles desde fuera, no entendemos lo que sienten los alados
hacia sus alas. Al menos, eso me ha dicho Garth.
Ser una alada insisti S'Rella.
Desde luego, chiquilla, pero todava no lo eres. Por eso hablas tan
tranquilamente de ceder las alas.
Pero S'Rella pareca ofendida. Se puso rgida.
No soy una chiquilla, y lo comprendo.
Podra haber dicho ms cosas, pero en aquel momento se abri la puerta, y Maris
y ella miraron hacia all.
Val haba llegado.
Perdname ahora dijo Maris, tomando a Riesa por el brazo y dndole un
apretn reconfortante. Luego seguiremos hablando.
Avanz hacia donde esperaba Val, estudiando la sala con sus ojos oscuros, con
una mano sobre el adornado mango del cuchillo en una postura que era mitad
nerviosa y mitad desafiante.
Una pequea fiesta dijo simplemente cuando Maris y S'Rella se reunieron
con l.
Todava es temprano replic Maris. Dale tiempo. Ven, coge un vaso y algo
de comer. Hizo un gesto hacia la pared del otro lado, donde la mesa volva a estar
llena de huevos especiados, fruta, queso, pan, mariscos y dulces. El tigre marino es
el plato principal, pero an le faltan horas de coccin concluy.
Val mir el tigre marino que se asaba en el fuego y la mesa llena de platos.
Ya veo que los alados siguen comiendo poco seal.
Pero se dej acompaar a travs de la habitacin, para tomar dos huevos
especiados y una porcin de queso antes de servirse un vaso de vino.
Alrededor de ellos, la fiesta segua; Val no haba atrado la atencin de nadie.
Pero Maris no saba si era porque le aceptaban o, simplemente, porque no le haban
reconocido.
Los tres permanecieron unos momentos en el mismo sitio. S'Rella hablaba con
Val en voz baja mientras el joven beba vino y se cortaba otra racin de queso. Maris
saboreaba la cerveza y miraba en direccin a la puerta con una cierta aprensin cada
vez que se abra. En el exterior, haba oscurecido del todo, y el refugio se estaba
llenando rpidamente. Una docena de alados de Shotan, a los que slo conoca
superficialmente, entraron juntos, todava con sus uniformes rojos, seguidos por
media docena de orientales a los que no conoca en absoluto. Uno de ellos se subi

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sobre los barriles de Riesa. Uno de sus compaeros le tendi una guitarra, y empez a
cantar canciones de alados con voz pasablemente dulce. Una multitud empez a
congregarse a su alrededor, y los oyentes comenzaron a gritar sus peticiones.
Maris, que segua mirando hacia la puerta cada vez que se abra, se acerc un
poco ms a Val y a S'Rella para intentar escucharles por encima del ruido de la
msica.
Entonces, la msica se detuvo.
De repente, a media cancin, el bardo y el instrumento se quedaron en silencio. El
mismo silencio se extendi por la habitacin, las conversaciones se detuvieron y
todas las miradas se volvieron con curiosidad hacia el hombre encaramado en el
barril de cerveza. En menos de un minuto, todos los presentes en el refugio le estaban
mirando.
Y l estaba mirando a Val.
Val se volvi hacia l y alz el vaso de vino.
Saludos, Loren dijo con aquella insoportable voz inexpresiva. Brindo por
tus hermosas canciones.
Vaci el vaso de un trago y lo dej sobre la mesa.
Alguien interpret las palabras de Val como un insulto velado, y dej escapar una
risita disimulada. Otros se adhirieron al brindis y tambin alzaron los vasos. El bardo
se limit a quedarse all sentado, mirndole con el rostro sombro. La mayora de los
alados le observaban sorprendidos, esperando que continuase.
Canta la balada de Aron y Jeni! pidi alguien. El guitarrista sacudi la
cabeza.
No dijo, tengo una cancin ms apropiada. Rasgue las cuerdas y empez
a cantar una balada que Maris desconoca.
Val se volvi hacia ella.
No la conoces? Es muy popular en el Archipilago Oriental. La llaman la
balada de Ari y Un-Ala.
Se sirvi ms vino y volvi a alzar el vaso, en burln tributo al bardo.
Asqueada. Maris record que haba odo antes aquella cancin, haca aos. Y
peor todava, la haba disfrutado. Era una terrible y dramtica historia de traicin y
venganza. Un-Ala era el villano y los alados los hroes.
S'Rella se morda los labios, furiosa, conteniendo a duras penas las lgrimas. Dio
un impulsivo paso hacia adelante, pero Val la contuvo ponindole una mano en el
hombro y negando con la cabeza. Maris no pudo hacer ms que escuchar, impotente,
oyendo la cruel letra, tan diferente de la de su propia cancin, la que Coll compusiera
para ella. Ojal su hermano adoptivo estuviera all para cantar una cancin en
respuesta a aqulla! Los bardos tenan un extrao poder, incluso los aficionados,
como aquel oriental.

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Cuando termin de cantar, todo el mundo lo saba.


Tendi la guitarra a un amigo y se baj de los barriles.
Si alguien quiere orme, estar cantando en la playa dijo. Recogi el
instrumento y se march, seguido por todos los orientales que haban llegado con l y
un buen puado de alados ms. De pronto, el refugio volvi a quedar medio vaco.
Loren era un vecino explic Val. De Arren Norte, al otro lado de la baha.
Haca aos que no le vea.
Los alados de Shotan hablaban en voz baja entre ellos, y de vez en cuando
miraban a Val. Maris y S'Rella. Tambin se marcharon juntos.
No me has presentado a tus amigos alados dijo Val a S'Rella. Vamos. La
tom de la mano y la llev casi a la fuerza hacia un grupo de cuatro hombres que
charlaban en un apretado crculo. Maris no pudo hacer ms que seguirles. Soy Val
de Arren Sur dijo el joven en voz alta. Esta es S'Rella. Hoy ha hecho buen
tiempo para volar, verdad?
Uno de los cuatro, un hombretn de mandbula recia, le mir con el ceo
fruncido.
Admiro tu valor, Un-Ala dijo hoscamente, pero nada ms. Conoca a Ari,
aunque no demasiado. Quieres que mantenga una conversacin educada contigo?
ste es un refugio de alados, y una fiesta de alados aadi bruscamente uno de
sus compaeros. Qu hacis aqu vosotros dos?
Son mis invitados dijo Maris, furiosa. O tambin cuestionas mi derecho a
estar aqu?
No. Slo tu criterio al elegir invitados. Palme al hombretn en la espalda.
Vamos, de repente me apetece or canciones.
Val lo intent con otro grupo, dos mujeres y un hombre que tenan jarras de
cerveza en la mano. Pero antes de que llegara junto a ellos, dejaron a un lado las
jarras todava medio llenas y se marcharon.
Slo quedaba un grupo en la habitacin, seis alados a los que Maris conoca
vagamente, de las islas ms lejanas del Archipilago Occidental, y un rubio joven de
las Islas Exteriores. Y de pronto tambin se alejaron hacia la puerta. Pero en el
camino, uno de ellos, un hombre de mediana edad, se detuvo para hablar con Val.
Puede que no me recuerdes, pero yo era uno de los jueces el ao que te llevaste
las alas de Ari dijo. Fuimos justos, pero hay gente que no nos ha perdonado por
aquel veredicto. Quiz no sabas lo que hacas, quiz s. No importa. Si les cuesta
tanto perdonarme a m, a ti nunca te perdonarn. Lo siento por ti, pero no podemos
hacer nada. No has hecho bien en volver, hijo. Nunca te permitirn que seas un alado.
Val haba soportado con calma todo lo dems, pero ahora su rostro se contrajo de
rabia.
No quiero tu compasin dijo. No quiero ser uno de vosotros. Y no soy tu

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hijo! Lrgate de aqu, viejo, o este ao me quedar con tus alas.


El alado de pelo gris agit la cabeza, y uno de sus compaeros le tom por el
codo.
Vamos, Cado, ests perdiendo el tiempo con l.
Cuando se marcharon, en la sala del refugio slo quedaba Riesa, con Maris, Val y
S'Rella. La mujer se dedic a lavar las jarras de cerveza sin levantar la vista hacia
ellos.
Clidos y generosos dijo simplemente Val.
No todos son empez a decir Maris.
Pero descubri que no poda seguir hablando. S'Rella la miraba como si estuviera
a punto de echarse a llorar.
La puerta del refugio se abri de golpe en aquel momento. All estaba Garth, con
el ceo fruncido, asombrado y furioso.
Qu ha pasado? pregunt. Vengo arrastrndome desde casa para asistir a
mi fiesta y me encuentro con que todo el mundo est en la playa. Maris? Riesa?
Cerr la puerta bruscamente y se dirigi hacia ellos. Si ha habido una pelea, le
cortar el pescuezo al idiota que la empez. Los alados no arman gresca como
vulgares atados a la tierra.
Val le mir directamente.
Yo soy la causa de que la fiesta se haya quedado vaca.
Te conozco de algo? pregunt Garth. Soy Val. De Arren Sur.
Esper.
No es el causante de nada intervino bruscamente Maris. Creme, Garth, es
mi invitado.
Garth pareca asombrado.
Entonces, porqu?
Tambin me llaman Un-Ala.
En el rostro de Garth se reflej la comprensin, y Maris se dio cuenta del aspecto
que tuvo ella cuando conoci a Val, en el puerto de Ciudad Tormenta. Tambin se dio
cuenta, asqueada, de cmo debi de sentirse Val.
Fueran cuales fuesen los sentimientos de Garth, luch por recobrar el control
sobre ellos.
Ojal pudiera darte la bienvenida dijo, pero sera mentira. Ari era una
mujer buena, dulce, que jams hizo dao a nadie. Y tambin conoca a su hermano.
Todos le conocamos suspir y se volvi hacia Maris. Dices que es tu invitado?
Y qu quieres que haga?
Ari tambin era amiga ma dijo Maris. No te pido que la olvides, Garth.
Pero Val no la mat. Le quit las alas, no la vida.
Son lo mismo gru Garth. Pero no lo deca plenamente convencido. Volvi

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a mirar a Val. Por aquel entonces eras un nio, y nadie saba que Ari acabara
suicidndose. Yo tambin he cometido errores, aunque ninguno tan grave como el
tuyo, y supongo
No comet ningn error le interrumpi Val.
Garth parpade.
El desafo fue un error. Ari se suicid dijo.
Volvera a desafiarla. No estaba en condiciones de volar. Si muri, el error fue
suyo, no mo.
Garth era siempre amable y simptico. Incluso sus raros accesos de clera estaban
llenos de amenazas huecas. Maris jams le haba visto tan fro y duro como en aquel
momento.
Lrgate, Un-Ala dijo con voz controlada. Sal de este refugio y no vuelvas
a entrar en l, con alas o sin ellas. No te lo permitir.
No volver replic tranquilamente Val. De todos modos, quiero
agradeceros vuestra calidez y generosidad.
Sonri y se dirigi hacia la puerta. S'Rella fue tras l.
S'Rella! la llam Garth. No T puedes quedarte, claro. No tengo
S'Rella se dio la vuelta, furiosa.
Lo que ha dicho Val es cierto! Os odio a todos! Y sigui a Val Un-Ala hacia
la noche.
Aquella noche, S'Rella no volvi a la pequea cabaa, pero estaba all al da
siguiente, poco despus del amanecer. Val vena con ella, los dos dispuestos a
practicar. Maris les entreg las alas y les acompa por los gastados escalones de
piedra que llevaban al risco de los alados.
Una carrera les dijo. Bordead la isla, utilizando la brisa marina y volando
bajo. Una vuelta entera.
Hasta que no los perdi de vista, Maris no empez a ponerse las alas. Tardaran
varias horas en completar el circuito, y aquel tiempo le vendra bien. Se encontraba
cansada, irritable, no estaba de humor ni para la mejor de las compaas, algo que
nunca haba sido Val. Se entreg al reconstituyente abrazo del viento sobre el mar.
La maana era clara y tranquila, los vientos soplaban firmes bajo ella. Cabalg
sobre ellos, dejando que la llevasen donde quisieran. En cualquier direccin, le daba
lo mismo. Slo quera volar, sentir el roce del viento, olvidar todos los insignificantes
problemas de la tierra en el fro y puro aire del cielo.
No haba mucho que ver. Gaviotas, milanos y un halcn o dos cerca de las orillas
de Skulny, un bote de pesca aqu y all, y slo el ocano a lo lejos, ocano por todas
partes, agua verdeazulada que reflejaba el sol. En una ocasin, vio una manada de
tigres marinos, esbeltas formas plateadas cuyos saltos juguetones los levantaban seis
metros por encima de las olas.

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Una hora ms tarde alcanz a ver un espectro del viento, un extrao pjaro con
alas semitranslcidas, tan amplias y finas como las velas de un barco mercante. Maris
nunca haba visto uno, aunque los alados solan hablar de ellos. Volaban a gran altura,
donde pocas veces llegaban los humanos, y casi nunca se podan observar desde la
tierra. Este ejemplar estaba a relativamente poca altura, flotaba en el viento, sin
apenas mover las enormes alas. Pronto lo perdi de vista.
La invadi una profunda sensacin de paz, sinti que se liberaba de todas las
tensiones e iras de la tierra. Pens que aquello era lo que realmente importaba de
volar. El resto, los mensajes que llevaba, los homenajes que se le rendan, la vida
fcil, los amigos y los enemigos de la sociedad de los alados, las reglas, las leyes y
las leyendas, la responsabilidad y la libertad sin ataduras, todo aquello era secundario.
Para Maris, sta era la autntica recompensa: simplemente, la sensacin de volar.
Pens que S'Rella tambin la senta. Quiz por eso apreciaba tanto a la jovencita
del Sur, por el aspecto que tena cuando acababa de volar: las mejillas enrojecidas, los
ojos brillantes y aquella sonrisa. Y, repentinamente, se dio cuenta de que Val no
mostraba ninguno de aquellos sntomas. La idea la entristeci. Aunque ganara las
alas, el joven nunca tendra todo eso. Volar era un orgullo para l, siempre volva
terriblemente satisfecho, pero no era capaz de disfrutar del cielo. Tanto si ganaba las
alas como si no, jams sentira la paz y la felicidad de un autntico alado. Y sa era la
cruel verdad acerca de Val.
Cuando vio por el sol que ya era casi medioda. Maris maniobr y traz un
esbelto arco para iniciar el regreso hacia Skulny.

Maris estaba descansando sola en la cabaa aquella tarde cuando la sobresalt un


fuerte e insistente golpe en la puerta.
El visitante era un desconocido, un hombre bajo y delgado de mejillas secas y
pelo peinado hacia atrs, atado en un nudo sobre la nuca. Un oriental. El peinado y
las ropas ribeteadas en piel lo delataban. Luca un anillo de hierro en un dedo y uno
de plata en otro, demostraciones de su riqueza.
Me llamo Arak se present, he volado ms de treinta aos para Arren Sur.
Maris termin de abrir la puerta y le franque el paso, al tiempo que le sealaba la
nica silla. Ella se sent en la cama.
Eres de la isla de Val? El alado sonri.
Exacto. Precisamente quera hablarte de Val Un-Ala. Algunos de nosotros
hemos estado hablando
Nosotros?
Alados.
Qu alados?
La egolatra del hombre la hizo adoptar una actitud hostil, no le gustaba aquel
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tono presuntuoso.
Eso no importa replic Arak. Me han enviado a hablar contigo porque todo
el mundo cree que eres una alada de corazn, aunque no de cuna. No ayudaras a Val
Un-Ala si supieras la clase de hombre que es.
Le conozco dijo Maris. No me gusta, y no le he perdonado la muerte de Ari,
pero merece una oportunidad.
Ya ha tenido ms oportunidades de las que merece respondi Arak, furioso
. No sabes de dnde viene? Sus padres eran malvados, sucios, ignorantes. De
Lomarron, no de Arren Sur. Conoces Lomarron?
Maris asinti, recordando la ocasin en que haba volado a Lomarron, haca tres
aos. Una isla grande, montaosa, de tierra pobre para la agricultura, pero rica en
minerales. Y era precisamente aquella riqueza la causa de interminables guerras. La
mayora de los atados a la tierra trabajaban en las minas.
Sus padres eran mineros supuso. Pero Arak mene la cabeza.
Guardianes. Asesinos profesionales. Su padre luchaba con cuchillo, su madre con
honda.
Muchas islas tienen cuerpos de guardianes dijo Maris, intranquila.
Arak pareca estar disfrutando con aquello.
Pero en Lomarron practican ms que en ninguna replic. Demasiado, para
ser exactos. A su madre le cortaron la mano en una pelea, limpiamente, por la
mueca. Poco despus hubo una tregua. Pero la familia de Val no respetaba las
treguas, y su padre mat a un hombre. Luego los tres tuvieron que huir de Lomarron
en un bote de pesca que robaron. As llegaron a Arren Sur. Su madre era una intil,
una tullida con una sola mano, pero su padre volvi a enrolarse con los guardianes.
No fue por mucho tiempo. Una noche, se emborrach y dijo a un compaero quin
era en realidad. La noticia lleg a odos del Seor de la Tierra, y luego a Lomarron.
Le ahorcaron por robo y asesinato.
Maris se qued en silencio, paralizada.
S todo esto sigui Arak, porque me dio pena la pobre viuda. La contrat
como ama de llaves y cocinera, sin importarme que, con una sola mano, fuera torpe y
lenta. Les di un lugar donde vivir, comida abundante, y eduqu a Val como mi propio
hijo. Su padre haba muerto, debi tomar ejemplo de m. Le proporcion la disciplina
que le faltaba. Pero fue una prdida de tiempo, es de mala raza. Desperdici mi
bondad en madre e hijo, y lo que hagas por l tambin ser un desperdicio. La mujer
era perezosa y torpe, siempre estaba quejndose de lo mal que se encontraba, nunca
haca el trabajo a tiempo pero pretenda que le pagara como si lo hubiera hecho. Val
siempre jugaba a luchar con cuchillo y a matar gente. Incluso trat de arrastrar a mi
propio hijo a esos asquerosos juegos, pero intervine en seguida. Era una mala
influencia. Los dos me robaban, sabes? Su madre y l. Siempre faltaban cosas. Tena

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que mantener el hierro bajo llave. Una vez le atrap tocando mis alas en medio de la
noche, cuando me crea dormido.
Le das una oportunidad de ganarse las alas justamente, y qu hace? Ataca a la
pobre Ari, que no tena ni una oportunidad. Fue tanto como matarla. No tiene moral
ni principios. No se los pude inculcar a golpes cuando era pequeo, y ahora
Maris se levant de golpe, al recordar las cicatrices que viera en la espalda de Val.
Le pegabas?
Eh? Arak la mir, sorprendido. Por supuesto, claro que le pegaba. Slo
quera que tuviera un poco de sentido comn. Una vara de madera cuando era
pequeo, un toque de ltigo de vez en cuando al crecer Igual que haca con mi hijo.
Igual que hacas con tu hijo. Y qu hay del resto de las cosas que le dabas a tu
hijo? Val y su madre coman en la misma mesa que vosotros?
Arak se levant, con los afilados rasgos contrados por la ira. Incluso de pie era
una figurilla pequea, y tena que levantar la vista para mirar a Maris.
Claro que no! respondi. Eran criados, atados a la tierra a los que se
pagaba por su trabajo. Los sirvientes no comen con los amos. Les daba todo lo que
necesitaban, no creas que los mataba de hambre.
Les dabas los restos replic Maris con furiosa seguridad. Restos y sobras,
la basura que no queras.
Yo ya era un alado rico cuando t no eras ms que una mocosa atada a la tierra
que escarbaba buscando comida. No intentes decirme cmo debo mantener a mis
criados.
Maris dio un paso adelante y se inclin sobre l.
Le educaste con tu propio hijo, verdad? Y qu decas cuando entrenabas a tu
propio hijo y Val preguntaba si poda probarse las alas?
Arak dej escapar una desagradable carcajada.
Le quit la idea a latigazos! respondi. Eso fue antes de que llegaras t
con tu maldita idea de las academias para que los atados a la tierra empezaran a
imaginarse cosas raras.
Maris le empuj.
Jams haba puesto la mano encima a otra persona en un arranque de ira, pero
ahora le empuj fuertemente, con las dos manos, queriendo hacerle dao. A Arak se
le atragant la risa en la garganta y dio un paso hacia atrs. Volvi a empujarle y el
hombre tropez y cay. Maris se coloc a su lado, observando la nerviosa
incredulidad en sus ojos.
Levntate dijo. Levntate y vete de aqu, sucio hombrecillo. Si pudiera, te
arrancara las alas de la espalda. Estpido del cielo.
Arak se levant y se dirigi rpidamente hacia la puerta. En el exterior, volvi a
sentirse valiente.

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La sangre lo dir! grit a Maris a travs del hueco de la puerta. Lo saba.


Se lo dije a todos. Un atado a la tierra es un atado a la tierra. Las academias cerrarn.
Te deberamos haber quitado las alas hace mucho tiempo, pero acabaremos
quitndotelas, no lo dudes.
Temblando, Maris cerr la puerta de golpe.
De repente, una terrible sospecha se apoder de ella. Abri la puerta rpidamente
y ech a correr tras l. Al verla acercarse, Arak tambin ech a correr, pero pronto le
alcanz y le derrib sobre la arena. Varios alados les contemplaban atnitos, pero
ninguno hizo el menor movimiento para intervenir.
Arak se le volva bajo ella.
Ests loca! grit. Sultame!
Dnde ejecutaron al padre de Val? exigi saber Maris. Arak se puso
torpemente en pie.
En Lomarron o en Arren Sur?
En Arren, por supuesto. No tena sentido embarcarle de vuelta a Lomarron
dijo, alejndose un paso de ella. Nuestra cuerda es tan buena como cualquier otra.
Pero el crimen se cometi en Lomarron, as que era el Seor de Lomarron el
que tena que ordenar la ejecucin replic Maris. Cmo le lleg la orden a tu
Seor de la Tierra? T la llevaste, verdad? T llevaste el mensaje de ida y vuelta!
Arak la mir y ech a correr de nuevo. Esta vez, Maris no le sigui.
La expresin del rostro del alado era toda la confirmacin que necesitaba.
El viento procedente del mar era cortante y fro aquella noche, pero Maris
caminaba lentamente, sin demasiadas ganas de abandonar la soledad del camino para
tener una conversacin con Val. Quera hablar con el joven senta que tena que
hacerlo, pero no estaba segura sobre qu iba a decirle. Por primera vez, tena la
sensacin de comprenderle. Y aquella simpata le molestaba.
Estaba furiosa con Arak. Le haba respondido de manera emocional y, segn
pensaba ahora, irracional. Aunque Val estuviera en su derecho de sentir aquella ira,
era impropia de ella. No se puede culpar a un alado por el mensaje que lleva. Eso es
algo de sentido comn, tanto como las leyendas. Maris nunca haba llevado mensajes
que implicaran la muerte de nadie, pero una vez vol con cierta informacin, gracias
a la cual una mujer acab en la crcel, acusada de robo. Guardara aquella mujer
tanto rencor hacia Maris como hacia el Seor de la Tierra que la sentenci?
Maris se meti las manos en los bolsillos y encogi los hombros bajo el mordisco
del viento, tiritando mientras intentaba apartar aquel problema de su mente. Arak era
una persona desagradable, era muy posible que le hubiera complacido la idea de ser
el instrumento de la venganza contra un asesino, y sin duda se haba aprovechado de
la situacin. Val y su madre eran mano de obra barata, por mucho que hablara de su
propia generosidad.

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Mientras se acercaba a la taberna en la que se hospedaba Val, Maris segua


discutiendo consigo misma. Arak era un alado, y los alados no pueden negarse a
transportar ningn mensaje, sin importar lo desagradable o injusto que parezca. No
poda permitir que el desagrado que le inspiraba el hombre le hiciera culpable por la
ejecucin (merecida o no) del padre de Val. Y eso era algo que Val, si alguna vez
llegaba a ser algo ms que Un-Ala, tendra que entender tambin.
La taberna era un local destartalado, el interior estaba oscuro y fro, y ola
ligeramente a moho. El fuego era demasiado pequeo para calentar por completo la
sala principal, y las velas que ardan sobre la mesa dejaban escapar demasiado humo.
Val estaba charlando con tres corpulentas mujeres morenas que llevaban el uniforme
marrn y verde de los guardianes, pero se acerc a Maris cuando la alada le llam.
Llevaba un vaso de vino en la mano.
Sostuvo el vaso mientras ella hablaba. El rostro del joven era inexpresivo, y en
ningn momento la interrumpi. Cuando Maris termin de hablar, apenas quedaba un
rastro de aquella antiptica sonrisa.
Calidez y generosidad dijo. Arak tena las dos cosas en abundancia.
No aadi nada ms.
Fue un silencio largo y desagradable.
No tienes nada ms que decir? pregunt por fin Maris.
La expresin de Val cambi ligeramente, las lneas de alrededor de la boca se
tensaron, los ojos se estrecharon. Pareca ms duro que nunca.
Qu esperas que diga, alada? Quieres que te abrace, que llore sobre tu
hombro, que componga una cancin sobre lo comprensiva que eres? Qu quieres?
La ira que se reflejaba en la voz del joven sobresalt a Maris.
No No s qu esperaba dijo. Pero quera que supieras que comprendo
todo lo que has sufrido, que estoy de tu parte.
No quiero que ests de mi parte replic Val. No te necesito a ti, ni necesito
tu compasin. Y si crees que te estoy agradecido por haber hurgado en mi pasado, te
equivocas. Lo que pas entre Arak y yo es asunto nuestro, no tuyo. No necesitamos
de tus juicios.
Apur el vaso de vino y chasque los dedos. El encargado del bar se acerc a la
mesa y puso otra botella entre ellos.
Queras vengarte de Arak, y me parece bien insisti Maris, testaruda. Pero
ahora lo que quieres es vengarte de todos los alados. Debiste desafiar a Arak, no a
Ari.
Val se llen de nuevo el vaso y prob el vino.
Esa romntica idea presenta varios problemas dijo, ya ms tranquilo. Para
empezar, Arak no tena alas el ao que Hogar del Aire me aval. Su hijo haba
llegado a la edad, Arak estaba retirado. Hace un par de aos, su hijo enferm de no s

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qu fiebre del Sur y muri, y Arak volvi a tomar las alas.


Ya entiendo asinti Maris. Y no desafiaste a su hijo porque era tu amigo.
La carcajada de Val tena un tinte de crueldad.
No. Su hijo era un estpido que cada da se pareca ms a su padre. No derram
ni una lgrima cuando lo arrojaron al mar. S, en el pasado jugamos juntos, cuando
era demasiado joven para darse cuenta de su superioridad. Nos azotaron juntos en
muchas ocasiones, pero eso no nos uni. Se inclin hacia adelante. No le desafi
porque era bueno, la misma razn por la que no habra desafiado a Arak. Pienses lo
que pienses, no me interesa la venganza. Me interesan las alas y lo que representan.
Tu Ari era la alada ms dbil que vi, saba que podra quedarme con sus alas. En
cambio, si me enfrentaba contra Arak o contra su hijo, era posible que perdiera. As
de fcil.
Tom otro sorbo de vino mientras Maris le miraba, cansada. No saba qu
esperaba al acudir a la taberna, pero no era aquello. Y supo que no conseguira nada,
que no podra conseguir nada. Haba sido una estupidez intentarlo. Val Un-Ala era
como era, y no cambiara porque Maris comprendiera las crueles fuerzas que le
haban moldeado. Estaba all sentado, mirndola con el mismo desprecio fro de
siempre. Maris supo que nunca podran ser amigos, nunca, pasara lo que pasase.
Lo intent de nuevo.
No juzgues a todos los alados por Arak. Mientras hablaba, se pregunt por
qu no haba dicho nos, por qu no se inclua entre los alados. Arak no es un
ejemplo tpico.
Arak y yo nos comprendemos el uno al otro perfectamente le replic Val.
S muy bien lo que es, gracias. S que es ms cruel que la mayora de las personas,
alados o atados a la tierra, menos inteligente y ms propenso a la ira. Pero eso no
cambia mi opinin sobre el resto de los alados. Tanto si quieres admitirlo como si no,
la mayora de tus amigos piensan como l. Lo que pasa es que Arak tiene menos
reticencias en cuanto a admitirlo, y es un poco ms rudo al expresarlo.
Maris se levant.
No tenemos nada ms que decirnos. Os espero a S'Rella y a ti maana por la
maana, para practicar dijo al tiempo que se alejaba del joven.
Sena y el resto de los Alas de Madera llegaron varias horas antes de lo previsto, el
da anterior al principio de la competicin. Bajaron del barco en el puerto ms
cercano y caminaron doce millas por el camino que discurra paralelo al mar.
Maris estaba volando y tard varias horas en enterarse de que haban llegado.
Cuando se reuni con ellos, Sena le pregunt inmediatamente por las alas de la
academia, y envi a Leya y a Sher a buscarlas.
Tenemos que aprovechar cada hora de buen viento que nos queda explic.
Llevamos demasiado tiempo atrapados en ese barco.

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Cuando los estudiantes se marcharon, Sena pidi a Maris que se sentara a su lado,
y la mir con preocupacin.
Dime qu pasa.
A qu te refieres?
Sena agit la cabeza, impaciente.
Me he dado cuenta en seguida dijo. En los aos anteriores, los alados se
han mostrado fros con nosotros, pero siempre con educacin. Este ao la hostilidad
se palpa en el aire, como un mal olor. Se trata de Val?
Brevemente, Maris cont a la anciana lo que haba sucedido. Sena frunci el
entrecejo.
Bueno, mala suerte, pero sobreviviremos. La adversidad les endurecer. Lo
necesitan.
T crees? Esta adversidad no es la misma que les proporcionar el viento, el
clima y los malos aterrizajes. Es otra cosa. Necesitan que les endurezcan el corazn,
adems del cuerpo?
Sena le puso una mano en el hombro.
Quiz s. Pareces triste, Maris, y comprendo tu disgusto. Yo tambin fui una
alada, y me gustara tener mejor opinin de mis viejos amigos. Pero tanto los alados
como los Alas de Madera, sobreviviremos.
Aquella noche los alados disfrutaron de una ruidosa fiesta en el refugio, tan
escandalosa que, incluso desde el pueblo, Maris y los dems pudieron orla. Pero
Sena no dej que sus discpulos asistieran. Dijo que aquella noche, despus de una
ltima reunin en su cabaa, necesitaban descansar.
Empez por informarles de las reglas. La competicin durara tres das, aunque
los asuntos serios, los desafos formales, estaran restringidos a las maanas.
Maana nombraris a vuestro oponente y correris contra l o ella explic
Sena. Los jueces valorarn la velocidad y la resistencia. Pasado maana se
puntuar la elegancia y, el tercer da, la precisin: volaris a travs de los arcos para
demostrar vuestra capacidad de control.
Las tardes y noches se ocuparan con competiciones menos serias, juegos,
desafos personales, concursos de canciones, fiestas y cosas as.
Dejad eso para los alados que no intervienen en los autnticos desafos
advirti Sena. No hagis tonteras. Slo conseguirais cansaros y malgastar
energas. Mirad si queris, pero no tomis parte.
Cuando termin de explicar las reglas. Sena se dedic a responder preguntas hasta
que le hicieron una a la que no supo qu contestar. La formul Kerr, que haba
perdido peso en los tres das que pas en el barco, y tena un aspecto
sorprendentemente atltico.
Cmo sabremos a quin debemos desafiar, Sena?

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La maestra mir a Maris.


No es la primera vez que se nos presenta este problema les dijo. Cuando
llegan a la edad de desafiar, los hijos de los alados saben todo lo que necesitan saber,
pero a nosotros no nos llegan los cotilleos, no sabemos quin es fuerte y quin es
dbil entre los alados. Mis datos estn pasados desde hace diez aos. Quieres
aconsejarle t, Maris?
La alada asinti:
Bueno, evidentemente, queris desafiar a alguien a quien podis derrotar. Yo
sugiero que elijis a los occidentales o a los orientales. Los alados que vienen de ms
lejos suelen ser los mejores. Cuando la competicin se celebra en el Archipilago del
Sur, los alados sureos ms dbiles estn disponibles, pero slo los mejores del
Archipilago Occidental hacen el viaje.
Tambin os recomiendo que evitis a los alados de Gran Shotan. Tienen una
organizacin casi militar y entrenan intensivamente todos los dias.
El ao pasado desafi a una mujer de Gran Shotan intervino Damen, sombro
. No pareca una rival muy peligrosa, pero en el momento de la verdad me derrot
sin tener que esforzarse.
Lo ms probable es que estuviera fingiendo torpeza para provocar algn
desafo explic Maris. S de alados que hacen cosas as.
Pero eso deja mucha gente a la que desafiar seal Kerr, insatisfecho. Yo
no conozco a ningn alado. Por qu no nos dices unos cuantos nombres de personas
a las que podamos derrotar?
Val se ech a rer. Estaba en la puerta, con S'Rella a un lado, muy cerca.
T no podras derrotar a nadie le dijo. Excepto a Sena, aqu presente.
Desafala a ella.
Te vencer a ti. Un-Ala! salt Kerr. Sena le mand callar y mir a Val.
Silencio. No estoy dispuesta a consentir ms insultos como se, Val. Se
volvi hacia Maris. Kerr tiene razn. Puedes decirnos los nombres de unos
cuantos alados a los que consideres vulnerables?
Ya sabes, Maris intervino de nuevo Val. Como Ari.
Estaba sonriendo.
Hasta haca poco, la mera sugerencia hubiera horrorizado a Maris. La habra
considerado una traicin de la peor especie. Ahora ya no estaba tan segura. Los malos
alados se ponan en peligro a ellos mismos y a las alas, y sus nombres no eran ningn
secreto, estaban en boca de todos los que conocan los rumores del Nido de guilas.
Supongo supongo que puedo sugerir algunos nombres dijo, titubeando.
Jon del Culhall, por ejemplo. Se dice que est perdiendo vista, y nunca ha volado
demasiado bien. Otra podra ser Bari de Poweet. Ha engordado ms de quince kilos
desde el ao pasado, y eso siempre es sntoma de que el cuerpo y la voluntad de un

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alado empiezan a fallar. Mencion a una media docena ms de alados, los que
tenan reputacin de ser torpes, descuidados o las dos cosas, demasiado jvenes o
viejos. Luego, impulsivamente, aadi otro nombre ms. Y un oriental al que
conoc ayer, quiz valga la pena desafiarle. Arak de Arren Sur.
Val mene la cabeza.
Arak es pequeo, pero no dbil dijo tranquilamente. Vuela mejor que
ninguno de los presentes excepto quiz yo.
Ah, s? Como siempre, Damen se ceg ante la baladronada implcita. Ya
veremos. Yo me fiar del criterio de Maris.
Charlaron unos minutos ms, y los Alas de Madera discutieron los nombres
sugeridos por Maris. Por fin, Sena les orden que se retiraran a descansar.
Delante de la cabaa que haba compartido con Maris, S'Rella dio las buenas
noches a Val.
Ve sin m le dijo, me quedar aqu esta noche.
El joven pareci ligeramente molesto.
S? Como quieras.
S'Rella? dijo Maris cuando Val hubo desaparecido. Eres bienvenida, por
supuesto, pero porqu?
S'Rella se volvi hacia ella con el rostro serio.
No mencionaste a Garth dijo.
Maris se sobresalt. Haba pensado en Garth, por supuesto. Estaba enfermo, beba
demasiado, haba ganado peso Quiz fuera mejor para l perder las alas. Pero saba
que su amigo no lo aceptara, y le conoca desde haca demasiado tiempo: no
consigui obligarse a mencionar su nombre ante los Alas de Madera.
No pude hacerlo explic. Es mi amigo.
Y nosotros no somos amigos tuyos? Por supuesto.
Pero no tan amigos como Garth. Te importa ms protegerle que darnos la
oportunidad de ganar las alas.
Quiz me equivoqu al omitirle admiti Maris. Pero le aprecio demasiado,
no es fcil S'Rella no habrs hablado con Val sobre Garth, verdad? pregunt,
repentinamente preocupada.
No te preocupes replic la joven.
Apart a Maris, entr en la cabaa y comenz a desnudarse. Maris no pudo hacer
ms que seguirla, mientras lamentaba haber hecho la pregunta.
Me gustara que lo entendieras dijo a S'Rella mientras la joven surea se
deslizaba bajo las mantas.
Lo entiendo replic S'Rella. Eres una alada. Se dio la vuelta hacia un lado,
dando la espalda a Maris, sin aadir nada ms.

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El primer da amaneci brillante y tranquilo.


Desde el refugio de los alados, a Maris le pareci que la mitad de la poblacin de
Skulny se haba congregado para ver la competicin. Haba gente por todas partes:
paseando por las playas, encaramndose a la irregular pared del risco para tener una
buena visin del espectculo, sentndose en la hierba, en la arena o en las rocas, solos
o en grupos. La playa estaba llena de nios de todas las edades que saltaban de un
lado a otro levantando nubes de arena. Jugaban entre las olas, gritaban emocionados y
corran con los brazos estirados, jugando a ser alados. Los comerciantes se movan
entre la multitud: un hombre llevaba salchichas, otro pellejos de vino, una mujer
tiraba de un carrito cargado con pasteles de carne Hasta el mar estaba lleno de
espectadores. Maris lleg a contar ms de una docena de botes cargados de pasajeros,
inmviles en el agua. Y saba que deba de haber ms fuera de su vista.
Slo el cielo estaba vaco.
Normalmente, el cielo estara abarrotado de alados impacientes, lleno de reflejos
de alas plateadas mientras sus propietarios describan crculos para aprovechar los
ltimos momentos de prcticas o, simplemente, probar los vientos. Pero hoy, no.
Hoy el aire estaba quieto.
Aquella calma muerta resultaba aterradora. Era antinatural, imposible. A lo largo
de la costa, la brisa marina debera ser constante. Pero una pesadez sofocante penda
sobre todas las cosas. Hasta las nubes permanecan inmviles en el cielo.
Los alados paseaban por la playa con las alas colgadas del hombro, mirando
intranquilos hacia arriba de vez en cuando, esperando que volviera el viento,
hablando entre ellos de la calma en voz baja, cautelosa.
Los atados a la tierra esperaban impacientes el comienzo de la competicin, la
mayora no se daban cuenta de que faltaba algo. Despus de todo, aqul era un da
hermoso, despejado. Y, sobre los riscos, los jueces estaban tomando asiento. La
competicin no poda depender del clima. En aquel aire tranquilo los concursos no
seran tan emocionantes, pero aun as serviran para medir la habilidad y la
resistencia.
Maris vio a Sena guiando a los Alas de Madera por la arena, en direccin a la
escalera que llevaba a la cima de los riscos. Corri a reunirse con ellos.
Ya se haba formado una fila ante la mesa de los jueces, tras la cual se sentaban el
Seor de Skulny y cuatro alados: una del Archipilago Oriental, una del Archipilago
Occidental, uno del Archipilago del Sur y otro de las Islas Exteriores.
La voceadora del Seor de la Tierra, una corpulenta mujer de enorme pecho,
estaba de pie al borde del risco. Cuando cada uno de los desafiantes nombraba a su
oponente ante los jueces, la mujer formaba un embudo con las manos ante la boca y
gritaba el nombre para que todos lo supieran. Sus ayudantes recogan el grito y lo
repetan por toda la playa, gritndolo hasta que el alado desafiado se enteraba y se

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diriga hacia el risco de los alados. Entonces el desafiante acuda para reunirse con su
adversario y la fila avanzaba hacia adelante. Maris conoca vagamente la mayora de
los nombres, y saba que eran desafos familiares, padres que probaban a sus hijos o
en uno de los casos un hermano ms joven disputando al primognito el derecho
a utilizar las alas de la familia. Pero poco antes de que los Alas de Madera llegaran
hasta la mesa de los jueces, una jovencita morena de Gran Shotan nombr a Bari de
Poweet, y Maris oy a Kerr maldecir en voz baja. Un buen objetivo menos.
Luego les toc a ellos.
A Maris le pareci que todo estaba ms silencioso que antes. El Seor de la Tierra
pareca animado, pero los cuatro jueces alados estaban preocupados y nerviosos. La
oriental jugueteaba con un telescopio de madera que le haban dejado sobre la mesa,
el musculoso rubio de las Islas Exteriores frunca el entrecejo, e incluso Shalli pareca
intranquila.
Sher avanz en primer lugar, seguido por Leya. Los dos nombraron a alados que
Maris les haba sugerido. La voceadora repiti los nombres, y Maris oy los gritos
repetidos a lo largo de toda la playa.
Damen nombr a Arak de Arren Sur, y la juez oriental sonri irnicamente.
Arak estar encantado dijo.
Kerr nombr a Jon de Culhall. A Maris no le gust. Jon era un mal alado, un
oponente apetecible, y esperaba que le desafiase alguno de los mejores alumnos de la
academia Val, S'Rella o Damen. Kerr era el peor de sus seis discpulos, y lo ms
probable era que Jon le superase con las alas.
Val Un-Ala se acerc a la mesa.
A quin eliges? gru el juez de las Islas Exteriores.
Estaba tenso, al igual que los otros jueces, incluido el Seor de la Tierra. Maris
descubri que ella tambin se estaba mordiendo los labios, temerosa de lo que
pudiera hacer Val.
Slo puedo elegir a uno? pregunt el joven, sarcstico. La ltima vez que
compet, tuve una docena de rivales.
Fue Shalli la que le replic con brusquedad.
Como bien sabes, las reglas han cambiado. Ya no se permiten los desafos
mltiples.
Lstima respondi Val. Esperaba llevarme a casa toda una coleccin de
alas.
Si ganas unas solas alas, lo sentir mucho, Un-Ala intervino la oriental.
Hay otros esperando. Nombra a tu oponente y aprtate a un lado.
Val se encogi de hombros.
Entonces, elijo a Corm de Amberly Menor.
Silencio. Shalli pareci sobresaltarse un momento, pero luego sonri. La oriental

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dej escapar una risita disimulada, y el juez de las Islas Exteriores se ri


abiertamente.
Corm de Amberly Menor! grit la voceadora.
Corm de Amberly Menor! repitieron una docena de voces.
Debera retirarme del juzgado dijo Shalli con voz sosegada.
No, Shalli pidi la juez oriental. Confiamos en tu equidad.
No te pido que te retires intervino Val.
Shalli le mir asombrada.
Muy bien. T mismo has elegido la derrota, Un-Ala. Corm no es una chiquilla
deshecha por el dolor.
Val le dedic una sonrisa enigmtica y se alej de la mesa. Sena y Maris se
echaron inmediatamente sobre l.
Por qu lo has hecho? exigi saber Sena. Estaba furiosa. Evidentemente,
he perdido el tiempo contigo. Corm! Dile cmo vuela Corm, Maris, dile a este idiota
engredo que acaba de perder las alas.
Val la estaba mirando.
Creo que lo sabe muy bien dijo Maris al encontrarse con los ojos del joven
. Y tambin sabe que Shalli es su esposa. Por eso le ha desafiado.
Val no tuvo ocasin de contradecirla. A sus espaldas, la fila avanzaba, y la
voceadora estaba gritando otro nombre. Maris lo oy y sinti que se le formaba un
nudo en el estmago.
No dijo.
Pero la palabra se le atragant en la garganta, y nadie la oy.
Entonces, como en respuesta, la voceadora grit de nuevo el nombre.
Garth de Skulny! Garth de Skulny!
S'Rella se apartaba en aquel momento de los jueces, con los ojos bajos. Cuando
por fin alz la vista para mirar a Maris, tena el rostro rojo, pero con una expresin de
desafo.
De dos en dos, saltaron hacia el sol de la maana, luchando contra el pesado aire.
Ya no estaba quieto, pero los vientos seguan siendo racheados e impredecibles. Los
alados llevaban sus propias alas, y los desafiantes las que les haban prestado los
jueces, amigos o espectadores. El curso de la carrera les llevara hasta una islilla
rocosa llamada Lisie, donde tendran que aterrizar y recoger una seal de manos del
Seor de la Tierra, que les aguardaba all, antes de iniciar el camino de regreso. Era
un vuelo de unas tres horas en condiciones normales. Con aquellos vientos, Maris
sospech que durara ms.
Las Alas de Madera y sus oponentes saltaron por el orden en que haban
efectuado los desafos. Sher y Leya empezaron bien. Damen tuvo ms problemas:
Arak le zahera verbalmente mientras trazaban crculos en el aire, esperando la seal

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de comenzar, y vol peligrosamente cerca de l mientras giraban sobre el ocano.


Incluso desde tan lejos, Maris advirti que Damen estaba desconcertado.
Kerr lo hizo todava peor. Salt mal, casi pareci desplomarse desde el risco, y la
multitud dej escapar un grito cuando cay en picado hacia la playa. Por fin recuper
un cierto control y empez a elevarse, pero para cuando comenz a sobrevolar el mar,
su adversario le llevaba una sustancial ventaja.
Corm pareca animado y sonriente mientras se preparaba para la carrera contra
Val. Bromeaba y flirteaba con las dos chicas atadas a la tierra que le ayudaban a
desplegar las alas, intercambiaba comentarios con los espectadores y saludaba a
Shalli con la mano. Incluso sonri una vez a Maris. Pero slo habl con Val en una
ocasin, justo antes de saltar.
Esto es por Ari! le grit.
Al momento siguiente ya estaba corriendo, y el viento le captaba. Val no dijo
nada. Se despleg las alas l mismo en silencio, salt del risco en silencio y describi
un crculo en torno a Corm en silencio. La voceadora les dio la orden de empezar, y
los dos partieron desde direcciones opuestas. Giraron limpiamente, mientras la
sombra de sus alas pasaba por encima de los rostros de los nios que les miraban
desde la playa. Cuando se perdieron de vista, Corm iba por delante, pero slo a la
distancia de unas alas.
Por ltimo les lleg el turno a S'Rella y a Garth. Maris se qued junto a Sena,
cerca de los jueces. Desde all alcanzaba a ver el risco de los alados y a los dos
competidores. El corazn se le encogi. Garth estaba demacrado y plido, y desde
lejos pareca demasiado grueso y torpe como para tener siquiera una oportunidad
contra la esbelta y joven desafiante. Los dos se prepararon en silencio. Garth slo
habl una o dos veces con su hermana, S'Rella no dijo ni palabra. Ninguno de los dos
empez bien, y Garth tuvo problemas con los escasos vientos a causa de su peso.
S'Rella se le adelant rpidamente, pero para cuando llegaron al horizonte y
desaparecieron, el alado haba acortado la distancia.
Saba que queras ayudar a los Alas de Madera, pero Cmo has podido
traicionar a un amigo?
La voz de Dorrel era despectivamente tranquila. Con el corazn encogido, Maris
se dio la vuelta para enfrentarse a l. No haban vuelto a hablar desde aquella primera
noche, en la playa.
No quera que sucediera, Dorr dijo, pero quiz ser lo mejor. Los dos
sabemos que est enfermo.
Enfermo, s salt el alado. Pero quera protegerle. Si pierde, morir.
Si gana, tambin.
Creo que l lo preferira. Pero si esa chica le quita las alas A Garth le
gustaba, sabes? Me habl de ella, de lo agradable que era, la noche despus de que

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Val estropeara la fiesta en el refugio.


Tambin a Maris le haba enfurecido la eleccin de oponente de S'Rella, pero la
fra clera de Dorrel le hizo cambiar de opinin.
S'Rella no ha hecho nada mal dijo. Ha sido un desafo perfectamente
apropiado. Y Val no estrope la fiesta, como dices t. Cmo te atreves a insinuarlo?
Fueron los alados los que le insultaron y luego se marcharon!
No te comprendo respondi Dorrel en voz baja. No quera creer lo mucho
que habas cambiado. Pero todo lo que dicen es cierto. Te has vuelto contra nosotros.
Prefieres la compaa de los Alas de Madera y la de Un-Ala a la de los autnticos
alados. Ya no te conozco.
El dolor que se reflejaba en el rostro de Dorrel la hiri tanto como la dureza de las
palabras. Maris tuvo que obligarse a responder.
No dijo. Ya no me conoces.
Dorrel esper un momento, esper a que aadiera algo, pero Maris saba que, si
abra la boca, sera para gritar o sollozar. Vio cmo la ira se mezclaba con la tristeza
en el rostro de Dorrel, y cmo, finalmente, venca la ira. El joven se volvi sin decir
una palabra ms y se march.
Mientras le miraba alejarse de ella, Maris sinti que se desangraba, y supo que
ella misma se haba infligido la herida.
He elegido susurr.
Las lgrimas le corran por las mejillas mientras miraba hacia el mar, sin ver
nada.
Haban partido volando de dos en dos. Horas ms tarde, volvieron de uno en uno.
Multitudes de atados a la tierra aguardaron en las playas, escudriando el
horizonte con los ojos. Haban organizado sus propios juegos y concursos mientras
coman, beban y aguardaban los resultados de la competicin de los alados.
Los jueces observaban el cielo a travs de telescopios creados para ellos por el
mejor fabricante de lentes de Ciudad Tormenta. Sobre la mesa, ante ellos, haba unas
cuantas cajas de madera, una por cada carrera, y varios montoncitos de guijarros:
guijarros blancos para los alados y guijarros negros para los desafiantes. Cuando
terminaba una carrera, cada juez depositaba un guijarro en la caja de madera
correspondiente. Si la competicin haba sido particularmente reida, el juez poda
optar por declarar un empate, dejando en la caja un guijarro de cada color pero esto
suceda raramente, si el vencedor resultaba muy evidente, poda depositar dos
guijarros blancos o dos guijarros negros.
Antes de que nadie pudiera ver nada desde la orilla, los ocupantes de los botes
divisaron al primer alado. El grito lleg desde el agua. En la playa, la gente empez a
ponerse de pie y a levantar las manos para protegerse los ojos del sol. Shalli alz el
telescopio.

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Ves algo? le pregunt otro juez.


A un alado respondi ella con una carcajada. All trat de indicrselo
. Debajo de la nube. Todava no puedo decir quin es.
Todos miraron. Maris apenas poda ver el punto que sealaban. Podra tratarse de
un milano o de cualquier ave, pero los jueces tenan telescopios.
La mujer oriental fue la primera en reconocer al alado.
Es Lae! exclam sorprendida.
Los dems tambin parecan impresionados. Segn recordaba Maris. Lae haba
partido en el tercer turno, con lo que no slo venca a su propio hijo, sino tambin a
otros cuatro alados que empezaron antes que l.
Para cuando aterriz, otros dos alados haban surgido ya de entre las nubes, uno
de ellos a varias alas de distancia del otro. Los dos primeros en saltar, segn
anunciaron los jueces. Uno de los ayudantes del Seor de la Tierra pas dos de las
cajas de madera por la mesa, y Maris oy los golpes de los guijarros al caer en ellas.
Cuando el ayudante dej las cajas a un lado, se acerc ms para verlas. En la
primera, cont cinco guijarros negros y uno blanco. Cuatro jueces votaban por el
desafiante, y uno daba por empatada la carrera. En la otra, en la caja correspondiente
al desafo contra Lae, haba cinco guijarros blancos. Pero mientras miraba, los
jueces dejaron caer tres ms: acababan de aparecer otros dos alados a lo lejos, y
ninguno de ellos era el hijo de Lae. Cuando por fin lleg, unos veinte minutos ms
tarde, otros cinco alados se le haban adelantado, y en la caja de Lae haba diez
guijarros blancos. Una ventaja formidable. Maris supuso que el chico poda darse por
derrotado en la competicin.
Cada vez que se identificaba a un alado a lo lejos, los jueces anunciaban el
nombre a la voceadora, que lo gritaba para que todo el mundo lo oyera. Algunos de
los anuncios venan seguidos por gritos de alegra, procedentes de los atados a la
tierra que se encontraban en la playa, y de vez en cuando Maris alcanzaba a or
tambin algunos gruidos. Sospech que los gritos se deban a motivos econmicos,
ms que a razones personales. La mayora de los atados a la tierra no conocan a los
alados de otras islas tanto como para apreciarlos o no, pero era tradicional apostar
sobre los resultados de las carreras. La alada saba que, en aquellos momentos, una
buena cantidad de dinero estaba cambiando de manos. Era difcil que alguien
apostara por S'Rella. Estaban en Skulny, la isla natal de Garth, y la mayora de los
espectadores le conocan y apreciaban.
Arak de Arren Sur! grit la voceadora.
Sena maldijo en voz baja. Maris pidi prestado el telescopio a Shalli. Era Arak,
desde luego, volando en solitario, no slo por delante de Damen, sino con ventaja
tambin sobre Sher, Leya y sus oponentes.
Uno a uno, fueron llegando los Alas de Madera y sus adversarios.

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Arak lleg en primer lugar, seguido por el hombre al que haba desafiado Sher,
luego Damen y el rival de Leya. Minutos ms tarde, aparecieron tres alados juntos:
Sher y Leya, inseparables como siempre, seguidos de cerca y luego siendo
adelantados por Jon de Culhall. Sena volvi a maldecir con un gesto de disgusto.
Maris intent preparar alguna frase alentadora, pero no se le ocurri ninguna. Los
jueces ya estaban dejando caer guijarros en las cajas. En la playa, Damen haba
aterrizado y se estaba quitando las alas, mientras los dems descendan gradualmente.
El cielo qued limpio por un momento, no haba nada que ver. Kerr estaba
perdiendo, y con mucha desventaja. Jon de Culhall ya haba aterrizado, y el Alas de
Madera ni siquiera estaba a la vista. Maris aprovech el momento libre para ver cmo
haban valorado los jueces a sus alumnos.
No se sinti demasiado animada. En la caja de Sher haba siete guijarros blancos,
en la de Leya cinco y en la de Damen ocho. Kerr slo contaba con seis en contra por
el momento, pero los jueces aadiran ms guijarros blancos a medida que pasaran
los minutos y el joven no apareciera.
Vamos murmur Maris para s misma.
Veo a alguien dijo el juez del Sur. Muy arriba, ahora empieza a bajar.
Los dems levantaron los telescopios.
S confirm otro.
La gente de la playa tambin haba avistado al alado, y Maris oy los murmullos
especulativos.
Es Kerr? pregunt Sena, intranquila.
No estoy segura respondi la oriental. Esperad.
Pero fue Shalli la primera en bajar el telescopio, con gesto incrdulo.
Es Un-Ala dijo con voz casi inaudible.
Trae eso exigi Sena, arrancndole el telescopio de las manos. Es l!
Tendi el instrumento a Maris, rebosante de alegra.
Era Val, desde luego. El viento era ahora un poco ms fuerte, y lo estaba
utilizando bien, deslizndose de corriente a corriente, cabalgando sobre ellas con
elegancia propia de un veterano.
Annciale dijo desmayadamente Shalli a la voceadora.
Val Un-Ala, Val de Arren Sur!
La multitud qued un momento en silencio, antes de irrumpir en gritos: de
alegra, gruidos, maldiciones Val Un-Ala no le resultaba indiferente a nadie.
Otro par de alas plateadas aparecieron en el cielo. Maris supuso que era Corm, y
un vistazo a travs del telescopio de Shalli se lo confirm. Pero estaba por detrs,
muy por detrs, no tena la menor oportunidad de alcanzar a Val. Era una derrota
clara y, desde luego, representara toda una humillacin para l.
Maris la llam Shalli, quiero que veas esto para que todo el mundo sepa

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que he sido justa.


Abri la mano. En la palma descansaba un solo guijarro negro y, a la vista de
Maris, lo dej caer en la caja. Otros cuatro le siguieron.
Viene uno ms avis alguien. No, dos.
Val ya haba aterrizado y se estaba quitando tranquilamente las alas. Como
siempre, rechaz la ayuda de los chiquillos atados a la tierra que se apiaban a su
alrededor. Corm descendi planeando sobre los riscos y la playa, y luego describi un
furioso crculo. No tena demasiada prisa por aterrizar y enfrentarse a la derrota.
Maris saba que Corm no era buen perdedor.
Todos los ojos estaban fijos en los dos nuevos alados.
Garth de Skulny dijo el juez de las Islas Exteriores. Y su desafiante. Le
sigue muy de cerca.
S, es Garth confirm el Seor de la Tierra. No le haba gustado que S'Rella
desafiase a uno de sus alados, le molestaba la posibilidad de perder un par de alas.
Vuela, Garth! grit, abiertamente parcial. De prisa!
Sena le dirigi una sonrisa.
Lo est haciendo bien dijo a Maris.
No lo suficiente respondi.
Ahora les vea claramente. S'Rella iba a una, quiz a dos alas por detrs. Pero,
con la playa ya a la vista, la joven empezaba a rezagarse. Garth descendi en un
abrupto picado delante de ella, y la turbulencia que cre el alado le hizo vacilar. Las
alas le temblaron un momento antes de que pudiera recuperar la estabilidad, dando a
Garth la oportunidad de acrecentar un poco la ventaja.
Sobrevol la playa tres alas por delante de S'Rella. Los guijarros empezaron a
caer en la caja. Maris se inclin para ver el resultado. Haba sido una carrera muy
disputada, quiz alguno de los jueces votara un empate.
Lo hizo uno, pero slo uno. Maris cont. Cinco guijarros blancos para Garth, un
solitario guijarro negro para S'Rella.
Vamos a buscarla sugiri Maris a Sena. Todava no ha llegado Kerr
replic la maestra. Maris casi haba olvidado al joven.
Oh!, espero que est a salvo.
Nunca deb avalarle susurr Sena. Maldito sea el hierro de sus padres.
Aguardaron cinco minutos, diez, quince. Sher, Leya y un desanimado Damen
subieron para reunirse con ellas. Otras alas aparecieron en el horizonte, pero ninguna
de ellas perteneca a Kerr. Maris empez a preocuparse seriamente por su alumno.
Pero por fin lleg, el ltimo de todos los que haban partido aquella maana.
Vena de la direccin equivocada; explic que haba perdido el rumbo y que haba
sobrepasado Skulny sin darse cuenta. Se senta muy estpido.
Para entonces, por supuesto, tena diez guijarros blancos en contra.

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Los grupos de atados a la tierra empezaban a dispersarse en la playa, para ir en


busca de comida, bebida o un lugar a la sombra. Los alados ya se estaban preparando
para los juegos de la tarde. Sena agit la cabeza.
Ven dijo rodeando a Kerr con un brazo. Vamos a buscar a los dems para
ir a comer.
La tarde transcurri rpidamente. Algunos de los Alas de Madera salieron para
ver los concursos de vuelo un alado de las Islas Exteriores y dos de Shotan se
llevaron los premios individuales, y el Archipilago Occidental se qued con las
medallas de carreras por equipos, mientras los dems descansaban, charlaban o
jugaban. Damen haba llevado un juego de geechi, y Sher y l se pasaron horas
inclinados sobre el tablero, intentando recuperar parte de su orgullo perdido.
Al anochecer, empezaron las tiestas. Los Alas de Madera celebraron una pequea
fiesta por su cuenta fuera de la cabaa de Sena, en un intento poco sincero de
reanimarse. Leya tocaba la flauta y Kerr contaba historias del mar. Todos bebieron
del pellejo de vino que haba comprado Maris. Val estaba como siempre, fro, distante
e inasequible, pero todos los dems parecan deprimidos.
No se ha muerto nadie dijo por fin Sena, con uno de sus gruidos. Cuando
perdis un ojo y se os quede una pierna intil, como a m, entonces tendris derecho a
poner esas caras largas. Ahora no lo tenis. Largaos todos de aqu antes de que me
ponga ms furiosa. Les hizo un gesto con el bastn. Venga, fuera, a la cama.
Todava quedan dos das de competicin, todos podis ganar las alas si volis bien.
Maana espero ms de vosotros.
Maris y S'Rella pasearon un rato por la playa, charlando y escuchando el lento e
ininterrumpido batir de las olas, antes de volver a la cabaa que compartan.
Ests enfadada conmigo? pregunt S'Rella con voz dulce. Por desafiar a
Garth.
Lo estaba respondi Maris dbilmente. No tuvo valor para hablarle de su
ruptura con Dorrel. Supongo que no tena derecho. Si le vences, es justo que te
quedes con sus alas. Ya no estoy enfadada.
Me alegro suspir S'Rella. Yo tambin estaba enfadada contigo, pero ya
no. Lo siento.
Maris le rode los hombros con un brazo. Las dos caminaron en silencio durante
un minuto.
He perdido, verdad? pregunt repentinamente S'Rella.
No respondi Maris, todava puedes ganar. Ya has odo a Sena.
S, pero maana se juzgar la elegancia, y se siempre ha sido mi punto dbil.
Aunque gane en los arcos, me llevar tanta ventaja que no servir de nada.
Calla la interrumpi Maris, no digas esas cosas. Limtate a volar lo mejor
que puedas y deja el resto para los jueces. Es lo nico que puedes hacer. Y si pierdes,

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siempre podrs presentarte el ao que viene.


S'Rella asinti. Haban llegado a la cabaa. Se adelant para abrir la puerta, y
luego dio un paso hacia atrs.
Oh! exclam. Maris!
Alarmada. Maris corri junto a ella. S'Rella estaba de pie, temblando, mirando la
puerta de la cabaa. Maris mir en la misma direccin y sinti que le recorra una
oleada de repugnancia.
Alguien haba clavado dos pjaros muertos en la puerta. Colgaban inertes,
desgreados, con las brillantes plumas oscuras y pegajosas, clavos sobresaliendo de
los pequeos cuerpos y sangre goteando lenta, constantemente, al suelo.
Maris entr a por un cuchillo y volvi a salir para quitar los macabros avisos de la
puerta. Pero cuando arranc el primer clavo y el pjaro cay al suelo, Maris
descubri horrorizada que no slo estaba muerto, sino tambin mutilado.
Le haban arrancado un ala del cuerpo.
El segundo da amaneci fro y nublado. Al principio llovi, y aunque la lluvia
ces poco antes de que empezaran las competiciones de la maana, el tiempo sigui
hmedo y fro, y el cielo lleno de pesadas nubes. Haba menos espectadores atados a
la tierra ahora no era tan agradable sentarse en la playa, y en el revuelto mar slo
haba unos cuantos botes con observadores.
Pero a los alados slo les importaba el viento, y el viento del segundo da era
fuerte y firme, prometiendo la posibilidad de un vuelo excelente.
Maris se apart de las Alas de Madera con Sena y la llev hasta el borde del risco
para hablar con ella en voz baja.
Quin hara una cosa as? se horroriz la maestra.
Maris le puso un dedo en los labios. No quera que los dems se enterasen. El
incidente haba asustado muchsimo a S'Rella, y era intil alarmar a los dems.
Un alado, supongo respondi Maris, sombra. Un alado furioso, enfermo.
Pero no tenemos pruebas contra nadie. Pudo ser uno de los alados desafiados, un
amigo de alguien a quien desafiamos, o simplemente alguien que odia a los Alas de
Madera. Incluso podra ser cualquier atado a la tierra que haya perdido dinero en
alguna apuesta sobre Val Un-Ala. Personalmente, sospecho de Arak. Pero no tengo
pruebas.
Sena asinti.
Has hecho bien en ser discreta. Espero que S'Rella no est demasiado asustada.
Maris mir en direccin a la joven, que estaba con el resto de los alumnos,
hablando en voz baja con Val.
Tiene que hacerlo bien hoy, o ser mejor que abandone las esperanzas.
Van a empezar! las llam Damen, sealando hacia los riscos.
El primer par de competidores ya haban saltado al aire, y se movan rpidamente

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sobre la playa. Maris saba que luego describiran crculos sobre el agua antes de
iniciar cada uno una secuencia de acrobacias y maniobras, destinadas a demostrar sus
respectivas habilidades en el vuelo. Las acrobacias se dejaban a la eleccin de cada
alado. Algunos se daban por satisfechos con ejecutar las ms sencillas, mientras que
otros intentaban hazaas ms atrevidas y ambiciosas. Raramente haba un claro
ganador o perdedor: en esta etapa era en la que ms poder tenan los jueces.
Las dos primeras parejas no hicieron nada especial, simples y largas secuencias
de saltos, aterrizajes y giros elegantes, todo ello ejecutado con habilidad, pero sin
llegar a ser espectacular. El tercer encuentro fue otra cosa. El alado Lae, que tan
buen resultado haba conseguido en la carrera del da anterior, tambin era un
esplndido acrbata del aire. Tras saltar del risco, sobrevol la playa a tan poca altura
que los atados a la tierra tuvieron que agacharse para apartarse de su camino. Luego
encontr una corriente ascendente y se elev, se elev hasta perderse de vista, para
luego bajar en picado a una velocidad increble, slo para aminorar la velocidad en el
ltimo instante posible. Hizo varios rizos y un bucle completo, y slo en una ocasin
perdi el equilibrio. Se recuper rpidamente, y Maris se descubri a s misma
admirndole. Su hijo no era rival para l. El pobre chico tendra que esperar mucho
tiempo para obtener las alas, a menos que intentara un desafo fuera de la familia al
ao siguiente. Cuando terminaron, Maris cont dieciocho guijarros blancos en la caja,
ocho nuevos aadidos a los diez que obtuviera Lae el da anterior.
Sher fue el primer Alas de Madera en probar el aire. Hizo un buen trabajo: un
salto limpio, casi perfecto aparte de un leve traspis, segu do de una secuencia
normal de giros, crculos, picados y ascensos, todo ello ejecutado con gracia. En el
aire, Sher pareca ligero y gil, en comparacin con la estlida actitud de su rival,
Maris le habra declarado ganador por un ligero margen pero, al mirar, descubri que
los jueces haban sido ms crticos que ella con el Alas de Madera. Dos concedieron
la victoria al alado, dos decretaron un empate, y slo uno se inclin por Sher, que
ahora tena once piedras en contra de sus tres.
Cuando se lo dijo a Sena, la anciana suspir.
Ya me he acostumbrado. Detesto esta etapa. Quiz los jueces tratan de ser
justos, pero siempre pasa lo mismo. No podemos hacer nada, excepto entrenar a
nuestros Alas de Madera para que vuelen tan bien que no les puedan negar la victoria.
Leya le sigui. Realiz la misma secuencia que Sher, pero con menos suerte. El
viento cambi mientras haca sus acrobacias, arrebatndole la fluida elegancia que
Maris saba que tena, y haciendo de su vuelo una torpe lucha por mantener el
equilibrio. Las rfagas consiguieron que perdiera la estabilidad en varias ocasiones,
estropeando lo que en otras circunstancias habran sido buenos giros. Su adversario
tambin tuvo problemas, pero menos. Cuatro jueces le dieron la victoria y slo uno
vot por un empate, dejando a Leya en un diez a uno.

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Damen fue el ms ambicioso de los tres. Cuando Arak empez a insultarle, le


devolvi los eptetos, consiguiendo que Maris sonriera. Empez con una aceptable
imitacin del espectacular vuelo sobre la playa que haba efectuado el alado Lae.
Arak intent estorbarle, volando muy cerca de l para que Damen saliera torpemente
del planeo, pero el joven vir con una elegante maniobra y entr en una nube,
desapareciendo de la vista del anciano alado. Uno de los jueces, el de las Islas
Exteriores, se quej de las tcticas de Arak, pero los dems se limitaron a encogerse
de hombros.
Haga lo que haga, sigue siendo mejor alado insisti la oriental. Mira lo
cerrados que son sus giros. El chico es voluntarioso, pero le falta experiencia.
Maris tuvo que admitir que la mujer tena razn. Damen sola hacer giros
demasiado amplios, sobre todo cuando utilizaba un viento inferior.
En la puntuacin, cuatro jueces votaron por Arak, y slo el de las Islas Exteriores
por Damen.
Jon de Culhall, Kerr de Alas de Madera! grit la voceadora. El viento era
racheado, y Kerr tan torpe como siempre.
Tras unos minutos. Sena mir a Maris.
Esto es un espectculo deprimente hasta para un solo ojo le dijo.
Jon de Culhall se apunt ocho guijarros blancos ms, y Maris compadeci a Kerr.
Corm de Amberly Menor! grit la voceadora. Val Un-Ala, Val de Arren
Sur!
Aparecieron en el risco de los alados, con las alas puestas, pero todava plegadas.
Maris pudo sentir cmo un escalofro de emocin recorra a la multitud. A lo largo de
la playa, la gente haca comentarios, y hasta los guardianes que esperaban en pie,
junto al Seor de la Tierra, se acercaron para mirar.
Esta vez, Corm no rea ni bromeaba. Estaba tan silencioso como Val, con el pelo
negro agitado por el viento, mientras le desplegaban y encajaban las alas. Como
siempre, Val rechaz a los que intentaron ayudarle.
Corm puede llegar a ser muy bueno en esto advirti Maris a Sena. Quiz
Val tenga problemas hoy.
S convino Sena mirando a Shalli, sentada entre los jueces.
La multitud se impacientaba. Los dos alados todava no haban saltado. Los
ayudantes de Corm retrocedieron, y el hombre se acerc al borde del risco con las
alas desplegadas. Pero Val no hizo el menor movimiento para encajar la suyas. En
vez de eso se dedic a examinar las junturas, como si algo fuera mal. Corm le dijo
algo bruscamente y Val levant la vista, slo para dedicarle un gesto despectivo.
Muy bien dijo Corm claramente.
Ech a correr y, un momento despus, estaba en el aire.
Ah est Corm seal Shalli. Qu le pasa a Un-Ala?

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No sabe que esto punta en su contra? murmur Sena. Maris agarr a la


anciana por un codo.
Lo va a hacer otra vez dijo horrorizada.
El qu?
Pero, mientras lo preguntaba, el rostro de Sena se ilumin, y Maris supo que
haba comprendido.
Val salt.
Haba una gran distancia hasta el suelo donde slo le aguardaba la arena y los
espectadores. Ms peligroso y ms espectacular que la misma acrobacia realizada
sobre el agua. Pero lo estaba haciendo, caa, con la alas ondeando a la espalda como
una capa de plata. Shalli y el juez del Archipilago del Sur se pusieron en pie de un
salto, y dos de los guardianes se acercaron hasta el borde del risco. Hasta la
voceadora dej escapar un grito de sorpresa. Maris oy los chillidos de los
espectadores, desde abajo.
Las alas de Val se abrieron.
Por un momento, pareci que aquello no era suficiente. Segua cayendo, cada vez
a ms velocidad, incluso con las alas completamente extendidas. Pero entonces
maniobr hacia un lado, y con eso bast: de repente, estaba volando nivelado, sobre
la playa, hacia el mar. La gente volva a sentarse en la arena, aunque alguien todava
chillaba.
Luego se hizo el silencio, como si todos contuvieran el aliento. Val sobrevol las
olas, planeando con una serenidad absoluta. Y suavemente, empez a elevarse. Vol
tranquilamente hacia donde Corm acababa de realizar un difcil bucle, que pas
inadvertido para casi todos.
Empezaron los aplausos, y los gritos de nimo. A lo largo de toda la playa, los
atados a la tierra aplaudan y repetan un solo cntico: Un-Ala! Un-Ala! UnAla!. Una y otra vez. Ni siquiera el espectacular vuelo rasante de Lae les haba
impresionado tanto como Val. La juez del Archipilago Oriental rea.
Pens que nunca volvera a verlo exclam. Vaya, vaya, vaya! Ni siquiera
Cuervo lo habra hecho mejor.
Shalli pareca deprimida.
Un truco barato dijo. Y peligroso.
Es posible convino el juez de las Islas Exteriores. Pero nunca haba visto
nada igual. Cmo lo ha hecho?
La oriental intent explicrselo, y los dos se enzarzaron en una conversacin. A lo
lejos, Val y Corm seguan con sus acrobacias. Val vol bien, aunque Maris advirti
que sus giros hacia arriba seguan siendo imperfectos. Corm vol mejor, superando a
Val acrobacia por acrobacia, ejecutando cada maniobra con ms elegancia, con la
habilidad que le daban dcadas de vuelo. Pero Maris saba que era un vuelo

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desesperanzado. Despus de La Cada de Cuervo, ni toda la elegancia del mundo


podra nivelar la balanza.
Estaba en lo cierto. Shalli fue la nica excepcin.
Corm ha volado mucho mejor insisti. Una sola acrobacia temeraria no
cambia ese hecho.
Deposit en la caja una piedra blanca, enfatizando el gesto con un ostentoso giro
de mueca.
Pero los dems jueces le dirigieron una sonrisa indulgente, y los cuatro guijarros
que siguieron al suyo fueron negros.
Garth de Skulny, S'Rella de Alas de Madera!
S'Rella y Garth, aunque de apariencia totalmente diferente, tenan un aspecto muy
semejante aquella maana, pens Maris mientras los contemplaba prepararse. Garth
debera estar ms tranquilo por la victoria del da anterior, por el momento sus alas
estaban a salvo; en cambio, pareca ms plido y ms viejo. Apenas habl con Riesa,
y se coloc las alas con torpe lentitud. S'Rella se morda el labio mientras dejaba que
los ayudantes le desplegaran las alas, y pareca estar al borde de las lgrimas.
Ni uno ni otro intentaron nada espectacular en el salto. Garth se dirigi hacia la
derecha, y S'Rella hacia la izquierda. Planearon sobre la playa y sobre los botes con
igual facilidad. Algunos habitantes de la isla saludaron a Garth y gritaron su nombre
cuando pas por encima de ellos, pero el resto del pblico estaba en silencio, todava
enmudecido por el salto de Val.
Sena sacudi la cabeza.
S'Rella nunca ha sido tan grcil en el aire como Sher o Leya, pero vuela mejor
que todo eso.
La joven surea acababa de perder el equilibrio en un vulgar giro, y Maris no
pudo por menos que estar de acuerdo con la maestra. S'Rella no estaba volando bien.
Slo hace cosas corrientes seal Maris. Creo que todava est
impresionada por lo de anoche.
Garth se estaba aprovechando de la dejadez de su adversaria. Se remont con la
tranquila efectividad que le era habitual, hizo varios giros elegantes y un rizo. No fue
un rizo especialmente bueno, pero S'Rella no estaba intentando ninguno.
Esto ser fcil de juzgar dijo aliviado el Seor de Skulny.
El hombre ya estaba escogiendo un guijarro blanco. A Maris slo le cupo esperar
que no depositara dos.
Mira eso gru Sena, disgustada. Mi mejor alumna vagabundea por el
cielo como un nio de ocho aos en su primer vuelo.
Qu hace Garth? se pregunt Maris en voz alta. El alado se tambaleaba de
un lado a otro, casi como si perdiera el equilibrio. Ha sido una mala maniobra.
Si los jueces se dan cuenta seal Sena con amargura. Mira, ya se ha

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estabilizado.
Era cierto. Las grandes alas de plata estaban paralelas al mar. Garth las controlaba
en lnea recta, descendiendo ligeramente.
Se est limitando a volar coment Maris, asombrada. No hace ninguna
acrobacia.
Garth segua avanzando en lnea recta, descendiendo hacia el rompeolas. Volaba
con elegancia, pero siempre en lnea recta. No tena mucho mrito volar grcilmente
cuando todo el trabajo lo haca el viento. Ahora estaba a menos de diez metros por
encima del agua, y segua descendiendo. El vuelo pareca tan sereno, tan tranquilo
Maris se atragant.
Se est cayendo! grit. Se volvi hacia los jueces. Ayudadle, se est
cayendo!
Qu demonios dice? pregunt la oriental.
Shalli se llev el telescopio a un ojo y localiz a Garth. El alado planeaba sobre
las aguas.
Tiene razn dijo con un hilo de voz.
El caos fue instantneo. El Seor de la Tierra se puso en pie de un salto, empez a
agitar los brazos y a dar rdenes. Dos guardianes echaron a correr por la escalera, y
los dems se dirigieron apresuradamente hacia otros sitios. La voceadora se puso las
manos alrededor de la boca.
Ayudadle! Ayudad al alado! Los que vais en los botes, ayudad al alado!
En la playa, otros voceadores repitieron el grito, y los espectadores corrieron
hacia la orilla, tambin gritando y sealando.
Garth toc el agua. El impulso le hizo rebotar contra la superficie una vez, dos, y
las alas levantaron una lluvia de gotas. Pero pronto perdi velocidad y se detuvo.
No pasa nada, Maris asegur Sena. No pasa nada. Mira, ya le van a
recoger.
Un pequeo bote de vela, alertado por los gritos de los voceadores, avanzaba
rpidamente hacia l. Maris contempl la escena, asustada. Tardaron un minuto en
llegar junto a l, y otro minuto en pescarle con una red que echaron por la borda.
Pero, desde aquella distancia, la alada no tena manera de saber si estaba vivo o
muerto.
El Seor de la Tierra baj el telescopio.
Ya le tienen. Y tambin las alas.
S'Rella volaba a poca altura, sobre el bote de vela que acababa de rescatar a
Garth. Haba comprendido demasiado tarde lo que suceda, y se dirigi rpidamente
hacia el alado, aunque era difcil que pudiera prestarle ayuda.
El Seor de la Tierra, con el ceo fruncido, envi a uno de los guardianes a que se
informara sobre el estado de Garth, y luego volvi a su asiento. Los jueces hablaron

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nerviosamente entre ellos mientras Maris y Sena compartan un alarmado silencio,


hasta que el hombre regres, diez minutos ms tarde.
Est vivo y se recuperar, aunque ha tragado mucha agua les comunic el
guardin. Le han llevado a su casa.
Qu pas? exigi saber el Seor de la Tierra.
Su hermana dice que lleva algn tiempo enfermo respondi el hombre.
Parece que ha sufrido un ataque.
El Seor de la Tierra dej escapar una maldicin.
No me dijo nada. Mir a los cuatro jueces alados. Tenemos que puntuar
esto?
Me temo que s dijo amablemente Shalli.
Cogi un guijarro negro.
A ella? se asombr el Seor de la Tierra. Garth vol mucho mejor hasta
que se puso enfermo. Vas a dar la victoria a la chiquilla?
No lo dirs en serio le contest el juez de las Islas Exteriores. Tu Garth se
cay al agua. Aunque hasta entonces lo hubiera hecho tan bien como Lae, perdera.
Estoy de acuerdo convino la oriental. No eres un alado, Seor de la Tierra,
no lo comprendes. Garth tiene suerte de seguir vivo. Si se hubiera cado mientras
volaba en una misin, sin que hubiera barcos cerca para rescatarle, habra sido pasto
de las escilas.
Estaba enfermo insisti el Seor de la Tierra, temeroso de perder las alas
para Skulny.
Eso no importa seal con voz serena el juez del Archipilago del Sur.
Puso un guijarro en la caja. Era negro. Tres piedras negras ms cayeron en rpida
sucesin. Shalli puso la suya, evidentemente de mala gana, y el Seor de la Tierra,
desafiante, dej caer una blanca.
La cada de Garth intensific la desazn de todos, tanto de los alados como de los
Alas de Madera. Los juegos de la tarde, acrobacias realizadas entre nubes cada vez
ms pesadas y tormentosas, no sirvieron para animarles. Una oriental de la
Plataforma del Milano fue la vencedora absoluta, pero no tuvo demasiada
competencia: muchos de los alados decidieron retirarse en el ltimo momento.
Incluso algunos que no estaban implicados directamente en los desafos empezaban a
pensar en tomar las alas y marcharse a sus respectivas islas. Kerr, el nico Alas de
Madera que se molest en asistir a los juegos, inform a los dems de que los
espectadores tambin empezaban a dispersarse, y de que slo haba un tema de
conversacin: Garth.
Sena trat de animar a sus alumnos, pero era una labor imposible. Sher y Leya
eran filosficamente conscientes de sus posibilidades, ninguno de los dos esperaba
ganar, pero Damen estaba ms deprimido que nunca, y Kerr pareca a punto de

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arrojarse al mar. S'Rella estaba casi igual de desanimada. Pareca cansada, y aquella
tarde discuti con Val.
Fue poco despus de cenar. Damen llevaba en la mano el tablero de geechi y
estaba buscando un adversario, y Leya haba vuelto a sacar la flauta. Val encontr a
S'Rella sentada en la playa, con Maris, y se reuni con ellas sin ser invitado.
Podemos dar un paseo hasta la taberna sugiri a la joven, para celebrar
nuestras victorias. Quiero alejarme de esta pandilla de perdedores para or qu dice la
gente de nosotros. A lo mejor, incluso podemos cerrar unas cuantas apuestas para
maana.
No tengo ninguna victoria que celebrar replic S'Rella, arisca. Vol fatal.
Garth lo hizo mucho mejor que yo. No me mereca ganar.
O ganas, o pierdes seal Val. Lo que te merezcas no tiene nada que ver.
Vamos.
Intent tomarla de la mano para ayudarla a levantarse, pero S'Rella se libr de l,
furiosa.
Es que ni siquiera te importa lo que le ha pasado a Garth?
En absoluto. Y tampoco debera importarte a ti. Si mal no recuerdo, lo ltimo
que le dijiste fue que le odiabas. Para ti habra sido mucho mejor que se ahogara, as
tendran que darte sus alas. Ahora, intentarn algn truco para quitrtelas.
Maris, que estaba escuchando, empezaba a perder el control sobre su genio.
Ya basta, Val dijo.
No te metas en esto, alada le replic el joven. Es un asunto entre nosotros.
S'Rella se puso en pie de un salto.
Por qu tienes que ser siempre tan odioso? No haces ms que ser cruel con
Maris, que slo quiere ayudarte. Y lo que has estado diciendo sobre Garth Garth se
port muy bien conmigo. Y qu hice yo a cambio? Le desafi y casi muere por mi
culpa. Y t no haces ms que decir cosas desagradables sobre l! No quiero or ni
una palabra ms! No te atrevas!
El rostro de Val se convirti en una mscara inexpresiva.
Ya veo dijo con voz tona. Como quieras. Si tanto te preocupan los alados,
haz una visita a Garth y dile que se quede con las alas. Yo celebrar la victoria por mi
cuenta.
Se dio la vuelta y se alej por la arena a grandes zancadas, hacia el camino que le
llevara hasta la taberna. Maris cogi a S'Rella por la mano.
Quieres que visitemos a Garth? pregunt impulsivamente.
Podemos? Maris asinti.
Riesa y l comparten una casa, a un kilmetro de aqu, colina arriba. Le gusta
estar cerca del mar y del refugio. Podemos ir a ver cmo se encuentra.
S'Rella estuvo encantada, y echaron a andar. Maris tena un cierto miedo de la

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recepcin que les podran dispensar a su llegada, pero la preocupacin por el estado
de Garth era tanta que estaba dispuesta a correr el riesgo. No tena nada que temer. Al
abrir la puerta y verlas all, Riesa se ech a llorar, y Maris tuvo que tomarla entre sus
brazos para consolarla.
Pasad a verle, pasad a verle deca una y otra vez Riesa a travs de las
lgrimas. Se alegrar tanto!
Garth estaba recostado en la cama, sobre una montaa de almohadas, con las
piernas cubiertas por una gruesa manta de lana. Tena el rostro aterradoramente
plido pero, cuando las vio en el umbral de la puerta, se le anim con una amplia
sonrisa.
Ah! exclam con su sonora voz de siempre. Maris! Y el pequeo
demonio que se va a quedar con mis alas! Les hizo un gesto para que entraran.
Venid, sentaos a mi lado. Riesa no hace ms que decir tonteras, y adems se niega a
traerme una jarra de su cerveza.
Maris sonri.
Lo que menos necesitas es cerveza dijo cariosamente mientras se acercaba
a la cama y le daba un beso en la frente.
Pero S'Rella se qued en la puerta. Al verlo, Garth se puso serio.
Ah, S'Rella! dijo, no tengas miedo. No estoy enfadado contigo.
La joven se acerc a donde estaba Maris.
De verdad?
No asegur Garth. Trae un par de sillas, Riesa. Su hermana hizo lo que
le peda y, cuando estuvieron sentadas, Garth sigui hablando. S, cuando me
desafiaste estaba furioso Y dolido. No puedo negarlo.
Lo siento solloz S'Rella. No quera hacerte dao. No te odio Lo que
dije aquella noche en el refugio
El la hizo callar con un gesto.
Lo s. No tienes por qu disculparte. El agua estaba espantosa mente fra, pero
quiz me ha espabilado un poco. Y aqu, tumbado, he tenido toda la tarde para pensar.
Me he portado como un idiota, y tengo suerte de poder contarlo. Hice mal en
mantener mi estado en secreto, y t hiciste bien en desafiarme cuando te enteraste.
Sacudi la cabeza. No poda aceptar la idea de convertirme en un atado a la tierra,
sabes? Amo volar, los viajes, a mis amigos. Pero se acab. El chapuzn de hoy slo
me deja dos elecciones, ser un atado a la tierra vivo o un alado ahogado. Hasta hoy,
siempre haba conseguido controlar el dolor, cumplir las misiones. Pero esta
maana Los brazos y las piernas me dolan rabiosamente. Bueno, no quiero hablar
de eso. Ya es bastante malo que haya sucedido. Tom la mano de S'Rella. Lo
que quiero decir, preciosa, es que no puedo competir maana. Y que, aunque pudiese,
no lo hara. Riesa y el mar me han metido un poco de sentido comn en la cabeza.

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Las alas son tuyas.


S'Rella apenas poda creerlo. Le mir con los ojos abiertos de par en par y una
sonrisa temblorosa en los labios.
Qu hars t, Garth? pregunt Maris. El hombre sonri.
Eso depende de los curanderos respondi. Al parecer, tengo tres
elecciones. Ser un cadver, ser un tullido o, quiz, encontrar un curandero que sepa lo
que hace. En este ltimo caso, podra dedicarme al comercio. Tengo suficiente hierro
ahorrado para comprarme un barco, y as podra viajar, ver otras islas Aunque la
idea de ir por mar me asusta de muerte. Se ech a rer. Dorrel y t siempre me
acusabais en broma de ser un mercader, te acuerdas, Maris? Slo porque me gustaba
cambalachear un poco de cuando en cuando. Pues vaya comerciante he resultado ser.
S'Rella se lleva mis alas sin darme nada a cambio.
Se ech a rer, y Maris se uni a l.
Charlaron ms de una hora sobre comerciantes, marineros y alados. Las dos
jvenes se tranquilizaron al or las bromas de Garth, e intercambiaron chismorreos.
Corm est horrorizado con tu amigo Val dijo Garth en determinado momento
. Y no puedo por menos que comprenderlo. Es un buen alado, nunca crey que
perdera las alas, y menos a manos de Un-Ala. Tienes algo que ver con eso, Maris?
La alada sacudi la cabeza.
En absoluto. Es idea de Val. Nunca lo admitir, pero creo que quera derrotar a
uno de los mejores alados para que olvidsemos lo de Ari. El hecho de que la esposa
de Corm est entre los jueces no hace ms que aadir mrito a la hazaa. Y, por
supuesto, le da una buena excusa por si pierde. Siempre puede atribuir la derrota a los
prejuicios de los alados.
Garth asinti, hizo una broma escabrosa sobre Corm y se volvi hacia su
hermana.
Por qu no le enseas la casa a S'Rella, Riesa? Riesa capt la idea.
S, ven dijo a la joven.
S'Rella sali con ella de la habitacin.
Es encantadora coment Garth cuando se marcharon. Y me re cuerda
mucho a ti, Maris. Te acuerdas de la primera vez que nos vimos?
Maris le sonri.
Claro que me acuerdo. Era mi primer vuelo al Nido de guilas. Aquella noche,
haba una fiesta.
Tambin estaba Cuervo. Hizo su truquito.
Nunca lo he olvidado dijo Maris.
Fuiste t la que se lo ense a Un-Ala?
No.
Garth se ech a rer.

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Todo el mundo cree que s. Nos acordamos muy bien de lo impresionada que
estabas con Cuervo. Coll lleg incluso a componer una cancin sobre l, verdad?
Maris sonri de nuevo.
S.
Garth iba a aadir algo, pero se lo pens mejor. Durante un largo momento, la
habitacin qued en silencio, y la sonrisa se desvaneci lentamente del rostro del
joven.
Intent evitarlo, pero no pudo: se ech a llorar. Tendi las grandes manos hacia
ella, Maris se sent al borde de la cama, le abraz y le pas los dedos por la frente.
Lo saba No quera que S'Rella me viese Oh, Maris, es tan terrible, tan
Oh, Garth susurr ella besndole suavemente, luchando por contener sus
propias lgrimas.
Se senta impotente. Por un momento, imagin lo que sera estar en el lugar de
Garth. Se estremeci, apart la idea y le abraz todava ms fuerte.
Venid a verme pidi. Bueno Ya sabes Cuando no vuelas, no puedes ir
al Nido de guilas Ya sabes Ya es bastante malo perder la libertad, y el viento
No quiero perderos tambin a vosotros, a mis amigos, slo porque Oh, malditas,
malditas lgrimas Ven a verme, Maris, promtemelo, promtemelo.
Te lo prometo, Garth dijo intentando hablar con voz animada. A no ser
que engordes tanto que no pueda soportar verte.
El hombre se ech a rer entre las lgrimas.
Oh, no! exclam. Ahora que pensaba que podra engordar
tranquilamente, llegas t y
Oyeron pisadas fuera de la habitacin, y Garth se sec rpidamente las lgrimas
con la manta.
Marchaos pidi, sonriendo otra vez. Marchaos, estoy cansado, me habis
dejado agotado. Pero volved maana, cuando todo haya terminado, para contarme
cmo han ido los juegos.
Maris asinti. S'Rella se acerc a ellos y dio a Garth un rpido y tmido beso
antes de salir.
Recorrieron el medio kilmetro de vuelta hacia el pueblo lentamente, charlando y
disfrutando del viento fresco que soplaba en la noche. Hablaron de Garth, un poco de
Val, y S'Rella mencion las alas sus alas con voz maravillada.
Soy una alada dijo, feliz. Es verdad!
Pero no iba a ser tan sencillo.
Sena las estaba esperando en la cabaa que compartan, sentada al borde de la
cama, impaciente. Cuando entraron, se levant.
Dnde habis estado?
Fuimos a ver a Garth respondi Maris. Sucede algo?

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No lo s. Los jueces nos han mandado llamar, quieren que vayamos al refugio.
Dirigi a S'Rella una mirada cargada de sentido.
Partieron en seguida. Por el camino, Maris cont a Sena lo que haba dicho Garth
sobre ceder las alas, pero la anciana maestra no pareci complacida.
Bueno, ya veremos replic. Yo, en el lugar de S'Rella, no saldra volando
todava.
Aquella noche, los alados no estaban celebrando ninguna fiesta. La sala principal
del refugio estaba casi completamente vaca, slo haba media docena de alados
occidentales a los que Maris conoca de vista, sentados all, bebiendo. El ambiente
era cualquier cosa menos festivo. Cuando Maris y sus acompaantes entraron, uno de
ellos se levant.
En la sala trasera les dijo.
Los cinco jueces estaban reunidos en torno a una mesa redonda, pero se
detuvieron en medio de una frase cuando la puerta se abri. Shalli se levant.
Maris, Sena, S'Rella. Pasad les dijo. Y cerrad la puerta.
Tomaron asiento alrededor de la mesa. Shalli cruz las manos delante de ella para
seguir hablando.
Os hemos mandado llamar porque tenemos una discusin, referente a la joven
S'Rella, aqu presente. Creemos que tenis derecho a hacernos saber vuestra opinin.
Garth nos ha hecho llegar el mensaje de que no volar maana
Lo sabemos la interrumpi Maris. Venimos de su casa.
Bien asinti Shalli. Entonces, quiz comprendas nuestro problema.
Tenemos que decidir qu se hace con las alas.
S'Rella se sobresalt.
Son mas dijo. Me lo ha dicho Garth.
El Seor de Skulny, que tamborileaba con los dedos sobre la mesa, frunci el
ceo.
Las alas no son de Garth, no puede regalarlas a quien quiera dijo en voz alta
. Mira, chiquilla, voy a hacerte una pregunta. Si te entregamos las alas, prometes
instalarte aqu y volar para Skulny?
Maris advirti con aprobacin que S'Rella ni siquiera parpadeaba bajo la intensa
mirada del hombre.
No respondi, contundente. No puedo. Skulny es una hermosa isla, estoy
segura, pero Pero no es mi hogar. Volver al Archipilago del Sur con las alas. A
Veleth, la pequea isla en la que nac.
El Seor de la Tierra sacudi violentamente la cabeza.
No, no, no. Si quieres, puedes volver a esa roca del Sur. Pero, si lo haces, ser
sin las alas mir a los dems jueces. Ya veis, le he dado una oportunidad. Insisto.
Sena dio un puetazo sobre la mesa.

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Se puede saber qu pasa aqu? S'Rella tiene ms derecho que nadie a esas
alas. Desafi a Garth, y Garth fracas. Cmo podis hablar de no entregrselas?
Mir a todos los jueces alternativamente, furiosa.
Shalli, que pareca la portavoz, se encogi de hombros en un gesto de disculpa.
No hemos llegado a un acuerdo dijo. La cuestin es, cmo puntuaremos
la prueba maana? Algunos pensamos que, si Garth no vuela, se debe conceder la
victoria a S'Rella. Pero el Seor de la Tierra opina que no podemos votar en una
competicin en la que slo vuela un alado. Insiste en que debemos tomar una
decisin basndonos en las dos pruebas que ya se han realizado. Si lo hacemos as,
Garth gana por seis piedras contra cinco, y se queda con las alas.
Pero ha renunciado a ellas! grit Maris. No puede volar, est demasiado
enfermo!
La ley tiene en cuenta esta posibilidad intervino el Seor de la Tierra. Si
un alado est enfermo, sus alas pasan al Seor de la Tierra y al resto de los alados de
la isla para que dispongan de ellas, en caso de que l o ella no tengan herederos.
Entregaremos las alas a alguien digno de ellas, a alguien que quiera quedarse en
Skulny. He ofrecido la oportunidad a esta chiquilla, y ya habis odo la respuesta.
Tendremos que drselas a otro.
Esperbamos que S'Rella aceptara quedarse en Skulny dijo Shalli. Eso
hubiera zanjado la discusin.
No repiti S'Rella, testaruda. Pero pareca deprimida.
Lo que propones es una trampa acus Sena amargamente al Seor de la
Tierra.
Estoy de acuerdo intervino el juez de las Islas Exteriores. Se pas los dedos por
el rebelde pelo rubio. La nica razn de que Garth vaya ganando es que hoy le has
votado, incluso despus de que cayera al ocano. Eso no ha sido demasiado justo,
Seor de la Tierra.
He juzgado con justicia se defendi ste, enfadado.
Garth quiere que S'Rella se quede con sus alas dijo Maris. No cuenta
para nada su voluntad?
No respondi el Seor de la Tierra. Las alas no son slo suyas. Son un
prstamo, pertenecen a todo el pueblo de Skulny. Mir suplicante a sus camaradas
jueces. No es justo entregarlas a esta surea, dejar a Skulny con slo dos alas, sin
motivo. Escuchadme. Si Garth hubiera estado sano, habra defendido sus alas contra
cualquier desafiante, nunca habramos llegado a esto. Si me hubiera comunicado que
estaba enfermo, como exige vuestra propia ley, la ley de los alados, ya habramos
encontrado a alguien que llevara las alas. Si nos vemos en esta situacin es porque
Garth eligi ocultar su estado.
Vais a castigar a toda la poblacin de mi isla slo porque un alado guard un

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secreto?
Maris tuvo que admitir que el razonamiento tena su parte de justicia. Los jueces
tambin parecan estar de acuerdo.
Lo que dices es verdad dijo el juez del Sur. Me gustara que mi
Archipilago tuviera un nuevo par de alas, pero tu reclamacin es cierta.
S'Rella tambin tiene derechos insisti Sena. Tenis que ser justos con
ella.
Si entregis las alas al Seor de la Tierra intervino tambin Maris, estaris
negndole su derecho a desafiar. Slo le llevan una piedra de ventaja. Tiene buenas
oportunidades.
Entonces tom la palabra S'Rella.
No me he ganado las alas dijo, insegura. Estoy avergonzada de lo mal que
he volado hoy. Pero, si tuviera otra oportunidad, podra ganarlas limpiamente. S que
podra. Garth quiere que lo haga.
Shalli suspir.
S'Rella, cario, no es tan fcil. No podemos empezar otra vez toda la
competicin slo por ti.
Debe quedarse con las alas gru el juez de las Islas Exteriores. Yo pongo
desde ahora el guijarro de maana por ella. Alguien quiere hacer lo mismo?
Mir a su alrededor.
Aqu no hay piedras que depositar! le espet el Seor de la Tierra. Y no
se puede celebrar una competicin con un solo alado.
Se cruz de brazos, dispuesto a no ceder.
Me temo que debo votar con el Seor de Skulny dijo el juez del Sur, no
puedo exponerme a favorecer injustamente a una compatriota.
Aquello slo dejaba a Shalli y a la juez oriental. Las dos mujeres titubeaban.
No hay ninguna manera de que podamos ser justos con todos? pregunt
Shalli.
Maris mir a S'Rella y le roz el brazo.
De verdad quieres competir otra vez, intentar ganarte las alas?
S respondi S'Rella. Quiero merecerlas. No me importa lo que diga Val.
Maris asinti y se volvi hacia los jueces.
En ese caso, os propongo otra cosa. Seor de Skulny, tienes otros dos alados.
Confas en ellos?
S replic l con voz de sospecha. Qu pasa?
Slo una cosa. Propongo que siga la competicin. La puntuacin queda como
hasta ahora, S'Rella pierde por un guijarro. Pero, como Garth no puede volar, nombra
un sustituto, a otro de tus alados, para que lleve las alas en su lugar. Si tu alado gana,
Skulny se queda con las alas y puedes entregrselas a quien elijas. Si gana S'Rella,

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nadie podr discutirle su derecho a llevrselas al Sur. Qu decides?


El Seor de la Tierra lo medit un instante.
De acuerdo dijo, es una solucin aceptable. Jirel volar en lugar de Garth.
Si esta chiquilla es capaz de derrotarla, se habr ganado las alas, aunque no me har
demasiado feliz perderlas.
Shalli pareci inmensamente aliviada.
Una sugerencia excelente coment con una sonrisa. Saba que podamos
fiarnos del sentido comn de Maris.
Entonces, estamos de acuerdo? pregunt rpidamente la oriental.
Todos los jueces asintieron excepto el de las Islas Exteriores, que sacudi la
cabeza de nuevo.
La chica debera quedarse con las alas murmur. El alado se cay al
ocano.
Pero no discuti con demasiada energa.
Fuera del refugio, en el aire fro de la noche, empezaba a caer una fina lluvia.
Pero, de todos modos. Sena las oblig a detenerse. Pareca preocupada.
S'Rella empez a decir, apoyndose en el bastn, ests segura de que es
esto lo que quieres? Tengo entendido que Jirel es una buena alada. Y quiz, si
hubiramos discutido ms, habramos puesto a los jueces de nuestra parte.
No asegur firmemente S'Rella. No, quiero que sea as.
Sena la contempl largo rato con el ojo sano, y al fin asinti.
Bien dijo, satisfecha. Entonces, marchaos a casa. Maana hay que volar.

En el tercer da de competicin, Maris se despert antes del amanecer, confundida


por la oscuridad, el fro, y consciente de que algo iba mal. Alguien estaba llamando a
la puerta.
Maris la llam S'Rella desde la cama contigua, me levanto para abrir?
Maris no alcanz a verla. Faltaba mucho para la salida del sol, y no tenan
ninguna de las velas encendida.
No le susurr. Calla.
Tena miedo. Los golpes siguieron, sin interrupcin, y Maris record los pjaros
muertos que les haban dejado. Se pregunt quin podra estar al otro lado de la
puerta a aquellas horas de la noche, intentando con tanta insistencia que abrieran.
Salt de la cama, cruz la habitacin y, en la oscuridad, consigui encontrar el
cuchillo con el que haba descolgado los pjaros de la puerta. No era nada, un
pequeo cuchillo metlico de mesa, pero le daba confianza. Slo entonces se dirigi
hacia la puerta.
Quin est ah? exigi saber. Quines? Los golpes se detuvieron.
Raggin respondi una voz profunda que no conoca.
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Raggin? No conozco a ningn Raggin. Qu quieres?


Soy del Hacha de Hierro le contestaron desde fuera. Conoces a Val, el
que se hospeda conmigo?
El miedo desapareci, y Maris abri rpidamente la puerta. El hombre que
aguardaba fuera, a la luz de las estrellas, era harapiento y desaliado. Tena la nariz
ganchuda y la barba sucia, pero de repente le reconoci: el camarero de la taberna de
Val.
Sucede algo?
Estaba cerrando, y tu amigo no haba llegado todava. Crea que haba
encontrado a alguna preciosidad con la que dormir, pero entonces le vi fuera, en el
suelo. Le han herido, est muy mal.
A Val? exclam S'Rella. Corri hacia la puerta. Dnde est? Se encuentra
bien?
Le llev a su habitacin explic Raggin . No fue fcil subirle por la escalera.
Pero me acord de que conoca a gente de por aqu, y vine a buscaros. Queris venir
conmigo? No s qu hacer con l.
Ahora mismo respondi rpidamente Maris. Vstete, S'Rella. Se apresur
a recoger sus ropas y a ponrselas. Pronto estuvieron caminando a buen paso por el
camino del mar. Maris llevaba una lmpara de aceite en la mano. El camino pasaba
junto a los riscos y, en la oscuridad, un paso en falso poda resultar fatal.
La taberna estaba cerrada y a oscuras, con la puerta atrancada desde dentro con
una pesada tabla de madera. Raggin las dej a la entrada para pasar por lo que llam
el camino secreto. Les abri desde dentro.
Hay que tener cuidado explic, mucha gente mala viene por aqu. Tengo
algunos clientes que no os gustaran demasiado, aladas.
Apenas le escuchaban. S'Rella ech a correr escalera arriba, hacia la habitacin
que a veces haba compartido con Val, mientras Maris la segua de cerca. Cuando la
alcanz, la joven estaba encendiendo una vela junto a la cama de Val.
La escasa luz vacilante llen la pequea habitacin, y la figura que yaca bajo las
mantas se removi con un gemido animal. S'Rella dej la vela y apart las mantas.
Los ojos de Val la encontraron, y pareci reconocerla: tendi el brazo izquierdo
hacia ella desesperadamente. Pero, cuando intent hablar, los nicos sonidos que
pudo producir fueron unos sollozos entrecortados por el dolor.
Maris se sinti desmayar. Le haban golpeado salvajemente en la cabeza y en los
hombros, el rostro del joven era una masa irreconocible de heridas y hematomas. Un
corte, a lo largo de la mejilla, le segua sangrando, y tena sangre seca sobre la camisa
y la mandbula. Cuando abri la boca para intentar hablar, pudieron ver que tambin
tena la boca ensangrentada.
Val! grit S'Rella, sollozando.

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Le toc la frente. El joven se estremeci ante el roce y trat de decir algo.


Maris se acerc ms. Val agarraba fuertemente a S'Rella con la mano izquierda,
atrayndola hacia l. Pero el brazo derecho le colgaba a lo largo del cuerpo. Y algo
iba mal: en la sbana, bajo la extremidad, haba sangre. El ngulo que trazaba el
brazo era imposible, y la chaqueta estaba desgarrada, ensangrentada. Se arrodill a la
derecha de la cama y roz suavemente el brazo. Val se estremeci tan fuertemente
que S'Rella salt hacia atrs, aterrorizada. Slo entonces vio Maris el extremo del
hueso, que sobresala bajo la piel y la ropa.
Raggin las observaba desde la puerta.
Tiene el brazo roto, no se lo toques dijo, cooperativo. Si lo haces, gritar.
Tendrais que haber odo el escndalo que arm mientras le suba aqu. Creo que
tambin tiene la pierna rota, pero no estoy seguro.
Val estaba quieto, pero respiraba en jadeos entrecortados por el dolor.
Por qu no has llamado a un curandero? pregunt bruscamente a Raggin.
Por qu no le has dado nada para el dolor?
Raggin dio un paso hacia atrs, sorprendido, como si aquellas ideas ni siquiera se
le hubieran pasado por la cabeza.
Fui a buscaros, no? Quin va a pagar al curandero? l no, seguro. No tiene ni
para empezar. He revisado sus cosas.
Maris apret los puos e intent contener la furia.
Ve ahora mismo a buscar un curandero orden. No me importa si tienes
que correr quince kilmetros, hazlo muy de prisa. Si no lo haces, te juro que hablar
con el Seor de la Tierra para que cierre este tugurio.
Alados gru el camarero. Siempre imponindoos, eh? De acuerdo, ir,
pero quin pagar al curandero? Eso es lo que quiero saber, y l tambin querr
saberlo.
Maldita sea! grit Maris. Yo le pagar, maldita sea, yo le pagar! Es un
alado! Si no le curan bien los huesos, si no recibe cuidados, nunca volver a volar!
Date prisa!
Raggin le dirigi una ltima mirada recelosa, y se dirigi hacia la escalera. Maris
volvi junto al lecho de Val. El joven emita sonidos entrecortados e intentaba
moverse, pero cada gesto le arrancaba un gemido de dolor.
No podemos hacer nada por l? pregunt S'Rella a Maris. S replic la
alada. Despus de todo, esto es una taberna. Ve abajo y trae unas cuantas botellas.
Eso le calmar un poco el dolor hasta que llegue el curandero.
S'Rella asinti y se dirigi hacia la puerta.
Qu traigo? pregunt. Vino?
No, necesitamos algo ms fuerte. Busca un poco de coac. O ese licor de
Poweet, cmo se llama? Est hecho de cereales y patatas

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S'Rella asinti y se march. Volvi en seguida con tres botellas de licor de la isla
y un frasco sin identificar que despeda un profundo aroma.
Es fuerte coment Maris.
Lo prob ella misma, y luego dijo a S'Rella que levantara la cabeza de Val
mientras le verta el lquido en la boca. El joven pareca muy dispuesto a cooperar, y
sorbi ansioso la bebida mientras las dos jvenes se turnaban para administrrsela.
Cuando por fin volvi Raggin con el curandero, una hora ms tarde. Val ya haba
perdido el conocimiento.
Aqu tienes a tu curandero dijo el camarero. Mir las botellas vacas en el
suelo y aadi: Tambin pagars eso, alada.
Cuando el curandero le hubo entablillado a Val el brazo y la pierna Raggin
estaba en lo cierto, tambin la tena rota, aunque no de manera tan grave como el
brazo, le dio un calmante, le cur las magulladuras de la cara y entreg a Maris una
botella llena de un lquido verdoso.
Esto es mejor que el coac dijo. Le quitar el dolor y le har dormir.
Se march, dejando a Maris y a S'Rella a solas con Val.
Han sido los alados, verdad? le pregunt llorosa cuando se sentaron juntas,
en la pequea habitacin, a la luz de la vela.
Un brazo y una pierna rotos, el otro lado intacto dijo Maris, furiosa. S, creo
que ha sido un alado. No creo que ninguno lo hiciera personalmente, pero se ha hecho
por encargo de un alado. Con un repentino impulso, Maris se dirigi hacia el
montn de ropas ensangrentadas que le haban quitado a Val, y rebusc entre ellas.
Mmm Lo que pensaba. El cuchillo ha desaparecido. Quiz se lo quitaron, o quiz
lo tena en la mano y se le cay.
Quien quiera que fuera, ojal le haya hecho dao dijo S'Rella. Crees que
fue Corm? Como maana le iba a quitar las alas.
Hoy objet Maris, mirando por la ventana. Las primeras luces del amanecer
ya resultaban visibles en el cielo oriental. Pero no, no fue Corm. Corm estara
encantado de destruir a Val si pudiera, pero lo hara legalmente, no as. Es demasiado
orgulloso como para recurrir a una paliza.
Entonces, quin?
Maris sacudi la cabeza.
No lo s, S'Rella. Una persona enferma, de eso no hay duda. Quiz un amigo
de Corm, o un amigo de Ari. Tal vez haya sido Arak, o alguno de sus amigos. Val
tena muchos enemigos.
Quera que viniese con l dijo S'Rella. Se senta culpable. Pero yo eleg ir
a ver a Garth. Si le hubiera acompaado, como me pidi, quiz esto no habra
sucedido.
Si le hubieras acompaado le interrumpi Maris, lo ms probable es que

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ahora mismo estuvieras igual que l. S'Rella, querida, recuerda esos pjaros que nos
dejaron clavados en la puerta. Queran decirnos algo. T tambin eres un-ala.
Volvi la vista hacia las luces del alba. Como yo. Quiz ya sea hora de que lo
admita. Soy medio alada, nunca ser ms. Sonri a S'Rella. Pero supongo que lo
que importa es qu mitad.
S'Rella pareca asombrada, pero Maris sigui hablando.
Basta de charla. An quedan unas horas antes de que empiece la competicin,
quiero que intentes dormir un poco. Hoy tienes que ganarte las alas, recuerdas?
No puedo protest S'Rella. Hoy no.
Especialmente, hoy replic Maris. Quien quiera que haya hecho esto a
Val, estar encantado de saber que tambin te ha arrebatado las alas a ti. Es eso lo
que quieres?
No dijo S'Rella.
Entonces, duerme.
Ms tarde, mientras S'Rella dorma, Maris volvi a mirar por la ventana. El sol ya
se alzaba sobre el horizonte, con su redondo rostro rojo destacndose contra las
oscuras nubes. Iba a ser un buen da ventoso. Un buen da para volar.
La competicin ya se estaba desarrollando cuando llegaron Maris y S'Rella. Se
haban retrasado en la taberna, cuando Raggin exigi que le pagaran inmediatamente
la factura de Val, y les cost un buen rato convencerle de que se le pagara todo.
Maris le hizo prometer que atendera a todas las necesidades de Val, y que no
permitira que nadie ms subiera a la habitacin.
Sena estaba en su puesto habitual, junto a los jueces, observando cmo los
primeros competidores volaban a travs de los arcos. Maris envi a S'Rella a reunirse
con los dems Alas de Madera, y subi por el risco a toda velocidad. Sena se sinti
aliviada al verla.
Maris! exclam. Estaba preocupada, cre que algo iba mal. No sabamos
dnde estabas. Han venido contigo S'Rella y Val? Les tocar pronto. De hecho, el
prximo competidor ser Sher.
S'Rella est preparada para volar respondi.
Luego le cont lo sucedido con Val. Al escucharla, la fuerza y la vitalidad
parecieron huir de la maestra. El ojo sano se le llen de lgrimas, y se apoy todava
ms en el bastn. De repente, pareca verdaderamente anciana.
No poda creerlo murmur dbilmente. No poda Ni despus de esa
terrible amenaza de los pjaros, ni aun as No les crea capaces de una cosa
semejante. Tena el rostro ceniciento. Aydame, hija. Necesito sentarme.
Maris la rode con un brazo para sostenerla y la llev hacia la mesa de los jueces.
Shalli levant la vista hacia ellas, preocupada.
Va todo bien?

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No respondi Maris, acompaando a Sena hasta una silla. Val no volar


hoy. Mir alternativamente a todos los jueces. Anoche le atacaron y le
golpearon, en la taberna donde se alojaba. Le han roto un brazo y una pierna.
Todos los jueces parecieron sobresaltados.
Es terrible! exclam Shalli.
La oriental dej escapar una maldicin, el juez de las Islas Exteriores sacudi la
cabeza y el Seor de Skulny se levant.
Es intolerable. No consentir que algo as suceda en mi isla. Encontraremos al
culpable, tienes mi palabra.
Lo hizo un alado dijo Maris. O un alado pag para que se lo hicieran. Le
rompieron el brazo derecho y la pierna derecha. Un-Ala. Ya entendis.
Shalli frunci el entrecejo.
Es una cosa terrible, Maris, pero un alado nunca hara algo as. Si ests
intentando decir que Corm
Tienes pruebas de que ha sido un alado? la interrumpi la juez oriental.
Conozco la taberna en la que se hospedaba Val Un-Ala aadi el Seor de la
Tierra. El Hacha de Hierro, verdad? Mal lugar. Su propietario no es buena
persona. Puede haber sido cualquiera. Una pelea entre borrachos, un amante celoso
He tenido que juzgar muchas de las cosas que han pasado all.
Maris le mir.
No me importa tu palabra, nunca averiguars quin ha sido le dijo. Pero
no es eso lo que me preocupa. Esta noche, quiero llevarle sus alas a Val.
Sus alas?
Me temo intervino el juez del Archipilago del Sur, que tendr que esperar al
ao que viene y volver a intentarlo. Siento que le hayan herido cuando estaba tan
cerca de ganar.
Cerca? Maris examin la mesa y encontr la caja. La vaci ante los jueces.
Nueve guijarros negros contra uno blanco. Esto es ms que cerca. Aunque hoy
hubiera perdido por cinco a nada, seguira ganando.
No neg Shalli, testaruda. Corm merece una oportunidad. No permitir que
hagas trampas contra l en favor de Un-Ala, por mucha compasin que me inspire
Val. Corm es muy bueno en los arcos, podra ganar por diez a nada, dos guijarros de
cada juez. Y conservara las alas.
Diez a nada repiti Maris. No es muy probable.
Es posible insisti Shalli.
Cierto se adhiri la oriental. No podemos dar la victoria a Un-Ala. No
sera justo para Corm, que lleva tantos aos volando bien. Creo que deberamos
descalificar a Val.
En la mesa, todos asentan, pero Maris se limit a sonrer.

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Saba que dirais eso. Se puso las manos en las caderas, en actitud desafiante
. Pero Val tendr sus alas. Por suerte, hay un precedente. Lo sentasteis vosotros
mismos anoche, con S'Rella y Garth. Que la puntuacin siga como est, que contine
la competicin. Llamad a Corm.
Yo volar por Val.
Y saba que no podran negrselo.
Maris tom sus alas y se uni al grupo de los competidores, impacientes y cada
vez ms nerviosos.
Los arcos se haban erigido durante la noche, nueve estructuras de madera
firmemente clavadas en la arena, en una ruta que exiga una serie de difciles giros y
maniobras. El primer arco, situado frente al risco de los alados, consista en dos
prtigas de madera negra, de unos doce metros de alto, a veinte metros de distancia la
una de la otra. Fcil, pero el siguiente arco estaba a tan solo unos pocos metros playa
abajo, no en lnea recta, sino a un lado, de manera que el alado tena que virar
rpidamente si quera atravesarlo. Y el segundo arco era ms pequeo, las prtigas
eran un poco ms bajas y estaban un poco ms juntas. As segua el resto de la ruta,
trazando curvas y obligando a maniobrar, cada uno de los arcos ms pequeo que el
anterior, hasta el noveno y ltimo: dos prtigas que apenas alzaban dos metros y
medio del suelo, a una distancia de exactamente seis metros y treinta centmetros. La
envergadura de las alas era de seis metros. Nadie haba conseguido nunca volar a
travs de ms de siete puertas. No era sencillo: el rcord de aquella maana estaba en
seis Y lo haba obtenido el increble Lae.
En esta prueba, los desafiantes solan volar en primer lugar. Se conceda al alado
la cortesa de saber qu puntuacin tendra que superar. Con las alas en los hombros,
Maris contempl los intentos de los Alas de Madera.
Sher baj en picado desde el risco de los alados hacia el primer arco. Pas por
poco bajo la cuerda y gir rpidamente hacia el segundo, pero segua descendiendo,
de prisa, demasiado de prisa. Asustado, el joven Alas de Madera se nivel
rpidamente para evitar estrellarse contra el suelo y, repentinamente, empez a
elevarse. En vez de atravesar el segundo arco, pas por encima. El alado al que Sher
desafiaba slo consigui cruzar dos arcos, pero fue suficiente para garantizar la
victoria.
Leya, que haba estado atento a la estrategia de Sher, eligi otra diferente. Salt
del risco y describi un amplio crculo sobre la playa, y fue descendiendo
gradualmente hasta atravesar el primer arco nivelado, en vez de descendiendo.
Empez a girar mucho antes de cruzarlo, as que lo que hizo en realidad fue girar
graciosamente entre las prtigas, ya dirigindose hacia el segundo arco. Tambin lo
atraves limpiamente, otra vez empezando pronto la maniobra de giro, pero esta vez
fue un viraje ms brusco, ms peligroso, hacia arriba. Leya lo hizo bastante bien y

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consigui cruzar el tercer arco, pero ya no tena nada que hacer. Vol tranquilamente
hacia el mar, errando el cuarto arco por un amplio margen. De todos modos, algunos
espectadores aplaudieron, y su rival slo pudo cruzar dos arcos antes de aterrizar
bruscamente en la arena. Leya obtena as su primera victoria, aunque no bastaba para
conseguir las alas.
La voceadora anunci a Damen y a Arak. Los dos tuvieron problemas. Damen
atraves los arcos demasiado de prisa, y tras el segundo no se recuper a tiempo para
cruzar el tercero. Arak pas a travs del segundo arco a demasiada altura: la punta de
un ala roz la cuerda, y aquello bast para desequilibrarle y para que perdiera el
rumbo. Pero, incluso con el empate a dos puertas, Arak conservaba las alas por un
amplio margen.
Sorprendentemente, tambin Kerr consigui el empate. Al igual que Leya, cruz
el primer arco nivelado y ya iniciando el giro, y cruz el segundo con facilidad. Pero,
al igual que Leya, tuvo problemas al girar hacia el tercero. Y, a diferencia de Leya, no
lo super. Tropez y aterriz en la arena a pocos metros del arco, y los chiquillos
atados a la tierra corrieron hacia l para ayudarle con las alas. Jon de Culhall intent
mantenerse a ms altura para no sufrir la misma suerte de Kerr, pero pas por encima
del tercer arco, y muy a la derecha.
Corm de Amberly Menor! anunci la voceadora. Val Un-Ala, Val de
Arren Sur! Sigui una breve pausa. Maris de Amberly Menor volar en lugar de
Val. Maris de Amberly Menor!
La joven estaba en pie, en el risco de los alados, mientras los ayudantes le
desplegaban las alas y encajaban cada montante en su sitio. A pocos metros, lo
mismo suceda con Corm. Le mir, y los ojos de Maris se encontraron con los del
hombre, oscuros y ardientes.
Maris Un-Ala dijo con amargura. En eso te has convertido. Me alegro de
que Russ no haya vivido para verte.
Russ estara orgulloso le respondi furiosa y sabiendo que Corm quera
enfurecerla.
La ira implicaba imprecisin, y aqulla era la nica esperanza del alado. Siete
aos antes, Maris le haba derrotado en una carrera mucho menos civilizada.
Confiaba en poder repetir la hazaa. Precisin, control, reflejos y sentido del viento:
era todo lo que haca falta, y Maris lo tena en abundancia.
Tena las alas extendidas y tensas, el metal se meca suavemente a impulsos del
viento. Maris estaba tranquila y segura de s misma. Puso las manos en los asideros
de las alas, ech a correr, salt y se remont. Se elev ms, y ms, y ms, hizo un
bucle por el simple placer de hacerlo. Luego baj en picado, deslizndose en el aire,
cabalgando y utilizando las rfagas y las corrientes, dirigindose hacia los arcos. Hizo
un giro cerrado al cruzar el primer arco, con las alas describiendo una lnea plateada

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entre la cspide de una prtiga y la base de la otra. Se estabiliz con elegancia, y


cruz fluidamente el segundo arco. Lo que importaba era la sensacin, el amor, no la
idea. Era instinto, reflejos y conocer el viento, y Maris era el viento. Ahora vena el
tercer arco, con el difcil giro hacia arriba, pero lo cruz con facilidad, rpida,
limpiamente. Luego hizo un correcto rizo sobre el agua y sali de l en el ngulo
exacto para atravesar el cuarto arco, y tambin lo hizo, y el quinto requera un amplio
y perezoso giro en descenso, y el sexto estaba justo delante, no en un ngulo difcil,
pero s preciso, as que descendi un poco y plane sobre la arena, con las alas
extendidas y tensas, y los espectadores gritaban y la aclamaban.
Todo termin en un instante.
Cuando el sexto arco se alzaba ante ella entr en una plomada, una repentina
bolsa fra que no tena ningn derecho a estar all. La atrap y la retuvo slo un
momento, pero fue suficiente para que las alas rozaran la arena, y luego las piernas, y
se detuvo bruscamente justo a la entrada del arco.
Una chiquilla rubia corri hacia ella y la ayud a levantarse, antes de empezar a
plegarle las alas. Maris, feliz, respiraba entrecortadamente. Cinco, haban sido cinco.
No era la mejor puntuacin del da, pero s una buena puntuacin, y ms que
suficiente. Corm perda ante Val por tanta diferencia que no le bastara con derrotarla.
Tena que humillarla, aplastarla, conseguir dos guijarros de cada juez. Y no podra
hacerlo.
l tambin lo saba. Vol sin poner el corazn, y ni siquiera se acerc al
resultado. Fall en el cuarto arco. Era una victoria decisiva para ella, para Val.
Mientras caminaba por la playa, con las alas al hombro, estaba rebosante de alegra.
Los gritos de los voceadores recorrieron la playa. S'Rella estaba al borde del
precipicio, con el sol reflejndose en el brillante metal de las alas. Tras ella, Maris
alcanz a ver a la esbelta y morena Jirel de Skulny.
S'Rella salt, y Maris se qued all de pie, mirndola. Su corazn volaba con ella,
lleno, lleno de esperanza. S'Rella gir y traz un crculo, una aproximacin racional,
en vez de la intuitiva velocidad que haba utilizado Maris. Descendi planeando
suavemente, como haban hecho Leya y Kerr en sus respectivos turnos. A travs del
primer arco, girando, nivelndose, virando ya en direccin contraria Maris contuvo
el aliento durante un minuto y a travs del segundo, y ahora un giro muy, muy
cerrado hacia arriba, un viraje imposible, como si el mismo viento hubiera cambiado
de direccin a sus rdenes, y a travs del tercer arco, todava controlando la situacin,
y otro giro cerrado y ya estaba cruzando el cuarto la gente empezaba a levantarse y
a gritar y el quinto le result tan sencillo como a Maris, y ahora era al sexto al que
se acercaba, al sexto, en el que ella haba fallado, y las alas le temblaban un poco
pero volva a estabilizarlas mientras se acercaba, a un poco ms de altura que su
amiga, y la bolsa de aire fro la afectaba sin llegar a derribarla, y entonces tambin

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cruzaba el sexto arco gritos por todas partes y el sptimo exiga un viraje en una
fraccin de segundo, y S'Rella tambin lo haca, y volaba hacia el octavo
Y era demasiado estrecho, las prtigas estaban demasiado juntas, y S'Rella iba
un milmetro desviada. El ala izquierda se estrell contra la prtiga, y cayeron juntas,
y la joven qued tendida en el suelo.
Y Maris slo fue una entre las docenas de personas que corran hacia ella.
Cuando lleg a su lado, S'Rella estaba sentada, jadeante, rindose, rodeada de
atados a la tierra que la colmaban de alabanzas y felicitaciones. Los chiquillos se
arremolinaban en torno a ella para tocarle las alas. Pero S'Rella, con el rostro
enrojecido por el viento, no poda dejar de rer.
Maris se abri paso entre la multitud y la abraz, y S'Rella segua riendo.
Ests bien? pregunt Maris, alejndola un poco de ella para verla mejor.
S'Rella asinti sin dejar de rer. Entonces, qu?
La jovencita se seal un ala, el ala que haba golpeado el arco. El tejido,
prcticamente indestructible, estaba intacto, pero uno de los montantes se haba roto.
Esto se arregla fcilmente dijo Maris tras examinarlo. No pasa nada.
No lo entiendes? dijo S'Rella, ponindose en pie de un salto. El ala derecha
estaba tensa, resplandeciente, pero la izquierda colgaba inerte y rota, el tejido
plateado barra la arena.
Maris la mir y se ech a rer.
Un-Ala dijo dbilmente.
Se abrazaron la una a la otra sin dejar de rer.

Jirel no te ha dejado mal dijo Maris a Garth aquella noche, cuando se sent
junto a l al lado de la chimenea. Su amigo estaba animado, tena mejor aspecto y
volva a beber cerveza. Fue una sustitua admirable, cruz cinco arcos tan bien
como yo. Pero claro, cinco no son siete, y no fue suficiente. Ni siquiera el Seor de la
Tierra pudo votar por un empate.
Bien asinti Garth. S'Rella se merece las alas. Me gusta esa chiquilla.
Oblgala a prometerte que vendr a verme pronto.
Maris sonri.
Lo har respondi. Siente no haber venido esta noche, pero quera ir a ver
a Val. Yo tambin ir cuando me marche de aqu. No me gusta, pero
Suspir.
Garth bebi un buen trago de cerveza y contempl el fuego durante un largo
momento.
Lo siento por Corm dijo. Nunca me gust, pero volaba bien.
Tranquilo le respondi Maris. Est deprimido, pero se recuperar. El
embarazo de Shalli pronto ser demasiado avanzado para que vuele, as que Corm
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podr usar las alas unos cuantos meses, y si le conozco bien convencer a Shalli para
que las comparta con l incluso despus de que nazca el beb. Y el ao que viene,
podr desafiar a alguien. No a Val, desde luego. Corm es ms inteligente que todo
eso. Apuesto a que nombrar a alguien como Jon de Culhall.
Ah la interrumpi Garth. Si los malditos curanderos me devuelven la
salud, puede que yo mismo desafe a Jon.
Ser un candidato muy apetecible para el ao que viene, seguro convino
Maris. Incluso Kerr quiere tener otra oportunidad contra l. Pero dudo que Sena
vuelva a avalarle hasta que no est un poco ms seguro en el aire. Con la doble
victoria de S'Rella y Val, Alas de Madera vuelve a estar a salvo. Pronto habr ms
estudiantes de los necesarios. Maris dej escapar una risita. Pero Corm y t no
sois los nicos alados que se han quedado en tierra. Bari de Poweet perdi las alas en
un desafo de fuera de la familia, y Gran Har ha tenido que entregarlas a su propia
hija.
Una bandada de ex alados ri Garth.
Y muchos un-ala aadi Maris, sonriendo. El mundo est cambiando,
Garth. Antes slo haba alados y atados a la tierra.
S asinti l, sirvindose ms cerveza. Pero t lo liaste todo. Atados a la
tierra volando, alados en tierra Cmo acabar esto?
No lo s respondi Maris. Se levant. Me quedara toda la noche, pero
tengo que hablar con Val. Y hace demasiado tiempo que no estoy en Amberly. Con
Shalli en estado y Corm sin alas, el Seor de la Tierra me matar a trabajar. Pero
encontrar tiempo para visitarte, te lo prometo.
Gracias. Le dedic una sonrisa. Vuela bien.
Cuando Maris se march, Garth peda a gritos otra cerveza a Riesa.
Val estaba reclinado en la cama. Tena la cabeza un poco levantada para poder
comer, se llevaba cucharadas de sopa a la boca con la mano izquierda. S'Rella,
sentada a su lado, le sostena el cuenco. Cuando Maris entr, los dos alzaron la vista.
La mano de Val tembl, y se derram una cucharada de sopa caliente sobre el pecho
desnudo. Dej escapar una maldicin, y S'Rella le ayud a limpiarse.
Val salud Maris con un gesto. Junto a la puerta, en el suelo, deposit las
alas que llevaba en la mano, las que una vez haban pertenecido a Corm de Amberly
Menor. Tus alas.
La hinchazn del rostro del joven empezaba a desaparecer, y sus rasgos volvan a
ser reconocibles, aunque el labio tumefacto le daba una expresin extraa.
S'Rella me ha contado lo que hiciste dijo con dificultad. Supongo que
ahora querrs que te lo agradezca.
Maris se cruz de brazos y esper.
Fueron tus amigos alados, los que me hicieron esto, ya lo sabes sigui. Si

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los huesos sueldan mal, jams podr usar esas malditas alas que me has conseguido.
Y, aunque me cure, nunca volar tan bien como antes.
Lo s respondi Maris, y lo siento. Pero no fueron mis amigos los que te
hicieron esto. Val. No todos los alados son amigos mos. Y no todos son enemigos
tuyos.
Estuviste en la fiesta seal Val. Maris asinti.
No ser fcil, en gran parte por culpa tuya. Rechzales si quieres, diales a
todos. O descubre a aquellos que merecen la pena. Depende de ti.
Te dir a quin voy a descubrir replic Val. Voy a descubrir a los que me
han hecho esto, y luego voy a descubrir al que los envi.
S dijo Maris. Y luego?
S'Rella encontr mi cuchillo dijo sencillamente el joven. Anoche lo dej
caer entre los arbustos. Pero antes cort a uno de mis atacantes, a una mujer. La
reconocer por la cicatriz.
Adnde irs cuando te repongas? pregunt Maris. El repentino cambio de
tema cogi desprevenido a Val.
Haba pensado en Colmillo de Mar. Me han dicho que la Seora de la Tierra
est desesperada por tener un alado. Pero, segn S'Rella, el Seor de Skulny tambin
lo est deseando. Hablar con los dos para ver qu tienen que ofrecer.
Val de Colmillo de Mar dijo Maris. Suena bien.
Siempre ser Un-Ala replic. Y quiz t tambin.
Medio alada convino. Como t. Pero, qu mitad? Puedes conseguir que
un Seor de la Tierra te pague ms por tus servicios. Val. Los alados te despreciarn
por ello, al menos la mayora. Quiz algunos de los ms jvenes e influenciables te
imiten, y sentira mucho verlo. Tambin puedes llevar ese cuchillo que te regal tu
padre cuando vueles, aunque as violes una de las ms antiguas y sabias leyes. Es una
cosa sin importancia, una tradicin. Los alados te despreciarn, pero ninguno har
nada. Pero puedo asegurarte que, si encuentras al que te mand golpear y le matas
con ese mismo cuchillo, dejars de ser Un-Ala. Los alados te declararn fuera de la
ley y te despojarn de las alas, y ningn Seor de Windhaven te aceptar en su isla ni
te permitir aterrizar, por mucho que necesite a un alado.
Me ests pidiendo que olvide? Qu olvide esto?
No respondi Maris. Encuntrales y llvales ante el Seor de la Tierra, o
convoca un tribunal de alados. Que sea tu enemigo el que pierda las alas, el hogar y la
vida, no t. Te parece mala alternativa?
Val sonri, y Maris descubri que tambin haba perdido algunos dientes.
No dijo. Casi me gusta.
Depende de ti. No volars en una buena temporada, as que tendrs tiempo para
pensarlo. Creo que eres suficientemente inteligente como para aprovechar bien ese

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tiempo. Mir a S'Rella. Tengo que volver a Amberly Menor. Si vas a volar hacia
el Archipilago del Sur, te cae de camino. Quieres volar conmigo, y pasar un da en
mi casa?
S'Rella asinti rpidamente.
S, me encantara Siempre y cuando Val est bien.
Los alados tienen crdito ilimitado intervino el joven. Si le prometo
suficiente hierro a Raggin, me cuidar como una madre.
Entonces, me marchar decidi S'Rella. Pero volveremos a vernos,
verdad. Val? Ahora, los dos tenemos alas.
S asinti l. Vuela con los tuyos. Yo volar con los mos. S'Rella le bes y
cruz la habitacin hacia donde aguardaba Maris.
Las dos se dirigieron a la puerta.
Maris! llam repentinamente Val.
La alada se dio la vuelta ante el sonido de la voz, justo a tiempo para ver cmo l
buscaba algo trabajosamente bajo la almohada con la mano izquierda, y luego la
sacaba con increble velocidad. El largo cuchillo rasg el aire y choc contra el marco
de la puerta, a escasos centmetros del rostro de Maris. Pero era un instrumento de
obsidiana, ornamental, brillante, negro, afilado y frgil. El golpe lo hizo pedazos.
Maris debi parecer aterrorizada, porque Val sonri.
No era de mi padre dijo. Mi padre nunca tuvo nada. Se lo rob a Arak.
Los ojos de los dos se encontraron, y Val dej escapar una dolorosa carcajada. Te
importa librarme de l, Un-Ala?
Maris sonri y se agach para recoger los pedazos.

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Tercera Parte

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La cada
Envejeci en menos de un minuto.
Cuando Maris se alej del Seor de la Tierra de Thayos, todava era joven. Sali
por el camino subterrneo que llevaba desde su aislada fortaleza hasta el mar. Era un
tnel hmedo y triste que atravesaba la montaa. Camin con paso ligero, un cirio en
la mano y las alas plegadas a la espalda, acompaada por el eco y el lento gotear del
agua. El suelo del tnel estaba prcticamente anegado por los charcos, y el agua
empapaba las botas de la alada. Maris estaba ansiosa por llegar al exterior.
Hasta que no sali al crepsculo, al otro lado de la montaa, Maris no vio el cielo.
Estaba teido de un color prpura oscuro y amenazador, de un violeta tan lgubre que
era casi negro. El color de un mal golpe, lleno de sangre y dolor. El viento era fro y
catico. Maris poda saborear la ira que iba a desencadenarse, poda verla en las
nubes. Se detuvo al pie de los gastados escalones que llevaban hasta el acantilado y,
por un momento consider la posibilidad de dar media vuelta, pasar la noche en el
refugio y posponer el vuelo hasta el amanecer.
Se cansaba con slo pensar en el largo camino de vuelta por el tnel. Y, adems,
no le gustaba aquel lugar. Thayos le pareca una tierra oscura y amarga, su Seor era
un hombre demasiado rudo que apenas disimulaba su brutalidad bajo la capa de
cortesa que requera el trato entre un Seor de la Tierra y un alado. El mensaje que le
haba encomendado llevar pesaba mucho sobre Maris. Las palabras eran furiosas,
codiciosas, llenas de amenaza de guerra. Maris ansiaba poder entregarlo y olvidarlo
para librarse del peso lo antes posible.
As que apag el cirio y subi gilmente la escalera a zancadas largas e
impacientes. Tena arrugas en el rostro y hebras grises en el pelo, pero segua siendo
tan rpida y vigorosa como al cumplir veinte aos.
Los escalones terminaban en una amplia plataforma de piedra que se alzaba sobre
el mar. Maris despleg las alas. stas captaron el viento y la hicieron balancearse
mientras terminaba de colocar los montantes en sus sitios. El tenebroso color prpura
de la tormenta daba un tono oscuro al metal plateado, y los rayos del sol poniente lo
surcaban de luminosas vetas rojizas, semejantes a heridas frescas que todava
rezumaban sangre. Maris se apresur. Quera adelantarse a la tormenta y utilizar los
primeros vientos para ganar velocidad. Se ajust las correas, comprob por ltima
vez las alas y asi con las manos los familiares agarraderos. Con dos pasos rpidos,
se lanz del risco, igual que haba hecho antes en incontables ocasiones. El viento era
su antiguo y verdadero amante. Se ci a su abrazo y vol.
Vio un relmpago en el horizonte y un rayo bifurcado en tres ramales en el cielo
del Este. Luego el viento la trat con delicadeza, haciendo que descendiera,
aminorando la velocidad, hacindola virar en busca de una corriente ms fuerte.
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Hasta que la tormenta la golpe tan repentinamente como el restallar de un ltigo. El


viento sopl procedente de la nada, con fuerza terrible. Y, mientras luchaba por
remontarse con l, cambi de direccin. Luego lo hizo una segunda vez, y una
tercera. La lluvia le azotaba el rostro, el relmpago la cegaba y un sonido furioso
empez a golpearle en los odos.
La tormenta la ech hacia atrs antes de voltearla como si fuera un juguete. Maris
no tena ms opciones ni oportunidades que una hoja de rbol en medio de un
huracn. El viento la abofete, la arrastr de un lado a otro, hasta que estuvo mareada
y confundida. Entonces se dio cuenta de que caa. Mir por encima del hombro y se
dio cuenta de que la montaa se precipitaba hacia ella, toda pared de piedra, lisa y
hmeda. Intent alejarse, pero slo consigui dar media vuelta y enfrentarse de cara
al fiero abrazo del viento. El ala izquierda barri la roca y se destroz contra ella.
Maris grit y cay de lado, con un ala intil. La lluvia la cegaba. La tormenta la tena
entre sus fauces asesinas y, con un ltimo resto de consciencia, Maris comprendi
que aquello era la muerte.
El mar la cogi, la rompi y la rechaz. La encontraron a ltima hora del da
siguiente, destrozada e inconsciente, pero todava viva, en una playa rocosa, a tres
kilmetros de la plataforma de los alados de Thayos.
Cuando Maris despert, das ms tarde, era una anciana.

Apenas estuvo poco ms que semiinconsciente durante la primera semana, y


recordaba muy poco de lo que pas despus. Dolor cuando se mova y cuando estaba
quieta. Dormir y despertar. Pas casi todo el tiempo durmiendo, y los sueos le
parecan tan reales como el constante dolor. Caminaba por largos tneles
subterrneos, caminaba hasta que las piernas le dolan horriblemente, sin encontrar
nunca los escalones que la llevaran al cielo. Caa eternamente en aire quieto, intiles
su fuerza y su pericia en un cielo sin vientos. Se presentaba ante un Consejo
compuesto por centenares de miembros, pero cuando hablaba lo haca con palabras
confusas e inaudibles, y nadie le prestaba atencin. Haca calor, un calor espantoso, y
no poda moverse. Alguien le haba quitado las alas y la haba atado de pies y manos.
Se esforzaba en moverse, en hablar. Tena que volar hacia alguna parte con un
mensaje urgente. Estaba inmovilizada, muda, y no saba si lo que tena en las mejillas
eran lgrimas o gotas de lluvia. Alguien le sec el rostro y la oblig a beber un
lquido espeso y amargo.
En algn momento, Maris comprendi que estaba tendida en una gran cama,
cerca de una chimenea en la que siempre brillaba un fuego resplandeciente, y que la
cubran pesadas capas de pieles y mantas. Senta calor, un calor terrible, y se
esforzaba en apartar las mantas sin conseguirlo.
Pareca haber gente entrando y saliendo de la habitacin. Pudo reconocer algunas
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figuras, eran amigos suyos, pero no le hacan caso cuando rogaba que le apartaran las
mantas. No la oan, pero a menudo se sentaban a los pies de la cama y le hablaban.
Hablaban de cosas ocurridas mucho tiempo atrs como si fueran del presente.
Aquello la confunda, pero lo cierto era que todo le pareca confuso. Y le alegraba
tener cerca a sus amigos.
Y apareci Coll, entonando sus canciones, y con l vino Barrion. Barrion, el de la
sonrisa fcil y la voz profunda y sonora. La anciana y tullida Sena se sentaba al borde
de la cama sin decir palabra. Cuervo apareci una vez, vestido de negro, con un
aspecto tan audaz y hermoso que el corazn de Maris volvi a estremecerse de
silencioso amor por l. Garth le trajo kivas clido y humeante, y le cont chistes hasta
que Maris se ri y olvid beber. Val Un-Ala observaba desde el umbral, con el rostro
tan inexpresivo como siempre. S'Rella, su querida amiga, acuda a menudo, y
hablaban de los viejos tiempos. Y Dorrel, su primer amor, que segua siendo uno de
sus mejores amigos, vena una y otra vez. Su presencia era un consuelo constante
para el dolor y la confusin. Tambin aparecieron otros: antiguos amantes a los que
nunca crey volver a ver acudan ante ella para hablarle, suplicarle, acusarla y acabar
desapareciendo, dejando sin respuesta todas las preguntas de Maris. Tambin
apareci el gordo y rubio T'mar, trayendo presentes que haba tallado en piedra, y
Halland el bardo, fuerte, de barba negra, con el mismo aspecto que tena cuando
vivieron juntos en Amberly Menor. Entonces record que Halland se haba perdido
en el ocano, y las lgrimas le empaaron la visin.
Tambin tuvo otro visitante, un hombre que a Maris le resultaba desconocido y
que, sin embargo, no lo era. Recordaba el tacto de aquellas manos firmes y gentiles, y
el sonido de la voz casi musical cuando pronunciaba su nombre. A diferencia de los
dems visitantes, ste se acercaba a ella, le levantaba la cabeza y la alimentaba con
gachas de leche caliente, infusiones de t y una pocin espesa y amarga que la haca
dormir. No recordaba cundo ni dnde le haba conocido, pero se alegraba de verle.
Era delgado y pequeo, pero nervudo. La plida piel se le tensaba sobre los huesos
del rostro, moteado por la edad. El fino pelo blanco le naca desde una frente amplia.
Sus ojos, debajo de unas cejas prominentes y rodeados por una intrincada red de
arruguillas, eran de un azul brillante. Pero, pese a que vena tan a menudo, y
evidentemente la conoca, Maris no consegua recordar su nombre.
En una ocasin, mientras estaba a su lado y la examinaba, Maris pugn por salir
del sopor y le dijo que tena mucho calor, le pidi que retirara las mantas.
l neg con la cabeza.
Tienes fiebre dijo. El cuarto es fro, y ests muy enferma. Necesitas el
calor de las mantas.
Sorprendida de que un fantasma respondiera al fin, Maris luch por sentarse para
verle mejor. Su cuerpo respondi con lentitud, y un dolor lacerante se abri paso por

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el costado izquierdo.
Con calma dijo el hombre, ponindole los dedos frescos sobre la frente.
No te podrs mover hasta que no se suelden los huesos. Ahora, bebe esto.
Le levant la cabeza y le puso en los labios el borde delgado y suave de una taza.
Maris sabore la familiar amargura y trag, obediente. La tensin y el dolor
parecieron ceder a medida que volva a recostar la cabeza en la almohada.
Duerme, y no te preocupes por nada.
Quin? consigui decir con dificultad.
Me llamo Evan. Soy curandero. Llevas semanas bajo mis cuidados. Ests
recuperndote, pero todava sigues muy dbil. Ahora debes dormir e intentar
recuperar fuerzas.
Semanas.
La palabra le asustaba. Deba de estar muy mal, tener unas heridas terribles, para
llevar semanas en casa de un curandero.
Dnde?
El hombre le puso los delgados y fuertes dedos sobre la boca para silenciarla.
En Thayos. Y se acabaron las preguntas por ahora. Ms tarde, te lo contar
todo, cuando te hayas repuesto un poco. Ahora duerme, deja que tu cuerpo se cure.
Maris dej de luchar con el sueo que la invada. Le haba dicho que se estaba
curando y que deba conservar las fuerzas. Mientras se sumerga en el sueo, dese
no volver a soar otra vez con la breve pero terrible lucha que sostuvo contra la
tempestad, ni con la espantosa cada en que concluy.

Ms tarde, cuando despert, el mundo estaba en tinieblas, y slo quedaban los


rescoldos de la hoguera para dar forma a las sombras. En cuanto se agit ligeramente
en la cama, Evan estuvo all. Removi las brasas para dar nueva vida al fuego, le toc
la frente y se sent en la cama con gesto de satisfaccin.
La fiebre ha cedido, pero todava no ests curada del todo. S que quieres
moverte y que te costar mucho quedarte en la cama, pero tienes que hacerlo. An
ests muy dbil, y tu cuerpo sanar mejor y ms de prisa si no abusas de l. Si no te
quedas quieta, tendr que darte ms tesis.
Tesis?
Su propia voz le sonaba extraa en los odos. Tosi, intentando aclararse la
garganta.
La bebida amarga que sosiega el cuerpo y la mente para atraer el sueo. Es una
pocin muy til, est hecha con hierbas curativas. Pero, si se toma en exceso, puede
convertirse en un veneno. Te he dado ms de la que sera deseable para que te
mantuvieras inmvil. Las ataduras fsicas no habran servido de nada. Habras
luchado y forcejado para liberarte. No habran dejado que las partes heridas
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descansaran y se curaran. Cuando bebes la tesis, te hundes en el sueo tranquilo,


curativo e indoloro que necesitas. Pero no quiero darte ms. Tendrs dolores, pero
creo que podrs soportarlos. Si no puedes, te dar ms pocin. Lo has comprendido,
Maris?
Ella le mir a los luminosos ojos azules.
S dijo. Lo he comprendido. Y lo recordar, procurar mantenerme
inmvil.
El curandero sonri, y la sonrisa pareci rejuvenecerle el rostro.
Yo te lo recordar. Ests acostumbrada a una vida de actividad y movimiento, a
viajar de un sitio a otro constantemente. Pero no puedes ir a ninguna parte a recuperar
tus fuerzas. Tienes que esperar a que vuelvan a ti, tumbada aqu todo lo
pacientemente que puedas.
Maris empez a mover la cabeza, ponindola a prueba mientras notaba un dolor
adormecido en todo el lado izquierdo.
Nunca he sido muy paciente.
No, pero tengo entendido que ests dotada de una gran fuerza de voluntad.
Utiliza esa voluntad para permanecer inmvil, y te recuperars.
Tienes que decirme la verdad pidi Maris.
Le mir a la cara, intentando leer en ella la respuesta. Senta que el miedo le
recorra el cuerpo como un fro veneno. Aoraba la fuerza necesaria para sentarse,
para mirarse los brazos y las piernas.
Te dir lo que s concedi Evan.
Maris advirti que el miedo le atenazaba la garganta, y apenas pudo hablar. Las
palabras acudieron en un susurro.
Estoy muy mal?
Cerr los ojos. Ahora tena miedo de leer la respuesta en su rostro.
Estabas terriblemente lesionada, pero viva. Le toc la mejilla para obligarla a
abrir los ojos. Te rompiste las dos piernas en la cada, la izquierda por cuatro sitios.
Las entablill, y parecen estar soldando bien. No tan rpidamente como lo haran si
fueras ms joven, pero creo que volvers a caminar sin cojera alguna. El brazo
izquierdo estaba destrozado, y las astillas asomaban a travs de la carne. Pens que
tendra que amputarlo, pero no fue necesario. Le presion los dedos contra los
labios, como si fuera un beso, y luego los retir. Te lo limpi con esencia de la flor
del fuego y con otras hierbas. Lo tendrs rgido durante mucho tiempo, pero no creo
que haya ningn nervio daado. As que, con tiempo y ejercicio, volver a ser tan
fuerte y til como antes. En la cada te rompiste tambin dos costillas, y te golpeaste
la cabeza contra las rocas. Estuviste inconsciente tres das mientras te cuidaba. No
saba si llegaras a despertar.
Slo tres miembros rotos. No fue tan mal aterrizaje, despus de todo.

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Frunci el ceo. El mensaje


Evan asinti con la cabeza.
Lo repetas una y otra vez en el delirio, como si fuera un cntico, decidida a
entregarlo. Pero no te preocupes. El Seor de la Tierra fue informado del accidente, y
ya ha enviado el mismo mensaje al Seor de Thrane con otro alado.
Naturalmente murmur Maris.
Sinti que se le quitaba de encima un peso que ni siquiera saba que tena.
Un mensaje tan urgente dijo Evan con amargura en la voz, no poda
esperar a que el tiempo fuera ms adecuado para el vuelo. Te envi a la tormenta, al
desastre. Pudo ser tu muerte. An no se ha declarado la guerra, pero ya empieza a
cobrarse vidas humanas.
Su amargura incomodaba a Maris ms que el que hablase de la guerra. Esto
ltimo slo la intrigaba.
Evan dijo con gentileza, el alado elige cundo tiene que volar. El Seor de
la Tierra no tiene poder sobre nosotros, haya o no haya guerra. Fueron mis deseos de
salir de tu desolada isla los que me hicieron salir pese al mal tiempo.
Y, ahora, mi desolada isla es tu hogar por un tiempo.
Por cunto tiempo? Cunto falta para que pueda volver a volar? El curandero
la mir sin decir palabra.
Y, de pronto, a Maris se le ocurri lo peor.
Mis alas! grit, intentando incorporarse. Se han perdido? Rpidamente,
Evan le puso las manos en los hombros.
Qudate quieta!
Los ojos azules le relampagueaban.
Lo olvid susurr Maris. Me quedar quieta. El cuerpo le lata
dolorosamente a causa del esfuerzo. Por favor Mis alas?
Las tengo aqu dijo Evan agitando la cabeza. Alados. Deb suponerlo. Ya
he curado a otros. Tena que haberlas colgado sobre la cama para que fueran lo
primero que vieses. El Seor de la Tierra quera llevrselas para arreglarlas, pero yo
insist en que me las dejara. Te las traer para que las veas.
Desapareci en la habitacin contigua y volvi a los pocos minutos, con las alas
en los brazos.
Estaban rotas, hechas un amasijo de metal, y mal dobladas. El tejido metlico de
las alas era prcticamente indestructible, pero los montantes de sujecin eran de metal
corriente. Maris vio que varios estaban astillados y el resto doblados, grotescamente
retorcidos. El brillante tejido plateado estaba sucio por varios sitios. En las inseguras
manos de Evan, parecan una ruina sin esperanza.
Pero Maris saba que no. No se haban perdido en el mar. Podra reconstruirlas.
Su corazn dej escapar un suspiro de alivio. Para ella, significaban la vida. Volvera

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a volar.
Gracias dijo, intentando no llorar.
Evan colg las alas en la pared situada frente al pie de la cama, donde Maris
poda verlas sin moverse. A continuacin, se dirigi a ella.
Costar ms tiempo y trabajo reparar tu cuerpo que las alas. Mucho ms de lo
que quisieras. No ser cosa de semanas. Ms bien de meses, de muchos meses, y ni
siquiera as puedo prometerte nada. Tenas los huesos destrozados y los msculos
desgarrados. A tu edad, no es probable que recuperes todo el vigor que tenas antes.
Volvers a caminar, pero volar
Volar. Las piernas, las costillas y el brazo sanarn dijo Maris con
tranquilidad.
S, con el tiempo, espero que sanen. Pero puede que eso no sea suficiente. Se
acerc a ella, y Maris vio la preocupacin reflejada en su rostro. La lesin de la
cabeza Puedes haber perdido visin, o sentido del equilibrio.
Cllate! grit Maris. Por favor
Las lgrimas afloraron a sus ojos.
Todava es demasiado pronto para saberlo. Lo siento. El curandero le
acarici las mejillas y se las sec. Necesitas descanso y esperanza, no
preocupaciones. Necesitas tiempo para recuperar las fuerzas. Volvers a ponerte las
alas, pero no antes de que ests preparada, no antes de que yo diga que ests
preparada.
Un curandero atado a la tierra enseando a un alado cundo debe volar dijo
Maris con ceo burln.

Aunque podra lamentarlo, una temporada de inactividad forzosa no era algo que
Maris disfrutase. A medida que transcurran los das, empez a pasar ms tiempo
despierta, y a reposar cada vez menos. Evan pasaba a su lado la mayor parte del da,
obligndola a comer, recordndole que permaneciera inmvil. Y hablndole, siempre
hablndole, para dar a su mente inquieta algo con lo que ejercitarse a pesar de que
tuviera que mantener el cuerpo inmvil.
Y Evan result ser un narrador muy dotado. Ms que un participante, se
consideraba a s mismo un observador de la vida. Se distanciaba de las cosas sin dejar
de contemplarlas. Muy a menudo haca rer a Maris. La obligaba a pensar, e incluso,
durante algunos minutos, consegua que olvidase que estaba atrapada en la cama, con
el cuerpo roto.
Al principio le contaba historias de la sociedad de Thayos, con descripciones tan
vividas que casi poda ver a la gente. Pero, al cabo del tiempo, su charla se centr en
s mismo, y le cont su propia vida, como a cambio de las confidencias que ella le
hiciera durante el delirio.
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Haba nacido en los bosques de Thayos, una isla del Norte del Archipilago
Oriental, haca sesenta aos. Sus padres fueron guardabosques.
Haba otras familias en el bosque, y otros nios con los que jugar. Pero, desde
muy pequeo, Evan prefiri los momentos que pasaba a solas. Le gustaba esconderse
entre la maleza para contemplar a los tmidos topos moteados de marrn, localizar los
lugares donde crecan las flores ms aromticas y las races ms sabrosas, sentarse en
silencio en un pequeo claro, con un trozo de pan duro, y hacer que los pjaros
comieran en su mano.
Cuando Evan contaba diecisis aos, se enamor de una comadrona itinerante.
Jani, la comadrona, era una mujer pequea y morena, de lengua afilada y respuestas
audaces. Para poder estar cerca de ella, Evan se convirti en su ayudante. Al principio
la mujer se sinti divertida por sus atenciones, pero acab por aceptarle. Y Evan, con
el inters agudizado por el amor, aprendi mucho de ella.
En vsperas de su marcha, le confes su amor. Pero Jani no se quedara y tampoco
se lo llevara consigo, ni como amante, ni como amigo, ni como ayudante, pese a
admitir que haba aprendido mucho y bien, y que tena una gran habilidad natural.
Siempre viajaba sola, eso era todo.
Cuando Jani se march, Evan sigui practicando sus nuevas habilidades
curativas. Como el curandero ms prximo viva en el pueblo de Thossi, a todo un
da de camino por el bosque, Evan estuvo pronto muy solicitado. Acab colocndose
como aprendiz del curandero de Thossi. Pudo asistir a una escuela de curanderos,
pero eso implicaba un viaje por mar, y la idea de navegar por las peligrosas aguas le
asustaba ms que nada en el mundo.
Cuando aprendi todo lo que el curandero poda ensearle, Evan volvi a vivir y
a trabajar en el bosque. Pese a no casarse, nunca vivi solo. Las mujeres le
solicitaban: viudas en busca de un amante que no les pidiera nada, viajeras que se
detenan un par de das o de meses en su compaa, pacientes que se quedaban hasta
sanar de su pasin por l
Maris escuch la suave voz melosa y contempl su rostro durante tantas horas
que lleg a conocerle tanto como a cualquier amante del pasado. Y comprenda la
atraccin que despertaba el curandero, con los brillantes ojos azules, las manos
hbiles y gentiles, los pmulos altos y la imponente nariz ganchuda. Se preguntaba
qu habra sentido l. Habra sido siempre tan independiente como pareca?
Un da, Maris interrumpi su relato sobre una familia de arborcelas que acababa
de conocer.
No te enamoraste nunca? pregunt. Despus de Jani, quiero decir.
S, naturalmente que s respondi, sorprendido. Ya te he hablado de
Pero no lo suficiente como para casarte.
A veces, s. Con S'Rai, que vivi aqu durante un ao. Fuimos muy felices

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juntos. La quise mucho, e insist en que se quedara. Pero tena su vida en otra parte.
No poda quedarse en el bosque conmigo. Y me dej.
Por qu no te fuiste con ella? No te pidi que lo hicieras? Evan pareca triste.
S, me lo pidi. Quera que me fuera con ella. Pero no me pareci posible.
Nunca has estado en otro sitio?
He viajado por todo Thayos siempre que ha sido necesario le replic Evan, a
la defensiva. Y, cuando era joven, viv en Thossi casi dos aos.
Pero todo Thayos es muy parecido dijo Maris encogiendo el hombro sano.
Una punzada le recorri el izquierdo, pero la ignor. Ahora tena permiso para
sentarse, y no quera que le revocaran el privilegio si se quejaba de dolores. En
unas partes hay ms rocas, y en otras ms rboles.
Una apreciacin muy superficial! ri Evan. Para ti, todas las partes del
bosque son idnticas.
Eso era tan obvio que no requera comentario alguno.
Nunca has estado fuera de Thayos? insisti.
Una vez respondi con una mueca. Hubo un accidente, un bote se estrell
contra las rocas, una mujer estaba muy malherida. Mont en un bote de pescadores
para ir a verla. Durante el viaje me mare tanto que apenas pude ayudarla.
Maris sonri, comprensiva, pero agit la cabeza.
Cmo puedes saber que ste es el nico sitio donde quieres vivir, si nunca has
estado en otra parte?
Nunca he dicho que lo supiera. Pude haberme marchado, pude tener una vida
muy diferente. Pero sta es la que he elegido. La conozco muy bien, y es la ma. Para
lo mejor y para lo peor. Ya es demasiado tarde para aorar las oportunidades que he
desperdiciado. Soy feliz con lo que tengo.
Se levant, dando por terminada la conversacin.
Es la hora de tu siesta.
Puedo?
Puedes hacer lo que quieras mientras lo hagas tumbada de espaldas y sin
moverte.
Maris se ech a rer y permiti que la ayudara a recostarse sobre la cama. No
tena intencin de admitirlo, pero sentarse la haba dejado agotada, y dio la
bienvenida al alivio que le produjo tumbarse. Le frustraba la lentitud de su cuerpo en
sanar. Y no comprenda por qu unos cuantos huesos rotos la hacan cansarse con
tanta facilidad. Cerr los ojos y escuch el ruido que haca Evan al atizar el fuego
para caldear la habitacin.
Pens en Evan. Se senta atrada hacia l, y las circunstancias haban facilitado la
intimidad entre ambos. En un momento, lleg a pensar que, una vez sanara, Evan y
ella podran convertirse en amantes. Ahora que conoca su vida, no estaba tan segura.

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El curandero haba amado demasiadas veces, y demasiadas veces le abandonaron. Le


apreciaba demasiado como para herirle, y saba que se alejara de Thayos, y de Evan,
en cuanto pudiera volar de nuevo. Lo mejor sera, pens en medio del sopor, que se
limitaran a ser buenos amigos. Tendra que hacer caso omiso de lo mucho que le
gustaba el claro brillo de sus ojos azules, y olvidar las fantasas sobre su delgado y
nervudo cuerpo y sus hbiles manos.
Sonri, bostez, y se durmi soando que enseaba a Evan a volar.
Al da siguiente, lleg S'Rella.
Maris estaba somnolienta y medio dormida. Al principio, crey que se trataba de
un sueo. La caldeada habitacin se refresc de repente al llenarse del claro y limpio
aroma de los vientos marinos. Y, cuando Maris levant la cabeza, S'Rella estaba de
pie, ante la entrada, con las alas bajo un brazo. Por un momento, su aspecto fue el de
la nia menuda y tmida que haba sido haca ms de veinte aos, cuando Maris la
ense a volar. Pero entonces sonri, con una sonrisa segura que ilumin el delgado
rostro atezado y mostr en relieve las arrugas que el tiempo haba dejado a su paso.
Y, cuando avanz hacia ella, con el agua salada goteando de sus alas y su ropa, el
fantasma de S'Rella Alas de Madera desapareci por completo para dejar paso a
S'Rella de Veleth, experta alada y madre de dos hijas ya crecidas. Las dos mujeres se
abrazaron, con algo de dificultad por culpa de la rigidez del brazo izquierdo de Maris,
pero profundamente emocionadas.
Vine en cuanto me enter, Maris. Siento que hayas estado sola tanto tiempo,
pero la comunicacin entre los alados ya no es lo que era. Especialmente, para los unala. Ni siquiera estara aqu si no fuera porque tuve que llevar un mensaje a Gran
Shotan y luego decid hacer una visita al Nido de guilas. Ahora que lo pienso, fue
un capricho extrao. Han pasado cuatro o cinco aos desde la ltima vez que estuve
all. Me encontr con Corina, que acababa de llegar de Amberly. Me dijo que un
alado del Archipilago Oriental llev hace poco la noticia de tu accidente. Vine
inmediatamente. Estaba tan preocupada
Volvi a inclinarse para abrazar a su amiga, con las alas casi cayndosele del
brazo.
Deja que las cuelgue dijo Evan con voz tranquila, entrando en la habitacin.
S'Rella le tendi las alas sin apenas dirigirle una mirada, toda su atencin
concentrada en Maris.
Cmo cmo ests? pregunt.
Maris sonri. Con el brazo sano, apart las mantas para mostrarle las dos piernas
entablilladas.
Con fracturas, como puedes ver, pero recuperndome. Al menos, eso dice
Evan. Ya apenas me duelen las costillas. Y estoy segura de que pronto podr quitarme
las tablillas de las piernas. Me pica muchsimo! Se estir y sac una pajita larga

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de un vaso con flores que haba en la mesilla. Con el ceo fruncido por la
concentracin, la introdujo entre la piel y los vendajes. Esto sirve a veces, pero
otras lo empeora todo. Hace cosquillas.
Y el brazo?
Maris mir a Evan, pidindole una respuesta.
No me metas en esto, Maris, sabes tanto como yo. Creo que el brazo se est
soldando perfectamente, y de momento no han aparecido ms infecciones. En cuanto
a las piernas, podrs hartarte de rascrtelas en un da o dos.
Maris dio un pequeo bote de alegra, pero a continuacin contuvo el aliento.
Palideci y trag con dificultad. Preocupado, Evan se acerc a la cama.
Qu ha pasado? Te ha dolido algo?
No dijo Maris rpidamente. Nada. Slo que de pronto Me mare un
poco. Slo eso. Debo de haber sacudido el brazo.
Evan asinti con un movimiento de cabeza, pero no pareca satisfecho.
Preparar un poco de t dijo.
Sali de la habitacin, dejando solas a las dos mujeres.
Ahora quiero que me des noticias empez Maris. Ya sabes las mas. Evan
ha sido maravilloso, pero la cura ha llevado mucho tiempo. Y me he sentido
espantosamente aislada en este sitio.
Est muy alejado convino S'Rella. Y hace fro.
Los nativos del Archipilago del Sur consideran fro cualquier sitio que no est en
sus islas. Maris sonri. Aqulla era una antigua broma entre las dos mujeres. Tom la
mano de S'Rella.
Por dnde empiezo? Por las noticias buenas o por las malas? Por los
cotilleos o por la poltica? T eres la atada a la cama, Maris, qu quieres saber?
Todo, pero puedes empezar hablndome de tus hijas.
S'Rella sonri.
S'Rena ha decidido casarse con Arno, ese chico que tiene un puesto de pasteles
de carne en el puerto de Garr. Ella slo tiene un kiosco con pasteles de frutas, y han
decidido combinar los dos para acaparar el negocio de pasteles en el puerto.
Parece una maniobra muy inteligente ri Maris.
S, un matrimonio de conveniencia suspir S'Rella. Mucho negocio. No
tiene ni pice de romanticismo en el alma. A veces, me cuesta creer que S'Rena sea
hija ma.
Marissa tiene romanticismo de sobra para las dos. Cmo est?
Vagabundeando por ah. Se ha enamorado de un bardo. Hace un mes que no
tengo noticias suyas.
Evan apareci con dos humeantes tazones de t, una infusin especial que l
aromatizaba con flores blancas, y se march discretamente.

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Alguna noticia del Nido de guilas?


Pocas, y ninguna buena. Jamis desapareci mientras volaba de Geer a Pequeo
Shotan. Los alados temen que se haya perdido en el mar.
Oh!, lo siento. No llegu a conocerle bien, pero se dice que era un buen alado.
Su padre presidi el Consejo de los Alados cuando adoptamos el sistema de
academias.
S'Rella asinti.
Lori de Varn dio a luz, pero el nio era enfermizo y no vivi ni una semana.
Est desconsolada, y a Garret le pasa lo mismo. El hermano de T'katin muri durante
una tormenta. Ya sabes que capitaneaba un barco comerciante. Dicen que el temporal
arras toda la flota. Son malos tiempos. He odo que vuelve ha haber guerra en
Lomarron.
No tardar en haberla tambin en Thayos repuso lgubremente Maris. No
traes ninguna noticia agradable?
El Nido ya no es un lugar agradable dijo, agitando la cabeza. Tengo la
sensacin de que no soy bienvenida. Los un-ala nunca van por all, pero ah estaba
yo, violando el ltimo santuario de los alados de cuna. Hice que se sintieran
incmodos, pese a que Corina y algunos ms fueron muy educados.
Maris asinti. Era una vieja historia. Las tensiones entre los alados de cuna y los
un-ala que haban conseguido las suyas en competicin, haban aumentado con el
tiempo. Cada ao eran ms los atados a la tierra que se acercaban al cielo, y las viejas
familias de alados se sentan ms y ms amenazadas.
Cmo est Val?pregunt.
Val es Val. Es ms rico que nunca, pero eso es lo nico que ha cambiado. La
ltima vez que estuve en Colmillo de Mar, llevaba puesto un cinturn de metal. No
quiero pensar cunto le cost. Trabaja mucho con los Alas de Madera. Todos le miran
con veneracin. El resto del tiempo lo pasa en Ciudad Tormenta con Athen, Damen,
Ron y el resto de sus amigos de un-ala. Tengo entendido que mantiene relaciones con
una atada a la tierra de Poweet, pero no creo que se haya molestado en decrselo a
Cara. Intent echarle una bronca, pero ya sabes lo eglatra que puede llegar a ser
Ah, s! sonri Maris.
Tom un sorbo de t. S'Rella sigui hablando, pasando por todo Windhaven.
Chismorrearon sobre otros alados, hablaron de amigos y familiares, de sitios donde
ambas haban estado, y mantuvieron una conversacin que dur largo rato. Maris se
senta bien, cmoda y relajada. La cautividad ya no durara demasiado. En cuestin
de das volvera a caminar, y empezara a hacer ejercicio y a ponerse en forma para
volar de nuevo. S'Rella, su mejor amiga, estaba a su lado para recordarle la vida que
le esperaba al otro lado de aquellas delgadas paredes, y para ayudarla a volver a ella.
Unas horas ms tarde, Evan se reuni con ellas. Traa platos con queso y fruta,

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pan de hierbas recin horneado, y huevos revueltos con cebollas silvestres y pimienta.
Se sentaron en la enorme cama y comieron vorazmente. La conversacin, o quiz la
nueva esperanza, haban dado a Maris un inmenso apetito.
La charla se desvi hacia la poltica.
De verdad puede haber una guerra aqu? pregunt S'Rella. Por qu?
Por una roca gru Evan. Una roca de apenas medio kilmetro de ancho
por dos de largo. Ni siquiera tiene nombre. Est justo en medio del estrecho de
Tharin, entre Thayos y Thrane. Todo el mundo la tena olvidada. Slo que ahora han
encontrado hierro en ella. Fue una partida de Thrane la que encontr el yacimiento y
empez a explotarlo, y no estn dispuestos a abandonar sus reivindicaciones. Pero la
roca est ligeramente ms cerca de Thayos que de Thrane, as que nuestro Seor de la
Tierra est intentando apoderarse de ella. Envi una docena de guardianes para
apoderarse de la mina, pero fueron derrotados. Ahora, Thrane est fortificando la
roca.
Thayos no parece tener demasiados motivos objet S'Rella. De verdad
piensa declarar la guerra vuestro Seor de la Tierra?
Me gustara decir que no suspir Evan, pero el Seor de Thayos es un
hombre belicoso y lleno de codicia. Ya derrot una vez a Thrane en una disputa sobre
derechos de pesca, y est seguro de poder repetir la hazaa. Preferir que muera gente
a aceptar una solucin de compromiso.
El mensaje que me encomend llevar a Thrane estaba lleno de amenazas
intervino Maris. Me sorprende que la guerra no haya empezado todava.
Las dos islas estn reuniendo armas, aliados y promesas dijo Evan. Tengo
entendido que los alados van y vienen todo el da. Estoy seguro de que el Seor de la
Tierra querr utilizar tus servicios cuando te marches, S'Rella. Nuestros alados, Tya y
Jem, no han tenido un solo da de descanso en todo el mes. Jem se ha hecho cargo de
los mensajes que cruzan el estrecho, y Tya de las ofertas y promesas a potenciales
aliados. Afortunadamente, ninguno parece interesado. Siempre vuelve con negativas.
Creo que es lo nico que retrasa el inicio de la guerra. Suspir de nuevo. Pero
slo es cuestin de tiempo dijo con tono fatigado. Habr muchas muertes antes
de que eso termine. Me llamarn para remendar a los que puedan ser remendados.
Todo es grotesco. En tiempos de guerra, un curandero tiene que ir sanando los
sntomas sin que se le permita mencionar la posibilidad de eliminar las causas, la
propia guerra, a menos que quiera ir a la crcel por traidor.
Supongo que debera sentirme aliviada por estar al margen de todo suspir
Maris. Pero su voz sonaba renuente. No senta lo mismo que Evan hacia la guerra.
Los alados se mantenan al margen de los conflictos, de la misma manera que
sobrevolaban el mar traicionero. Eran neutrales, y jams se les deba hacer dao.
Objetivamente, la guerra era algo lamentable, pero nunca haba rozado a Maris ni a

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ninguno de los que amaba, as que no poda sentir el horror en toda su profundidad.
Cuando era ms joven, poda aprender de memoria un mensaje sin orlo de verdad.
Creo que he perdido ese talento. Algunas de las palabras que he llevado le quitaban la
alegra al vuelo.
Te entiendo asinti S'Rella. A veces he visto los frutos de los mensajes
que he entregado, y me he sentido muy culpable.
No hay por qu dijo Maris. Eres una alada, no la responsable de los
mensajes.
Val no est de acuerdo, sabes? Una vez lo discut con l. Cree que s somos
responsables.
Es comprensible.
Por qu? inquiri S'Rella con el ceo fruncido, sin comprender.
Me sorprende que no te lo haya contado nunca. Su padre fue ahorcado. Un
alado llev la orden de ejecucin desde Lomarron hasta Arren Sur. Fue Arak, te
acuerdas de l?
Demasiado bien. Val siempre ha sospechado que es el que estaba detrs de la
paliza que le dieron. Recuerdo lo furioso que se puso cuando no pudo encontrar a sus
asaltantes para probarlo. Sonri amargamente. Tambin me acuerdo del
banquete que dio en Colmillo de Mar cuando Arak muri, con pasteles negros y todo
eso.
Evan mir pensativo a las dos mujeres.
Por qu llevas mensajes, si te sientes culpable? pregunt a S'Rella.
Porque soy una alada, se es mi trabajo. Es lo que s hacer. La responsabilidad
viene con las alas.
Supongo que es as repuso Evan levantndose para recoger los platos vacos
. Pero, la verdad, no creo que yo pudiera hacerlo. Claro, que soy un atado a la
tierra, no un alado. No he nacido para las alas.
Nosotras tampoco empez a decir Maris.
Pero Evan sala ya de la habitacin. La mujer sinti una ligera inquietud, pero
S'Rella volvi a hablar y Maris se enfrasc en la conversacin. No pas mucho
tiempo antes de que olvidara lo que la haba molestado.

Por fin lleg el momento de quitar las tablillas. Evan le iba a liberar las piernas, y
prometa que el brazo las seguira en poco tiempo.
Cuando se vio las extremidades, Maris grit. Tena las piernas delgadas y plidas,
y ofrecan un extrao aspecto. Evan empez a masajerselas gentilmente, lavndolas
con una infusin caliente de hierbas. Poco a poco, con manos expertas, fue doblando
los msculos largo tiempo inmviles. Maris suspir de placer y se relaj.
Cuando Evan termin, se levant y apart el cuenco y los paos. Maris se sinti
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ahogada de impaciencia.
Puedo caminar? pregunt. Evan la mir, sonriendo.
Puedes?
El corazn de la alada se elev ante el desafo. Se sent, deslizando las piernas
hasta el borde de la cama. S'Rella se ofreci como apoyo, pero Maris neg con la
cabeza y apart a su amiga.
Se irgui. Sobre los pies, sin apoyo alguno. Pero algo no iba bien. Se senta
insegura, mareada. No dijo nada, pero su rostro la traicion.
Evan y S'Rella se acercaron.
Sucede algo? pregunt Evan.
Debo de haberme levantado demasiado de prisa.
Estaba sudando, tema moverse por miedo a caer o a desmayarse.
Tmatelo con calma dijo Evan. No hay prisa.
La voz del curandero era clida y alentadora. La sostuvo por el brazo sano.
S'Rella le ofreci su apoyo por la izquierda. Esta vez, Maris no los apart ni intent
moverse sola.
Un paso cada vez dijo Evan.
Apoyndose en sus hombros, guiada por ellos, Maris dio sus primeros pasos.
Todava se senta mareada y extraamente desorientada, pero triunfante. Las piernas
volvan a funcionarle!
Puedo intentarlo sola? No veo por qu no.
Maris dio un primer paso sin apoyo, luego el segundo. Recuper los nimos. Era
muy sencillo! Tena las piernas tan firmes corno siempre. Intent ignorar la
incomodidad que senta en el estmago, y dio un tercer paso. La habitacin pareci
balancearse de un lado al otro.
Agit las manos y se tambale, buscando el nivel del suelo en la cambiante
habitacin. Evan la sostuvo.
No! grit. Puedo hacerlo! La ayud a enderezarse. Djame, por favor.
Maris se acerc al rostro una mano temblorosa y mir a su alrededor. La
habitacin estaba inmvil y tranquila, el suelo tan slido como siempre. Las piernas
la sostenan con firmeza. Respir profundamente y volvi a caminar.
El suelo se desliz bruscamente bajo sus pies, y le habra golpeado en el rostro de
no haberla sostenido Evan.
Psame la palangana, S'Rella.
Estoy bien Puedo caminar Djame
Pero no pudo seguir hablando, porque tuvo que vomitar. Afortunadamente,
S'Rella sostena la palangana ante su rostro.
A continuacin, todava temblorosa, pero ya un poco recuperada, Maris camin
de vuelta hacia la cama, apoyndose en Evan.

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Qu es lo que va mal? pregunt con voz entrecortada. Evan neg con la


cabeza, pero pareca incmodo.
Quiz hayas empezado a esforzarte demasiado pronto dijo dando media
vuelta. Tengo que atender a un nio con clicos. Estar de vuelta antes de una
hora. No intentes levantarte hasta mi regreso.

Cuando Evan le quit las tablillas del brazo. Maris estaba entusiasmada. El hueso
pareca perfectamente soldado, fuerte, sin ninguna lesin permanente. Saba que
tendra que ejercitarlo mucho para devolver a los msculos el vigor que requera el
vuelo, pero la idea de largas y duras horas de ejercicios la atraa ms de lo que la
asustaba, sobre todo despus de tanto tiempo de inactividad forzosa.
S'Rella anunci demasiado pronto que deba marcharse. El Seor de Thayos haba
enviado un corredor.
Tiene un mensaje urgente para Arren Norte dijo a Maris y a Evan con una
mueca de disgusto. Y todos sus alados estn en otras misiones. De todos modos, ya
es hora de que me marche. Tengo que volver Veleth.
Estaban reunidos alrededor de la spera mesa de madera, en la cocina de Evan,
bebiendo t y comiendo pan con mantequilla, como si fuera un desayuno de
despedida. Maris extendi la mano por encima de la mesa y cogi la de S'Rella.
Te echar de menos, pero me alegra que hayas venido.
Volver en cuanto pueda dijo S'Rella, aunque sospecho que me
mantendrn ocupada. De todos modos, har correr la voz de que te has recuperado.
Tus amigos se alegrarn de saberlo.
Maris todava no se ha recobrado del todo dijo Evan.
Oh!, slo es cuestin de tiempo replic alegremente Maris. Para cuando
la gente se entere, ya estar volando de nuevo. No entenda la razn del tono
lgubre de Evan. Haba esperado que se alegrara con ella cuando quitaron las tablillas
del brazo. Hasta es posible que nos encontremos en el cielo, antes de que vuelvas.
Evan mir a S'Rella.
Te acompaar hasta el camino ofreci.
No te molestes, ya s donde es.
Me gustara acompaarte.
Maris se tens al or algo indefinido en la voz del curandero.
Dselo aqu dijo con voz sosegada. Sea lo que sea, yo tambin debera
saberlo.
Nunca te he mentido, Maris suspir Evan. Sus hombros se estremecieron. De
pronto, la alada le vio como un anciano. Se recost en la silla y la mir directamente
al rostro. No te has preguntado nada acerca del vrtigo que sientes cuando te
levantas, te sientas o te das media vuelta bruscamente?
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Todava estoy dbil. Debo tener cuidado, eso es todo dijo Maris a la
defensiva. Tengo las extremidades bien.
S, s, las piernas y el brazo no me preocupan. Pero hay algo ms que est mal,
algo que no puedo arreglar, entablillar ni curar. Creo que te sucedi algo cuando te
golpeaste la cabeza. Tienes una lesin en el cerebro. Algo que afecta a tu sentido del
equilibrio, a tus percepciones, quiz a tu visin. No s exactamente qu. Entiendo
muy poco del tema, nadie entiende
No me pasa nada dijo Maris con voz razonable. Al principio estaba dbil y
mareada, pero voy mejorando. Ahora ya puedo caminar. Tienes que admitirlo.
Mejorar ms todava y volver a volar.
Has conseguido acostumbrarte, compensarlo. Nada ms. Tienes mal el sentido
del equilibrio. Probablemente aprendas a adaptarte a la vida en tierra. Pero a volar
Necesitas equilibrio para moverte en el aire, y puede que no lo tengas en absoluto. Y
no creo que puedas aprender a volar sin l. Hay demasiadas cosas que dependen del
equilibrio.
Qu sabes t acerca de volar? Cmo puedes decirme t lo que necesito?
La voz de Maris era fra y dura como el hielo.
Maris susurr S'Rella.
Intent tomar la mano de su amiga, pero ella la rechaz.
No te creo. No tengo nada que no pueda curarse. Volver a volar. Estoy un
poco mareada, nada ms. Por qu voy a pensar en lo peor? Por qu?
Inmvil en su silla, Evan meditaba. Luego se levant, se acerc a una esquina de
la habitacin, la que daba a la puerta de atrs, donde se almacenaba la lea. Entre los
troncos y las ramitas haba unos tablones largos y delgados que el curandero haba
cortado para entablillamientos. Cogi uno de un par de metros de largo, quince
centmetros de ancho y cinco de grosor, y lo deposit en el suelo de madera de la
cocina.
Se irgui y mir a Maris.
Puedes caminar sobre esto?
Maris alz las cejas en gesto de burlona sorpresa. Tena el estmago
absurdamente tenso por los nervios. Claro que poda hacerlo. Era imposible que
fracasara en semejante prueba.
Se levant de la silla, apoyando una mano en el respaldo de madera. Camin con
calma, no demasiado lentamente. El suelo no resbal ni se retorci bajo sus pies
como el primer da. Su sentido del equilibrio estaba perfectamente, por supuesto. Al
nivel del suelo, no podra caerse. No desde una altura de cinco centmetros.
Tengo que saltar a la pata coja?
Limtate a caminar por encima, con normalidad.
Maris pis el tablero. No era lo bastante ancho como para estar de pie

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normalmente, con los pies uno al lado del otro, as que dio otro paso sin pensarlo.
Recordaba los senderos de los acantilados por los que haba pasado cuando era nia.
Algunos eran ms estrechos que aquella tabla.
La tabla se ondul y cambi bajo sus pies. Muy a su pesar, Maris grit al sentir
que caa hacia un lado. Evan la sostuvo.
Has movido la tabla! grit, repentinamente furiosa. Pero las palabras
sonaron infantiles, malhumoradas. Evan se limit a mirarla. Maris intent controlarse
. Lo siento. Djame volver a intentarlo.
Evan la solt en silencio, y se apart.
Maris volvi a caminar sobre el tabln, esta vez tensa, y dio tres pasos. Empez a
tambalearse. Pis el suelo con un pie. Dej escapar una maldicin, recuper la
postura, dio otro paso y la tabla volvi a moverse. La alada fall de nuevo. Puso el
pie en la tabla y dio otro paso adelante, dando un bandazo hacia un lado. Cay.
Esta vez, Evan no la sostuvo. Golpe el suelo con las manos y las rodillas.
Cuando se levant, la cabeza le daba vueltas por el esfuerzo.
Ya basta, Maris.
Evan la apart de la traicionera plancha con manos firmes y gentiles. Maris oy a
S'Rella sollozando en silencio.
De acuerdo dijo Maris, intentando que en la voz no se le reflejara la angustia
. Hay algo que sigue sin curarse. De acuerdo. Lo admito. Pero todava no me he
recuperado del todo. Dadme tiempo. Me pondr bien. Volver a volar.
A la maana siguiente, Maris empez a ejercitarse en serio. Evan le proporcion
un juego de pesas de piedra, y las utiliz con regularidad. Descubri que los dos
brazos se le haban debilitado terriblemente durante el perodo de postracin forzosa,
no slo el herido.
Decidida a volar lo antes posible, Maris hizo llevar las alas al herrero del Seor
de la Tierra para que las arreglase. La mujer estaba muy ocupada con los preparativos
para la inminente guerra, pero la peticin de un alado nunca se ignoraba; prometi
tener los montantes enderezados y arreglados en menos de una semana. Cumpli su
palabra.
Maris repas cuidadosamente las alas el da que se las devolvieron, plegando y
desplegando los montantes uno a uno, revisando el material y comprobando que todo
estuviera tenso y bien encajado. Sus manos se dedicaron a la tarea como si nunca
hubieran dejado de hacerlo. Eran las manos de una alada, y no haba nada en el
mundo que supieran hacer mejor que cuidar un par de alas. Maris casi se sinti
tentada de ponrselas y recorrer el camino que la separaba del risco de los alados.
Casi, pero no del todo. Pens que todava no haba recuperado el sentido del
equilibrio, aunque cada vez se senta ms segura de pie. Cada noche se someta a
escondidas a la prueba de la tabla. An no la haba superado, pero mejoraba

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sensiblemente. No estaba preparada para ponerse las alas, pero lo estara pronto. Muy
pronto.
Cuando no estaba ejercitndose, paseaba con Evan por el bosque, mientras l
buscaba hierbas o se diriga a atender a otros pacientes. Evan le enseaba los nombres
de las plantas que utilizaba en su trabajo, para qu serva cada una y cundo deba
utilizarse. Tambin ense a Maris a identificar a toda clase de animales. Las bestias
de los fros bosques Occidentales no se parecan en nada a las que habitaban los
civilizados y familiares bosques de Amberly Menor. A Maris le parecieron
fascinantes. Evan se senta tan cmodo entre los rboles que las criaturas no le
teman. Extraos cuervos blancos de ojos escarlata aceptaban migas de pan de sus
manos. Conoca las ocultas entradas a las madrigueras de los animales, tneles que se
ramificaban como colmenas por toda la zona. En una ocasin, la tom de la mano
para sealarle un alcaudn encapuchado que se deslizaba sensualmente de rama en
rama, persiguiendo a alguna presa.
Maris le cont historias de sus aventuras por el cielo y en otras islas. Llevaba ms
de cuarenta aos volando, y tena la mente llena de maravillas. Le habl de su vida en
Amberly Menor, de Ciudad Tormenta con sus molinos, de los enormes glaciales
blanquiazules de Artellia y de las montaas de fuego de Las Brasas. Le mencion la
soledad de las Islas Exteriores, que luchaban hacia el Este contra el Ocano Infinito,
y de la camaradera que reinaba en el Nido de guilas antes de que los alados se
dividieran en diferentes facciones.
Ninguno de los dos mencionaba nunca aquello que los separaba. Evan no
contradeca a Maris cuando ella hablaba de volar, ni mencionaba la invisible lesin
cerebral. El tema era una zona de arenas movedizas del tamao de una tabla de
madera, en la que ni Evan ni Maris deseaban poner el pie.
Un da, al salir de casa del curandero, Maris le retuvo para que no se internara
ms en el bosque.
Todos esos rboles me dan la sensacin de que sigo dentro de casa se quej
. Necesito ver el cielo, oler a limpio, tener aire a mi alrededor. Est muy lejos el
mar?
Evan hizo un gesto hacia el Norte.
A unos dos kilmetros en esa direccin. Desde aqu se ve dnde empiezan a
escasear los rboles.
Maris sonri.
Pareces incmodo. Te sientes mal si no tienes rboles alrededor? Si no puedes
soportarlo, no es necesario que vengas. Pero no entiendo cmo te las arreglas para
respirar en este bosque. Todo est en penumbra, y demasiado cerca. Slo se huele a
fango, a podredumbre y a moho.
Olores maravillosos todos ellos replic Evan, devolvindole la sonrisa. El

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mar es demasiado grande, y est demasiado vaco para mi gusto. Estoy mejor en casa
o en el bosque.
Qu diferentes somos t y yo, Evan! sonri, Maris, rozndole el brazo. En
cierto modo, el contraste la complaca. Ech la cabeza hacia atrs y aspir
profundamente . S, ya huelo a mar.
Tambin lo puedes oler desde la puerta de casa. En todo Thayos huele a mar
seal Evan.
Pero el bosque lo disfraza.
Maris senta que se le aligeraba el corazn a medida que los rboles se
distanciaban ms y ms entre ellos. Toda su vida haba transcurrido junto al mar o por
encima de l. Todas las maanas, en casa de Evan, adverta su ausencia. Echaba de
menos el batir de las olas y el fuerte sabor de la sal. Pero, ms que nada, echaba de
menos la visin de la vasta inmensidad gris, bajo un cielo igualmente inmenso y
turbulento.
Los rboles desaparecieron bruscamente para dejar paso a los acantilados rocosos.
Maris ech a correr. Se detuvo al borde, jadeando, mirando el mar y el cielo.
El cielo era de color ndigo, y las nubes grises lo surcaban velozmente. A la altura
que se encontraba Maris, el viento era relativamente dbil pero, por el paciente vuelo
circular de dos milanos, la alada intua que se poda volar. Quiz no fuese un da
apropiado para llevar mensajes urgentes, pero s para jugar, hacer cabriolas,
zambullirse y rer en el aire fro.
Oy a Evan acercarse.
Tienes que reconocer que es hermoso le dijo sin volverse.
Dio otro paso en direccin al borde, mir hacia abajo Y sinti que el mundo se
hunda a sus pies.
Boque intentando recuperar el aliento, buscando algo slido, pero caa, caa,
caa, y ni siquiera los brazos de Evan, que la sostenan con firmeza, podan devolverla
a terreno firme.
Al da siguiente, hubo tormenta. Maris pas el da en la casa, inmersa en la
depresin, pensando en lo que haba sucedido junto al acantilado. No hizo ejercicio.
Comi sin ganas, y tuvo que obligarse a s misma a repasar las alas. Evan la miraba
en silencio, a menudo con el ceo fruncido.
Segua lloviendo un da despus, pero lo peor de la tormenta ya haba pasado, y la
lluvia caa con menos fuerza. Evan dijo que tena que marcharse.
Necesito algunas cosas de Thayos. Hierbas que no crecen aqu. Tengo
entendido que lleg un comerciante la semana pasada. Necesito hacer provisiones.
Claro dijo Maris con voz tona.
Aunque no haba hecho nada en toda la maana, a excepcin de desayunar, se
senta cansada. Se senta vieja.

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No quieres venir conmigo? Todava no has visto la ciudad. No. No me


apetece. Pasar el da en casa.
Evan frunci el entrecejo. Pero, de todo modos, se puso la capa para protegerse de
la lluvia.
Como quieras. Volver antes de que anochezca.
Pero ya la noche estaba avanzada cuando el curandero regres por fin, cargado
con una cesta llena de tarros de hierbas. La lluvia haba cesado, y Maris estaba
preocupada por l desde que empez a oscurecer.
Llegas tarde le dijo cuando entr, sacudindose la lluvia de la capa. Ests
bien?
Sonrea. Maris nunca le haba visto tan feliz.
Traigo noticias, buenas noticias. Todo el mundo en el puerto estaba alborozado.
No habr guerra. Los Seores de Thayos y Thrane han acordado reunirse en esa
maldita reca para hacer un trato sobre los derechos de explotacin!
No habr guerra repiti Maris, como en un sueo. Vaya, vaya. Qu raro.
Cmo ha sido eso?
Evan encendi el fuego y empez a preparar un poco de t.
Oh!, tena que suceder. Tya volvi de otra misin sin haber conseguido nada.
Nuestro Seor de la Tierra fue rechazado en todas partes y, sin aliados, no se siente lo
bastante fuerte como para hacer valer sus reclamaciones. Me han dicho que est
furioso, pero, qu otra cosa poda hacer? Nada. As que envi a Jem para llevar un
mensaje a Thrane, concertando una reunin para llegar a un acuerdo. Cualquier cosa
es mejor que nada. Yo pensaba que encontrara apoyo en Cheslyn o en Thrynel, sobre
todo si ofreca parte del hierro a cambio. Y la verdad es que los Arrens y Thrane
nunca se han llevado bien Evan lanz una carcajada. Ah! Qu importa eso
ahora? Ya no habr guerra. En Puerto Thayos, todos estaban tan aliviados Bueno, a
excepcin de unos cuantos guardianes, que esperaban aumentar el peso de sus bolsas
con un poco de hierro. Todo el mundo lo est celebrando. Y nosotros vamos a hacer
lo mismo.
Rebusc en la cesta, entre los frascos de hierbas, y sac un enorme pez luna.
Se me ocurri que un poco de pescado podra animarte. S de una receta para
cocinarlo con semillas y nueces amargas que har que te cante la lengua.
Cogi un cuchillo de hueso y empez a trocear el pescado, silbando alegremente
mientras trabajaba. El buen humor del curandero era tan contagioso que Maris se
descubri sonriendo como l.
Alguien llam a la puerta con un golpe fuerte y seco.
Evan levant la cabeza, malhumorado.
Debe de tratarse de una emergencia dijo con una imprecacin. Abre t, si
no te importa. Tengo las manos sucias de pescado.

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La chica que estaba ante la puerta vesta un uniforme verde oscuro, adornado con
pieles grises. Era una protectora, una de las corredoras del Seor de la Tierra.
Maris de Amberly Menor? pregunt.
S.
El Seor de Thayos te enva sus saludos y te invita a honrar su mesa asistiendo
a una cena maana por la noche, junto con el curandero Evan. Si tu salud lo permite,
claro.
Mi salud lo permite respondi bruscamente Maris. Por qu somos
acreedores de tanto honor, y tan repentinamente, nia?
La corredera posea una solemnidad poco acorde a sus escasos aos.
El Seor de la Tierra honra a todos los alados. Vuestra lesin, acaecida bajo su
servicio, ha pesado gravemente sobre l. Desea mostrar su gratitud a todos los alados
que han volado para Thayos, aunque sea brevemente, durante la crisis por la que
acabamos de pasar.
Oh! dijo Maris. Segua sin estar convencida. El Seor de Thayos no le haba
parecido persona propensa a sentir ni mostrar gratitud. Eso es todo?
La chica titube. El desparpajo la haba abandonado, y Maris se dio cuenta de que
era muy joven.
No es parte del mensaje, alada, pero
S? la anim Maris.
Evan haba dejado el trabajo para ponerse detrs de ella.
Esta tarde, a ltima hora, lleg una alada con un mensaje slo para los odos
del Seor. ste la recibi en sus habitaciones privadas. Era del Archipilago
Occidental, creo. Viste de manera rara, y lleva el pelo muy corto.
Descrbela, si puedes pidi Maris.
Se sac una moneda de cobre del bolsillo y dej que sus dedos jugaran con ella.
La chica mir la moneda y sonri.
Oh!, era una mujer, occidental, joven, de entre veinte y veintitrs aos. Muy
bonita. Nunca he visto a ninguna tan guapa. A m me pareci que tena una sonrisa
agradable, pero a los hombres del refugio no les gust. Dicen que ni siquiera se
molest en agradecerles su ayuda. Ojos verdes. Lleva una gargantilla. Tres bandas de
cristal marino de colores. Basta con eso?
S. Eres muy observadora.
Le dio la moneda.
Conoces a esa alada? pregunt Evan.
Maris asinti.
Desde que naci. Tambin conozco a sus padres.
Quin es? pregunt con impaciencia.
Corina de Amberly Menor respondi Maris.

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La corredora segua en la puerta. Maris la mir de nuevo.


S? Hay algo ms? Aceptamos la invitacin, claro. Transmite nuestro
agradecimiento al Seor de la Tierra.
Hay algo ms balbuci la chica. Se me olvidaba. El Seor de la Tierra
te solicita respetuosamente que acudas con tus alas. Es decir, si ello no repercute en
tu salud.
S, claro dijo Maris torpemente. Claro.
Y cerr la puerta.

La fortaleza del Seor de Thayos era un lugar marcial y lgubre, edificada lejos
de los poblados y aldeas de la isla, en un valle estrecho y apartado. Estaba cerca del
mar, pero escudada de ste por una slida pared de montaas. Por tierra, slo se poda
acceder all a travs de dos caminos, controlados por los Guardianes. Una atalaya de
piedra se alzaba en el pico ms elevado, como un altivo centinela que vigilara los
senderos.
La fortaleza en s era antigua y austera, construida con bloques de piedra negra,
erosionada por los elementos. Daba la espalda a la montaa. Maris saba, por su visita
anterior, que la mayora de las dependencias eran subterrneas, estaban cinceladas en
la misma roca. Al exterior, presentaba dos enormes murallas, por las que guardianes
armados con arcos patrullaban constantemente. Rodeaban un grupo de edificios de
madera y dos torres negras, la ms alta de las cuales meda casi quince metros.
Slidos barrotes de madera defendan las ventanas de las torres. El valle, prximo al
mar, era hmedo y fro. Los nicos colores que destacaban en todo el conjunto eran
los de un tenaz liquen violeta y un moho verdeazulado que se adhera a la base de los
peascos y ascenda hasta cubrir la mitad de las murallas.
Al llegar por el camino de Thossi, los guardianes detuvieron a Maris y a Evan
ante la primera muralla. Luego la transpusieron slo para tener que hacer otro alto
ante la segunda muralla, y por fin ser admitidos en el interior de la fortaleza. Podran
haberles retenido ms tiempo, pero Maris llevaba las brillantes alas plateadas, y los
guardianes no molestaban a los alados. El patio interior bulla de actividad: los nios
jugaban con enormes perros, cerdos de aspecto salvaje correteaban por todas partes,
los guardianes se ejercitaban con el arco y la lanza Haba un patbulo alzado contra
un muro. La madera estaba cuarteada y desgastada por los elementos. Los nios
jugaban en l, y uno de ellos utilizaba una de las sogas para columpiarse. Las otras
dos sogas se mecan vacas, retorcindose ominosamente con el glido viento del
atardecer.
Este lugar me da escalofros dijo Maris a Evan. El Seor de Amberly
Menor vive en una gran mansin de madera, en una colina desde la que se divisa el
pueblo. Tiene veinte habitaciones para huspedes, un saln gigantesco para los
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banquetes, ventanas maravillosas con vidrios de colores y una torre desde la que se
convoca a los alados. Pero no hay muralla, guardias ni horcas.
El pueblo de Amberly Menor es el que elige a su Seor de la Tierra replic
Evan. En cambio, el Seor de Thayos proviene de un linaje que ha gobernado aqu
desde la poca de los navegantes de las estrellas. Y olvidas, Maris, que las tierras del
Archipilago Oriental no son tan generosas como las del Occidental. Aqu el invierno
es ms largo. Los vientos son ms fros, y las tormentas ms devastadoras. En nuestro
suelo hay ms metal, pero no es tan frtil como el del Archipilago Occidental. El
hambre y la guerra siempre rondan a Thayos.
Atravesaron el gran prtico que llevaba al interior, y Maris guard silencio.
El Seor de la Tierra les recibi en la sala privada para recepciones, sentado en un
sencillo trono de madera y flanqueado por dos guardias de rostro ceudo. Pero,
cuando entraron, se levant. Los Seores de la Tierra y los alados tenan el mismo
rango.
Me complace que hayas podido aceptar mi invitacin, alada. Nos preocupaba
tu salud.
Pese a la educacin que destilaban sus palabras, a Maris no le gustaba el hombre.
Era alto, bien proporcionado, de facciones regulares y casi atractivas, con un largo
pelo gris peinado en moo al estilo Oriental. Haba algo incomodante en sus gestos.
Tena bolsas alrededor de los ojos y una crispacin en las comisuras de los labios que
la barba no consegua ocultar. Llevaba ropas fastuosas, pero sombras: un grueso traje
color azul grisceo, orlado de piel negra, botas altas y estrechas, y un ancho cinturn
cuajado de hierro, plata y piedras preciosas. Tambin llevaba una pequea daga
metlica.
Agradezco tu preocupacin respondi Maris. Estuve muy grave, pero ya
he recuperado la salud. Thayos tiene un gran tesoro en la persona de Evan. He
conocido a muchos curanderos, pero pocos eran tan versados como l.
El Seor de la Tierra se arrellan en el trono. Ser bien recompensado dijo,
como si Evan no estuviera presente. Un buen trabajo merece una recompensa a la
altura.
Yo misma pagar a Evan. Tengo suficiente hierro.
No. Casi pierdes la vida a mi servicio, y eso me ha causado honda preocupacin.
Permteme que te demuestre mi gratitud.
Tengo por costumbre pagar mis propias deudas. El rostro del Seor de la Tierra
se tens.
Como quieras. Todava queda otro asunto pendiente. Pero lo aplazaremos hasta
despus de cenar. El camino hasta aqu os habr abierto el apetito. Se levant
bruscamente. Vamos pues. Descubriris que he dispuesto una buena comida para ti,
alada. Dudo que hayis comido mejor alguna vez.

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Maris haba comido mejor en innumerables ocasiones. La comida era abundante,


pero estaba mal cocinada. A la sopa de pescado le sobraba sal, el pan era duro y seco,
y el asado de carne haba estado en el horno el tiempo suficiente para perder todo el
sabor. Hasta la cerveza le pareca inspida.
Comieron en un hmedo y lbrego saln de banquetes, en una larga mesa
preparada para veinte comensales. A un Evan desesperadamente incmodo se le
asign un puesto bastante lejano, entre los oficiales de los guardianes y los hijos ms
jvenes del Seor de la Tierra. Maris ocup el asiento de honor entre el Seor de la
Tierra y su heredera, una mujer adusta, de rasgos afilados, que no dijo ni tres palabras
durante toda la comida. A su lado se sentaron los dems alados. Cerca del Seor de la
Tierra, coma un hombre fatigado, de rostro grisceo y nariz bulbosa, al que
reconoci vagamente por otros encuentros como el alado Jem. Tres puestos ms all
estaba Corina de Amberly Menor. Sonri a Maris por encima de la mesa. Corina era
deslumbrantemente hermosa, pens Maris al recordar las palabras de la corredora. Su
padre. Corm, siempre haba sido un hombre muy guapo.
Tienes buen aspecto. Maris. Me alegro. Estbamos muy preocupados por ti.
Estoy bien. Espero que pronto podr volver a volar.
Una sombra cruz por el bello rostro de Corina.
Maris empez a decir. Luego cambi de idea. Eso espero, de verdad
termin dbilmente. Todo el mundo pregunta por ti. Nos alegraremos mucho
cuando vuelvas a casa.
Mir hacia abajo y se concentr en la comida.
Entre Jem y Corina se sentaba la tercera alada, una joven a la que Maris no
conoca. Tras un intento abortado de iniciar conversacin con la hija del Seor de
Thayos, Maris se dedic a estudiar a la desconocida mientras coma. Tena la misma
edad que Corina, pero las diferencias entre ambas eran evidentes. Corina era vibrante,
hermosa. Tena cabellos negros, piel limpia y saludable, brillantes ojos verdes llenos
de vida y un aura de confianza y sofisticacin. Era una alada, hija de dos alados,
nacida y educada para los privilegios y tradiciones que conllevan las alas.
La mujer que se sentaba junto a ella era delgada, y la rodeaba un halo de fuerza y
abnegacin. Sus mejillas vacas estaban marcadas por la viruela, y llevaba recogido el
claro pelo rubio en un deslucido moo, que dejaba tan tirante el cabello que la frente
de la muchacha pareca anormalmente amplia. Cuando sonri, Maris se dio cuenta de
que tena los dientes desiguales y amarillentos.
T debes de ser Tya, verdad?
La mujer la mir con unos astutos ojos negros.
Exacto.
Tena una voz asombrosamente agradable. Segura y clida, con un ligero tono
irnico.

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Creo que no nos hemos visto antes. Llevas mucho tiempo volando?
Gan las alas en Arren Norte, hace dos aos.
Maris agit la cabeza.
Me perd esa competicin. Creo que estaba llevando un mensaje a Artellia.
Has volado alguna vez al Archipilago Occidental?
En tres ocasiones. Dos a Gran Shotan y una a Culhall. A las Amberlys, nunca.
Casi siempre he volado entre islas Orientales, sobre todo ltimamente.
Dirigi una mirada aguda por el rabillo del ojo a su Seor de la Tierra, y una
sonrisa de complicidad a Maris.
Corina, que estaba escuchando, intent mostrarse educada.
Qu opinas de Ciudad Tormenta? pregunt. Y del Nido de guilas?
Has estado ya en el Nido?
Tya sonri, tolerante.
Soy un-ala. Me entren en Hogar del Aire. No solemos ir a vuestro Nido, alada.
En cuanto a Ciudad Tormenta, me pareci impresionante. No existe nada parecido en
todo el Archipilago Oriental.
Corina enrojeci. Maris se senta ligeramente incmoda. Las fricciones entre los
alados de cuna y los un-ala la depriman. Los cielos de Windhaven ya no eran el lugar
cordial que fueron en otros tiempos, y la culpa era suya.
El Nido de guilas no es mal sitio, Tya. Yo tengo muchos amigos all.
T no eres un-ala seal Tya.
Ah, no? El propio Val Un-Ala me dijo en cierta ocasin que yo era la primera
un-ala, tanto si quera admitirlo como si no.
Tya la mir con gesto interrogativo.
No, no es cierto. Eres diferente, Maris. No perteneces a las viejas familias de
alados, pero tampoco eres un-ala. No s dnde clasificarte, pero debes sentirte muy
sola.
Terminaron de cenar en medio de un silencio tenso e inseguro.
Cuando hubieron retirado las tazas del postre, el Seor del Tierra despidi a su
familia, consejeros y guardianes, para quedarse a solas con los cuatro alados y con
Evan. Intent que tambin el curandero se retirase, pero no lo consigui.
Maris sigue bajo mis cuidados. Me quedar con mi paciente.
El Seor de la Tierra le dirigi una mirada furiosa, pero prefiri no forzar la
situacin.
Muy bien dijo de pronto, tenemos que hablar de negocios. Negocios de
alados clav unos ojos ardientes en Maris. Ir al grano. He recibido un mensaje
de mi colega, el Seor de Amberly Menor. Pregunta por tu salud. Tus alas hacen falta
all. Cundo estars lo suficientemente recuperada para volver a Amberly?
No lo s. Como puedes ver, estoy bastante bien. Pero el vuelo de Thayos a

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Amberly es agotador para cualquier alado, y todava no he recuperado las fuerzas.


Saldr de Thayos tan pronto como pueda.
Un largo vuelo asinti Jem. Sobre todo para alguien que ni siquiera hace
vuelos cortos.
S. El curandero y t habis dado un largo paseo para llegar aqu. Pareces haber
recuperado la salud. Me han dicho que tus alas estn reparadas. Sin embargo, no
vuelas. Nunca has venido al risco de los alados. No practicas. Por qu?
Todava no estoy preparada.
Ya te lo he dicho, Seor de la Tierra dijo Jem. Aunque lo parezca, todava
no se ha recuperado. Si pudiera, echara a volar ahora mismo. Volvi la vista hacia
ella. Lo lamento mucho si te hiero, pero es la verdad. Yo tambin soy un alado. Lo
s. Un alado vuela. No hay forma de retener en tierra a un alado sano. Me han dicho
que amabas volar ms que nada en el mundo.
Asi era. As es.
Seor de la Tierra empez Evan. Maris le interrumpi.
No, Evan, la responsabilidad no es tuya. Yo lo dir. Se volvi de nuevo hacia
el Seor de Thayos. Todava no estoy repuesta del todo. Hay algo que no va bien
con mi sentido del equilibrio. Pero est curndose. Ya no funciona tan mal como
antes.
Lo siento dijo rpidamente Tya.
Jem mene la cabeza.
Oh, Maris!susurr Corina.
Pareca inundada por la pena, estaba a punto de llorar. Corina no haba heredado
la malicia de su padre, y saba lo que significaba el equilibrio para un alado.
Puedes volar? pregunt el Seor de la Tierra.
No lo s admiti Maris. Necesito ms tiempo.
Ya has tenido bastante tiempo seal. A continuacin, se volvi hacia Evan
. Puedes garantizar que se recobrar, curandero?
No dijo Evan con tristeza. No puedo afirmarlo. No lo s.
Este asunto incumbe al Seor de Amberly Menor gru, pero la
responsabilidad recae sobre m. Y yo digo que un alado que no puede volar no es un
alado, y no necesita las alas. Si no estamos seguros de que te vayas a recuperar, slo
un loco esperara. Te lo pregunto de nuevo, Maris: puedes volar?
Tena los ojos fijos en ella. Las comisuras de los labios se le contrajeron en un
gesto malicioso, y Maris supo que se le haba terminado el tiempo.
Puedo volar afirm.
Bien. Esta noche es un momento tan bueno como cualquiera. Dices que puedes
volar. Demustralo.
La caminata a lo largo del hmedo y goteante tnel era tan larga como Maris

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recordaba. E igual de solitaria, aunque esta vez llevara compaa. Nadie hablaba. El
nico sonido era el eco de los pasos. Dos guardianes caminaban delante, portando las
antorchas. Los alados llevaban sus alas.
A aquel lado de la montaa, la noche era glida y rutilante. El mar se mova
incesantemente bajo ellos, una presencia enorme y oscura. Maris subi los escalones
que conducan al risco de los alados. Lo hizo lentamente y, cuando lleg a la cima, las
piernas le dolan y le costaba respirar.
Evan le cogi las manos un momento.
Puedo convencerte de que no lo intentes?
No.
Eso me tema. Vuela bien, entonces.
La bes y se apart de ella.
El Seor de la Tierra estaba al borde del acantilado, flanqueado por sus
guardianes. Tya y Jem desplegaron sus alas. Corina se mantuvo atrs hasta que Maris
la llam.
No estoy enfadada dijo. No esculpa tuya. Un alado no es responsable del
mensaje que lleva.
Gracias susurr Corina.
Su hermosa carita estaba plida bajo la luz de las estrellas. Si fracaso, llevars
mis alas a Amberly, verdad? Corina asinti con un esfuerzo.
Sabes qu piensa hacer el Seor de la Tierra con ellas?
Se las dar a otro alado, quiz a uno que las haya perdido en competicin.
Hasta que encuentre a alguien Bueno, mam est enferma, pero pap todava puede
volar.
Maris dej escapar una suave carcajada.
Todo esto es de una irona increble. Corm siempre ha querido mis alas. Pero,
una vez ms, har todo lo posible por mantenerlas fuera de su alcance.
Corina sonri.
Tena las alas completamente extendidas. Maris sinti el familiar e insistente
embate del viento contra ellas. Comprob las correas y los montantes, apart a Corina
a un lado y avanz hasta el borde del risco. Se detuvo all y mir hacia abajo.
El mundo retrocedi, tambalendose como un borracho. Abajo, en la lejana, las
olas rompan contra las negras rocas: el mar y la piedra enzarzados en su eterna
guerra. Trag con dificultad e intent no tambalearse. Lentamente, el mundo volvi a
ser slido y seguro. Sin movimiento. Era slo un risco, como cualquier otro risco, y
abajo estaba el ocano interminable. El cielo era su amigo. Su amante.
Maris flexion los brazos y se agarr a las correas. Luego respir profundamente
y salt.
El impulso la apart limpiamente del borde, el viento la recogi y la sostuvo. Era

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un viento fro, fuerte. Un viento que llegaba hasta los huesos. No agitado y furioso,
no. Un buen viento para volar. Se relaj y se entreg a l. Se desliz hacia abajo,
dando una vuelta, trazando una amplia y elegante curva.
Pero la corriente de aire volvi a empujarla hacia la montaa. Maris alcanz a ver
al Seor de la Tierra y a los dems alados que esperaban all. Jem haba desplegado
las alas y se preparaba para saltar. Maris no se decida a alejarse de ellos. Traz un
arco con el cuerpo para mejor captar el viento.
El cielo dio un bandazo y se torn fluido a su alrededor. Se elev demasiado y,
cuando intent corregir la posicin desplazando el peso en direccin contraria, dio la
vuelta inesperadamente. El aliento se le congel en la garganta.
El sentido del aire haba desaparecido. Maris cerr los ojos un instante,
sintindose mareada. Estaba cayendo, todo su cuerpo gritaba. Estaba cayendo, los
odos le aullaban y el sentido del aire la haba abandonado. Siempre los conoci: los
cambios sutiles del viento, las leves alteraciones, ante las que reaccionaba antes de
ser siquiera consciente de ellas, el sabor de una tormenta que an no se haba
desencadenado y el presagio del aire sin vientos. Todo eso haba desaparecido. Vol a
travs de un interminable ocano de aire vaco, sin sentir nada, mareada. Y ese
extrao y salvaje viento al que no comprenda la tena entre sus garras.
Sus grandes alas plateadas se agitaban salvajemente hacia atrs y hacia adelante, a
medida que el cuerpo se le estremeca. Maris abri de nuevo los ojos, invadida
repentinamente por la desesperacin. Recobr la serenidad e intent volar confiando
nicamente en la visin. Pero las rocas se movan, todo estaba demasiado oscuro y
las estrellas del cielo parecan bailar y cambiar de posicin, como si se burlasen de
ella.
El vrtigo la atenaz y la devor. Maris se solt de los asideros jams haba
hecho una cosa as, jams y dej de volar, limitndose a colgar de las alas. Se
encogi bajo las correas y vomit en el ocano la cena del Seor de la Tierra. Volvi
a agarrar los asideros de las alas e intent remontarse con el viento, pero todo lo que
consigui fue un giro a barlovento que la llev a un picado. Intent corregirlo, pero
no pudo.
Estaba gritando.
El mar subi a su encuentro. Brillante. Cambiante.
Le dolan los odos.
No poda volar. Era una alada, siempre haba sido una alada, la amante del viento,
Alas de Madera, nia del cielo, sola, el cielo era su hogar, alada, alada, alada, y no
poda volar.
Cerr los ojos para que el mundo pudiera seguir inmvil.
Con una bofetada y un chorro de agua salada, el mar la acogi. La haba estado
esperando, pens Maris. Todos aquellos aos.

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Djame sola dijo aquella noche, cuando volvieron a casa.


Evan obedeci.
Maris durmi la mayor parte del da siguiente.

Al otro, Maris despert temprano, cuando las primeras luces del amanecer
entraron en la habitacin. Se encontraba espantosamente mal, fra y sudorosa, con un
gran peso sobre el pecho. Por un momento, no supo qu le suceda. Luego lo record.
Ya no tena alas. Intent pensar en ello, pero la desesperacin, la rabia y la
autocompasin hicieron presa en ella. Se acurruc otra vez entre las sbanas e intent
volver a dormir. Mientras durmiera, no tendra que enfrentarse a la prdida.
Pero el sueo no acuda. Por fin, se levant. Evan estaba en la cocina, friendo
unos huevos.
Hay hambre? pregunt.
No respondi Maris, con la mente nublada.
Evan asinti y casc dos huevos ms. Maris se sent a la mesa y, cuando tuvo el
plato delante, se dedic a comer, con indiferencia.
Era un da hmedo y ventoso, con la tormenta flotando en el aire. Cuando termin
de desayunar, Evan le habl de su trabajo. Al medioda, dej sola a Maris. Ella se
dedic a vagar sin propsito por la casa vaca. Finalmente, se sent ante una ventana
para contemplar la lluvia.
Evan volvi despus del anochecer, empapado y desanimado. Maris segua
sentada ante la ventana, en la casa fra y oscura.
Podras haber encendido el fuego gru el curandero, con tono disgustado.
Lo siento respondi mirando al vaco. No se me ocurri.
Evan prendi el fuego. Maris se acerc a ayudarle, pero l la rechaz y la apart a
un lado. Comieron en silencio. La cena pareci devolver nimos a Evan. Al terminar,
prepar un poco de su t especial, coloc un tazn frente a ella y se sent en su silln
favorito.
Maris sabore el t humeante, consciente de que los ojos del curandero estaban
fijos en ella. Levant la cabeza y le mir.
Cmo te encuentras? pregunt Evan.
Medit un momento la respuesta.
Muerta dijo por fin.
Habame de ello.
No puedo dijo, empezando a llorar. No puedo.
Cuando se dio cuenta de que el llanto no llevaba camino de cesar, Evan le prepar
una pocin para dormir y la llev a la cama.

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Al da siguiente, Maris sali fuera de la casa.


Tom un camino que le haba indicado Evan, un sendero fcil que no llevaba a
los acantilados, pero s al mar. Pas el da caminando por una playa fra, llena de
guijarros, que pareca interminable. Cuando se cansaba, se sentaba al borde del mar.
Tiraba guijarros a las olas, y disfrutaba melanclicamente cuando rebotaban en el
agua para a continuacin hundirse.
Pens que el mar era diferente all. Fro y gris, sin colores. Echaba de menos los
brillantes verdes y azules de las aguas que costeaban Amberly.
Las lgrimas le corrieron por las mejillas, pero no se molest en secrselas. A
ratos se daba cuenta de que estaba sollozando, pero no consegua recordar cundo ni
por qu haba empezado a llorar.
El mar era vasto y solitario, la playa vaca pareca perderse en la eternidad, y el
cielo nublado y salvaje lo rodeaba todo. Pero Maris se senta encerrada, asfixiada.
Pens en todos los sitios del mundo que nunca volvera a ver, y el recuerdo de cada
uno era un nuevo y lacerante dolor. Pens en las impresionantes ruinas de la Antigua
Fortaleza de Laus. Record la academia Alas de Madera, enorme y oscura, enclavada
en Colmillo de Mar. El Templo del Dios del Cielo en Deeth. Los elegantes castillos
de la princesa alada en Artellia. Los molinos de Ciudad Tormenta. La Casa del Viejo
Capitn, imposiblemente antigua. Los poblados arborcolas de Setheen y Alessy, los
osarios y los campos de batalla de Lomarron, los viedos de Amberly, la recargada
atmsfera de la cervecera de Riesa en Skulny. Lo haba perdido todo. Y el Nido de
guilas Un barco podra llevarla a cualquier parte, pero el Nido era un lugar para
alados, y ahora sus puertas se le haban cerrado para siempre.
Pens en sus amigos, tan repartidos por todo Windhaven como las innumerables
islas que componan el planeta. Algunos podran visitarla, pero muchos otros
acababan de desaparecer de su vida como si ya no existieran. La ltima vez que le
vio, T'Mar estaba gordo y feliz en su casita de piedra en Hethen, enseando a su nieta
a extraer belleza de un trozo de piedra. Ahora, para ella, estaba tan muerto como
Halland. Era un recuerdo, nada ms. Nunca volvera a ver a Reid ni a su hermosa y
alegre esposa. Nunca volvera a pasar la noche bebiendo cerveza con Riesa,
compartiendo con ella el recuerdo de Garth. No comprara ms chucheras de madera
a S'Mael, ni bromeara con el cocinero de aquella pequea taberna de Poweet.
Nunca volvera a contemplar las competiciones anuales, ni se sentara a
chismorrear o a cantar en una fiesta, rodeada de alados.
Los recuerdos la atravesaban como un millar de cuchillos, y Maris grit su dolor.
Llor hasta que apenas pudo respirar. Era perfectamente consciente del aspecto que
deba de tener: una vieja ridcula llorando y gimiendo sola en la playa. Pero no era
capaz de contenerse.
Apenas se atreva a pensar en el vuelo, en la alegra, en la libertad que haba

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perdido para siempre. Pero los recuerdos llegaron solos: el mundo extendindose bajo
ella, la felicidad de tener alas, la emocin de volar ante una tormenta, los mltiples
colores del cielo, la magnfica soledad de las alturas Todas las cosas que no
volvera a experimentar ms que a travs del recuerdo. En una ocasin, descubri una
corriente ascendente que la llev casi hasta el infinito, hasta los lugares por los que se
movieron los navegantes de las estrellas. Desde all no se vea el mar, no haba nada
que volase a excepcin de los extraos y etreos espectros del viento. Siempre
recordara aquel da, siempre.
El mundo se oscureci a su alrededor. Las estrellas aparecieron. El sonido del mar
lo llenaba todo. Estaba entumecida, empapada hasta los huesos, vaca de lgrimas
mientras intentaba enfrentarse al vaco que era su vida. Por fin se levant e inici el
largo camino de regreso hacia la cabaa, dando la espalda al mar y al cielo.
La casa estaba caldeada, repleta del sabroso aroma de un estofado. La visin de
Evan de pie, junto al fuego, hizo que el corazn le latiera ms de prisa. Aquellos ojos
azules eran infinitamente tiernos cuando pronunciaba su nombre. Corri hacia l y le
rode con los brazos, abrazndole como si fuera todo en la vida para ella. Cerr los
ojos para combatir el vrtigo.
Maris repiti el curandero. Maris.
La voz del hombre sonaba complacida y sorprendida. Sus brazos la rodearon, la
estrecharon, protectores. Luego la llev hasta la mesa y puso un plato frente a ella.
Habl mientras coman, contndole lo que haba pasado durante el da. Una
aventura persiguiendo a un venado, los problemas para encontrar un arbusto con
moras plateadas ya maduras, el postre especial que haba preparado
Maris asenta sin apenas entenderle, reconfortada por el sonido de su voz, deseosa
de que siguiera. Las palabras del hombre, su presencia, le decan que el mundo
todava no haba terminado.
Al rato, le interrumpi.
Tengo que saberlo, Evan. Esta Esta lesin que tengo Hay posibilidades
de que se cure alguna vez? Podr? Me recuperar?
Evan dej la cuchara en el plato y, por un momento, la alegra huy de su rostro.
No lo s, Maris. Y no creo que nadie pueda decirte si tu estado es temporal o
permanente. No puedo estar seguro.
Entonces, dime lo que t crees. Tu opinin.
El dolor se reflej en los ojos del curandero.
No dijo con voz sosegada. No creo que llegues a recuperarte del todo. No
creo que puedas recuperar lo que has perdido.
Ella asinti, con el rostro tranquilo.
Comprendo. Se separ de la mesa. Gracias. Tena que preguntarlo. No s
por qu, pero segua albergando esperanzas.

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Se levant.
Maris
Le hizo un gesto para que no siguiera.
Estoy cansada. Ha sido un da muy duro y tengo que pensar, Evan. Necesito
decidir algo, tengo que estar sola. Lo siento. Se oblig a sonrer. El estofado
estaba muy bueno. Lamento perderme ese postre especial que has preparado, pero no
tengo mucha hambre.

La habitacin estaba fra y a oscuras cuando Maris despert. El fuego se haba


apagado. Se sent en la cama y mir hacia la oscuridad. Ya no hay lgrimas, pens.
Ha pasado.
Cuando apart las mantas y se levant, el suelo se tambale bajo sus pies y, por
un momento, vacil insegura. Luego se irgui, se puso una tnica corta y se dirigi
hacia la cocina, donde encendi una vela con los rescoldos que se consuman en la
chimenea. El suelo de madera le enfriaba los pies desnudos a medida que se diriga
hacia el vestbulo, pasando junto al taller en el que Evan preparaba las pociones y
ungentos, y las vacas habitaciones reservadas para los que acudan a l.
Cuando la puerta se abri, Evan se estir, dio media vuelta y pestae al verla.
Maris dijo con voz ronca por el sueo. Sucede algo?
No quiero estar muerta.
Maris atraves la habitacin y encendi el candil de la mesita de noche. Evan se
incorpor y la tom de la mano.
He hecho todo lo posible como curandero. Si quieres mi amor Si me quieres
a m
Le acall con un beso.
S respondi.
Querida susurr Evan, contemplndola a la luz de las velas.
Las sombras daban un aspecto extrao a su rostro. Por un momento, se sinti
insegura y asustada.
Pero el momento pas. l apart las sbanas, ella se despoj de la tnica y se
meti en la cama con l. La rode con los brazos, la acarici con unas manos gentiles,
cariosas y familiares. El cuerpo del hombre era clido y estaba lleno de vida.

Ensame a curar pidi Maris a la maana siguiente. Quiero trabajar


contigo.
Evan sonri.
Muchas gracias, pero no es fcil, sabes? A qu viene ese repentino inters
por las artes curativas?
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Tengo que hacer algo, Evan. Slo s volar. Nunca he hecho otra cosa. Puedo
tomar el barco y volver a Amberly, y pasar el resto de mis das en la casa que hered
de mi padrastro, sin hacer nada. Me mantendrn aunque no me lo gane. La gente de
Amberly no permite que sus alados terminen como mendigos. Se separ de la mesa
de desayuno y empez a caminar. O puedo quedarme aqu, si encuentro algo en lo
que ocuparme. Si no hago alguna cosa til para llenar mis das, los recuerdos me
volvern loca. Ya ha pasado la poca en que poda tener hijos. Hace aos, opt por no
ser madre. Y no puedo pilotar un barco, ni entonar una meloda, ni construir una casa.
Los jardines que he plantado acaban siempre por morirse. No tengo futuro como
mendiga, y si trabajara en un comercio, si tuviera que pasarme el da vendiendo
cosas, terminara por darme a la bebida.
Ya veo que has considerado todas las opciones dijo Evan, con la sombra de
una sonrisa en los labios.
Exacto replic Maris con seriedad. No s si reno las condiciones
necesarias para ser curandera. No hay ningn motivo para creerlo. Pero estoy
decidida a esforzarme al mximo, y adems tengo memoria de alado. No confundir
los venenos con las pociones curativas. Puedo ayudarte a recoger hierbas, a mezclar
remedios, a sujetar a los pacientes mientras les operas, a lo que sea. He ayudado en
dos partos, puedo hacer todo lo que me pidas, cualquier cosa para la que necesites
otro par de manos.
Llevo mucho tiempo trabajando solo, Maris. No tengo paciencia con la torpeza,
la ignorancia o los errores.
Maris le sonri.
O con opiniones que difieran de la tuya.
S ri. Supongo que podr ensearte, y no me vendr mal tu ayuda. Pero
no me creo ese har todo lo que me pidas. Empiezas un poco tarde para ser una
humilde criada.
Maris le mir, intentando que en su rostro no se reflejara el repentino pnico que
senta. Qu podra hacer si se negaba? No quera dar la impresin de estar
suplicando una excusa para quedarse a su lado.
Evan debi de notar algo, porque le tom la mano y se la sostuvo con fuerza.
Podemos intentarlo. Si t quieres aprender, yo quiero ensearte. Ya es hora de
que transmita mis conocimientos a otro. As, si me pica una garrapata azul o
contraigo la fiebre de la mentira, con mi muerte no se perder todo.
Maris sonri, aliviada.
Cundo empezamos?
Evan lo pens un momento antes de responder.
Hay aldeas y campamentos por los que no he pasado desde hace medio ao.
Podramos viajar un par de semanas y hacer la ronda. As tendras una idea de en qu

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consiste mi trabajo, y averiguaramos si tienes estmago. Le solt la mano y se


dirigi hacia el almacn. Aydame a hacer el equipaje.
Maris aprendi muchas cosas en los viajes con Evan a travs de los bosques.
Algunas eran agradables.
Se trataba de un trabajo duro. Evan, tan paciente como curandero, era un maestro
exigente. Pero Maris se alegraba de ello. Prefera que la obligaran a trabajar con todas
sus fuerzas, hasta que no poda ms. No tena tiempo para pensar en su prdida y, por
las noches, dorma profundamente.
Pero, pese a que disfrutaba siendo til y realizaba alegre todas las tareas que Evan
le encomendaba, en esta nueva vida haba exigencias que a Maris le costaba mucho
cumplir. Resultaba difcil dar nimos a un extrao, y ms difcil todava era no poder
dar ni eso. Maris tuvo pesadillas con una mujer que haba perdido a su hijo. Fue Evan
quien se lo dijo, claro, pero la pobre mujer dirigi su pena y su rabia contra Maris,
negndose a creer la noticia, pidiendo un milagro que nadie poda realizar. Maris se
maravillaba de que Evan pudiera ofrecer tanto de s mismo, absorber tanto dolor,
miedo y pena, ao tras ao, sin derrumbarse. Intent imitar la serenidad, los modales
firmes y gentiles del curandero, recordndose a s misma constantemente que Evan le
dijo que era fuerte.
Maris se preguntaba si, con el tiempo, conseguira ms habilidad y confianza en s
misma. A veces, Evan pareca saber qu hacer por puro instinto, de la misma manera
que algunos Alas de Madera se lanzaban al viento como si hubieran nacido para ello,
mientras que otros se debatan sin esperanzas, les faltaba ese especialsimo sentido
del aire. Evan, con un simple toque, poda calmar a una persona dolorida. Maris no
tena ese don.
Cuando cay la noche de su decimonoveno da de viaje, Maris y Evan no se
detuvieron para acampar, sino que apresuraron la marcha. Hasta Maris, para la que
todos los rboles eran iguales, reconoci aquella parte del bosque. La casa de Evan
apareci bruscamente ante ellos.
De pronto, Evan la agarr por la mueca, detenindola. Miraba hacia adelante,
hacia la casa. En la ventana haba luz, y sala humo por la chimenea.
Un amigo? aventur Maris. O alguien que necesita tus servicios?
Quiz, pero hay otras posibilidades. Desarraigados, gente a la que han
expulsado de sus pueblos o aldeas por cometer algn crimen o hacer alguna locura.
Suelen atacar a los viajeros o irrumpir en las casas y esperar
Se acercaron en silencio, Evan unos pasos por delante, encaminndose hacia la
ventana en vez de hacia la puerta.
Un hombre y una nia. No parecen peligrosos murmur.
Era una ventana alta. An de puntillas y apoyada en Evan, Maris apenas llegaba a
atisbar en el interior.

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Vio a un hombre de aspecto rudo, con barba, sentado en una banqueta frente al
fuego. A sus pies se sentaba una nia que le miraba directamente al rostro.
El hombre volvi lentamente la cabeza, y el fuego arranc destellos rojos de su
cabello negro. La luz le ilumin el rostro.
Coll! grit alegremente.
Se tambale y estuvo a punto de caer, pero Evan la sostuvo a tiempo.
Tu hermano?
S!
Rode la casa corriendo, y no haba hecho ms que poner la mano en el picaporte
cuando la puerta se abri desde dentro y Coll la envolvi en un abrazo de oso.
A Maris nunca dejaba de sorprenderle la corpulencia de su hermanastro. Sola
verle con intervalos de varios aos, y en ese tiempo siempre le recordaba como el
joven Coll, su hermanito pequeo, delgado, inseguro y frgil, que slo se senta a
gusto con la guitarra en las manos, que slo se creca cuando cantaba.
Pero su hermanito se haba desarrollado, haba crecido hasta alcanzar aquella
imponente altura. Aos de viajes, ganndose el pasaje hacia las dems islas
trabajando como marinero, haciendo cualquier tipo de labor cuando su pblico era
demasiado pobre para pagar las canciones, le haban fortalecido. Su pelo, de un rojo
dorado, se haba oscurecido hasta alcanzar aquel tono castao. Ahora el rojo slo se
atisbaba en la barba o en reflejos ocasionales.
T debes de ser Evan, el curandero dijo, dirigindose al hombre. Mantena a
Maris en el aire, bajo el brazo. Al ver el asentimiento de Evan, sigui hablando.
Siento no haber sido ms corts, pero en Puerto Thayos nos dijeron que Maris viva
aqu, contigo. Llevamos cuatro das esperando que aparezcis. Romp una
contraventana para entrar, pero ya la he arreglado. Creo que la he dejado mejor que
antes. Volvi a mirar a Maris y estrech el abrazo. Tenamos miedo de que te
hubieras marchado ya.
Maris se puso tensa. Vio la preocupacin reflejada en el rostro de Evan, y neg
ligeramente con la cabeza.
Tenemos que hablar. Ven, sintate junto al fuego. Se me van a caer las piernas
de tanto andar. Puedes preparar un poco de ese maravilloso t tuyo, Evan?
He trado kivas intervino rpidamente Coll. Me dieron tres botellas a
cambio de una cancin. Caliento una?
Estupendo respondi Maris.
Mientras rebuscaba en la alacena donde se guardaban los pesados tazones de
arcilla, volvi a ver a la nia, oculta en las sombras, y se detuvo de golpe.
Bari?
La niita avanz con timidez, la cabeza inclinada, mirando disimuladamente
hacia arriba.

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Bari repiti clidamente. Eres t! Soy tu ta Maris! Se inclin para


abrazarla, antes de alejarla de ella para verla mejor. No me recuerdas, claro. La
ltima vez que te vi, abultabas menos que un nido de pjaro.
Mi padre canta sobre ti dijo Bari.
Su voz reson con la claridad de una campana.
T tambin cantas?
Bari se encogi de hombros y mir al suelo.
A veces murmur.
Bari era una chiquilla delgada de unos ocho aos. Tena muy cortos los luminosos
cabellos castaos, peinados como una caperuza que enmarcaba el rostro pecoso en
forma de corazn. Sus ojos grises eran enormes. Vesta como una versin en
miniatura de su padre, una tnica de lana sujeta con un cinturn, sobre unos
pantalones de cuero. De una correa que llevaba alrededor del cuello, penda un trozo
de resina endurecida color dorado.
Por qu no traes cojines y mantas y las pones ante el fuego para que estemos
cmodos? sugiri Maris. Estn en ese armario del rincn.
Cogi los tazones y volvi junto al hogar. Coll la tom de la mano y la atrajo
hacia el suelo, para sentarla a su lado.
Es maravilloso verte caminar, sana dijo con su profunda y clida voz.
Cuando me enter del accidente, tem que quedaras lisiada, como nuestro padre.
Esperaba recibir alguna noticia buena a lo largo del viaje desde Poweet, pero nunca
lleg. Me han dicho que fue una cada terrible, entre las rocas, que te rompiste las dos
piernas y un brazo. Pero ahora por fin te veo, y te veo entera. Cundo piensas volar
hacia Amberly?
Maris mir a los ojos del hombre al que, pese a no llevar la misma sangre, haba
querido como hermano durante ms de cuarenta aos.
Nunca volver a Amberly, Coll dijo con voz montona. Nunca volver a
volar. La cada me hizo ms dao del que crea. El brazo y las piernas se me han
curado, pero hay algo que sigue enfermo. Cuando me golpe la cabeza No tengo
sentido del equilibrio. No puedo volar.
Coll la mir boquiabierto, y la alegra le desapareci del rostro. Neg con la
cabeza.
Maris No
Es intil decir que no. He tenido que aceptarlo.
No hay nada que?
Evan les interrumpi, para alivio de Maris.
Nada. Maris y yo hemos hecho todo lo posible. Las lesiones cerebrales son
algo misterioso. No sabemos exactamente qu pas, y casi asegurara que no hay
curandero en todo Windhaven que sepa qu hacer para curarla.

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Coll asinti, con gesto confuso.


No quera insinuar que Es que me cuesta aceptarlo, Maris. No puedo
imaginarte atada a la tierra!
Maris saba que lo deca de corazn, pero la compasin y la incapacidad de
comprender de su hermanastro le hacan dao. Abran otra vez las heridas.
No tienes que imaginarlo dijo secamente. Ahora, sta es mi vida.
Cualquiera puede darse cuenta. Las alas han partido ya hacia Amberly.
Coll no dijo nada. Maris no quera ver el dolor reflejado en su rostro, as que
desvi la vista hacia el fuego, permitiendo que el silencio se impusiera. Oy el
descorchar de una botella de piedra, y a Evan escanciar el kivas en tres tazones.
Puedo probar? pregunt Bari, acurrucada junto a su padre, mirando
esperanzada hacia arriba.
Coll le dedic una sonrisa y le alborot el cabello.
Al ver juntos al padre y a la hija, la tensin se disolvi repentinamente dentro de
Maris. Se encontr con la mirada de Evan cuando el curandero le puso en las manos
un tazn del humeante vino especiado. Le sonri.
Volvi la vista hacia Coll. Iba a dirigirle la palabra cuando advirti la guitarra que
yaca, como siempre, al alcance de la mano del bardo. Su visin desencaden un
torrente de recuerdos, y por un momento le pareci que Barrion, muerto desde haca
varios aos, volva a estar con ellos, en la habitacin. Aquella guitarra haba sido
suya, y l afirmaba que llevaba generaciones en la familia, pasando de padres a hijos
desde los tiempos de los navegantes de las estrellas. Nunca supo si creerle o no las
exageraciones y las hermosas mentiras brotaban de los labios del bardo tan
fcilmente como respiraba, pero el instrumento era muy antiguo. Se lo haba
confiado a Coll, su protegido, el hijo que nunca tuvo. Maris extendi el brazo para
sentir el tacto de la suave madera, oscurecida por los mltiples pulidos y el uso
constante.
Canta para nosotros, Coll sugiri. Canta algo nuevo.
Casi antes de que terminara de decirlo, l ya tena la guitarra en las manos,
apoyada contra el pecho. Las clidas notas resonaron en la habitacin.
La he titulado El Lamento del Bardo dijo con una sonrisa sarcstica.
Y empez a entonar una cancin melanclica e irnica a la vez, sobre un bardo
cuya mujer le abandona porque ama demasiado la msica. Maris sospech que
cantaba sobre su propio matrimonio, pese a que Coll nunca le dijo por qu haba
terminado, y ella estuvo demasiado lejos para saberlo de primera mano.
El estribillo de la cancin deca as:

Un bardo casar no debe,


un bardo no ha de desposar.
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Slo a la msica besar puede,


slo con una cancin reposar.

Luego cant una tonada sobre el turbulento amor entre un altivo Seor de la
Tierra y una an ms altiva un-ala. Maris reconoci uno de los nombres, pero era la
primera vez que oa la historia.
Es cierto eso? pregunt cuando son la ltima nota. Coll se ech a rer.
Recuerdo que solas hacerle la misma pregunta a Barrion, as que te dar la
misma respuesta que l: No puedo decirte cundo ni dnde aconteci, pero sigue
siendo una historia autntica!
Canta ahora mi cancin pidi Bari.
Coll bes a su hija en la nariz y cant una fantasa sobre una niita llamada Bari
que se haca amiga de una escila, que se la llevaba a buscar un tesoro escondido en
una cueva marina.
Despus cant viejas canciones: la balada de Aron y Jani, la cancin de los alados
fantasmas, la del loco Seor de Kennehut, y su propia versin de la cancin de las
Alas de Madera.
Ms tarde, cuando Bari ya estaba en la cama y los tres adultos apuraban la ltima
botella de kivas, se dedicaron a hablar de su vida. Ms calmada ahora, Maris
comunic a Coll su decisin de quedarse con Evan. Una vez pasada la primera
sorpresa, Coll disimul la compasin que senta por ella, pero le hizo saber que no
comprenda aquella eleccin.
Pero por qu quedarte aqu, en las Orientales, lejos de todos tus amigos? Y,
con cortesa de borracho, aadi: No es que quiera menospreciarte, Evan.
Dondequiera que elija vivir, estar lejos de mucha gente. Ya sabes lo dispersos
que estn mis amigos.
Tom un sorbo de la bebida, intoxicantemente clida, sintiendo la liberacin que
le proporcionaba.
Vuelve conmigo a Amberly, Maris insisti Coll. Puedes vivir en la casa
donde crecimos. Podemos esperar a la primavera para que el mar est tranquilo, pero
el viaje desde aqu no es tan peligroso. Creme.
Qudate con la casa. Bari y t podrais vivir all. O vndela, si lo prefieres. No
puedo volver. Hay demasiados recuerdos. Aqu, en Thayos, he empezado una nueva
vida. No ser fcil, pero Evan me ayudar. Le tom la mano. No puedo vivir sin
hacer nada. Prefiero ser til.
Pero cmo curandera? Coll agit la cabeza. Me resulta raro verte as.
Mir a Evan. Tiene madera para eso? Quiero saber la verdad.
Evan apret la mano de Maris con la suya.
Aprende de prisa dijo tras pensar un momento. Quiere ayudar, y no titubea
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ante las tareas ms difciles. An no s si tiene madera de curandera, ni si llegar a


adquirir la habilidad necesaria.
Pero debo admitir, no sin cierto egosmo, lo que me alegra que se quede
conmigo. Tengo la esperanza de que no se vaya nunca.
El rubor le tino las mejillas, y Maris inclin la cabeza para beber. Las ltimas
palabras la haban sorprendido agradablemente. Evan y ella haban intercambiado
muy pocas frases de amor. Ninguna promesa, nada de extravagantes manifestaciones
o cumplidos. Siempre procuraba apartarse la idea de la cabeza pero, en su interior,
tema no haber dejado eleccin a Evan. Se haba instalado en su vida antes de que
pudiera pensrselo mejor. Pero, ahora, en su voz se lea el amor.
Se hizo el silencio en la habitacin. Maris lo rompi preguntando a Coll sobre
Bari.
Cunto tiempo hace que viaja contigo?
Unos seis meses, ahora dijo, vaciando el tazn y tornando la guitarra para
rasguearla suavemente mientras hablaba. El nuevo marido de su madre es un
hombre violento. Una vez, peg a Bari. Mi ex esposa no sabe decirle que no a nada,
pero no puso objeciones a que me llevara a la nia. Segn ella, su nuevo marido est
celoso de Bari. Estn intentando tener un hijo.
Cmo se encuentra Bari?
Creo que se alegra de venir conmigo. Es una chiquilla muy tranquila. S que
echa de menos a su madre, pero est contenta de haber salido de una casa donde nada
de lo que haca pareca estar bien hecho.
Ests ensendole a cantar? inquiri Evan.
Si quiere ser barda, lo har. Yo era ms joven que ella cuando empec, pero
Bari an no sabe lo que quiere hacer con su vida. Canta muy bien, pero ser bardo es
algo ms que cantar canciones de otros, y an no ha demostrado talento para
componer las suyas propias.
Todava es muy joven seal Maris.
Coll se encogi de hombros y dej a un lado la guitarra.
S, todava queda tiempo. No quiero presionarla parpade y bostez. Ya es
hora de que nos acostemos.
Te llevar a una habitacin dijo Evan.
Coll lanz una carcajada y neg con la cabeza.
No hace falta. He pasado cuatro das aqu, me siento como en casa.
Se levant. Maris le imit y empez a recoger los tazones vacos. Bes a Coll
para desearle buenas noches, y se estremeci cuando Evan apag el fuego y volvi a
colocar los muebles en su sitio, esperando el momento en que salieran, cogidos de la
mano, hacia la cama que compartan.

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Durante los das que siguieron, Coll mantuvo bien alto el nimo de Maris.
Pasaban largas horas juntos, mientras el bardo le contaba sus aventuras y cantaba
para ella. Desde que Coll parti por primera vez con Barrion y Maris se convirti en
una autntica alada, no haban estado mucho tiempo juntos. Ahora, a medida que los
das transcurran en compaa de Coll y Bari, llegaron a intimar ms que nunca desde
la niez de Coll. Le habl por primera vez de su fracaso matrimonial, y de que la
culpa haba sido suya por pasar tanto tiempo fuera de casa. Maris no habl del
accidente, ni de lo infeliz que se senta, pero tampoco hizo falta. Coll saba muy bien
lo que significaban las alas para ella.
Sin que nadie se diera cuenta, los das se convirtieron en semanas, y Coll segua
all con Bari. El bardo se acercaba a menudo a Thossi y a Puerto Thayos para cantar
en las tabernas, mientras Bari empezaba a acompaar a Evan en sus visitas. Era
tranquila, no molestaba y prestaba mucha atencin. Al curandero le complaca el
inters de la chiquilla. Los cuatro vivan a gusto juntos, se turnaban en las labores del
hogar y se reunan al atardecer para contarse historias o jugar junto al fuego. Maris
deca a Coll, a Evan y a s misma que estaba contenta. Que no pensaba en otra vida.
Y, un da, lleg S'Rella.
Maris estaba sola en casa aquella tarde, y fue la que le abri la puerta. Su primera
reaccin fue de alegra al ver a una antigua amiga. Pero, cuando abri los brazos para
recibirla, vio las alas que S'Rella llevaba colgadas del hombro, y el corazn le dio un
doloroso vuelco. Mientras haca entrar a la alada y pona a hervir la tetera, pensaba
que pronto la abandonara para marcharse volando.
Le cost un gran esfuerzo sentarse al lado de S'Rella y fingir inters para
preguntarle qu noticias traa.
El rostro de S'Rella brillaba con una emocin a duras penas contenida.
He venido por cuestin de trabajo, traigo un mensaje para ti. Me han
encomendado que te invite a que tomes un barco hasta Colmillo de Mar. Quieren que
te hagas cargo de la academia. En Alas de Madera hace falta un profesor fijo y
experimentado, no como los que han pasado por all durante los ltimos seis aos,
que tan pronto venan como se iban. Alguien comprometido con la academia.
Alguien conocido. Un lder. T, Maris. Todo el mundo ha pensado en ti. No hay
nadie ms adecuado que t para el trabajo. Queremos que ests all.
Maris pens en Sena, muerta haca casi quince aos, y en cmo haban sido los
ltimos tiempos de su larga vida. La alada cada, lisiada, de pie en el risco de Alas de
Madera, gritando roncamente mientras intentaba transmitir sus conocimientos a los
jvenes Alas de Madera que daban vueltas en el aire, sobre ella. Jams volara otra
vez, estaba eternamente atada a la tierra, con una pierna casi intil y un ojo
blanquecino y ciego. Eternamente en el suelo, mirando las nubes tormentosas, viendo
cmo las Alas de Madera se alejaban de ella volando, da tras da, ao tras ao.

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Durante todos aquellos aos. Hasta que muri. Cmo pudo soportarlo?
Un profundo escalofro recorri a Maris. Neg fieramente con la cabeza.
Maris? S'Rella pareca asombrada. Siempre has sido la principal
defensora de Alas de Madera. Todava puedes hacer una gran labor. Qu te pasa?
Maris la mir con la boca abierta. Estaba a punto de gritar.
Cmo puedes preguntarlo? dijo con voz sosegada.
Pero Qu vas a hacer aqu, Maris? S cmo te sientes. Creme. Pero tu vida
no ha acabado. Recuerdo que, una vez, me dijiste que los alados ramos tu familia.
Seguimos sindolo. Es una locura que te asles de esta manera. Vuelve. Nos necesitas,
y te necesitamos. Alas de Madera es tu sitio. Nunca habra existido sin ti. No le des la
espalda ahora.
No lo entiendes replic Maris. No puedes entenderlo. T vuelas.
S'Rella se acerc y tom la mano de Maris. La sostuvo largo rato aunque segua
inerte entre las suyas, sin responder a la presin.
Estoy intentando comprenderte. S lo que debes de estar sufriendo. Creme.
Desde que lo supe, no ha pasado un momento sin que me preguntara qu sera de mi
vida si me lesionase. He llegado a estar en tierra todo un ao, ya lo sabes, as que
puedo hacerme una idea. Aunque nunca tuve que enfrentarme al hecho de que fuera
para siempre. Todo el mundo lo ha pensado en un momento u otro. Al final, es algo
que les ocurre a todos los alados. A veces en las competiciones, otras por lesiones,
casi siempre por la edad.
Siempre pens que morira. Nunca imagin que seguira viviendo sin poder
volar.
S'Rella asinti.
Lo s. Pero, ahora que ha sucedido, tienes que hacerte a la idea.
Ya lo he conseguido. O lo haba conseguido. Apart la mano de su amiga.
He construido aqu una nueva vida. Si no hubieras venido Si pudiera olvidar
Por la expresin de S'Rella, se dio cuenta de que la haba herido. Pero la alada
neg decididamente con la cabeza.
No puedes olvidar. Nunca lo conseguirs. Tienes que seguir adelante y hacer
todo lo que puedas. Ven y ensea a los Alas de Madera. Qudate cerca de tus amigos.
Aqu no haces ms que esconderte, fingir que
De acuerdo, estoy fingiendo dijo Maris con amargura. Se acerc a la ventana
y mir a lo lejos, enfocando la vista en la mancha verde y marrn que era el bosque
. Pero necesito fingir para seguir viviendo. No puedo soportar que me recuerden
constantemente lo que he perdido. Cuando te vi en la puerta, slo poda pensar en tus
alas, en cunto me gustara ponrmelas y alejarme volando de aqu. Crea que haba
dejado de pensar en ello. Crea que me haba acostumbrado a esta vida. Quiero a
Evan y estoy aprendiendo mucho para ser su ayudante. Ahora, soy til. Disfruto

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teniendo a Coll cerca de m, he conocido a su hija. Y la visin de un par de alas lo


derrumba todo, convierte mi vida en cenizas.
El silencio llen la habitacin. Maris se dio media vuelta para enfrentarse a
S'Rella. Vio lgrimas en el rostro de su amiga, pero tambin una empecinada
desaprobacin.
De acuerdo dijo Maris con un suspiro, dime que me equivoco. Di lo que
piensas.
Creo que ests cometiendo un error. Creo que, a la larga, te ests creando
dificultades. No puedes borrar toda tu vida anterior como si vivieras en un mundo sin
alados. Puedes esconderte aqu y fingir que eres una aprendiza de curandero, pero
nunca olvidars quin eres de verdad. Eres una alada. Seguimos necesitndote.
Sigues teniendo toda una vida por delante. Todava no te has centrado, no has hecho
las paces contigo misma Y no quieres hacerlo. Ven a Alas de Madera, Maris.
No. No. No. No podra soportarlo, S'Rella. Quiz tengas razn, quiz estoy
cometiendo un error, pero lo he pensado mucho. Es lo nico que puedo hacer. No soy
capaz de soportar el dolor. Tengo que seguir viviendo, y para ello necesito olvidar lo
que he perdido o me volver loca. T no lo entiendes No podra soportar verles
volar a mi alrededor, disfrutando del viento, y saber que nunca podr unirme a ellos.
Me recordaran constantemente lo que he perdido. No puedo. Alas de Madera tendr
que seguir adelante sin m. No puedo volver.
Se detuvo temblando violentamente, atemorizada, con el recuerdo renovado de su
prdida.
S'Rella se levant y la sostuvo hasta que pas el temblor.
Muy bien dijo la alada suavemente. No te presionar. No tengo derecho a
decirte lo que tienes que hacer con tu vida. Pero Si cambias de opinin, si vuelves
a reconsiderarlo dentro de una temporada, el puesto te estar esperando. Siempre. Es
tu decisin. No pienso volver a tocar el tema.
Al da siguiente, Evan y ella se levantaron temprano. Pasaron la maana
animando a un cerleo anciano enfermo que viva en una solitaria choza del bosque.
Bari, que se haba levantado y jugaba bajo las primeras luces del alba, se uni a ellos,
ya que su padre segua durmiendo. Consigui lo que ellos no lograron, arrancar una
sonrisa de los labios del anciano. Maris se alegr cuando terminaron. Estaba
deprimida, y los lamentos del anciano no conseguan ms que irritarla. Varias veces
tuvo que contenerse para no gritarle.
Por cmo se quejaba, cualquiera dira que estaba a punto de morir dijo Maris
mientras volvan hacia casa.
Bari la mir con gesto extraado.
Est a punto de morir dijo con su vocecita, mientras miraba a Evan en busca
de apoyo.

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La nia tiene razn asinti el curandero, malhumorado. Los sntomas eran


evidentes, no has aprendido nada ltimamente, o qu? Bari presta ms atencin que
t. Dudo que ese hombre viva ms de tres meses. Por qu crees que hemos
preparado la tesis?
Sntomas? Maris se senta confusa y avergonzada. Poda memorizar
fcilmente todo lo que le deca Evan, pero aplicar los conocimientos resultaba mucho
ms complicado. Se quejaba de dolor en las articulaciones. Pens que Es viejo, y
los viejos suelen
Evan hizo un gesto de impaciencia.
Cmo supiste que se estaba muriendo, Bari?
Porque tena los codos y las rodillas como dijiste explic anhelosa, orgullosa
por lo que haba aprendido de Evan . Hinchados y cada vez ms duros. Tambin
debajo de la barbilla, y donde las patillas. Y tena la piel fra. Es la hinchazn?
La hinchazn asinti Evan complacido. Los nios se suelen recuperar,
pero los adultos no. Nunca.
No No me di cuenta se disculp Maris.
Cierto.
Volvieron a casa en silencio. Bari se adelant a ellos, contenta. Maris se senta
increblemente cansada.

Ni la menor brisa agitaba el aire de primavera.


Maris se iba animando a medida que caminaba con Evan en el claro amanecer. La
tenebrosa fortaleza del Seor de la Tierra les esperaba al final del camino, pero el sol
acababa de salir, el aire era fresco y la brisa pareca acariciarla a travs de la capa con
que se cubra. Flores rojas, azules y amarillas brillaban como joyas entre el musgo
gris verdoso y la oscura tierra que bordeaba el camino. Los pjaros volaban y
cantaban entre los rboles como rpidos atisbos de llamas y cielo. Era un da en el
que estar vivo y poder moverse constitua un placer.
Pocos pasos por delante de ella, Evan caminaba silencioso. Maris saba que iba
reflexionando sobre el mensaje que les haba sacado de casa. Alguien haba llamado a
la puerta para despertarles, antes de que saliera el sol. Era uno de los corredores del
Seor de la Tierra, balbuciendo que se necesitaban los servicios de un curandero en la
fortaleza.
No poda decir ms, no saba nada ms. Slo que haba alguien herido y que
necesitaban ayuda.
Evan, que se encontraba muy a gusto en la cama, con el pelo blanco alborotado
como las plumas de un pjaro, no tena ganas de ir a ninguna parte.
Todo el mundo sabe que el Seor de la Tierra tiene su propio curandero para
cuidar de su familia y sirvientes. Por qu no se encarga l de esta emergencia?
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El corredor, que obviamente no saba nada ms que lo que le haban dicho,


pareca confuso.
Reni, el curandero, ha sido encarcelado por traicin dijo con voz jadeante.
Evan dej escapar una imprecacin.
Por traicin! Qu locura! Reni jams Oh!, bueno, deja de morderte los
labios, muchacho. Mi asistente y yo iremos a la fortaleza para atender al herido.
Llegaron demasiado pronto al estrecho valle donde se alzaba la slida fortaleza de
piedra donde viva el Seor de Thayos. Maris llevaba la capa abierta, pero ahora se la
ajust y se la ci ms al cuerpo. El aire aqu era ms fro, la primavera no se haba
aventurado a pasar la montaa. No haba flores ni zarcillos de hiedra que animaran la
monocroma de la piedra y los lquenes, y los nicos pjaros que se dejaban sentir
eran las gaviotas.
Un anciano guardin con una cicatriz en la cara, un cuchillo al cinturn y un arco
colgado a la espalda, les detuvo al poco de entrar en el valle. Les interrog, les
registr y se hizo cargo de la bolsa con las cosas de Evan antes de escoltarles a travs
de las dos murallas y hacerles pasar a la fortaleza. Maris advirti que haba ms
guardianes patrullando las murallas que la ltima vez que estuvo all, y se dio cuenta
del nimo belicoso que reinaba entre las tropas del patio.
El Seor de la Tierra les recibi en una habitacin, solo, a excepcin de sus
omnipresentes guardias, situados a pocos pasos. Al ver a Maris, el rostro se le
endureci, y se dirigi a Evan con palabras duras.
He ordenado que vinieras t, curandero, no esta alada sin alas.
Maris es mi ayudante respondi Evan con calma. Y, como bien sabes, ya
no es una alada.
Alado una vez, alado siempre. Tiene amigos alados, no la necesitamos aqu. La
seguridad
Es mi aprendiz. Yo respondo por ella. El cdigo que me ata a m, ata tambin a
Maris. Nada de lo que veamos aqu saldr de nuestros labios.
El Seor de la Tierra frunci el ceo, inseguro. Maris estaba rgida de ira. Cmo
se atreva a hablar as de ella, a ignorarla como si no estuviera presente?
Por fin, el Seor de la Tierra accedi.
No confo en este aprendizaje, pero aceptar tu palabra, curandero. Y ten en
cuenta que, si contis algo de lo que vais a ver hoy aqu, seris ahorcados.
Nos hemos apresurado en venir. Pero, a juzgar por tus modales, el asunto no
corra tanta prisa dijo Evan con voz glida.
El Seor de la Tierra se alej sin replicarle y mand llamar a otros dos
guardianes. A continuacin, les dej sin dirigirles una mirada.
Los guardianes, jvenes y pesadamente armados, guiaron a Evan y a Maris por
unos escalones de piedra que conducan hasta un tnel esculpido en la montaa, muy

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lejos de la zona residencial de la fortaleza. Los cirios ardan humeantes en las paredes
a intervalos fijos, proporcionando una luz variable e incierta. El aire del estrecho y
largo pasillo ola a humo y a sebo. Maris sinti una repentina claustrofobia y se
agarr a Evan.
Por fin llegaron a una bifurcacin, cerrada por dos puertas de madera. Se
detuvieron ante una de ellas, y los guardias apartaron las rejas que la cerraban. Al
otro lado haba una pequea celda de piedra, con un jergn en el suelo y una ventana
pequea y redonda. Una mujer de largo cabello rubio claro se apoyaba contra la pared
de la celda. Tena los labios hinchados, un ojo ennegrecido y manchas de sangre en la
ropa. Maris tard unos momentos en reconocerla.
Tya dijo, no demasiado segura.
Los Guardianes les dejaron solos. Cerraron la puerta tras ellos y les indicaron que
estaran fuera por si necesitaban alguna cosa.
Mientras Maris miraba sin comprender, Evan se acerc a Tya.
Qu te ha pasado? pregunt.
Los matones del Seor no se han andado con delicadezas para arrestarme
respondi la alada con su fra voz irnica. Poda haber estado hablando de otra
persona. O quiz el error fue mo, por ofrecer resistencia.
Dnde te duele?
A juzgar por cmo me encuentro, han debido romperme los huesos del cuello.
Y me han mellado un diente. Eso es todo. Simples magulladuras, Ah!, y la sangre
del labio.
Mis cosas, Maris.
Maris deposit la bolsa a su lado y mir a Tya.
Cmo ha podido arrestar a una alada? Por qu?
Se me acusa de traicin respondi Tya.
Tuvo un sobresalto cuando Evan le pas los dedos por el cuello.
Sintate dijo Evan, ayudndola. Estars ms cmoda.
Debe de estar loco sigui Maris.
La palabra conjur el fantasma de loco Seor de Kennehut. Al enterarse de la
muerte de su hijo, acontecida en tierras lejanas, la pena le devor e hizo matar al
mensajero que haba volado hasta all con la noticia. Desde entonces, los alados le
evitaron hasta que Kennebut fue una isla desolada, arruinada y sola. Su nombre se
convirti en sinnimo de locura y desesperacin. Desde entonces, ningn Seor de la
Tierra haba soado con atacar a un alado. Hasta ahora.
Maris agit la cabeza y mir a Tya sin verla.
Ha perdido la cabeza hasta el punto de creer que inventaste esos mensajes de
sus enemigos? Ya es bastante malo que se atreva a acusarte de traidora. Ese hombre
est loco. No ests a su merced. Sabe perfectamente que los alados estn por encima

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de las leyes locales. Cmo puedes cometer traicin, si eres su igual? Qu alega que
hiciste?
Oh!, sabe muy bien lo que hice. No he dicho que me arrestara bajo falsas
acusaciones. Sencillamente, cre que no me descubrira. Sigo sin saber cmo se ha
enterado, sobre todo con el cuidado que puse. Gui un ojo. Pero no ha servido
de nada. Habr guerra, y ser tan feroz y sangrienta como si yo no hubiera
intervenido.
No te entiendo.
Tya le sonri. Sus ojos negros seguan siendo perspicaces e inteligentes, pese a la
hinchazn y el evidente dolor.
No? Tengo entendido que algunos alados pueden transportar mensajes sin
conocer su contenido. Bueno, pues yo siempre lo he sabido. Cada amenaza
beligerante, cada promesa tentadora, cada aliado potencial para una guerra. Aprenda
cosas que no tena intencin de decir. Cambi los mensajes. Ligeramente al principio,
lo justo para hacerlos ms diplomticos. Y volva con respuestas que podan retrasar
o aplazar la guerra que el Seor de Thayos buscaba. Todo funcion hasta que
descubri mi engao.
Muy bien, Tya intervino Evan. Basta de charla por ahora. Voy a
enderezarte el cuello. Te doler. Puedes resistirlo o prefieres que Maris te sujete?
Aguantar, curandero dijo la alada, respirando hondo.
Maris miraba fijamente a Tya, sin apenas creerse lo que acababa de or. Tya haba
hecho lo impensable: alterar un mensaje a ella confiado. Se haba inmiscuido en la
poltica de los atados a la tierra, en lugar de mantenerse a distancia, como siempre
hicieron los alados. La locura de encerrar a una alada ya no pareca un disparate tan
absurdo. Qu otra cosa pudo hacer el Seor de la Tierra? No la extraaba que su
presencia le alterase tanto. Cuando la noticia llegara a los dems alados
Qu piensa hacer el Seor de la Tierra contigo? Por primera vez, Tya pareci
preocupada.
La traicin se castiga con pena de muerte.
No se atrever!
Yo no estoy tan segura. Al principio tuve miedo de que planease enterrarme
aqu, matarme en silencio y silenciar a los guardianes que lo supieran. Todo el mundo
pensara que haba desaparecido en el mar. Pero ahora que has venido t, Maris, no s
qu har. No puede matarme en secreto, le denunciaras.
Y nos ahorcara a los dos por traidores y mentirosos seal Evan
jocosamente. Luego, ms serio, aadi: No, creo que tienes razn, Tya. El Seor de
la Tierra no me habra mandado llamar si planease matarte en secreto. Sera ms
sencillo dejarte morir. Cuanta ms gente est al corriente de tu arresto, ms aumenta
el peligro para l.

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Todava existe la ley de los alados. Ningn Seor de la Tierra tiene derecho a
juzgar a uno de los nuestros explic Maris. No tiene ms que entregarte a los
alados. Se convocar un Consejo y te despojarn de las alas. Oh, Tya! Jams se ha
sabido de nadie que hiciera algo as.
Te he impresionado, verdad? sonri Tya. Cuando se rompe una tradicin,
hasta t te quedas bloqueada. Ya te dije que no eras un-ala.
Crees que eso tiene importancia? Acaso esperas que los un-ala se pongan de tu
parte y aplaudan este crimen? Qu te permitirn conservar las alas? Qu Seor de
la Tierra te aceptara?
A los Seores de la Tierra no les gustar, pero quiz ha llegado la hora de que
sepan que no pueden controlarnos. Tengo amigos entre los un-ala que estn de
acuerdo conmigo. Los Seores de la Tierra tienen mucho poder, sobre todo los de las
islas Orientales. Y con qu derecho? El de cuna? La cuna sola decidir quin
llevaba las alas hasta que tu Consejo cambi eso. Por qu tiene que decidir quin
manda?
No sabes lo que puede llegar a hacer un Seor de la Tierra, Maris. En el
Archipilago Occidental es muy diferente. Y t, como los viejos alados, nunca te has
preocupado por ello. Pero las cosas son muy diferentes para los un-ala.
Crecemos como cualquier atado a la tierra. Nada nos diferencia de los dems. Y,
despus de que ganamos las alas, el Seor de la Tierra nos sigue viendo como
sbditos suyos. Las alas le obligan a respetarnos y a tratarnos como a iguales, pero
ese respeto es algo muy frgil. En cualquier competicin, podemos volver a perder
las alas, y ser otra vez vulgares y dbiles ciudadanos.
En el Archipilago Oriental, en las Brasas, en la mayor parte del Sur y hasta en
algunas de las islas Occidentales, all donde el cargo de Seor de la Tierra es
hereditario, se mira con respeto a todo alado que nace con alas. En cuanto a los que
tenemos que luchar para conseguirlas, nos miran con desprecio, por mucho que
intenten disimularlo. Nos tratan como a iguales slo superficialmente.
Constantemente, intentan controlarnos, comprarnos, vendernos, darnos rdenes,
alimentarnos con mensajes como si slo furamos una reata de aves amaestradas.
Pues bien, lo que he hecho les conmover un poco. Har que tengan ms cuidado con
nosotros. No somos sus criados, y no aceptaremos llevar mensajes que no nos gusten.
Ni sentencias de muerte, ni amenazas que provocarn unas guerras en las que morirn
nuestras familias, nuestros seres queridos, muchos inocentes.
No puedes seleccionar y elegir as! interrumpi Maris. No tienes derecho.
El mensajero no es responsable del contenido del mensaje.
Eso es lo que han dicho los alados desde hace siglos repuso Tya, con los ojos
brillantes de ira. Claro que el mensajero es responsable! Tengo cerebro, corazn y
conciencia. No puedo fingir que no los tengo.

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Bruscamente, como un chorro de agua fra la idea Esto no tiene nada que ver
conmigo enfri el apasionamiento de Maris. Pero se quedo furiosa y dolida. Qu
haca discutiendo asuntos de alados? Ella ya no lo era. Mir a Evan.
Si has terminado ya, ser mejor que nos vayamos.
Evan le puso la mano en el hombro y asinti, mirando a continuacin a Tya.
No hay fractura, es apenas una fisura. No tardar en curarse. Limtate a
descansar. No hagas ningn esfuerzo violento que pueda soltar la venda.
Tya sonri maliciosamente, mostrando los dientes descoloridos.
Cmo intentar huir, por ejemplo? No tengo planeado nada as. Pero ser mejor
que se lo digis al Seor de la Tierra para que sus Guardianes no vengan a darme un
masaje con las porras.
Evan llam a la puerta para atraer la atencin de los guardias, y casi
inmediatamente lleg hasta ellos el ruido de los contrafuertes al levantarse.
Adis, Maris dijo Tya.
Maris titube un instante antes de salir. Dio media vuelta.
No creo que el Seor de la Tierra se atreva a hacer nada le dijo con voz
grave. Tendr que dejar que te juzguen los de tu clase. Pero no creas que sern
benvolos contigo. Lo que has hecho es muy peligroso. Afecta a demasiada gente.
Nos afecta a todos.
Tya la mir fijamente.
Como lo que hiciste t, Maris. Pero creo que el mundo est preparado para otro
cambio. S que, aunque haya fracasado, he hecho lo correcto.
Puede que el mundo est maduro para otro cambio, pero es sta la manera de
cambiarlo? No has hecho ms que sustituir las amenazas por mentiras. De verdad
crees que el conjunto de los alados es ms sabio y noble que los Seores de la Tierra?
Qu deben cargar con la responsabilidad que conlleva elegir los mensajes que
transporten, decidir cules deben modificar y cules rehusar?
Tya volvi a mirarla, inconmovible.
Volvera a hacerlo.
El viaje de regreso por los tneles le pareci ms corto. El Seor de la Tierra les
esperaba en la misma habitacin. Les mir interrogativamente, buscando seales de
miedo o de ira.
Ha sido un desgraciado accidente.
Slo tiene una fisura en el cuello y algunas contusiones le explic Evan.
Se recuperar pronto si se alimenta bien y descansa mucho.
Mientras permanezca detenida aqu, estar bien atendida dijo el Seor de la
Tierra. Pese a dirigirse a Evan, estaba mirando a Maris. He enviado a Jem a
difundir la noticia de su arresto. Un trabajo ingrato, pero los alados no tienen lderes,
ni una organizacin funcional. Eso facilitar las cosas, aunque la noticia deba

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transmitirse de boca en boca para llegar a la mayor cantidad posible de gente. Llevar
tiempo, pero se har. Jem lleva muchos aos volando para m, igual que su madre
vol para mi padre. S que puedo contar con l.
Entonces, tienes intencin de entregar a Tya a los alados para que la juzguen?
inquiri Maris.
La boca del Seor de la Tierra se contrajo espasmdicamente. Mir a Evan,
ignorando ostentosamente a Maris.
Ya he considerado la posibilidad de que los alados enviasen a alguien para
representar su punto de vista. Para condenar la actuacin de Tya y presentar los
posibles atenuantes. Pero el crimen se ha cometido contra mi persona, contra Thayos,
y slo el Seor de Thayos puede juzgar y dictar sentencia en un caso as. No ests de
acuerdo?
No s nada de leyes, ni de las responsabilidades de un Seor de la Tierra dijo
severamente Evan. Slo estoy versado en las artes curativas.
Maris entendi la advertencia de Evan en el apretn del brazo, y no dijo nada. Le
cost mucho trabajo. Estaba acostumbrada a decir lo que pensaba.
El Seor de la Tierra sonri a Evan. Era una sonrisa desagradable, una sonrisa que
se deleitaba en el mal ajeno.
Quiz quieras aprender. Tu asistente y t estis invitados a cenar. Os prometo
que, para despus, tengo preparada una diversin muy edificante. Al atardecer,
ahorcaremos a un traidor. A Reni, el curandero.
Por qu crimen?
Ya lo he dicho, el de traicin. Ese Reni tiene familia en Thrane, y se le ha visto
en compaa de la alada traidora. De hecho, se sabe que cohabitaba con ella. Era su
cmplice. Por qu no os quedis para contemplar la suerte de los que me traicionan?
Maris se sinti enferma.
Me temo que no podemos respondi Evan. Ahora, si nos disculpas, ya
deberamos estar en camino.
Evan y Maris no volvieron a hablar hasta que el guardin no les dej en la entrada
del valle y estuvieron en camino hacia casa, presumiblemente fuera del alcance de
odos hostiles.
Pobre Reni dijo entonces Evan.
Y pobre Tya. Tambin quiere ahorcarla. Oh!, ella hizo mal, desde luego. De
eso no hay duda. Pero ese destino No s qu piensan hacer los alados, pero no
consentirn algo as. Un Seor de la Tierra no puede juzgar y ejecutar a un alado.
Puede que no lo intente. El pobre Reni morir esta noche, quiz eso baste para
apaciguar al Seor de la Tierra. Quiere derramar sangre, pero no est completamente
loco. Debe saber que tendr que entregar a Tya a los alados, que el castigo debe partir
de ellos.

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De todos modos, lo que le suceda a Tya ya no es de mi incumbencia dijo


Maris con un suspiro. Es difcil romper la costumbre de pensar en m como alada,
tras ms de cuarenta aos. Pero ahora soy una atada a la tierra, como cualquier otro, y
lo que le suceda a Tya no debera importarme.
Evan la rode con el brazo y la atrajo hacia s.
Nadie espera que olvides tu vida como alada, Maris. Ni que dejes de sentir esos
lazos.
Lo s. Nadie, excepto yo. Pero no es as, Evan. Tengo que hacerlo. Y no s
cmo. Cuando era joven, la historia de Alas de Madera me pareca muy romntica.
Crea que los sueos eran lo ms importante del mundo. Que si deseabas algo con
suficiente fuerza y tesn, acabaras por conseguirlo, aunque eso significara morir por
ello. Nunca se me ocurri pensar lo que le habra sucedido a Alas de Madera si le
hubieran rescatado del ocano, si aquella legendaria cada no le hubiera matado. Si le
hubieran recogido flotando sobre esas ridculas Alas de Madera, si le hubieran
devuelto a sus amigos atados a la tierra Cmo habra vivido con sus fracasos, con
sus sueos destrozados? Qu cosas tendra que haber aceptado? Suspir y apoy
la cabeza sobre el hombro de Evan. He tenido una larga vida como alada, ms
larga que la de muchos. Debera estar contenta. Ojal pudiera estarlo. En ciertos
aspectos, sigo siendo una nia, Evan. Nunca aprend a enfrentarme con los
desengaos. Siempre cre que habra otra manera de conseguir lo que desease, sin
ceder nada a cambio ni aceptar ningn compromiso. Es muy duro, Evan.
Crecer puede resultar doloroso, y la cura requiere tiempo. Concdete tiempo,
Maris.

Coll y Bari ya se haban marchado. Tenan planeado recorrer Thayos por ltima
vez antes de embarcar hacia otras islas Orientales. Coll les asegur que no tardaran
en volver, pero Maris sospechaba que una cosa llevara a la otra, y que pasaran aos
en vez de meses antes de que volviera a ver a Coll y a su hija.
Pero fue cuestin de das.
Coll estaba furioso.
Se necesita el permiso del Seor de la Tierra para salir de este islote dejado de
la mano de Dios dijo en respuesta al sorprendido saludo de Maris. Estamos en
poca de crisis, y hasta los bardos pueden ser espas!
Bari mir tmidamente a su padre antes de salir corriendo para abrazarles, primero
a Maris y luego a Evan.
Me alegro de que hayamos vuelto murmur.
Entonces, ya se ha declarado la guerra contra Thrane? le interrog Evan.
Pese a la sonrisa que haba dedicado a Bari, su rostro era sombro.
Coll se arrellan en una silla, cerca de la chimenea.
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No s si lo llamarn guerra o no. Lo que se dice en las calles es que el Seor de


la Tierra ha enviado tres barcos cargados de guardianes que tienen como misin
apoderarse de la mina de hierro. Mientras hablaba, jugaba con la guitarra. Los
dedos incansables del bardo le iban arrancando acordes. As que, hasta que no se
sepa el resultado de la aventura, nadie puede entrar ni salir de Thayos por mar sin la
autorizacin personal y expresa del Seor de la Tierra. Los mercaderes estn furiosos,
pero tienen miedo de protestar. Qu espere a que salga de aqu! Compondr una
cancin que har que le salgan ampollas en los odos cuando llegue aqu y la oiga. Y
llegar, ya lo creo que llegar.
Ests hablando como Barrion ri Maris. Siempre deca que los bardos
eran los autnticos Seores de Windhaven.
Aquello consigui arrancar una sonrisa de los labios de Coll. Pero Evan segua
sombro.
No hay cancin que cure a los heridos, o devuelva la vida a los muertos. Si la
guerra est prxima, debemos dejar el bosque e ir a Puerto Thayos. All llevarn a los
heridos y a los supervivientes. Me necesitarn.
Las calles estn enloquecidas. Circulan historias y rumores de todo tipo. El
pueblo se lo ha tomado muy mal. El Seor de la Tierra ahorc a ese curandero, y la
gente tiene miedo de acercarse a la fortaleza. Se avecinan problemas, y no slo con
Thrane. Algo sucede entre los alados. Debe de haber una docena de alas yendo y
viniendo sobre el estrecho. Mensajes de guerra, supongo, pero Pero estuve
bebiendo con un curtidor en La Cabeza de la Escila, que me dijo otra cosa. Tiene una
hermana entre los guardianes que se jacta de haber arrestado a una alada hace pocos
das. El Seor de la Tierra se ha arrogado el derecho de juzgar a la alada por traicin!
Qu te parece? Puedes crertelo?
S dijo Maris. Es cierto.
Ah! exclam Coll. Pareca sorprendido, y se le olvid el resto de sus
comentarios. Bueno. Queda algo de t?
Voy a por l ofreci Evan.
Venga pidi Maris, cuntame el resto de los rumores.
Parece que ests ms enterada que yo. Qu sabes de ese arresto? Yo apenas
puedo creerlo. Hay algo ms?
Nos advirtieron que no hablramos de ello titube Maris.
Coll, impaciente, arranc un par de notas de la guitarra.
Maldita sea, soy tu hermano. Bardo o no, s guardar silencio. Dilo ya!
As que Maris le cont cmo les haban hecho ir a la fortaleza, y lo que all
haban encontrado.
Eso explica muchas cosas dijo cuando su hermanastra termin de hablar. La
gente chismorrea mucho, incluso los guardianes, y los secretos del Seor de la Tierra

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no estn tan bien guardados como l cree. Pero no cre que fuera cierto. No me
extraa que haya tantos alados. El Seor de la Tierra intenta cortar las alas a los
alados! acab sonriendo.
El resto de los rumores le apremi Maris.
De acuerdo. Sabas que Val Un-Ala ha estado en Thayos?
Val? Aqu?
Se ha marchado ya. Me dijeron que lleg hace unos das, con aspecto cansado,
como si acabara de hacer un largo viaje. No vino solo, le acompaaban cinco o seis
ms. Todos alados.
Oste nombres?
Slo el de Val. Es bastante conocido. Pero me describieron a los otros: una
mujer rechoncha, del Sur, con cabello blanco. Un hombre con barba negra y un collar
de colmillos de escila. Y varios Occidentales, entre los que haba dos lo bastante
parecidos como para ser hermanos.
Damen y Athen dijo Maris. No estoy segura de quines son los dems.
Evan volvi con el t humeante y una bandeja de finas rebanadas de pan.
Yo s. Por lo menos, conozco a uno. El hombre del collar es Katinn de
Lomarron. Suele venir frecuentemente a Thayos.
Claro comprendi Maris. Katinn es un lder para los un-ala Orientales.
Algo ms? pregunt Evan.
Coll dej a un lado la guitarra y sopl en el t para enfriarlo.
Me dijeron que Val vena en representacin de los alados, para convencer al
Seor de la Tierra de que liberase a la mujer que tiene prisionera, a la tal Tya.
Un farol seal Maris. Val no representa a los alados. Todos los que has
mencionado son un-ala. Las viejas familias, los tradicionalistas, siguen odiando a Val.
Nunca le permitiran ser su portavoz.
S, tambin se rumorea eso. De todos modos, se dice que Val Un-Ala se ofreci
a convocar un Consejo de alados para juzgar a Tya. Aceptaba el hecho de que el
Seor de la Tierra retuviera a Tya hasta que
S, s, pero qu dicen que hizo el Seor de Thayos? le interrumpi Maris.
Coll se encogi de hombros.
Unos dicen que reaccion con frialdad, otros que Val y l discutieron a gritos.
De todos modos, dijo que la alada sera juzgada por el tribunal del Seor de la Tierra,
y que l mismo se encargara de juzgar y de dictar sentencia. En las calles, se rumorea
que el veredicto ya est decidido.
El pobre Reni no le bastaba murmur Evan. Al Seor de la Tierra le hace
falta otra muerte para colmar su orgullo.
Qu dice Val respecto a eso? pregunt Maris.
Apostara a que se march inmediatamente despus de la reunin con el Seor

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de la Tierra dijo Coll, bebiendo un sorbo de t. Hay quien dice que los un-ala
tienen intencin de asaltar la fortaleza y rescatar a Tya. Tambin se habla de un
Consejo de alados, convocado por Val. Para pedir una sancin contra Thayos y
presionar a su Seor.
No me extraa que la gente tenga miedo suspir Evan.
Los alados tambin deben de estar asustados dijo Coll. La gente se ha
vuelto contra ellos. En el Norte, en una taberna de los acantilados, o una
conversacin sobre cmo los alados haban gobernado siempre en Windhaven,
decidiendo el destino de las islas y de sus habitantes con los mensajes que
transportaban y las mentiras que contaban.
Eso es absurdo! exclam Maris, sorprendida. Cmo pueden pensar una
cosa as?
Pues es lo que creen. Yo soy hijo de un alado. Nunca llegu a serlo, pese a que
me educaron para ello, y comprendo las tradiciones de los alados, los lazos que los
unen y el sentimiento que tienen de ser una sociedad al margen de la sociedad. Pero
tambin conozco a los que los alados llaman atados de la tierra, como si fueran un
solo grupo unido en una gran familia, al igual que ellos.
Apart el tazn de t y volvi a tomar la guitarra, como si la necesitara para ser
elocuente.
Sabes bien hasta qu punto pueden burlarse los alados de los atados a la tierra,
Maris. Y no s si te das cuenta del resentimiento general que hay contra los
portadores de mensajes.
Tengo amigos entre los atados a la tierra repuso Maris. Y todos los un-ala
empezaron sindolo.
Cierto, hay gente que adora a los alados suspir Coll. Los encargados de
los refugios, que dedican sus vidas a ayudarles, los nios que quieren tocarles las
alas, ciertos parsitos que consiguen una emocin especial y un cierto estatus por
llevarse a un alado a la cama Pero tambin hay otros. Los atados a la tierra a los
que molesta que los alados no sean como ellos, Maris.
S perfectamente que hay problemas. Todava no he olvidado las hostilidades a
las que nos enfrentamos cuando Val gan las alas. Las amenazas, las agresiones, la
frialdad Pero, ahora que la sociedad de los alados ya no est marcada por el
derecho de nacimiento, todo eso debera cambiar.
Coll neg con la cabeza.
Ha empeorado. En los viejos tiempos, cuando todo era cuestin de nacimiento,
la gente crea que los alados eran seres especiales. En muchas islas del Sur, los alados
son sacerdotes, una casta especial bendecida por su Dios del Cielo. En Artellia, son
prncipes. Los alados heredaban las alas de la misma manera que los Seores de la
Tierra Orientales heredaban el cargo.

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Pero, ahora, nadie puede pensar que los alados se eligen por designio divino.
Han aparecido nuevos interrogantes. Cmo es posible que este mugriento hijo de
granjeros, que ha crecido a mi lado, sea de pronto tan poderoso e importante? Qu le
diferencia de su vecino para que, de repente, le den a l la libertad, el poder y la
riqueza de un alado? Estos un-ala no respetan tanto las tradiciones. Suelen gobernar a
sus antiguos convecinos y mediar en sus disputas. No se alejan del todo de la poltica
de cada isla. Siguen teniendo intereses locales. Y eso crea resentimientos.
Hace veinte aos, ningn Seor de la Tierra se habra atrevido a encerrar a un
alado reflexion Evan. Pero, hace veinte aos, se habra atrevido algn alado a
modificar un mensaje?
Por supuesto que no dijo Maris.
Pero quiz no todo el mundo est tan seguro sealo Coll. Ahora que ha
sucedido, es evidente que ha podido pasar en otras ocasiones. Esos granjeros a los
que escuch estaban convencidos de que los alados han manipulado los mensajes
desde siempre. Por lo que he podido or, el Seor de Thayos empieza a convertirse en
un hroe por haber descubierto la verdad.
Un hroe! exclam Evan, disgustado.
Las cosas no pueden cambiar tanto de repente por una mentira
bienintencionada insisti Maris, testaruda.
No, llevan mucho tiempo cambiando. Y es culpa tuya dijo Coll.
Ma? Yo no tengo nada que ver con esto.
No? sonri Coll. Pinsalo bien. Barrion sola contarme una historia sobre
cmo l y t botasteis una barca para robarle tus alas a Corm y as poder convocar un
Consejo, hermanita mayor. Lo recuerdas?
Claro que s.
Me cont que estuvisteis un rato en el agua, aguardando a que Corm saliera de
su casa, y que esa espera le permiti pensar un poco sobre lo que estabais haciendo.
En un momento dado, se sent para limpiarse las uas con una daga, y se le ocurri
que quiz lo mejor que poda hacer era clavarte esa daga. Me dijo que as habra
salvado a Windhaven del caos. Porque, si conseguas tus propsitos, habra ms
cambios de los que t misma pensabas. Barrion pens en eso, y tambin en lo
ingenua e inocente que eras. No puedes cambiar una nota en medio de la cancin, me
dijo. En cuanto haces el primer cambio, otros le siguen y, al final hay que rehacer
toda la cancin. Todo se relaciona, sabes?
Entonces, por qu me ayud?
Barrion disfrutaba causando problemas dijo Coll. Creo que quera rehacer
la cancin para componer una nueva, mejor. Su hermanastro sonri
maliciosamente. Adems, Corm le caa muy mal.

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Tras una semana sin tener noticias, Coll decidi volver a Puerto Thayos para
enterarse de lo que pudiese. Los muelles y las tabernas que frecuentaba siempre eran
una fuente rica en noticias.
Quiz incluso me anime a visitar la fortaleza del Seor de la Tierra dijo
alegremente. He compuesto una cancin sobre l, y me encantara ver la cara que
pone cuando la oiga.
No te atrevas le advirti Maris.
Todava no estoy loco, hermanita mayor sonri. Pero, si al Seor de la
Tierra le gusta la buena msica, a lo mejor merece la pena que le haga una visita.
Podra descubrir algo. Vosotros limitaos a cuidar de Bari.

Dos das despus, un vendedor de vinos trajo un paciente a Evan: un enorme y


peludo perro, uno de los dos que tiraban de su carreta de madera cuando viajaba de
pueblo en pueblo. Un desaprensivo haba apaleado al animal, que ahora yaca entre
los pellejos de vino, cubierto de llagas, y de sangre seca.
Evan no pudo hacer nada para salvar a la pobre bestia, pero recibi un pellejo de
vino en pago a sus esfuerzos.
Ya han juzgado a la traidora les inform el vendedor mientras beban al calor
del fuego. La ahorcarn.
Cundo? pregunt Maris.
No se sabe. Los alados estn por todas partes, y el Seor de la Tierra les tiene
miedo. La tiene encerrada en la fortaleza. Creo que debe de estar esperando para ver
qu hacen. Si de m dependiera, ya la habra matado, y asunto concluido. Pero no nac
Seor de la Tierra.
Maris permaneci un largo rato en la puerta cuando el hombre se march,
contemplando cmo se afanaba, junto con el perro superviviente, con las correas de la
carreta. Evan se acerc a ella por detrs y la rode con los brazos.
Cmo te encuentras?
Confusa respondi, sin volverse. Y asustada. Vuestro Seor de la Tierra ha
desafiado directamente a los alados. Te das cuenta de lo que eso significa? Tendrn
que reaccionar de alguna manera. No pueden permitir que esto siga adelante. Le
roz la mano. Me pregunto qu se comentar esta noche en el Nido de guilas. S
que no debera dejarme llevar por los asuntos de los alados, pero es muy difcil
Son tus amigos. Es lgico que te preocupes.
Preocupndome slo conseguir sufrir ms. Pero Neg con la cabeza y se
dio media vuelta para mirarle cara a cara, sin salir del crculo de sus brazos. Esto
hace que me d cuenta de lo insignificantes que son mis problemas. Esta noche no me
cambiara por Tya, aunque ella sea una alada y yo no.
Me parece muy bien dijo Evan, besndola con ternura. Porque es a ti a
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quien quiero a mi lado, no a Tya. Maris le sonri y entraron juntos en la casa.

Llegaron en la oscuridad de la noche, cuatro hombres y una mujer, extranjeros,


vestidos como pescadores, con slidas botas de cuero, jerseys y capas oscuras orladas
con piel de tigre marino. Con ellos traan el penetrante olor salado del mar. Dos de los
hombres y la mujer llevaban largos cuchillos de hueso, y tenan los ojos del color del
hielo en un lago invernal. Fue el cuarto el que se dirigi a Maris.
No me recordars, pero nos hemos visto antes. Soy Arrilan, de Anillo Roto.
Maris le estudi y record a un joven apuesto que haba visto en un par de
ocasiones. El rostro era irreconocible bajo la barba de tres das, pero aquellos
escrutadores ojos azules le resultaban familiares.
Ya recuerdo. Ests muy lejos de tu hogar, alado. Dnde estn tus alas? Y tus
modales?
Arrilan forz una sonrisa carente de humor.
Mis modales? Perdona que haya sido rudo, pero he venido apresuradamente y
con un considerable riesgo. Hemos viajado desde Thrynel para verte. El mar estaba
agitado, nuestro pequeo bote ha corrido un gran peligro. Cuando este viejo intent
echarnos, se me acab la paciencia.
Si vuelves a llamar viejo a Evan, ser a m a quien se le acabe la paciencia dijo
framente Maris. Por qu estis aqu? Por qu no has venido volando?
Mis alas estn en Thrynel, a salvo. Pensamos que sera mejor enviar a alguien en
secreto, a alguien cuyo rostro no fuese conocido en Thayos. Me eligieron a m. Soy
de Las Brasas, y nuevo entre los alados. Mis padres son pescadores, por eso conozco
el oficio. Se baj la caperuza y sacudi los cabellos rubios. Podemos sentarnos?
Tenemos que hablar de cosas importantes.
Evan?
Sentaos. Preparar t.
Ah sonri Arrilan, ser bienvenido. Haca fro en el mar. Siento haber
hablado con rudeza, pero corren malos tiempos.
S asinti Evan antes de salir a por agua para calentarla.
Qu hacis aqu? pregunt Maris cuando Arrilan y sus tres silenciosos
compaeros tomaron asiento . Qu sucede?
Me han enviado para sacaros de esta isla. Ya debis saber que no se puede
embarcar en Thayos. No os permitirn salir. Tenemos un pequeo bote de pesca
escondido no muy lejos de aqu. Es seguro. Si nos detienen los guardianes, diremos
que somos pescadores de Thrynel, que la tormenta nos ha arrastrado hasta estas
costas.
Parece que mi huida est bien planeada. Lstima que a nadie se le ocurriera
consultarme al respecto. Contempl al alado y su disfraz, frunciendo el ceo.
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De quin es la idea? Quin os enva?


Val Un-Ala.
Naturalmente sonri Maris. Quin, si no? Y por qu quiere Val que
salga de Thayos?
Por tu propia seguridad. Como antigua alada, tu vida corre peligro aqu.
No soy una amenaza para el Seor de la Tierra. No tiene por qu
El joven alado neg vehementemente con la cabeza.
El peligro no procede del Seor de la Tierra, sino del pueblo. No sabes lo que
est pasando?
Al parecer, no. Quiz deberas informarme.
La noticia del arresto de Tya ha recorrido todo Windhaven, ha llegado hasta
Artellia y Las Brasas. Muchos de los atados a la tierra empiezan a murmurar contra
los alados. Hasta los Seores de la Tierra lo hacen. Enrojeci antes de continuar.
El Seor de Anillo Roto me hizo llamar en cuanto se enter de la noticia. Me
pregunt si alguna vez haba mentido, o modificado algn mensaje. Me vi obligado a
jurarle mi lealtad. Pero, incluso mientras me lo preguntaba, era evidente que no
confiaba en mi palabra. Lleg a amenazarme! Me dijo que me encerrara, como si
pudiera hacerlo, como si tuviera derecho
Se detuvo. Pareci tragarse la rabia casi fsicamente.
Por supuesto, soy un-ala. Todos los alados son sospechosos, pero para los unala la cosa es peor. Unos matones amenazaron y golpearon a S'Wena de Deeth por
defender a Tya en una discusin de taberna. Incluso en el Archipilago Occidental, a
algunos alados se los insulta, evita y rechaza. Ayer apedrearon en Thrane a Jem, que
es todo lo tradicionalista que se puede ser. Y la casa de Katinn, en Lomarron, fue
incendiada en su ausencia.
No saba que la cosa estuviera tan mal.
Pues as es. Y empeora por momentos. La fiebre est ms extendida aqu, en
Thayos. Val cree que la gente vendr pronto a por ti, as que nos ha enviado para
ponerte a salvo.
Evan haba regresado y estaba preparando el t.
Quiz sea mejor que te marches, dijo con voz preocupada. No puedo vivir
pensando que ests en peligro. Dentro de poco todo habr pasado. Podrs volver, o
ir yo a reunirme contigo.
Maris neg con la cabeza.
No creo que corra peligro. Si fuera por las calles de Thayos diciendo a gritos lo
preocupada que estoy por Tya, quiz s. Pero aqu, en el bosque, slo soy una
inofensiva ex alada que no hace nada para enfurecer a nadie.
Las muchedumbres no son razonables seal Arrilan. No te das cuenta.
Tienes que venir con nosotros, por tu propia seguridad.

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Qu amable es Val al preocuparse tanto por m! dijo Maris, estudiando


detenidamente al alado. Y qu cosa tan desacostumbrada! En momentos como
ste, Val debe de tener muchas cosas en la cabeza. No puedo imaginrmelo
tomndose tantas molestias, perdiendo tanto tiempo, para concebir un plan de rescate
para la pobre Maris, que no necesita que la rescaten. Si Val os ha enviado a por m,
debe de ser por que cree que puedo serle de alguna utilidad.
Arrilan estaba claramente sorprendido.
Te Te equivocas. Est muy preocupado por ti. Val
Y qu otra cosa le preocupa? Dime qu es lo que de verdad espera de m.
Arrilan sonri con tristeza.
Ya dijo Val que no te tragaras esa historia dijo con tono admirativo. De
todos modos, te habramos dicho la verdad en cuanto estuviramos a salvo, lejos de
aqu. Val ha convocado un Consejo de Alados.
Maris asinti.
Dnde?
En Arren sur. Est cerca de aqu, pero lejos de las hostilidades, y all Val cuenta
con muchos amigos. Tardaremos un mes o dos en reunir a los alados, pero tenemos
tiempo. El Seor de Thayos est asustado, se cuidar muy bien de hacer nada antes de
saber qu pasa en el Consejo.
Y qu pretende Val?
Qu va a pretender? Pedir una sancin contra Thayos, que seguir vigente
mientras Tya no sea liberada. Ningn alado vendr aqu ni a ninguna isla que
comercie con Thayos. Les aislaremos del mundo. El Seor de la Tierra tendr que
elegir entre ceder o ser destruido.
Eso si Val lo consigue. Los un-ala siguen siendo minora, y Tya no es una
vctima inocente puntualiz Maris.
Tya es una alada dijo Arrilan, aceptando agradecido el tazn de t que Evan
le tenda. Val apela a la solidaridad de los alados. Un-Ala o no, Tya sigue siendo de
los nuestros. No podemos abandonarla.
No estoy tan segura.
Oh!, habr que luchar, por supuesto. Tenemos la sospecha de que Corm y
otros intentarn utilizar el incidente para desacreditar a to dos los un-ala y cerrar las
academias. Sonri desde el borde del tazn. Y t no vas a ser de mucha ayuda.
Val dice que has elegido el peor momento para tener la cada.
No me dieron a elegir. Pero todava no me has dicho por qu habis venido a
buscarme.
Val quiere que lo presidas.
Cmo?
La tradicin exige que sea un alado retirado el que presida el Consejo. Ya lo

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sabes. Val cree que eres la mejor opcin posible. Eres muy conocida y te respetan
todos, los un-ala y los alados de cuna. No tendrs ningn problema en ser aceptada.
Rechazaran a cualquier otro un-ala. Y necesitamos a alguien con quien se pueda
contar, no una reliquia oxidada que quiera que todo siga como siempre. Val cree que
este asunto puede marcar una diferencia importante.
Es posible dijo Maris, recordando el importante papel que jugara Jamis el
Mayor en el Consejo que convocara Corm. Pero Val tendr que buscarse otro
presidente. No tengo nada que ver con las alas ni con el Consejo de alados. Lo nico
que quiero es que me dejen en paz.
No habr paz hasta que triunfemos.
No soy una piedra en el tablero de geechi de Val! Ms vale que se vaya
enterando! l sabe muy bien cunto me costara hacer lo que me pide. Cmo se
atreve a insinuarlo? Os enva a engaarme, a mentirme hablando de rescates y de
salvacin, porque saba que me negara. No puedo soportar ver a un alado. Creis
que me gustara estar rodeada por cientos de ellos, mirarles jugar y revolotear en el
cielo, escucharles intercambiar relatos para, al final, quedarme sola, como una vieja
tullida? Para ver cmo se alejan y me abandonan? Creis que me gustara?
Maris se dio cuenta de que haba hablado a gritos. El dolor le formaba un nudo en
el estmago.
La voz de Arrilan era sombra.
Apenas te conozco. Cmo quieres que sepa lo que sientes? Lo lamento, de
verdad. Y estoy seguro de que Val tambin lo siente. Pero eso no sirve de nada. El
asunto que nos trae aqu es ms importante que tus sentimientos. Todo depende de
este Consejo, y Val quiere que ests presente.
Decidle a Val que lo siento, que le deseo suerte, pero no acudir. Soy vieja,
estoy cansada. Quiero que me dejen en paz.
Arrilan se levant. Los ojos le brillaban con una luz glida.
Promet a Val que no le fallara. Somos cuatro contra ti.
Hizo un gesto a la mujer que tena a la izquierda. Esta sac el cuchillo de la
funda. Sonri, y Maris se dio cuenta de que tena los dientes de madera. Tras ella, el
tercer hombre se levant. Tambin empuaba el cuchillo.
Fuera todos dijo Evan.
Estaba en pie, cerca de la puerta de su laboratorio, y llevaba en las manos el arco
que utilizaba para cazar. Tena una flecha preparada.
Slo puedes derribar a uno de nosotros con eso dijo la mujer de los dientes de
madera. Y eso con suerte. No te dar tiempo a poner otra flecha, viejo.
Cierto. Pero la punta de esta flecha est baada en el veneno de la garrapata azul,
as que ese uno morir.
Bajad los cuchillos indic Arrilan. Y t, por favor, deja el arco. No tiene por

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qu morir nadie.
Mir a Maris.
De verdad creis que podis obligarme a presidir el Consejo? Maris
chasque la lengua, disgustada. Pues id diciendo a Val que, si su estrategia es tan
buena como la vuestra, los un-ala estis acabados.
Arrilan mir a sus compaeros.
Salid. A regaadientes, los dos hombres y la mujer se dirigieron hacia la
puerta. Se acabaron las amenazas. Lo siento. Maris. Espero que entiendas lo
desesperado que estoy. Te necesitamos.
Necesitis a la alada que fui, pero sa muri en una cada. Djame sola. Slo
soy una vieja, una aprendiza de curandero, y eso es todo lo que aspiro a ser. No me
hieras ms intentando arrastrarme hacia el mundo.
El desprecio brillaba en el rostro de Arrilan.
Y pensar que se sigue cantando a una cobarde como t! Cuando se march,
Maris se volvi hacia Evan. Estaba temblando, y la cabeza le daba vueltas.
El curandero baj el gran arco que sostena y lo dej a un lado.
Muerta? pregunt con amargura. Todo este tiempo has estado muerta?
Cre que estabas aprendiendo a vivir otra vez. Pero no has hecho ms que utilizar mi
cama como si fuera una tumba.
Oh, Evan, no! dijo Maris cansada. Buscaba consuelo, no ms reproches.
Han sido tus propias palabras. Sigues creyendo que tu vida termin con la cada?
El rostro del curandero se contrajo por el dolor y la rabia. No tengo intencin de
amar a un cadver.
Oh, Evan! Se sent de golpe, como si las piernas no pudieran sostenerla
durante ms tiempo. No quera decir eso. Quera decir que estoy muerta para los
alados, o que ellos han muerto para m. sa es la parte de mi vida que ha terminado.
No creo que sea tan sencillo. Si intentas matar una parte de ti, te arriesgas a
matarlo todo. Es como lo que, segn tu hermano, sola decir Barrion sobre cambiar
una nota de la cancin.
Valoro mucho nuestra vida en comn, Evan. Creme, por favor. Es que Arrilan
y ese maldito Consejo de Val me han hecho recordar todo otra vez. Todo lo que he
perdido. Han conseguido que vuelva el dolor.
Han conseguido que te compadecieras de ti misma.
Maris se sinti molesta. Es que no lo entenda? Entendera alguna vez un atado
a la tierra la inmensidad de su prdida?
S dijo con voz glida. Han conseguido que me autocompadeciera. Es
que no tengo derecho?
Hace tiempo que pas la hora de la autocompasin. Tienes que aceptar lo que
eres, Maris.

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Lo har. Lo estoy intentando. Ya casi haba conseguido olvidar, y por eso no


puedo permitir que me mezclen en esta pelea de alados. Eso lo estropeara todo. Me
volvera loca. Es que no te das cuenta?
Lo nico que veo es a una mujer que reniega de todo lo que ha sido dijo Evan.
Quiz habra seguido hablando, pero un sonido les hizo desviar la mirada. Bari,
de pie ante el umbral, pareca asustada.
El rostro de Evan se enterneci. Se acerc a ella, la levant y la abraz
estrechamente.
Hemos tenido visitas dijo, besndola a continuacin.
Preparo el desayuno, ya que estamos todos despiertos? les pregunt Maris.
Bari sonri y asinti. El rostro de Evan era inescrutable. Maris se dio la vuelta y
se concentr en el trabajo, decidida a olvidar.

Durante las siguientes semanas, apenas hablaron de Tya y del Consejo de alados.
Pero, aunque no las buscaran, las noticias les llegaban con regularidad. Un pregonero
en la plaza de Thossi, chismorreos de los comerciantes, viajeros que solicitaban los
cuidados o los consejos de Evan Todos hablaban de la guerra, de los alados y del
beligerante Seor de Thayos.
Maris se enter de que en Arren Sur se haban reunido los alados de Windhaven.
Los atados a la tierra de aquella pequea isla no olvidaran jams aquellos das, de la
misma manera que las gentes de Amberly Mayor y Amberly Menor nunca olvidaron
el ltimo Consejo. En aquellos momentos, en las calles de Puerto Sur y Arrenton,
pequeos y polvorientos pueblos que Maris recordaba muy bien, reinara un ambiente
festivo. Los vendedores de vinos, pasteles y salchichas, los mercaderes y
comerciantes, convergeran procedentes de media docena de islas cercanas,
atravesando el traicionero mar en inseguras barcas, esperando poder ganar un poco de
hierro a costa de los alados. Las tascas y tabernas estaran llenas a rebosar, y habra
alados por todas partes, multitudes de ellos por toda la ciudad. Maris poda
imaginrselos: alados de Gran Shotan con sus uniformes color rojo oscuro, plidos
Artellianos adornados con diademas plateadas, sacerdotes del Dios del cielo
procedentes del Archipilago Sur, otros de las Islas Exteriores y de Las Brasas, a los
que no se vea desde haca aos. Los viejos amigos se abrazaran entre s, y pasaran
las noches hablando. Antiguos amantes intercambiaran sonrisas inseguras y
buscaran una excusa para pasar algunas horas en la oscuridad. Bardos y narradores
contaran viejas historias y compondran otras nuevas para la ocasin. El aire estara
lleno de chismorrees, fanfarronadas y canciones, repleto del aroma del especiado
kivas y de la carne asada.
Maris pens que todos sus amigos estaran all. Los vio en sueos: jvenes y
viejos alados, un-ala y alados de cuna, orgullosos y tmidos, los alborotadores y los
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tranquilos. Todos se reuniran, y el resplandor de las alas y el sonido de las risas


llenara todo Arren Sur.
Y todos volaran.
Maris intent no pensar en ello, pero la idea acudi de todas formas. En sueos,
vol con ellos. Poda sentir el viento mientras dorma, rozndole con dedos sabios y
gentiles, llevndola al xtasis. A su alrededor, poda ver las alas, centenares de ellas,
brillantes contra el intenso azul del cielo, girando y ascendiendo en armoniosos
crculos lnguidos. Las alas de Maris captaban la luz del sol y lanzaban breves
destellos que eran como gritos de alegra. Vio las alas al atardecer, enrojecidas con el
color de la sangre, contra el cielo prpura anaranjado que, progresivamente, derivada
hacia el violeta y luego hacia el blanco plateado, cuando el ltimo rayo de luz se
desvaneca y slo quedaban estrellas, estrellas entre las que volar.
Record el sabor de la lluvia, el retumbar distante del trueno y el aspecto que
ofreca el mar al amanecer, justo antes de que saliera el sol. Record la sensacin de
correr por un risco y lanzarse al vaco, confiando slo en el viento, en las alas y en su
propia habilidad para mantenerse en el aire.
A veces, por la noche, gritaba y temblaba. Evan la rodeaba con los brazos y le
susurraba palabras reconfortantes, pero Maris nunca le contaba sus sueos. Nunca
haba sido un alado, nunca haba estado en un Consejo. No lo comprendera.
Pas el tiempo. Los enfermos acudan a Evan, o l a ellos, y moran o se curaban.
Maris y Bari trabajaban a su lado, haciendo lo que podan. Pero Maris descubri que
no siempre poda concentrarse en el trabajo.
En cierta ocasin, Evan la envi al bosque a recoger dulce canto, una hierba que
utilizaba para preparar la tesis. Y, a medida que se adentraba en el hmedo y fro
bosque, la mujer se descubri pensando en el Consejo. Ya debe de haber empezado,
se deca. Oa mentalmente los discursos que deban de estar pronunciando Val, Corm
y todos los dems.
Con la imaginacin, present sus propios argumentos y objeciones, mientras se
preguntaba cmo terminara todo y quin habra sido elegido para presidir el Consejo.
Cuando por fin volvi, llevaba bajo el brazo un cesto lleno de semillas del mentiroso,
que se parecan al dulce canto pero no tenan propiedades curativas. Evan cogi el
cesto, suspir sonoramente y agit la cabeza.
Maris, Maris qu voy a hacer contigo? Se volvi hacia Bari. Nia, ve a
recoger un poco de dulce canto antes de que oscurezca. Tu ta no se encuentra bien.
A Maris no le qued ms remedio que admitirlo.
Y, un da, volvi Coll, arrastrando los pies por el camino y con la guitarra a la
espalda. Haban pasado seis semanas desde que partiera. No vena solo. A su lado
caminaba S'Rella. Todava llevaba las alas puestas, y se tambaleaba de agotamiento.
Los dos tenan los rostros grises y exhaustos.

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Cuando Bari les vio llegar, lanz un grito y corri a abrazar a su padre. Maris se
dirigi a S'Rella.
Te encuentras bien? Qu ha pasado en el Consejo?
S'Rella se ech a llorar.
Maris se acerc y abraz a su vieja amiga, que temblaba entre sus brazos. Por dos
veces intent hablar, pero slo consegua abrir la boca, y las palabras se le ahogaban
en la garganta.
Ya ha pasado todo, S'Rella dijo Maris, impotente. Calma, calma, ya ha
pasado. Estoy aqu.
Sus ojos se encontraron con los de Coll.
Bari pidi el bardo con voz temblorosa, ve a buscar a Evan. Dile que
venga con nosotros.
La nia corri a cumplir el encargo de su padre, no sin antes dirigir una mirada de
preocupacin a S'Rella.
Estuve en la fortaleza del Seor de la Tierra sigui Coll cuando la nia se
hubo marchado. Descubri que era tu hermano y decidi retenerme all hasta que
terminara el Consejo. S'Rella lleg para comunicar que haba finalizado. Los
guardianes la capturaron y la llevaron a la fortaleza. Tambin haba retenido a otros
alados: Jem, Ligar de Thrane, Katinn de Lomarron y algunos jvenes del
Archipilago Occidental. Junto con otros cuatro bardos, una pareja de narradores y
todos los pregoneros y corredores del Seor de Thayos. Evidentemente, quera que se
difundiera la noticia. Quera que todo el mundo supiera lo que haba hecho. Fuimos
sus testigos. Los guardianes nos llevaron al patio y nos obligaron a mirar.
No susurr Maris, estrechando con ms fuerza a S'Rella. No, Coll. No se
habr atrevido. Imposible!
Tya de Thayos fue ahorcada ayer al atardecer dijo Coll con voz ronca.
Negarlo no cambiar nada. Lo hemos visto. Intent decir algo, pero el Seor de la
Tierra no lo permiti. El nudo estaba mal hecho. La cada no la mat, tard mucho
tiempo en morir, estrangulada.
S'Rella se deshizo de su abrazo.
Has tenido suerte dijo con dificultad. Poda haber mandado a buscarte.
Oh, Maris!, no poda apartar la vista Yo Fue horrible. Ni siquiera dejaron que
Que dijera sus ltimas palabras. Y lo peor
Volvi a quedarse sin voz.
Evan y Bari se acercaron, pero Maris apenas oy sus pasos, o el saludo de
bienvenida de Evan. Una enorme frialdad se haba adueado de ella, la misma
torpeza enfermiza que la invadi cuando muri Russ y cuando Halland se perdi en
el mar.
Cmo se ha atrevido? dijo lentamente. Nadie hizo nada? No intentaron

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detenerle?
Varios oficiales guardianes le avisaron, sobre todo un alto mando, creo que era
la jefa de su escolta personal. No escuch a nadie. El guardin que nos conduca
estaba muy asustado. Cuando se abri la trampilla, fueron muchos los que apartaron
la vista. Pero obedecieron. Al fin y al cabo, son guardianes. Y l es su Seor.
Pero El Consejo? El Consejo no? Qu pasa con Val, con los alados?
El Consejo! exclam S'Rella con amargura. El Consejo la declar fuera
de la ley y la despoj de sus alas. La rabia le haba secado las lgrimas de los ojos
. Fue el Consejo el que le dio permiso para hacerlo!
Y, para que todo el mundo supiera que haba ahorcado a una alada dijo Coll
con voz dbil, el Seor de la Tierra le puso las alas. Plegadas, claro, pero seguan
siendo reconocibles. Incluso hizo bromas al respecto. Dijo a Tya que utilizara las alas
para evitar aquella cada, que huyera volando si poda.

Ms tarde, ante unas tazas del t especial de Evan y platos de pan y salchichas,
S'Rella recuper la compostura. Mientras Coll sala al exterior con su hija, cont a
Maris y a Evan lo que haba sucedido en el desastroso Consejo.
Era una historia sencilla. Val Un-Ala, que haba convocado el quinto Consejo de
alados en toda la historia de Windhaven, perdi el control sobre ste. De hecho,
nunca lleg a tener el control. Los un-ala y sus aliados apenas eran la cuarta parte de
los reunidos. Y los que ocupaban los tres lugares de honor. Los Seores de Arren
Sur y Arren Norte, junto con el alado retirado Kolmi de Thar Kril, el presidente
estaban en contra de l. Apenas empez el Consejo, se alzaron voces que
denunciaban el crimen de Tya, incluyendo la del propio Kolmi. Esa chica atada a la
tierra nunca ha comprendido lo que es ser un alado, cit S'Rella a Kolmi. Otros se
unieron a l. Uno dijo que jams debi tener acceso a las alas. Otro, que no slo haba
cometido un crimen contra el Seor de Thayos, sino contra todos los alados. Y un
tercero aadi que Tya haba traicionado sus sagrados deberes, convirtiendo en
sospechosos a los dems alados.
Katinn de Lomarron intent hablar en su favor, pero le abuchearon. Se
enfureci y los maldijo a todos. Como Tya, ha visto mucha guerra. Algunos de sus
amigos intentaron defenderla, o al menos explicar por qu hizo lo que hizo, pero se
negaron a escucharles. Cuando Val se levant para intentar sacar adelante su
propuesta, pens por un momento que an nos quedaba una oportunidad. Fue muy
elocuente. Tranquilo y razonable, no como suele ser l. Los aplac diciendo que Tya
haba cometido un crimen terrible. Pero luego sigui explicando que, pese a todo, los
alados deban defenderla, que no podan permitir que el Seor de la Tierra hiciera lo
que quisiese con ella, que el destino de todos los alados estaba unido al de Tya. Fue
un buen discurso. Si lo hubiera pronunciado cualquier otro, les habra convencido.
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Pero el orador era Val. Y tiene demasiados enemigos. Muchos de los viejos alados
siguen odindole.
Val sugiri que el Consejo despojara a Tya de sus alas durante cinco aos,
pasados los cuales podra recuperarlas en competicin. Tambin dijo que se deba
insistir en el hecho de que slo los alados pueden juzgar a los alados, lo que
implicaba liberar a Tya aunque fuera necesario amenazar a Thayos con una sancin.
Mucha gente estaba dispuesta a secundar su propuesta y a hablar en su favor, pero
no sirvi de nada. Kolmi no admiti nuestra posicin. No nos dieron oportunidad de
hablar. El Consejo dur casi todo el da, pero no llegaron a hablar ni una docena de
un-ala. Kolmi no quera que se nos oyera.
Despus de que hablara Val, tom la palabra una mujer de Lomarron. Dijo que
al padre de Val lo haban ahorcado por asesino, y que el propio Val era el causante del
suicidio de Ari por arrebatarle las alas. No es raro que nos quiera hacer defender a
esa criminal, fueron sus palabras literales. Luego intervinieron otros que tambin
hablaron de crmenes y de lo poco que entendan los un-ala lo que es ser un alado. La
propuesta de Val se olvid en medio del caos.
Luego se alzaron las voces de algunos alados ancianos que pedan el cierre de las
academias. No fue una propuesta muy popular. Corm la defendi, pero su propia hija
se alz contra l. Fue todo un espectculo. Los Artellianos apoyaron la mocin, y
algunos de los alados retirados consiguieron que se sometiera a votacin, pero slo
tenan a su favor a una quinta parte del Consejo. Las academias estn a salvo.
Algo por lo que estar agradecidos suspir Maris.
S'Rella asinti y sigui hablando.
Luego tom la palabra Dorrel. Ya sabes cunto le respetan. Hizo un buen
discurso, demasiado bueno. Primero habl de los motivos idealistas de Tya y de
cunto simpatizaba con lo que haba intentado hacer. Pero, a continuacin, aadi que
no podemos dejarnos llevar por las emociones. El crimen de Tya ataca al corazn
mismo de la sociedad alada, dijo. Si los Seores de la Tierra no estn seguros de que
llevaremos sus mensajes exacta y desapasionadamente, de que seremos sus
portavoces en tierras lejanas, qu utilidad tendremos? Si no les furamos tiles,
cunto tiempo pasara antes de que nos quitaran las alas por la fuerza para drselas a
sus propios hombres? Dijo tambin que no podemos luchar contra los guardianes;
que tenamos que recuperar la confianza perdida, y que la nica manera era declarar
proscrita a Tya, pese a sus buenas intenciones. Abandonarla a su destino por mucho
que simpatizramos con ella. Dijo que si hacamos cualquier intento por defender a
Tya, los atados a la tierra nos interpretaran mal y pensaran que aprobbamos su
crimen. Insisti en que haba que dejar bien claro que censurbamos su
comportamiento.
Maris asinti.

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Tiene mucha razn, por tristes que sean las consecuencias. Fue un discurso
muy persuasivo.
A continuacin, hablaron otros que pensaban de forma parecida. Thera-Kul de
Yethien, el anciano Arris de Artellia, una mujer de las Islas Exteriores, Jon de
Culhall, Talbot de Gran Shotan Todos ellos lderes muy respetados. Apoyaron a
Dorrel. Val estaba rojo de ira, y Katinn y Athen gritaban para las paredes, pero Kolmi
no les prest atencin. La cosa dur varias horas. Por fin, la propuesta de Val fue
votada y desestimada en menos de un minuto. l Consejo decidi declarar proscrita a
Tya y abandonarla a los tiernos cuidados del Seor de Thayos. No le dijimos que la
ahorcara. Ante una sugerencia de Jirel de Skulny, todo lo que llegamos a pedirle fue
que no lo hiciera. Pero slo fue una peticin.
Nuestro Seor rara vez atiende a peticiones dijo Evan con voz montona.
Ah es donde termin el Consejo para m. Los un-ala se marcharon.
Se marcharon?
S'Rella asinti.
Cuando termin la votacin, Val se levant. Tena los ojos Me alegro de que
no llevara armas, habra matado a alguien. En vez de eso, habl. Los llam locos,
cobardes y cosas mucho peores. Le gritaron y le amenazaron. Empezaron algunas
refriegas. Val pidi a todos sus amigos que abandonaran el lugar. Damen y yo
tuvimos que abrirnos camino hasta la puerta. Los alados Reconoc a algunos de
ellos, gente a la que conozco desde hace aos. Se burlaban de nosotros, nos decan
Fue espantoso, Maris. La rabia que haba
Conseguisteis salir, no?
S. Casi todos los un-ala volamos hasta Arren Norte. Val nos llev hasta un
descampado, un viejo campo de batalla, subi a una antigua fortificacin y nos habl.
Tuvimos nuestro propio Consejo. All estaba casi la cuarta parte de los alados.
Votamos una sancin contra Thayos, aunque los dems no la siguieran. Para eso vol
Katinn hasta aqu conmigo, para decrselo juntos al Seor de la Tierra. Ya haba
recibido noticias de la otra decisin, pero Katinn y yo fuimos a comunicarle la de los
un-ala. Ri amargamente. Nos escuch con frialdad. Cuando terminamos, nos
dijo que los de nuestra clase no ramos dignos de ser alados, y que nada le
complacera ms que saber que ningn un-ala volvera a surcar los cielos de Thayos.
Prometi mostrarnos lo que opinaba de nosotros, de Val y de los un-ala.
Y nos lo mostr. Al atardecer, sus guardianes nos llevaron al patio, con los
dems, y nos lo mostr.
El rostro se le haba puesto ceniciento. Contar la historia le abra de nuevo las
heridas.
Oh, S'Rella! dijo Maris, apenada.
Tendi el brazo para tocarle la mano pero, cuando lo hizo, la alada empez a

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temblar y se ech a llorar otra vez.

Maris apenas pudo conciliar el sueo. Se remova y daba vueltas sin conseguir
dormirse. Tena sueos oscuros e informes, junto con pesadillas sobre vuelos que
acababan en el extremo de una soga.
Se despert antes de que amaneciera, en la oscuridad, alertada por el dbil sonido
de una meloda lejana.
Evan dorma a su lado, roncando ligeramente sobre la almohada de plumas. Maris
se levant, se visti y sali del dormitorio. Bari dorma tranquilamente, con el sueo
inocente de los nios, libre de las cargas que pesaban sobre los dems. S'Rella dorma
tambin, encogida bajo las sbanas.
La habitacin de Coll estaba vaca.
Maris sigui el sonido de la suave msica y encontr a su hermanastro fuera,
sentado, apoyado contra la pared de la casa, bajo la luz de las estrellas, llenando el
fro aire de la noche con la suave meloda de su guitarra.
Maris se sent frente a l en el hmedo suelo.
Componiendo una cancin?
S. Los dedos de Coll se movan con deliberada lentitud. Cmo lo sabes?
Recuerdo que, cuando ramos ms jvenes, solas levantarte en medio de la
noche y salir fuera para trabajar en una nueva meloda que queras conservar en
secreto.
Siempre ser un animal de costumbres. Arranc del instrumento un ltimo
acorde antes de dejarlo a un lado. No tengo remedio. Cuando me ronda una letra
por la cabeza, no puedo dormir.
La has terminado?
Todava no. Pienso titularla La Cada de Tya. Ya tengo las palabras, pero no la
meloda. Casi puedo orla, pero cada vez es diferente. En unas ocasiones es trgica y
sombra, una cancin triste y lenta, como la balada de Aron y Jeni. Pero luego me
parece que debera ser ms rpida y latir como el corazn de un hombre que se ahoga
en su propia rabia, que debera inflamar, doler y atenazar. T qu opinas, hermanita
mayor? Cmo debera ser? Qu debera hacerte sentir la cada de Tya, pena o
rabia?
Las dos cosas. S que no soy de mucha ayuda, pero es lo nico que puedo
responderte. Las dos cosas, y mucho ms. Me siento culpable, Coll.
Le habl de Arrilan y sus compaeros, y de la oferta que le trajeron. Coll
escuchaba, comprensivo. Cuando termin, le tom la mano entre las suyas. Tena los
dedos callosos, pero gentiles y consoladores.
No lo saba. S'Rella no me dijo nada.
No creo que lo sepa. Probablemente, Val dijo a Arrilan que no comentara mi
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negativa con nadie. Pese a lo que digan de l, tiene buen corazn.


Es una tontera que te sientas culpable. No creo que hubiera cambiado nada
aunque t presidieras el Consejo. Un voto ms o menos significara muy poco. El
Consejo se habra dividido contigo y sin ti, y Tya habra sido ahorcada igualmente.
No debes torturarte con remordimientos por algo que no habras podido evitar.
Quiz tengas razn, pero deb intentarlo. Es posible que Dorrel y sus amigos me
hubieran escuchado. La gente de Ciudad Tormenta, Corina, tal vez incluso Corm
Todos me conocen. Val no puede hacerse entender por ellos. Si hubiera aceptado
presidirlo, como me pidi Val, quiz habra conseguido que se mantuvieran unidos.
Especulaciones. Te ests atormentando sin necesidad.
Ya es hora de que lo haga. Tena tanto miedo de lo que sufrira que me negu a ir
con Arrilan. Fui una cobarde.
No eres responsable de todos los alados de Windhaven, Maris. Tienes que pensar
primero en ti, en tus propias necesidades.
Maris sonri.
Hace mucho tiempo, pens slo en m misma y cambi el mundo que me
rodeaba para conseguir lo que necesitaba. Oh, s!, me dije que lo haca por todo el
mundo. Pero t y yo sabemos que lo hice nicamente por m. Barrion tena razn.
Coll. Era una ingenua. No tena ni idea de adonde nos llevara aquello. Slo quera
volar.
Debera haber ido, Coll. Era responsabilidad ma. Pero slo me preocupaba mi
dolor, mi vida, cuando debera pensar en los dems. Llevo la sangre de Tya en las
manos termin, levantando una.
Coll la tom y se la apret con fuerza.
No digas tonteras. Lo nico que s es que mi hermana se est des trozando a s
misma por nada. Tya ya no est entre nosotros, y no podras haber hecho nada para
evitar que muriera. Aunque no sea as, ahora ya no puedes hacer nada. Todo ha
pasado. Barrion me dijo una vez que no me angustiara nunca por lo pasado. Que
convirtiera el dolor en una cancin y se la ofreciera al mundo.
No puedo componer canciones. No puedo volar. Dije que quera ser til y di la
espalda a los que me necesitaban. Jugu a ser curandera. No soy una curandera. No
soy una alada. Entonces, qu soy? Qu es lo que soy?
Maris
Exactamente. Maris de Amberly Menor, la chica que una vez cambi el mundo.
Y, si lo hice una vez, quiz pueda repetirlo. Al menos, lo intentar.
Se levant bruscamente, con el rostro serio bajo la plida luz del amanecer cuyo
dbil brillo an no haba teido el horizonte Oriental.
Tya est muerta seal Coll. Tom la guitarra y se levant para mirar a su
hermana cara a cara. El Consejo se ha disuelto. Todo ha terminado. Maris.

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No. No lo aceptar. Todava no ha terminado. An no es tarde para cambiar el


final de la cancin de Tya.

Evan se despert rpidamente al sentir su ligero roce. Se sent en la cama,


preparado para cualquier emergencia.
Evan empez Maris, sentndose a su lado, ya s lo que debo hacer. Tena
que contrtelo antes a ti.
El curandero se pas la mano por la cabeza, alisndose el revuelto pelo blanco.
Tena el ceo fruncido.
Qu?
Estoy Estoy viva, Evan. No puedo volar, pero sigo siendo yo.
Me alegro de orlo, sobre todo sabiendo que lo dices de verdad. No soy una
curandera. Ni creo que llegue a serlo.
Has hecho algunos descubrimientos esta noche, eh? Y mientras yo dorma. S, es
cierto, ya lo saba. Pero no poda decrtelo. No queras saberlo.
Claro que no quera saberlo. Cre que era la nica opcin que me quedaba. El
dolor y los recuerdos seguan ah, pero necesitaba ser til. Tengo que aprender a vivir
con el dolor, a aceptarlo y a ignorarlo. Por que hay cosas que debo hacer. Tya est
muerta. Los alados, divididos. Slo yo tengo una oportunidad de arreglar la situacin.
As que Se mordi el labio y evit mirarle a los ojos. Te quiero, Evan. Pero
tengo que dejarte.
Espera un momento. Le roz la mejilla y le mir a la cara. A Maris le pareci
que era la primera vez que miraba aquellos profundos ojos azules y sinti,
inesperadamente fuerte, la punzada de la prdida. Dime por qu tienes que
dejarme.
Movi las manos, desconsolada.
Porque Porque aqu soy intil. No encajo aqu.
l contuvo el aliento. Maris no supo bien si lo que ocultaba era un sollozo o una
carcajada.
De verdad crees que te quiero como aprendiza, como curandera, por lo mucho
que puedas ayudarme? Francamente, como curandera, has puesto a prueba mi
paciencia. Te quiero como mujer, por ti misma, por lo que eres. Y ahora que por fin te
das cuenta de lo que eres, de lo que siempre has sido, crees que debes abandonarme?
Tengo muchas cosas que hacer. No s cul ser mi destino. Quiz fracase.
Podra resultar peligroso que te asociaran conmigo. Correras la misma suerte que
Reni. Y no quiero ponerte en peligro.
No eres t la que me pone en peligro replic con firmeza. Yo elijo los
peligros que corro o dejo de correr. Le cogi una mano y se la sostuvo firmemente
. Habr cosas en las que pueda ayudarte, djame que lo haga. No slo s preparar
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t para tus amigos, sabes?


Pero no tienes por qu hacerlo. No debes arriesgar la vida por nada. sta no es
tu lucha.
Qu no es mi lucha? En la voz del curandero haba un deje de indignacin
. Desde cundo Thayos no es mi hogar? Todo lo que decrete el Seor de Thayos
me afecta a m, y a mis pacientes. Mi sangre est en este bosque y en estas montaas.
Aqu, la forastera eres t. Todo lo que consigas para tu gente, los alados, afecta
tambin a mi gente. Yo los conozco, y t no. Y ellos me conocen y confan en m. La
mayora estn en deuda conmigo, una deuda que no se paga con monedas de hierro.
Me ayudarn. Y yo te ayudar. Creo sinceramente que vas a necesitarme.
Maris sinti que la energa del hombre se filtraba en ella a travs de la firme
mano que sostena la suya. Sonri, contenta por no estar sola. Ahora se senta ms
segura.
S, Evan. Te necesito.
Aqu me tienes. Por dnde empezamos?
Maris se apoy en la cabecera de la cama y se recost junto a Evan.
Nos har falta un lugar donde escondernos y un campo de aterrizaje. Un sitio
donde los alados puedan despegar y aterrizar sin que el Seor de la Tierra y sus espas
sepan que estn en la isla.
Antes de que terminara de hablar, el curandero ya estaba asintiendo.
Hecho. No muy lejos de aqu, hay una granja abandonada. El granjero muri el
invierno pasado y el bosque todava no ha reclamado lo que es suyo, aunque sigue
ocultndola de ojos indiscretos.
Perfecto. Lo mejor ser que nos ocultemos todos all una temporada, por si los
guardianes vienen a buscarnos.
Yo tengo que quedarme aqu. Si los guardianes no pueden encontrarme,
tampoco podrn los enfermos. Tengo que estar accesible.
Podra ser peligroso.
Conozco a una familia en Thossi, tienen trece hijos. Ayud a la madre en un
parto difcil, y he salvado la vida de los nios al menos en una docena de ocasiones.
Estn ansiosos de hacer lo mismo por m. Su casa est en el camino principal, y
siempre hay algn chico desocupado. Si los guardianes vienen a por nosotros, tendrn
que pasar por all; uno de los chicos podra adelantarse para avisarnos.
Perfecto sonri Maris.
Qu mas?
Antes de nada, despertaremos a S'Rella. Maris se sent, apartndose de su
regazo y estirando las piernas sobre la cama. Necesito que sustituya a mis alas, que
lleve mensajes por m, muchos mensajes. Y el primero de todos estar destinado a Val
Un-Ala.

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Val acudi, naturalmente.


Le esper en el umbral de una cabaa y dos plantas abandonada, maltratada por el
tiempo, con los muebles cubiertos de moho. El alado sobrevol tres veces los cultivos
abandonados antes de decidir que el aterrizaje era seguro.
Cuando descendi, Maris le ayud a quitarse las alas, pese a que algo tembl
dentro de ella cuando toc el suave tejido metlico. Val la abraz y sonri.
Tienes buen aspecto para ser una vieja tullida.
Y t hablas demasiado para ser un idiota replic Maris. Ven, pasa.
Coll estaba en el interior de la cabaa, afinando la guitarra.
Val dijo, saludando con un movimiento de cabeza.
Sintate le indic Maris. Tienes que escuchar una cancin.
Val la mir intrigado, pero tom asiento.
Coll cant La Cada de Tya. A instancias de su hermana, haba compuesto dos
versiones. La que cant a Val era la triste.
Val escuch educadamente, con slo un atisbo de incomodidad.
Muy bonita dijo cuando Coll termin. Y muy triste. Mir
suspicazmente a Maris. Para esto me enviaste a S'Rella, para esto me has hecho
volar hasta aqu, con riesgo de mi vida, pese a mi juramento de no venir nunca a
Thayos? Para esto? Para escuchar una cancin? Hasta qu punto te ha lesionado el
cerebro aquella cada?
Coll se ech a rer.
Concdele media oportunidad.
No tiene importancia dijo Maris. Val y yo estamos acostumbrados el uno
al otro, verdad?
Val sonri dbilmente.
Tienes media oportunidad. Dime a qu viene todo esto.
Lo resumir en una palabra: Tya. Y cmo solucionar lo que sucedi en el
Consejo.
Es demasiado tarde. Tya ha muerto. Nosotros hemos reaccionado. Ahora,
esperaremos a ver qu pasa.
Si esperamos puede ser demasiado tarde. No podemos permitirnos el lujo de
esperar a que los alados cierren las academias, ni de desafiar a los que ignoren tu
sancin. Con tu actitud, has dado un arma a Corm y a los suyos. No debiste actuar sin
el apoyo del Consejo.
Val neg con la cabeza.
Hice lo que deba. Y cada ao hay ms un-ala. El Seor de Thayos puede rer
ahora, pero no por mucho tiempo.
T tampoco tienes todo el tiempo del mundo.

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Call un momento. Pensaba a tanta velocidad que tena miedo de hablar. No


poda distanciarse de Val. Tenan que comprenderse mutuamente, tal y como le haba
dicho Coll. Pero Val segua siendo el hombre orgulloso y temperamental de siempre,
tal y como demostraba su actitud ante el Consejo. Le resultara muy difcil admitir
que se haba equivocado.
Deb acudir cuando me llamaste sigui. Pero estaba asustada. Y fui
egosta. Quiz habra evitado la escisin.
Eso ya no importa. Lo que pas, pas.
Pero se puede cambiar. Comprendo que creyeses en la necesidad de hacer algo,
pero quiz lo que hiciste llegue a ser contraproducente. Qu pasar si los alados
deciden despojarte de las alas, dejar en tierra a todos los un-ala?
Que lo intenten.
Qu haras? Luchar contra ellos uno a uno, mano a mano? No. Si los alados
deciden arrebatar las alas a todos los que acaten tu sancin, no se podr hacer nada
para impedirlo. Excepto, quiz, matar a unos cuantos de ellos y ver cmo mueren ms
un-ala, como Tya. Los Seores de la Tierra apoyaran a los alados con sus guardianes.
Si eso llega a pasar Val mir fijamente a Maris, con el rostro
peligrosamente tranquilo. Si sucede, vivirs para ver la muerte de tu sueo. Tanto
significa para ti? Cmo sabes que no volvers a volar?
Esto es ms importante que mi sueo, o que mi vida. Estoy por encima de eso,
lo sabes. Y a ti tambin te preocupa.
El silencio pareci adquirir consistencia a su alrededor. Hasta los dedos de Coll se
quedaron inmviles sobre las cuerdas de la guitarra.
S reconoci Val. El monoslabo pareca un suspiro. Pero qu qu
puedo hacer?
Revocar la sancin dijo rpidamente Maris, antes de que tus enemigos la
utilicen contra ti.
Revocar el Seor de la Tierra el ahorcamiento de Tya? No, Maris. Esta sancin
es lo nico que nos queda. Los dems alados tendrn que adherirse, o seguiremos
escindidos.
Es un gesto intil, y lo sabes. Thayos no echar de menos a los un-ala. Los
alados de cuna irn y vendrn, como siempre. El Seor de la Tierra tendr alas de
sobra para que lleven sus mensajes. No significa nada.
Significa que mantenemos nuestra palabra, que no amenazamos en vano.
Adems, la sancin la aprobamos todos. No podra revocarla yo solo ni aunque
quisiera. Ests malgastando aliento.
Maris le dirigi una sonrisa desdeosa, pero sinti crecer la esperanza en su
interior. Val empezaba a cambiar de opinin.
No intentes jugar conmigo, Val. T eres los un-ala. Por eso te he llamado. Los

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dos sabemos que harn lo que digas.


Me ests pidiendo de verdad que olvide lo que hizo el Seor de Thayos, que
olvide a Tya?
Nadie olvidar a Tya.
Un acorde de guitarra reson en la estancia.
De eso se encargar mi cancin intervino Coll. Dentro de unos das, la
cantar en Puerto Thayos. Los dems bardos la copiarn, pronto se oir en todas
partes.
Val le mir, incrdulo.
Piensas cantar esa cancin en Puerto Thayos? Ests loco? No sabes que la
simple mencin de Tya provoca peleas e insultos all? Si cantas esa cancin en
cualquier taberna, apuesto lo que quieras a que te encontrarn en un sumidero, con la
garganta cortada.
Los bardos pueden permitirse ciertas libertades. Sobre todo si son buenos. Puede
que el nombre de Tya provoque insultos, pero cuando termine la cancin, pensarn de
otra manera. Dentro de poco, Tya se habr convertido en una herona. Y ser a causa
de la cancin, aunque pocos lo admitan o se den cuenta.
Nunca he visto tanta arrogancia dijo Val, divertido. A continuacin, se volvi
hacia Maris. Has sido t la que le ha metido en esto?
Hemos hablado del tema.
Y no habis hablado de la posibilidad de que le maten? Quiz haya gente que
quiera escuchar una cancin en la que se ensalza a Tya, pero tampoco faltarn los
guardianes borrachos y furiosos, que intentarn detener al bardo e impedirle que
difunda sus mentiras por el expeditivo sistema de romperle la cabeza. Lo habais
pensado?
S cuidar de m mismo dijo Coll. No todas las canciones que canto son bien
recibidas, sobre todo al principio.
Es tu vida. Val se encogi de hombros. Supongo que la cancin conseguir
algo, si vives lo suficiente para difundirla.
Quiero que me enves alados dijo Maris. Todos los un-ala que sepan cantar y
tocar pasablemente.
Quieres que Coll los entrene para cuando pierdan las alas?
La cancin debe difundirse fuera de Thayos lo ms rpidamente posible. Necesito
alados que la aprendan y la enseen a todo bardo que encuentren, dondequiera que
vayan. Irn a todas partes con la cancin, ser nuestro mensaje. Todo Windhaven
debe saber quin fue Tya, todo Windhaven cantar la cancin de Coll sobre lo que
intent conseguir.
Val pareca pensativo.
Muy bien. Mandar a mi gente aqu, en secreto. La cancin se ex tender fuera

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de Thayos.
Tambin difundirn la noticia de que se ha revocado la sancin contra la isla.
Eso s que no! No basta con una cancin para vengar a Tya!
Es que conociste a Tya? No sabes lo que intentaba hacer? Quera evitar una
guerra y probar que los Seores de la tierra no controlan a los alados. Pero esta
sancin nos pondr en sus manos, porque nos ha dividido y debilitado. Slo actuando
juntos, al unsono, tendrn los alados fuerza suficiente para desafiar a los Seores de
la Tierra.
Eso cuntaselo a Dorrel seal Val framente. No me culpes a m.
Convoqu el Consejo para que acturamos juntos. Para salvar a Tya, no para
arrodillarnos ante el Seor de Thayos. Dorrel me puso el Consejo en contra y nos
debilit. Dselo a l, a ver qu te responde.
Eso es lo que intento dijo Maris con calma. S'Rella ya est camino de
Laus.
Vas a hacerle venir?
S. Y no slo a l. Ahora no puedo ir yo a ellos. Como tu bien dijiste, soy una
lisiada.
Sonri, inflexible.
Val titube un momento, intentando encajar todas las piezas.
T quieres algo ms aparte de que se revoque la sancin. se es slo el primer
paso para reunir a los alados de cuna y a los un-ala. Si consigues unirnos otra vez
qu tienes planeado?
Maris sinti que el corazn le cantaba. Ahora saba que tendra el apoyo de Val.
Sabes cmo muri Tya? Sabes que el Seor de Thayos fue lo suficientemente
estpido y cruel como para matarla con las alas puestas? Luego se las quitaron para
entregrselas al hombre que las perdi ante ella hace dos aos. Enterraron el cadver
en una tumba sin lpida, en las afueras de la fortaleza. Muri con las alas puestas,
pero no se le hizo un entierro de alado. Y no tuvo a nadie que la velara, o llorara por
ella.
Y qu pasa con eso? Qu tiene que ver conmigo? Qu pretendes de m, Maris?
Que la llores, Val dijo con una sonrisa. Nada ms. Quiero que lleves luto
por Tya.

Maris y Evan oyeron por primera vez la noticia de labios de una narradora
ambulante, una ingeniosa anciana de Puerto Thayos que se detuvo en casa del
curandero para que le quitara una astilla del pie.
El Seor de la Tierra se ha apoderado ya de la mina de Thrane dijo mientras
Evan la atenda. Ahora se habla de invadir la misma Thrane.
Qu locura murmur Evan. Traer ms muertes.
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Hay alguna otra noticia? inquiri Maris.


Los alados seguan yendo y viniendo del campamento secreto, pero haba
transcurrido ms de una semana desde que Coll, tras ensear la cancin a media
docena de un-ala, se dirigiera a Puerto Thayos. Los das pasaban lluviosos, fros y
llenos de ansiedad.
Lo de la alada dijo la mujer, parpadeando al ver el fino cuchillo de hueso con
que le iba a extraer la astilla. Ten cuidado, curandero.
La alada?
Algunos dicen que es un fantasma. Evan ya le haba quitado la astilla y
estaba aplicando emplastos en el corte. Quiz sea el fantasma de Tya. Una mujer
vestida de blanco, silenciosa, que no descansa. Apareci por el Este dos das antes de
que se marchara. Los encargados del refugio acudieron a recibirla, a ayudarla a tomar
tierra y a quitarse las alas. Pero no aterriz. Sobrevol las montaas y la fortaleza del
Seor de la Tierra antes de dirigirse hacia Puerto Thayos. Pero tampoco aterriz all.
Desde que lleg, ha estado volando en crculos, una y otra vez, yendo de Puerto
Thayos a la fortaleza. Y vuelta a empezar. Sin aterrizar nunca, sin decir nada.
Volando, siempre volando, tanto si brilla el sol como si hay tormenta. Est all al
anochecer, y all sigue cuando amanece. No come ni bebe.
Fascinante dijo Maris, conteniendo una sonrisa. Crees que se trata de un
fantasma?
Es posible. Yo misma la he visto muchas veces. Caminando por Puerto Thayos,
sent una sombra encima de m. Levant la vista y all estaba ella. Da mucho que
hablar. La gente est asustada y, segn algunos guardianes, el Seor de la Tierra es el
que ms miedo tiene, aunque intenta no demostrarlo. Cuando pasa por encima de su
fortaleza, no sale para verla. Quiz tiene miedo de ver el rostro de Tya.
Evan le haba vendado el pie tras ponerle algunas pomadas curativas.
Ya est. Intenta ponerte en pie.
La mujer se levant, apoyndose en Maris.
Duele un poco.
Estaba infectado. Has tenido suerte, si llegas a esperar unos das ms antes de
acudir a un curandero, quiz habras perdido el pie. Usa botas. Los caminos del
bosque son imprevisibles.
No me gustan las botas. Prefiero sentir la hierba y la tierra bajo los pies.
Tambin te gusta el roce de las astillas?
Discutieron durante un rato y por fin, la mujer acept llevar una bota de tela
suave, pero slo en el pie herido, y nicamente hasta que se curase.
Cuando se fue, Evan mir a Maris con una sonrisa juguetona en los labios.
Ya ha empezado. Cmo es que el fantasma no come ni bebe?
Lleva una bolsa con nueces y otros frutos secos, y un pellejo de agua. Los

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alados suelen hacer viajes muy largos, cmo crees que podemos volar hasta Artellia,
o Las Brasas?
Nunca se me haba ocurrido.
Maris asinti, preocupada.
Supongo que la relevan por las noches, en secreto, para que el fantasma
descanse. Es muy inteligente por parte de Val enviar a una alada que se parezca a
Tya, deb pensar en ello yo misma.
Ya has pensado bastante, no te lo reproches. Por qu ests tan seria?
Me gustara ser esa alada.

Dos das ms tarde, una niita lleg jadeando a la puerta de Evan. Era un
miembro de la familia que estaba en deuda con el curandero y, por un breve y terrible
momento, Maris crey que los guardianes venan ya a por ella. Pero no eran ms que
noticias. Evan haba pedido que le informaran de todo lo que se rumoreaba en Thossi.
Ha pasado un mercader por el pueblo dijo la niita. Hablaba de los alados.
Qu es lo que dijo? pregunt Maris.
Que se lo haba contado el viejo Mullish, en la cantina, que el Seor de la Tierra
tiene mucho miedo. Dice que ahora hay tres alados, tres. Tres alados negros que dan
vueltas una y otra vez.
Levant los brazos y corri en crculos para ilustrar lo que deca. Maris cruz una
mirada con Evan, y sonri.

Ahora hay siete alados negros dijo un corpulento gordinfln. Lleg hasta su
puerta sangrando. Slo vesta harapos, haba desertado de los guardianes.
Intent mandarme a Thrane se explic, pero maldito sea si voy all.
Cuando no hablaba, tosa. A veces, escupa sangre.
Siete?
Mal nmero. Todos vestidos de negro. Mal color. No nos desean ningn bien.
La tos se hizo tan fuerte que le impidi hablar.
Calma, calma aconsej Evan.
Le dio vino mezclado con hierbas y le acompa hasta una cama, ayudado por
Maris.
Pero el hombre no quera descansar. En cuanto pas el acceso de tos, sigui
hablando.
Si yo fuera el Seor de la Tierra, formara a los arqueros y los derribara
cuando pasaran por encima de m. Y tanto que lo hara. Algunos dicen que las flechas
les atravesaran sin hacerles dao, pero yo no lo creo. Son de carne y hueso, igual que
yo. Se palme la barriga. No se les puede permitir que vuelen. Nos traern mala
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suerte a todos. ltimamente, el tiempo ha sido malo, apenas se pesca, y en Puerto


Thayos he odo que la gente se pone enferma y muere cuando les roza la sombra de
sus alas. En Thrane va a pasar algo terrible, lo s, y por eso no quiero ir. Con siete
alados negros en el cielo, no. Oh, no!, no ir. De esto no saldr nada bueno, es algo
perverso.
Perverso fue al menos para aquel hombre, pens Maris. Al da siguiente, cuando
le llev el desayuno a la cama, el enorme cuerpo estaba rgido y fro. Evan le enterr
en el bosque, junto a las tumbas de otros viajeros.

Thenya fue a Puerto Thayos para intentar vender algunos tapices inform
otro de los componentes de la horda de nios que Evan haba trado al mundo, un
varn esta vez. Cuando volvi a Thossi, nos dijo que ahora son ms de una docena
los alados negros que vuelan en crculos entre el puerto y la fortaleza. Y que cada da
son ms.
Veinte alados, todos de negro, silenciosos, siniestros dijo la joven barda.
Tena cabellos dorados, ojos azules, voz dulce y modales agradables. Son un tema
maravilloso para una cancin! Si supiera cmo terminar todo, ya estara trabajando
en ella.
Y por qu crees que estn ah? inquiri Evan.
Por Tya, claro respondi, sorprendida de que alguien preguntara aquello.
Minti para que no hubiera guerra, y el Seor de la Tierra la mat por eso. Llevan el
luto por ella. Estoy segura. Hay mucha gente que lamenta su muerte.
Ah, s! dijo Evan. Tya. Su historia es una cancin por s misma. Nunca has
pensado en componer una?
La joven barda sonri.
Ya la hay. La o en Puerto Thayos; os la cantar.

Maris se reuni con Katinn de Lomarron en la granja abandonada, donde los


esbeltos rufianes verdes y el diente de dragn crecan apoderndose de las
plantaciones de trigo. El hombre con el collar de colmillos de escila se pos con la
elegancia que le daban las alas plateadas. Vesta de negro.
Maris le acompa al interior y le ofreci algo de beber.
Y bien?
Se sec los labios antes de esbozar una sonrisa.
Vol muy alto y vi el crculo por debajo de m. Ah, tendras que haberlo visto!
Deban de ser ms de cuarenta alados. El Seor de la Tierra debe de estar echando
espuma por la boca. La noticia corre por todas las islas. Cada vez vienen ms un-ala
de todo el Archipilago Oriental, y el propio Val llev la nueva a las islas
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Occidentales, as que no pasar mucho tiempo antes de que se nos unan otros. Ahora
hay tantos que es fcil hacer una pausa para descansar o para comer sin que lo note
nadie. No envidio a la pobre Alain, la primera que lo hizo. Sin duda, es una alada con
una gran resistencia. Segn se dice, en ningn momento dio seales de fatiga. Debe
de estar descansando en Thrynel, pero pronto volver a reunirse con nosotros. En
cuanto a m, tengo que volver al crculo.
Maris asinti.
Y qu hay de la cancin de Coll?
La cantan en Lomarron, en Arren Sur y en la Plataforma del Milano. La he
odo muchas veces. Tambin ha llegado al Archipilago del Sur y a las Islas
Exteriores. A las del Archipilago Occidental tambin, claro. A tu Amberly, a Culhall
y a Poweet. Me han dicho que tambin se ha difundido por Ciudad Tormenta.
Bien dijo Maris. Bien.
El Seor de Thayos envi a Jem a interrogar a los alados negros dijo el
amigo de Evan, que le llevaba noticias de Thossi. Se dice que le reconocieron y le
llamaron por su nombre, pero no quisieron hablar con l. Tienes que venir a la ciudad
para verlos, Evan. Por donde quiera que mires, el cielo est lleno de alados.
El Seor de la Tierra orden a los alados que abandonaran su cielo, pero no se
han ido. Por qu iban a hacerlo? Cmo dicen los bardos, el cielo es de los alados!
Segn me contaron, lleg una alada con un mensaje para nuestro Seor de la
Tierra, procedente del Seor de Thrane. Pero, cuando fue a escucharla a la sala de
audiencias, palideci de miedo, porque la alada vesta de negro de los pies a la
cabeza. Ella le recit el mensaje mientras el Seor temblaba. Pero, antes de que se
marchase, la detuvo para preguntarle por qu vesta de negro.
Voy a unirme al crculo dijo la alada con voz tranquila. Para llorar por
Tya.
Y eso es lo que hizo.
Dicen que, en Puerto Thayos, todos los bardos visten de negro. Y la gente hace
lo mismo. Las calles estn llenas de mercaderes que venden ropas negras, y los
tintoreros jams haban tenido tanto trabajo.
Jem se ha unido a los alados negros!
El Seor de la Tierra ha ordenado que los guardianes vuelvan de Thrane. Me
han dicho que tiene miedo de lo que puedan hacer los alados negros, y que quiere
tener cerca a sus mejores arqueros. La fortaleza est abarrotada de guardianes. Se
dice que el Seor no se atreve a salir por si cae sobre l la sombra de un alado negro.

S'Rella lleg con la noticia de que Dorrel la segua a menos de un da de


distancia. Maris aguard toda la tarde en los acantilados, demasiado impaciente como
para esperar en casa, con S'Rella. Al final, su recompensa fue la visin de una oscura
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figura que volaba hacia la isla. Se intern apresuradamente en el bosque para


recibirle.
Era un da caluroso y tranquilo, mal tiempo para volar. Maris se defenda de los
insectos a medida que se abra paso entre la alta hierba, crecida hasta casi ocultar la
cabaa. El corazn la palpitaba emocionado cuando empuj la pesada puerta de
madera.
Tras estar bajo la brillante luz del sol, la oscuridad del interior la hizo parpadear
para reajustar la vista. Sinti la mano en el hombro y la voz familiar que pronunciaba
su nombre.
Has has venido dijo, repentinamente sin aliento. Dorrel.
Es que lo dudabas?
Ahora poda verle. La sonrisa familiar, aquella manera de estar de pie, que tantas
veces recordaba
Te importa que nos sentemos? Estoy mortalmente cansado. Ha sido un vuelo
muy largo desde el Archipilago Occidental. Adems, intentar alcanzar a S'Rella no
es cualquier cosa
Se sentaron el uno junto al otro, muy cerca, en dos sillas iguales que, en tiempos,
debieron de ser muy elegantes. Pero ahora el acolchado estaba lleno de polvo,
verdoso y ligeramente humedecido por el moho.
Cmo ests, Maris?
Estoy viva. Pregntamelo dentro de un mes y puede que tenga una respuesta
mejor. Ley la preocupacin en los ojos oscuros, y desvi la vista. Ha pasado
mucho tiempo, eh, Dorr?
l asinti.
Cuando no te vi en el Consejo, lo comprend. Espero que ests haciendo lo ms
conveniente para ti. El mensaje de S'Rella para que me reuniera aqu contigo me
complaci ms de lo que puedo admitir. Se irgui ligeramente en la silla. Pero
no creo que me hayas hecho llamar slo por el placer de ver a un viejo amigo.
Maris respir profundamente.
Necesito tu ayuda. Sabes ya lo del crculo, lo de los alados negros?
Corren rumores por todas partes. Y, al venir hacia aqu, los he visto. Un
espectculo impresionante, es cosa tuya?
S.
Dorrel agit la cabeza.
Y apuesto a que es parte de algo mayor. Qu plan tienes?
Me ayudars? Te necesitamos.
Necesitamos? Supongo que ests con los un-ala.
Su tono de voz no era airado ni acusador, pero Maris se dio cuenta de que haba
puesto una pequea distancia entre los dos.

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No es cuestin de bandos, Dorr. Al menos, no entre alados. No puede ser as.


Eso significara la muerte de todo lo que t y yo amamos. Los alados, tanto los un-ala
como los de cuna, no deben escindirse. No pueden fragmentarse para quedar a
merced de los Seores de la Tierra.
Estoy de acuerdo, pero ya es demasiado tarde. Lo fue en el momento en que
Tya demostr su desprecio hacia todas las tradiciones y leyes, cuando cont su
primera mentira.
Dorr dijo en un tono persuasivo y razonable, yo tampoco apruebo lo que
hizo Tya. Su intencin era buena, pero lo que hizo estuvo mal, estoy de acuerdo en
eso, pero
Yo estoy de acuerdo y t ests de acuerdo la interrumpi. Pero Siempre
llegamos a este punto. Tya est muerta, y ah s que estamos todos de acuerdo. Est
muerta, pero el asunto no termina ah, todo lo contrario. Para algunos un-ala, es una
herona y una mrtir. Muri por mentir, por ejercer la libertad a decir una mentira.
Cuntas mentiras ms hay que decir? Cunto tiempo pasar antes de que la gente
deje de desconfiar de nosotros? Desde que los un-ala se negaron a repudiar a Tya y se
separaron de nosotros, se habla de Unos cuantos comentan que Que deberamos
cerrar las academias y terminar con las competiciones, para volver a las viejas
costumbres, a los tiempos en que un alado era un alado una vez y para siempre. T
no quieres eso.
No. No. No lo quiero. De pronto, Dorrel tena los hombros hundidos. Algo
muy poco corriente en l. Suspir. Pero Maris, esto va mucho ms all de lo que t
o yo queramos. Ahora no est en nuestras manos. Val pronunci la sentencia de
muerte de los un-ala cuando hizo que abandonaran el Consejo y proclam su sancin
ilegal contra Thayos.
Las sanciones pueden revocarse.
Dorrel la mir fijamente. Los ojos del alado eran dos rendijas.
Te ha dicho eso Val Un-Ala? No le creo. Est planeando algo, te utiliza para
engaarme.
Dorrel! Maris se levant, indignada. Por favor, concdeme un poco de
crdito! No soy ninguna de las marionetas de Val! No ha prometido revocar la
sancin, y no me est utilizando. Intent convencerle de que eso sera lo mejor para
todos, de que tenamos que actuar de manera tal que los alados y los un-ala volvieran
a unirse. Val es testarudo e impulsivo, pero no est ciego. An no me ha prometido
revocar la sancin, pero consegu hacerle ver el error que haba cometido. La sancin
sera intil porque slo la acatara un pequeo grupo, y esta divisin entre alados no
beneficia a nadie.
Dorrel la mir, pensativo. Luego se levant tambin, y empez a dar vueltas por
la pequea y polvorienta habitacin.

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Conseguir que Val Un-Ala admita que est equivocado es toda una hazaa.
Pero, de qu nos sirve eso ahora? Ha admitido que lo que hicimos era lo correcto?
No. Y yo tampoco creo que fuera lo correcto. Creo que os mostrasteis
demasiado duros. Oh!, ya s lo que ests pensando: s que no os quedaba otra
opcin que repudiar el crimen de Tya, y que pensaste que la mejor manera de hacerlo
era entregrsela al Seor de la Tierra para que la ejecutara.
Dorrel dej de pasear y la mir duramente.
Sabes que sa no fue nunca mi intencin, Maris. Nunca cre que Tya iba a morir.
Pero la propuesta de Val era absurda. Habra dado la impresin de que perdonbamos
lo que haba hecho.
El Consejo debi insistir en que se le entregara a Tya para que la castigara. Y, a
continuacin, quitarle las alas para siempre.
Le quitamos las alas.
No. Dejasteis que lo hiciera el Seor de la Tierra, despus de ahorcarla con
ellas. Y para qu crees que lo hizo? Para demostrar que poda colgar a un alado y
salir bien parado del asunto.
Dorrel la mir, horrorizado. Cruz la habitacin con dos zancadas y la agarr por
los brazos.
No! La ahorc con las alas?
Maris asinti.
No me dijeron nada de eso!
Se hundi de nuevo en la silla, como si le hubieran dado una patada en las
piernas.
Demostr lo que quera. Demostr que se poda matar a un alado con la misma
facilidad con que se mata a cualquiera. Y ahora ha quedado establecido. Entre Val y
t, habis convertido a los alados de cuna y a los un-ala en dos grupos de enemigos, y
los Seores de la Tierra se aprovecharn. Exigirn juramentos de fidelidad,
establecern normas y regulaciones para gobernar sobre sus alados y ejecutarn a los
rebeldes por traicin. Y, con el tiempo, quiz reclamen las alas como propiedad suya
para concederlas a los sbditos que les complazcan. Podrn arrestar a otros alados,
incluso ejecutarlos El da de maana. Y todo eso porque un Seor de la Tierra se
dio cuenta de que tena poder, y de que los alados estaban ahora demasiado
fragmentados para ofrecer cualquier tipo de oposicin.
Se sent y le mir. Casi lleg a contener el aliento mientras aguardaba la
respuesta del alado.
Dorrel asinti lentamente.
Parece espantosamente posible. Pero, qu puedo hacer yo? Slo Val y el resto
de los un-ala pueden decidir si vuelven con nosotros o no. No esperars que intente
que los dems alados promuevan una sancin conjunta por nuestra parte, verdad?

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Claro que no. Pero tampoco depende slo de Val. No puede ser. Hay dos
bandos, y los dos deben hacer algn gesto de reconciliacin.
Y cul podra ser ese gesto? Maris se inclin hacia adelante.
nete a los alados negros. Llora por Tya. nete a los otros. Cuando se difunda la
noticia de que Dorrel de Laus est con los un-ala en su duelo, otros le seguirn.
Llorarla? Quieres que me vista de negro y vuele en crculo? La voz de Dorrel
estaba cargada de sospechas. Y qu ms? En qu voy a unirme a tus alados
negros? Es que pretendes forzar la sancin contra Thayos haciendo que todos los
alados vuelen en formacin sobre la isla?
No. No se trata de una sancin. No detendrn al alado que traiga o lleve mensajes
de Thayos. Y si t, o cualquiera de los que te sigan, tiene que dejar el crculo, nadie
os detendr. No tienes ms que hacer ese gesto simblico.
Esto es algo ms que un gesto, algo ms que un velatorio. Estoy seguro. S
honrada conmigo. Maris. Hace muchos aos que nos conocemos, hara cualquier cosa
por el cario que an siento por ti. Pero no puedo ir contra lo que creo. Por favor, no
participes en los juegos de Val, y no intentes utilizarme. Creo que me debes un poco
ms de sinceridad.
Maris le mir directamente a los ojos, pero sinti una punzada de culpabilidad.
Estaba intentando utilizarle. Era una parte importante del plan. Y, por lo que haban
sido el uno para el otro, estaba seguro de que no la abandonara. Pero no quera
engaarle.
Siempre te he considerado mi amigo, Dorr, incluso cuando estbamos en
bandos opuestos. Pero no te estoy pidiendo esto por nuestra amistad. Es algo ms
importante que todo eso. Creo que ests tan interesado como yo en que desaparezca
la escisin entre los alados de cuna y los un-ala.
Entonces, cuntame toda la historia. Cuntame qu pretendes hacer y por qu.
Quiero que te unas a los alados negros para demostrar que los nala no vuelan
solos. Quiero que los alados y los un-ala vuelvan a estar juntos para ensear al mundo
que todava pueden actuar como uno solo.
Crees que si Val Un-Ala y yo volamos juntos olvidaremos nuestras
diferencias?
Maris sonri con tristeza.
Eso pens una vez, hace mucho tiempo. As de ingenua era. Pero ya no. Lo
nico que espero es que los alados de cuna y los de un-ala acten conjuntamente.
Cmo, adems de en esta extraa ceremonia de duelo?
Los alados negros no llevan armas, no hacen amenazas, ni siquiera aterrizan en
Thayos. Son plaideras, nada ms. Pero su presencia pone muy nervioso al Seor de
Thayos. No entiende qu est pasando. Para ser exactos, est tan nervioso que ha
hecho que sus guardianes se retiraran de Thrane. Mira por donde, los alados negros

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han triunfado donde Tya fracas: han terminado con la amenaza de guerra.
Pero el Seor de la Tierra acabar por vencer su miedo, y los alados negros no
pueden sobrevolar Thayos eternamente.
El Seor de Thayos es un hombre temido, impetuoso y sanguinario. Los
violentos siempre acusan a los dems de violentos. Y no tiene por costumbre
contemplar cmo otros toman la iniciativa. Creo que, dentro de poco, har algo. Creo
que obligar a actuar a los alados.
Qu har? Disparar una andanada de flechas para derribarnos a nosotros del
cielo?
A nosotros?
Dorrel neg con la cabeza, pero sonrea.
Podra ser peligroso, Maris. Eso de intentar provocarle para que acte
La sonrisa del alado le dio nimos.
Los alados negros se limitan a volar. Su Puerto Thayos se siente incmodo
cuando ve pasar sus sombras, la culpa es del Seor de la Tierra y de sus sbditos.
Sobre todo, de los bardos y de los curanderos. Ya sabemos lo agitadores que
pueden llegar a ser! Har lo que sugieres, Maris. Ser una buena historia para contar a
mis nietos, cuando los tenga. Jan vuela cada vez mejor, no podr retener mis alas
mucho ms tiempo.
Oh, Dorr!
El alado movi una mano.
Vestir de negro en seal de duelo por Tya dijo cuidadosamente. Y me
unir al gran crculo que vuela llevando luto en su memoria. Pero no har nada que
pueda dar a entender que perdono su crimen, nada que implique una sancin contra
Thayos por su muerte. Se levant y se desperez. Claro que, si sucediese algo, si
el Seor de la Tierra se excediera en sus atribuciones y amenazara a los alados
Entonces, tanto los alados de cuna como los un-ala deberamos actuar unidos.
Maris tambin se levant. Sonrea.
Saba que lo entenderas.
Maris le rode con los brazos y le atrajo hacia s en un carioso abrazo. Entonces,
Dorrel le levant la cara por la barbilla y la bes. Quiz fue slo un recuerdo de los
viejos tiempos, pero, durante un momento, los aos parecieron esfumarse. Volvieron
a ser jvenes, amantes, y el cielo les perteneca de horizonte a horizonte junto con
todo lo que se extenda bajo ellos.
Pero el beso termin, y volvieron a separarse como viejos amigos unidos por
recuerdos y dbiles lamentaciones.
Cudate mucho, Dorr. Y vuelve pronto.

Mientras volva de los acantilados, donde haba visto a Dorrel alzar el vuelo en
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direccin a Laus, Maris se senta esperanzada. Pero, en cierto modo, tambin triste.
La vieja y familiar aoranza la asalt de nuevo cuando ayud a Dorrel a desplegar las
alas y le vio ascender hacia el clido cielo azul.
Pero, esta vez, el dolor no era tan intenso. Habra dado cualquier cosa por volar
con Dorrel, pero tena otras cosas en las que pensar, y ya no le resultaba tan difcil
dejar de mirar desesperanzadamente al cielo, para centrarse en asuntos ms prcticos.
Dorrel haba prometido volver pronto, con ms seguidores, y Maris ya estaba
disfrutando por anticipado de la visin de un crculo an mayor de alados negros.
Un grito que vena del interior de la cabaa de Evan la arranc bruscamente de
sus ensoaciones.
Salv corriendo los escasos metros que la separaban de la puerta y la abri de
golpe. En seguida se dio cuenta de que Bari lloraba y de que Evan intentaba en vano
consolarla. Un poco apartada, S'Rella contemplaba la escena. A su lado haba un nio
de Thossi.
Qu pasa? grit, temiendo lo peor.
Al or su voz. Bari se dio la vuelta y corri llorando hacia su ta.
Mi padre Se han llevado a mi padre Diles que Diles que me l
Maris abraz a la nia que sollozaba y le acarici el pelo con un gesto instintivo.
Qu le ha pasado a Coll?
Le han arrestado y le han llevado a la fortaleza explic Evan.
El Seor de la Tierra ha arrestado tambin a otra media docena de bardos. A todo
el que se sabe que ha cantado la cancin de Tya. Quiere juzgarlos por traicin.
Maris sigui abrazando a Bari con fuerza.
Calma, nena, calma, shh.
En Puerto Thayos se amotinaron dijo el nio de Thossi. Los guardianes
aparecieron en la Posada del Pez Luna para llevarse a Lanya, la barda, y tuvieron que
pelearse con los clientes que queran defenderla. Los guardianes los derrotaron a
garrotazos. Nadie result muerto.
Maris escuchaba aturdida, intentando asimilarlo, intentando pensar.
Volar hasta Val dijo S'Rella. Difundir la noticia entre los alados negros.
Acudirn todos. El Seor de la Tierra tendr que liberar a Coll.
No respondi Maris. Segua abrazando a Bari, y el llanto de la nia haba
cesado. No. Coll es un atado a la tierra, un bardo. No tiene ascendencia entre los
alados. No se pondrn de su parte para defenderle.
Pero es tu hermano!
Eso no cambia nada.
Tenemos que hacer algo insisti S'Rella.
Lo haremos. Intentbamos provocar al Seor de la Tierra, pero para que atacara
a los alados, no a los atados a la tierra. Y eso es precisamente lo que ha pasado. Pero

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Coll y yo, ya tuvimos en cuenta la posibilidad. Gentilmente, oblig a Bari a


levantar la cara, ponindole un dedo en la barbilla, y le sec las lgrimas. Ahora
tienes que marcharte, Bari.
No! Quiero a mi padre! No me marchar sin l! Escchame, Bari, tienes
que irte para que el Seor de la Tierra no te coja. A tu padre no le gustara.
No me importa! respondi la chiquilla, testaruda. No me importa que me
coja el Seor de la Tierra! Mejor, as estar con mi padre!
No quieres volar?
Volar?
El rostro de Bari se ilumin.
S'Rella te dejar volar con ella sobre el ocano, si eres lo bastante mayor para
no asustarte. Mir a S'Rella. Puedes cargar con ella, verdad?
S'Rella asinti.
Pesa muy poco. Val tiene gente en Thrynel, ser un vuelo sencillo.
Eres mayor? pregunt Maris con seriedad . O tendrs miedo?
No tengo miedo respondi Bari enfadada, herida en su amor propio. Mi
padre volaba, sabes?
S sonri Maris.
Record el pnico a volar de Coll y rez por que Bari no lo hubiera heredado.
Y t salvars a mi padre?
S.
Y despus de que la lleve a Thrynel? intervino S'Rella. Qu hago luego?
Luego respondi Maris con firmeza, cogiendo a Bari por el brazo, quiero
que vueles hasta la fortaleza con un mensaje para el Seor de la Tierra. Le dirs que
todo ha sido culpa ma, que yo he hecho que Coll y los dems bardos actuaran as. Si
me quiere, y me querr, dile que me entregar en cuanto libere a Coll y a los dems.
Maris dijo Evan, te ahorcar. Tal vez. Tendr que correr el riesgo.

Est de acuerdo inform S'Rella a su regreso. Y, como seal de buena fe,


ha liberado a todos los bardos excepto a Coll. Los llevaron en un bote hasta Thrynel y
les prohibieron volver a poner los pies en Thayos.
Y Coll?
Me permitieron hablar con l. Parece ileso, aunque estaba preocupado por lo
que pudiera haber pasado con su guitarra. No le permitieron conservarla. El Seor de
la Tierra dijo que retendr a Coll durante tres das. Si no apareces en la fortaleza antes
de que se cumpla el plazo. Coll ser ahorcado.
Entonces, debo ir en seguida.
S'Rella le tom la mano.
Coll me dijo que te mantuvieras alejada, que no fueras bajo ningn pretexto.
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Que es muy peligroso para ti.


Maris se encogi de hombros.
Tambin para l. Claro que ir.
Puede ser una trampa seal Evan. El Seor de la Tierra no es de fiar. Es
capaz de ahorcaros a los dos.
Correr el riesgo. Si no voy, colgar a Coll, seguro. No puedo tener eso sobre
mi conciencia. Yo le met en esto.
No me gusta dijo Evan.
Maris suspir.
El Seor de la Tierra me atrapar tarde o temprano, a no ser que salga
inmediatamente de Thayos. Si me entrego, al menos tendr una oportunidad de salvar
a Coll. Y quiz de hacer algo ms.
Qu puedes hacer? Te ahorcar, probablemente haga lo mismo con tu hermano,
y ah terminar todo.
Si me ahorca replic Maris con voz sosegada, ya tendremos el incidente que
buscbamos. Mi muerte unir a los alados como no lo hara ninguna otra cosa.
S'Rella palideci.
No, Maris dijo en un susurro.
Ya se me haba ocurrido dijo Evan, con voz anormalmente tranquila. ste
era el detalle final de todo el plan, se que nunca mencionabas. Tenas pensado vivir
slo lo suficiente para ser una mrtir.
No quera contrtelo, Evan. Pero saba que poda suceder algo as. Tuve que
tenerlo en cuenta cuando trazaba el plan. Ests enfadado?
Enfadado? No. Desilusionado. Dolido. Y muy triste. Cuando dijiste que
habas decidido vivir, te cre. Parecas ms feliz, ms fuerte, y pens que me amabas.
Que podra ayudarte. Suspir. No me di cuenta de que no habas elegido la vida,
sino lo que te pareca una muerte noble. No puedo negrtelo, si es eso lo que quieres.
Pero la muerte y yo nos enfrentamos todos los das, y nunca me ha parecido noble.
Quiz sea porque la veo demasiado de cerca. Puedes tener lo que quieres. Y, cuando
ya no ests entre nosotros, los bardos se encargarn de que todo parezca hermoso y
bello, no lo dudes.
No quiero morir dijo Maris serenamente.
Se acerc a Evan y le puso las manos en los hombros.
Mrame, escchame.
Sus ojos se encontraron con los del curandero, tan azules, y vio la pena reflejada
en ellos. Se odi a s misma por ser la causante.
Tienes que creerme, amor mo sigui. Ir a la fortaleza del Seor de la
Tierra porque no puedo hacer otra cosa. Intentar salvar a mi hermano y a m misma,
tratar de convencer al Seor de Thayos de que no debe enfrentarse con los alados.

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Mi plan consiste en provocarle hasta que explote y haga alguna locura, lo admito.
Y s perfectamente que se trata de un juego peligroso. Cuando empec, saba que
poda morir yo, o alguno de mis amigos. Pero no ha sido, no es un plan elaborado
para que yo pueda morir noblemente.
Quiero vivir, Evan. Y te quiero. No lo dudes nunca, por favor. Respir
profundamente . Necesito que creas en m. Siempre necesitar tu ayuda y tu amor.
S que el Seor de la Tierra puede matarme, pero tengo que ir, tengo que
arriesgarme, si quiero vivir. No hay otro camino. Tengo que hacerlo, por Coll, por
Bari, por Tya, por los alados Y por m misma. Porque tengo que saber, saber de
verdad, si todava sirvo para algo. Que sigo con vida por algn motivo. Lo
comprendes?
Evan la mir, estudiando el rostro de la mujer. Finalmente, asinti.
S. Lo comprendo. Te creo.
Maris se dio la vuelta.
S'Rella?
La alada tena los ojos llenos de lgrimas, pero tambin una sonrisa temblorosa en
los labios.
Tengo miedo por ti, Maris, pero es verdad. Tienes que ir. Rezar por que
triunfes, por tu bien y por el de todos nosotros. No quiero que ganemos si es al precio
de tu vida.
Hay un detalle ms intervino Evan.
Cul?
Voy contigo.

Los dos vestan de negro.


Llevaban menos de diez minutos de camino cuando se encontraron con una de las
hijas de los amigos de Evan, una niita que corra casi sin aliento por el camino de
Thossi para advertirles de que se acercaba media docena de guardianes.
Media hora ms tarde, se encontraron con los guardianes. Eran un grupo de
hombres y mujeres fatigados, armados con garrotes puntiagudos y arcos. Vestan
uniforme color tierra manchados por el sudor de su forzada marcha. Pero trataron a
Evan y a Maris de forma casi deferente, y no parecieron sorprendidos de
encontrrselos en el camino.
Venimos a escoltaros hasta la fortaleza del Seor de la Tierra dijo la joven
que iba al mando.
Esplndido respondi Maris, reemprendiendo la marcha a paso rpido.

A una hora de distancia del aislado valle del Seor de la Tierra, Maris vio por
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primera vez a los alados negros.


Desde lejos parecan insectos, manchas negras movindose por el cielo. Pero se
movan con una lentitud sensual que ningn insecto podra igualar. Desde la primera
vez que Maris advirti un movimiento en el horizonte, no dejaron de estar a la vista
en ningn momento. Cuando uno desapareca tras un rbol o un montculo rocoso,
apareca otro en su lugar. Llegaban una y otra vez, en procesin interminable. Maris
saba que la columna area recorra varios kilmetros, llegaba hasta Puerto Thayos:
se extenda hasta la fortaleza del Seor de la Tierra, hacia el mar, antes de curvarse en
un gran crculo para encontrarse a s misma sobre las olas.
Mira indic a Evan.
El curandero mir, sonri a Maris y se entrelazaron las manos. De alguna manera,
la mera visin de los alados haca que Maris se sintiera mejor, le daba fuerza y
seguridad. A medida que caminaban, las motas que se movan en el cielo de la tarde
fueron adquiriendo una forma concreta y aumentaron de tamao, hasta que el
plateado resplandor del sol sobre sus alas result visible. Incluso se poda apreciar
cmo maniobraban y viraban para captar los vientos ms adecuados.
Cuando llegaron al punto donde el camino de Thossi se una a la amplia va
pblica de Puerto Thayos, los alados pasaban directamente por encima de ellos. Ya
no les abandonaron durante el resto del camino. Para entonces, Maris ya poda
distinguirlos sin lugar a dudas. Unos cuantos se mantenan a bastante altura, donde el
viento era ms fuerte, pero la mayora se deslizaban por encima de los rboles, para
que el brillo plateado de las alas y el negro de las ropas resultaran bien visibles. Cada
poco tiempo, pasaba un alado ante Maris, Evan y su escolta, de modo que la sombra
de las alas les baaba con la misma regularidad que las olas al estrellarse contra la
playa.
Maris se dio cuenta de que los guardianes nunca miraban a los alados. De hecho,
la procesin les pona nerviosos, pareca volverles ariscos e irritables. Y uno del
grupo, un joven con el rostro marcado por la viruela, temblaba visiblemente cada vez
que las sombras se deslizaban sobre l.
Ya prximo el atardecer, el camino se inclinaba sobre las colinas, dirigindose
hacia el primer puesto de control. La escolta lo atraves desfilando, sin detenerse. A
unos pocos metros de distancia, el camino descenda abruptamente: en este punto,
Maris y Evan pudieron ver todo el valle.
Maris contuvo la respiracin, y sinti que la mano de Evan apretaba la suya.
Bajo la temblorosa neblina roja del atardecer, los colores se fundan y se
desvanecan, mientras las sombras ganaban terreno implacablemente en el suelo del
valle. Bajo ellos, el mundo pareca empapado en sangre. Y la fortaleza, que ostentaba
una enorme joroba como si fuera un animal tullido hecho de sombras, era
imposiblemente negra. Los fuegos encendidos en el interior creaban visibles ondas de

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calor, y la oscura piedra pareca moverse y temblar como una bestia espantada.
Por encima de ella, aguardando, volaban los alados.
El valle estaba lleno de ellos. Maris cont diez antes de perderse en el nmero. El
calor que golpeaba la piedra creaba zonas de aire caliente, y los alados se remontaban
en ellas, ascendiendo hasta el cielo antes de liberarse y descender en majestuosas
espirales. Se deslizaban a su alrededor, formando crculos, una y otra vez, girando,
aguardando, como aves carroeras que esperasen impacientes la muerte de la bestia
sombra. Era una escena silenciosa y lgubre.
No me extraa que est tan asustado susurr Maris.
No podemos detenernos indic la joven oficial que mandaba la escolta.
Con una ltima mirada, Maris se dispuso a descender hacia el valle, sobre el que
los silenciosos plaideros de Tya volaban en ominosos crculos por encima de la
fortaleza. El Seor de Thayos les esperaba en los fros salones de piedra, temeroso
del cielo abierto.

Tengo intencin de ahorcaros a los tres dijo el Seor de la Tierra.


Estaba sentado en el trono de madera de su sala de recepciones, acariciando con
los dedos un pesado cuchillo de bronce que tena sobre las rodillas. Una cadena
plateada, smbolo de su cargo, brillaba encima de la camisa de seda blanca, a la luz de
la lmpara de aceite. Pero su rostro no haca juego con la indumentaria: estaba plido,
tenso y crispado.
La sala estaba llena de guardianes, alineados contra las paredes, silenciosos e
impasibles. No haba ventanas. Quiz por eso la haba elegido el Seor de la Tierra.
Fuera, los alados negros trazaban crculos en el cielo, bajo las escasas estrellas
vespertinas.
Libera a Coll dijo Maris, intentando que en su voz no se reflejara la tensin
que senta.
El Seor de Thayos la mir con el ceo fruncido e hizo un gesto con el cuchillo.
Traed al bardo orden. Un oficial de los guardianes sali apresuradamente
. Tu hermano me ha causado muchos problemas. Sus canciones son una traicin.
Por qu voy a liberarle?
Hemos hecho un trato le record rpidamente Maris. He venido. Ahora
tienes que soltar a Coll.
El Seor de la Tierra crisp los labios.
No intentes decirme lo que he de hacer. Por qu crees que tienes derecho a
dictarme tus condiciones? Entre t y yo no puede haber tratos. Soy el Seor de la
Tierra. Soy Thayos. Tu hermano y t sois mis prisioneros.
S'Rella me trajo tu promesa. Ella sabr si la rompes, y pronto lo sabrn tambin
todos los alados y Seores de otras islas. Tu palabra no tendr valor. Cmo
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gobernars entonces? Cmo comerciars?


Los ojos del hombre se convirtieron en dos rendijas.
Ah, s? Es posible. Sonri. De todos modos, nunca promet liberarle
ileso. Me pregunto cmo cantar tu hermano acerca de Tya cuando le haga arrancar la
lengua y cortar los dedos de la mano derecha.
Una oleada de vrtigo recorri bruscamente a Maris, como si estuviera al borde
de un precipicio, sin alas y a punto de caer. Entonces volvi a sentir la mano de Evan
que sostena la suya. Y, cuando sus dedos se entrelazaron, supo sin saber cmo la
respuesta adecuada.
No te atrevers. Hasta tus guardianes retrocederan ante semejante atrocidad, y
los alados propagaran tu crimen hasta donde llega el viento. Entonces, ni todos los
cuchillos del mundo bastarn para protegerte.
Mi intencin es permitir que tu hermano se vaya dijo el Seor de la Tierra
con voz aguda. No porque tema a sus amigos, ni a esas amenazas vacas que me
haces, sino porque soy misericordioso. Pero ni l ni ningn otro bardo volver a
cantar sobre Tya en mi isla. Ser desterrado de Thayos para siempre.
Y nosotros?
El Seor de la Tierra sonri y desliz el pulgar por la hoja del cuchillo de bronce.
El curandero no es nada. Menos que nada. Tambin puede marcharse. Se
recost en el trono y seal a Maris con el cuchillo . En cuanto a ti, alada sin alas,
tambin disfrutars de mi clemencia. Tambin quedars libre.
A qu precio? pregunt Maris, segura.
Quiero que los alados abandonen mi cielo.
No.
No? La negacin fue un grito. Hundi la punta del cuchillo en el brazo del
silln. Dnde crees que ests? Ya estoy harto de tu arrogancia! Atreverte a
rehusar! Si quisiera, podra ahorcaros al amanecer.
No nos ahorcars replic Maris.
Ah, no? La boca le temblaba. Adelante, entonces. Dime lo que debo
hacer. Estoy deseando orlo.
Una rabia apenas contenida le tea la voz.
Quieres ahorcarnos, pero no te atrevers. Ests demasiado ansioso de que
alejemos a los alados negros.
Me atrev a ahorcar a una alada. Puedo hacer lo mismo con otros. Tus alados
negros no me asustan.
No? Entonces, por qu hace das que no sales del castillo, ni si quiera para
pasear o para cazar en el valle?
Los alados se comprometen a no llevar armas dijo el Seor de la Tierra,
encogindose de hombros. Qu dao pueden hacerme? Les dejar que floten ah

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arriba hasta que se cansen.


S, hace muchas eras que los alados no llevan armas en el cielo acept Maris,
eligiendo cuidadosamente las palabras. Es la ley de los alados, una tradicin. Pero
tambin era ley alejarse de la poltica de los atados a la tierra y entregar los mensajes
sin pensar en su contenido. Pese a ello, Tya hizo lo que hizo. Y t la mataste por ello,
pese a los siglos de tradicin que dicen que ningn Seor de la Tierra puede juzgar a
un alado.
Era una traidora, y los traidores no merecen otro destino. Lleven alas o no.
Maris se encogi de hombros.
Lo que quiero decir es que las tradiciones son una pobre proteccin en estos
tiempos turbulentos. Te crees a salvo porque los alados no llevan armas? Le mir
framente. Bueno, cada alado que te traiga un mensaje vestir de negro, y alguno
de ellos llevar tambin una pena en el corazn. Y, cada vez que oigas un mensaje, te
preguntars: Ser ste? Ser sta una nueva Tya, una nueva Maris, un nuevo Val
Un-Ala? Terminar la tradicin con sangre, aqu?
Eso no pasar nunca! dijo el Seor de la Tierra con voz demasiado aguda.
Es impensable. Tan impensable como lo que le hiciste a Tya. Ahrcame, y
suceder muy pronto.
Yo ahorco a quien me place. Mi guardia me protege.
Pueden detener una flecha disparada desde arriba? Cegars todas las ventanas?
Te negars a recibir a los alados?
Me ests amenazando! grit el Seor de la Tierra, repentinamente furioso.
Te estoy avisando. Quiz no te suceda nada malo, pero no podrs estar seguro.
Los alados negros se encargarn de eso. Te seguirn el resto de tu vida, te rondarn
como lo hara el fantasma de Tya. Cada vez que mires a las estrellas, vers alas.
Nunca ms sers capaz de mirar por una ventana, de pasear bajo la luz del sol. Los
alados volarn siempre alrededor de tu fortaleza, como moscas sobre un cadver. Los
vers en tu lecho de muerte. Tu propio hogar ser tu crcel, y ni siquiera ah estars
completamente seguro. Los alados pueden atravesar cualquier muralla. Y, una vez se
quitan las alas, no se diferencian en nada de cualquiera.
El Seor de Thayos se haba ido poniendo rgido a medida que Maris hablaba.
Ella le mir cautelosamente mientras rezaba por estar presionando en la direccin
adecuada. Los ojos enrojecidos del Seor de la Tierra eran salvajes, impredecibles, y
la aterrorizaban. La voz de la mujer era tranquila, pero tena la frente perlada de
sudor, y las manos hmedas y pegajosas.
Los ojos del Seor de la Tierra vagaban por la sala, como si quisieran huir del
espectro de los alados negros. De pronto, se fij en uno de los guardias.
Traedme a mi alado! grit. Vamos, de prisa!
El alado deba de estar esperando fuera de la habitacin, porque entr en seguida.

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Maris le reconoci. Un alado delgado, calvo y cargado de espaldas al que no haba


tratado en profundidad.
Shan dijo en voz alta, cuando record su nombre.
El alado no dio muestras de haber odo el saludo.
Mi Seor de la Tierra dijo en tono deferente, con voz aguda.
Me ha amenazado! Con los alados negros! Dice que me acecharn hasta que
muera.
Miente! terci rpidamente Shan.
Maris record quin era. Shan de Thayos, alado de cuna, conservador. Shan
perdi las alas dos aos ante una novata un-ala. Ahora, gracias a la muerte de Tya, las
haba recuperado.
Los alados negros no son una amenaza. No son nada, absolutamente nada.
Dice que no se marcharn nunca.
Es falso asegur Sahn con aquella voz fina y desagradable. No tienes nada
que temer. Se marcharn pronto. Tienen deberes que cumplir, mensajes que
transportar, familias propias, sus Seores de la Tierra los reclamarn. No pueden
quedarse indefinidamente.
Habr otros que tomen su lugar dijo Maris. En Windhaven hay muchos
alados. Nunca escapars de la sombra de sus alas.
No le hagas caso, mi seor. Los alados no la apoyan. Slo unos cuantos un-ala,
la basura de los cielos. Cuando se marchen, nadie tomar su lugar. Lo nico que
tienes que hacer es esperar.
Algo en el tono, no en las palabras, la sorprendi y la asque. Maris supo pronto
por qu. Sahn hablaba de inferior a superior, no de igual a igual. Tema al Seor de la
Tierra, estaba en deuda con l por las alas, y en su voz era evidente que lo saba. Por
primera vez, un alado se haba convertido en el vasallo de un Seor de la Tierra.
El Seor de la Tierra volvi la cabeza para mirar a Maris. Los ojos del hombre
eran glidos.
Tal y como pensaba dijo . Tya minti, y acab por descubrirlo. Val Un-Ala
intent asustarme con amenazas vacas. Y ahora, t. Sois todos unos mentirosos, pero
yo soy ms astuto de lo que creis. Tus alados negros no harn nada, nada. Sois todos
un-ala. Los autnticos alados no se preocupan por Tya. El Consejo lo de mostr.
Exacto dijo Sahn, asintiendo con la cabeza.
Por un momento, Maris sinti que la rabia la consuma. Deseaba atravesar la
habitacin y derribar al frgil alado, sacudirle hasta hacerle dao. Pero Evan le apret
la mano con fuerza. Y, cuando le mir, el curandero hizo un gesto de negacin con la
cabeza.
Sahn dijo Maris con voz amable.
Muy a su pesar, el alado tuvo que desviar la mirada para encontrarse con la de

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ella. Maris se dio cuenta de que estaba temblando, quiz de vergenza ante la visin
de lo que era ahora. Mientras le miraba, Maris crey ver algo de lo que tenan todos
los alados que haba conocido. Las cosas que haramos por volar!, pens.
Sahn empez, Jem se ha unido a los alados negros. Y no es un-ala.
No admiti, pero conoca mucho a Tya. Si eres el consejero de tu Seor
de la Tierra, dile quin es Dorrel de Laus.
Sahn titube.
Y bien? les espet el Seor de la Tierra, mirndoles alternativamente.
Quin es?
Dorrel de Laus es un alado del Archipilago Occidental. Pertenece a una de las
familias ms antiguas. Un buen alado. Debe de tener mi edad.
Qu pasa con l? Por qu debera preocuparme? se impacient el Seor de la
Tierra.
Sahn sigui Maris, qu crees que pasara si Dorrel se uniera a los alados
negros?
No neg rpidamente Sahn. No es un-ala. No lo hara.
Y si lo hiciera?
Es muy popular. Un lder. Vendran otros.
Era evidente que a Sahn no le gustaba tener que decir aquello a su Seor.
En estos momentos, Dorrel de Laus se dirige hacia aqu con un centenar de
alados Occidentales para unirse al crculo dijo Maris forzadamente.
Probablemente, era una exageracin, pero el Seor de la Tierra no poda saberlo.
La boca del hombre se crisp.
Es cierto eso? pregunt a su mascota alada. Sahn tosi nerviosamente.
Dorrel Yo bueno, es difcil de decir. Es un alado muy influyente, pero
Pero
Silencio, o buscar a otro para que lleve esas alas.
Ignralo dijo Maris con voz aguda. Un Seor de la Tierra no tiene derecho
a conceder o a arrebatar alas, Sahn. Los alados se unieron para demostrarlo.
Tya muri llevando estas alas suspir Sahn. Me las ha dado l.
Las alas son tuyas. Nadie te culpa por ello. Pero tu Seor de la Tierra no debi
hacer lo que hizo. Si te importa, si crees que la muerte de Tya fue injusta, nete a
nosotros. Tienes ropa negra?
Negra? Bueno S.
Ests loco? grit el Seor de la Tierra. Seal a Sahn con el cuchillo.
Arrestad a ese chiflado!
Dos de los guardianes se adelantaron, no demasiado seguros de lo que hacan.
Apartaos de m! dijo Sahn. Maldicin, soy un alado! Los guardianes se
detuvieron y miraron al Seor de la Tierra.

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Le temblaba la boca. Volvi a sealar. Pareca que le resultaba difcil encontrar


las palabras adecuadas.
Vais a Vais a coger a Sahn Y
No lleg a terminar. Las puertas de la sala se abrieron de golpe, y un grupo de
guardias arrastr a Coll dentro de la habitacin. Le empujaron hasta el Seor de la
Tierra. Coll cay sobre las manos y las rodillas y se levant, inseguro. El lado
derecho de su rostro era una inmensa herida escarlata, y tena los ojos tan negros
como la ropa.
Coll! grit Maris, horrorizada.
Coll se las arregl para dirigirle una dbil sonrisa.
Es culpa ma, hermanita mayor. Pero estoy bien.
Evan se acerc a l y le examin el rostro.
Yo no orden esto se defendi el Seor de la Tierra.
Dijiste que no cantase replic un guardin. Y l no paraba de hacerlo.
Est bien dijo Evan. La herida sanar.
Maris suspir, aliviada. Pese a todo su discurso sobre la muerte, haba sido una
conmocin ver la cara de Coll.
Estoy cansada de esto dijo al Seor de la Tierra. Si quieres or mis
condiciones, escucha.
Condiciones? Haba incredulidad en su voz. Soy el Seor de Thayos, y t
no eres nada, no eres nadie. No puedes imponerme condiciones.
Puedo hacerlo y lo har. Y deberas escuchar. Si no lo haces, no sers el nico
que pague las consecuencias. Me parece que no te das cuenta de la posicin en que
estis Thayos y t. En toda la isla, la gente canta la cancin de Coll. Y los bardos
viajan a otras islas, la difunden por todo el mundo. Pronto sabrn cmo mandaste
matar a Tya.
Era una traidora, y minti!
Un alado no es un sbdito. Por tanto, no puede ser traidor. Y s, minti para
detener una guerra sin sentido. Desde luego, ser tema de muchas controversias. Pero
t tendras que ser estpido para subestimar el poder de los bardos. Vas a convertirte
en un hombre muy odiado.
Silencio!
Tu pueblo nunca te ha querido sigui Maris, implacable. Y toda la isla est
asustada. Los alados negros les asustan, se arresta a los bardos, se ahorca a los alados,
se ha suspendido el comercio, la guerra que empezaste se ha vuelto en tu contra y
hasta tus guardianes desertan. Y la culpa de todo la tienes t. Tarde o temprano,
empezarn a pensar en librarse de ti. Saben que es lo nico que puede hacer que se
vayan los alados negros.
Por todas partes se habla de lo mismo sigui Maris. Thayos est maldito.

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Thayos es desgraciado, el espritu de Tya ronda por la fortaleza y el Seor de la Tierra


se ha vuelto loco. Te evitarn, como hicieron con Kennehut, el primer Seor de la
Tierra que enloqueci. Pero tu pueblo no lo soportar demasiado tiempo. Saben cul
es la solucin. Se alzarn contra ti. Los bardos prendern la mecha. Los alados negros
avivarn las llamas. Entre todos, te consumirn.
El Seor de la Tierra esboz una sonrisa, astuta y escalofriante.
No dijo. Os matar a todos y acabar con esto.
Maris le devolvi la sonrisa.
Evan es un curandero que ha dedicado su vida a Thayos, y centenares de
personas le deben la vida. Coll es uno de los mejores bardos de Windhaven, conocido
y querido en un centenar de islas. Y yo soy Maris de Amberly Menor, la joven de las
canciones, la que cambi el mundo. Soy una herona para personas que ni siquiera me
conocen. Vas a matarnos a los tres? Excelente. Los alados negros lo sabrn y
difundirn la noticia, los bardos compondrn canciones. Cunto tiempo crees que
seguirs gobernando despus de eso? El prximo Consejo se celebrar en Thayos, y
no se escindir. Thayos ser como Kennehut, tierra muerta.
Mientes! grit el Seor de la Tierra. Recorri el filo del cuchillo con el
dedo.
No queremos hacerle dao alguno a tu pueblo. Tya est muerta y nada le
devolver la vida. Pero, si no aceptas mis condiciones, suceder todo lo que te he
dicho. Primero, entregars el cuerpo de Tya para que sea arrojado al mar desde un
acantilado, que es como debe recibir sepultura un alado. Segundo, proclamars la
paz, tal y como ella deseaba, y renunciars a toda potestad sobre la mina que provoc
la guerra con Thrane. Tercero, cada ao enviars a un nio de entre las familias
pobres a Hogar del Aire, para que se entrene y pueda acceder a las alas. Eso le habra
gustado a Tya. Y, para terminar, para terminar Maris se detuvo un momento al
ver la tormenta que se desencadenaba en los ojos del Seor de la Tierra. A
continuacin, se zambull en ella Renunciars a tu cargo y te retirars. Se te
llevar, junto con tu familia, a una isla lejos de Thayos, donde puedas vivir en paz tus
ltimos das.
El Seor de la Tierra deslizaba el pulgar por el filo del cuchillo. Se haba cortado,
pero no pareca darse cuenta. Una gota de sangre manch la fina seda blanca de la
camisa. Contrajo los labios. Maris se senta dbil y cansada, hundida en la repentina
calma que sigui a sus palabras. Haba hecho todo lo posible, haba dicho todo lo que
se poda decir. Aguard.
Evan la rode con un brazo, y vio por el rabillo del ojo cmo los labios heridos de
Coll se curvaban en una sonrisa. De repente, volvi a sentirse bien. Pasara lo que
pasara, nadie lo habra hecho mejor que ella. Se senta como si acabara de volver de
una larga, larga lucha. Las piernas le temblaban y le dolan, y el sudor la empapaba

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hasta los huesos. Pero record el cielo y las alas, y se sinti satisfecha.
Condiciones dijo el Seor de la Tierra. Su voz tena un tono venenoso. Se
levant del trono, con el cuchillo salpicado de sangre en la mano. Yo te dar
condiciones seal a Evan con el cuchillo. Coged al viejo y cortadle las manos.
Luego echadle y dejadle que l mismo se cure. Ser algo digno de verse. Lanz
una carcajada y movi la mano hacia un lado, dejando que el cuchillo sealase a Coll
. El bardo perder una mano y la lengua el cuchillo volvi a moverse. En
cuanto a ti dijo sealando a Maris, ya que tanto te gusta el color negro, lo vers
hasta hartarte. Te encerrar en una celda sin ventanas y sin luz, tanto el da como la
noche sern negros. Permanecers as hasta que te olvides de cmo era la luz del sol.
Te gustan esas condiciones? Te gustan?
Maris sinti que los ojos se le llenaban de lgrimas, pero no permiti que
asomasen.
Lo siento por tu pueblo dijo sosegadamente. No han hecho nada para
merecerte.
Cogedles y haced lo que he ordenado!
Los guardianes se miraron los unos a los otros. Uno dio un titubeante paso hacia
Maris, pero se detuvo al ver que estaba solo.
A qu estis esperando? chill el Seor de la Tierra. Apresadles!
Seor dijo una mujer alta y digna, que vesta el uniforme de los oficiales
superiores. Os suplico que lo reconsideris. No podemos mutilar a un bardo ni
aprisionar a Maris de Amberly Menor. Sera nuestro fin. Los alados nos destruiran.
El Seor de la Tierra la mir fijamente y la seal con el cuchillo.
T tambin quedas arrestada, traidora. Y ya que tanto la aprecias, tendrs una
celda contigua a la suya. Apresadles dijo al resto de los guardianes.
Ninguno se movi.
Traidores murmur. Estoy rodeado de traidores. Moriris todos. Sus
ojos se encontraron con los de Maris. Y t, t sers la primera. Yo mismo me
encargar.
Maris era dolorosamente consciente del cuchillo que el hombre llevaba en la
mano, de su plana anchura y de la mancha de sangre de la hoja. Not que Evan se
tensaba detrs de ella. El Seor de la Tierra sonri y avanz en su direccin.
Detenedle orden la mujer a la que haba mandado arrestar.
Su voz era dbil, pero firme. En un momento, el Seor de la Tierra estuvo
rodeado. Un hombretn, corpulento como un oso, le sujetaba los brazos, mientras que
una joven delgada le arrancaba el cuchillo de la mano engarfiada con tanta facilidad
que pareci que lo extraa de una funda.
Lo siento dijo la mujer que haba tomado el mando.
Dejadme! exigi. Soy el Seor de la Tierra!

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No respondi ella. No. Me temo que ests muy enfermo, seor.

La antigua y siniestra fortaleza nunca haba vivido una fiesta as.


Las paredes grises estaban adornadas con estandartes luminosos y farolillos de
colores, y el olor a vino y a comida, el humo de las hogueras y el de los fuegos
artificiales, inundaba el aire. Las puertas estaban abiertas de par en par, y aunque los
guardianes seguan rondando por el castillo, muy pocos iban uniformados y todos
haban dejado las armas.
Las horcas desaparecieron, y el patbulo estaba convertido en un escenario desde
donde actuaban malabaristas, magos, payasos y bardos, para deleite de los que por
all paseaban.
En el interior, las puertas estaban abiertas y los salones llenos de felicidad. Se
liber a los prisioneros de las mazmorras, y en la fiesta se admita hasta a los ms
indeseables de Puerto Thayos. En el gran saln, se dispusieron mesas con enormes
quesos y cestas de pan. El olor a pescado frito de todas clases inundaba hasta el
ltimo rincn. Las chimeneas todava olan a cerdo asado y a tigre marino, y en el
suelo del castillo abundaban los charcos de vino y cerveza.
La risa y la msica se respiraban en el ambiente. Era una celebracin de una
riqueza y grandiosidad desconocidas en la historia de Thayos. Y, entre la multitud
formada por los habitantes de Thayos, se movan algunas figuras vestidas de negro.
Pero no llevaban el luto en el rostro. Eran los alados. Esos alados, tanto los un-ala
como los de cuna, eran los invitados de honor, festejados y aclamados por todos,
junto a los bardos que el Seor de la Tierra haba exiliado.
Maris vagabunde por entre la escandalosa multitud, preparada para huir ante la
primera seal de reconocimiento. La fiesta haba durado demasiado. Estaba cansada,
y se senta mal por el exceso de comida y bebida que le obligaban a consumir sus
admiradores. Lo nico que quera era encontrar a Evan y marcharse a casa.
Alguien la llam por su nombre y, de mala gana, Maris se volvi. Vio a la nueva
Seora de Thayos, vestida con un largo traje bordado que no le sentaba bien. Sin el
uniforme, pareca sentirse incmoda.
Maris se esforz en sonrer.
Hola, Seora de la Tierra.
La antigua oficial de los guardianes sonri.
Supongo que tendr que acostumbrarme al ttulo, pero por ahora me hace pensar
en alguien muy concreto. Hoy no te he visto demasiado. Puedes concederme unos
minutos?
S, claro, los que quieras. Me salvaste la vida.
No fue nada tan noble. Tus actos requeran ms valor que los mos, y no fueron
tan egostas. S la historia que se contar sobre m, que conceb y plane
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cuidadosamente la rebelin contra el Seor de la Tierra para ocupar su lugar. Y no es


verdad. Pero, les preocupa a los bardos la verdad?
Su voz era amarga, y Maris la mir sorprendida.
Caminaron por habitaciones atestadas de jugadores, borrachos y amantes, hasta
llegar a una vaca donde se sentaron para hablar tranquilamente.
Como la Seora de la Tierra segua en silencio, fue Maris la que empez.
Nadie echar de menos al antiguo Seor de la Tierra. No creo que fuera muy
querido.
No, nadie le echar de menos. Y, cuando me vaya, a m tampoco. Pero fue un
buen jefe durante aos, hasta que se volvi asustadizo y dej de pensar cuerdamente.
Sent mucho hacer lo que hice, pero no quedaba otro remedio. Esta fiesta es un
intento de hacer que la transicin sea alegre, en vez de temible. Para empezar a
cumplir mi deber, para que mi pueblo se sienta prspero.
Creo que agradecern el gesto. Todo el mundo parece contento.
S, pero no tienen buena memoria. La Seora de la Tierra se removi
ligeramente en el asiento, como para sacudirse la idea. Las arrugas del entrecejo
desaparecieron y sus rasgos adquirieron un tono ms amable. No quiero aburrirte
con mis problemas personales. Slo quera decirte lo mucho que se te respeta en
Thayos, y que admiro tu intento de restablecer la paz entre los alados y esta isla.
Maris se sinti sonrojar.
Por favor, no. Yo slo pensaba en los alados, y no en el pueblo de Thayos.
Quiero ser honrada.
Eso no importa. Lo nico que importa es lo que has conseguido. Y arriesgaste la
vida en el intento.
Hice lo que pude, pero la verdad es que no he logrado gran cosa. Una tregua, una
paz temporal. El autntico problema, los conflictos entre los alados de cuna y los unala, entre los alados y los atados a la tierra, entre los alados y los Seores de la Tierra
para los que trabajan, sigue sin resolverse. Y volver a resurgir otra vez
Los alados jams tendrn problemas en Thayos asegur la Seora de la
Tierra. Maris se dio cuenta de que la mujer tena la til habilidad de hacer que
cualquier frase pareciera un veredicto, una ley. Aqu respetamos a los alados. Y
tambin a los bardos.
Sabia decisin sonri Maris. Nunca viene mal tener a los bardos de parte
de uno.
La Seora de la Tierra sigui hablando como si no la hubiera interrumpido.
Y t, Maris, siempre sers bienvenida a Thayos, si alguna vez decides volver a
visitarnos.
A visitaros? se extra Maris.
Me doy cuenta de que, como ahora ya no vuelas, el viaje en barco sera

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De qu ests hablando?
La Seora de la Tierra pareci molesta por la interrupcin. Ya s que pronto
abandonars Thayos para instalarte en Colmillo de Mar y fundar un hogar en la
academia Alas de Madera.
Quin te ha dicho eso?
Creo que fue el bardo, Coll. Era un secreto?
No es ningn secreto. Y menos todava un hecho suspir Maris. Me
ofrecieron un trabajo para dirigir Alas de Madera, pero todava no he aceptado.
Si te quedas en Thayos, todos nos alegraremos mucho. Sabemos ser
hospitalarios. Esta Mi fortaleza estar siempre dispuesta para recibirte.
La Seora de la Tierra se levant. Evidentemente, daba por concluido el
agradecimiento oficial a Maris. sta tambin se levant y, durante unos minutos ms,
hablaron de asuntos triviales. Maris apenas prestaba atencin. Sus pensamientos no
dejaban de dar vueltas en torno a un asunto que crea resuelto. Acaso crea Coll que
conseguira algo si hablaba de ello como si fuera cosa hecha? Tendra que charlar con
l.
Pero cuando le encontr minutos ms tarde en el otro patio, cerca del portn, no
estaba solo. Bari le acompaaba, y tambin S'Rella. sta llevaba las alas.
Maris se acerc a ellos apresuradamente.
No irs a marcharte, S'Rella!
La alada tom las manos de su amiga.
Debo hacerlo. La Seora de la Tierra quiere que lleve un mensaje a Deeth. Me
ofrec a transmitirlo. De cualquier manera, habra tenido que volar al Sur en un par de
das, tengo que volver a casa. No hay necesidad de que Jem o Sahn vuelen hasta tan
lejos, cuando yo tengo que hacerlo necesariamente. Hace un momento ped a Evan
que te buscara para decirte que me marchaba. Pero no hay por qu ponerse triste, nos
veremos muy pronto en Alas de Madera.
Maris mir a Coll, pero el bardo no se dio por aludido.
Ya te dije que pasara el resto de mi vida en Thayos.
S'Rella pareci sorprendida.
Seguro que, con todo lo que ha pasado, no has cambiado de idea? Ya sabes
que en Alas de Madera te siguen necesitando. Y ahora ms que nunca. Te has
convertido otra vez en una herona!
Ojal todo el mundo dejara de decir eso! Por qu soy una herona? Qu he
hecho? nicamente, remendar el tejido para que dure un poco ms. No hay nada
definitivo. Por lo menos t deberas haberte dado cuenta.
S'Rella neg con la cabeza, impaciente.
No cambies de tema. Qu hay del estupendo discurso que nos echaste sobre lo
de tener un propsito en la vida? Cmo puedes darle la espalda al trabajo que te

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queda por hacer? Ya has admitido que no sirves para ser curandera. Entonces, qu
vas a hacer en Thayos? Qu hars con tu vida?
Maris tambin se lo preguntaba. Haba permanecido despierta la mayor parte de
la noche anterior, discutindolo consigo misma.
Ya encontrar algo que hacer aqu dijo con calma. Puede que la Seora de la
Tierra quiera encargarme algn trabajo.
Pero eso ser un desperdicio! En Alas de Madera te necesitan. Es tu lugar. No
tienes alas, pero sigues siendo una alada. Siempre lo has sido. Cre que ya lo habas
admitido!
Los ojos de S'Rella estaban llenos de lgrimas. Maris se senta atrapada. No
quera mantener aquella discusin.
Mi lugar est junto a Evan. No puedo abandonarle dijo tratando de hablar en
voz baja, tranquila.
Y luego dicen que los cotillas nunca oyen nada bueno de ellos mismos.
Maris se volvi para ver a Evan, y en los ojos del curandero haba tanta ternura
que olvid sus dudas. Haba tomado la decisin correcta. No poda abandonarle.
Pero nadie te est pidiendo que me abandones. Acabo de hablar con un joven
curandero que est ansioso por trasladarse a mi casa y encargarse de mis pacientes.
Estar listo para marcharme dentro de una semana.
Maris le mir fijamente.
Marcharte? Abandonar tu casa? Pero, por qu?
Para ir contigo a Colmillo de Mar sonri. Puede que no sea un viaje muy
agradable, pero al menos nos consolaremos mutuamente del mareo.
Pero No lo entiendo, Evan. No puedes decirlo en serio. ste es tu hogar!
He dicho que ir contigo dondequiera que vayas. No puedo pedirte que te
quedes en Thayos slo para retenerte a mi lado. Sera de un egosmo increble, sobre
todo sabiendo que en Alas de Madera te necesitan. Y que aqul es tu lugar.
Pero, cmo puedes dejar Thayos? Cmo vivirs? Nunca has salido de esta
isla!
Evan dej escapar una carcajada, pero no consigui que le saliera natural.
Cmo si acabara de proponerte pasar el resto de la vida en el mar! Puedo dejar
Thayos como cualquiera, en una barca. Mi vida an no ha terminado y, hasta que
llegue ese momento, no hay ningn motivo que me impida cambiar. Estoy seguro de
que habr algn trabajo para un viejo curandero en Colmillo de Mar.
Evan
Lo s dijo, rodendola con los brazos. Creme, lo he pensado mucho.
Supongo que no imaginars que estaba durmiendo esta noche, mientras t dabas
vueltas en la cama y te preguntabas qu hacer con tu vida. Entonces, decid que no
permitira que te me escapases. Por una vez, voy a ser atrevido. Har algo diferente.

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Me marchar contigo.
Maris no pudo contener las lgrimas, aunque no habra sabido decir por qu
lloraba. Evan la atrajo hacia s y la estrech con fuerza hasta que se recuper.
Cuando se separaron, Maris alcanz a or a Coll asegurando a Bari que su ta era
muy feliz, que lloraba de alegra. Algo ms apartada estaba S'Rella, con el rostro
iluminado por el jbilo y por la emocin.
Me rindo dijo Maris con voz ligeramente temblorosa. Se sec la cara con
una mano. Ya no me quedan excusas. Ir a Colmillo de Mar, todos iremos a
Colmillo de Mar en cuanto encontremos un barco adecuado.

Lo que empez como unos cuantos amigos caminando con S'Rella hacia el risco
de los alados acab convirtindose en una procesin, en un apndice de la fiesta que
se celebraba en la fortaleza. Maris, Evan y Coll eran los hroes populares. Muchos
queran estar a su lado para saber qu tenan de especial la alada, el curandero y el
bardo que haban depuesto a un tirnico Seor de la Tierra, detenido una guerra y
acabado con la aterradora amenaza de los silenciosos alados negros. Si alguien
todava osaba creer que el comportamiento de Tya mereca aquel castigo, lo pensaba
en silencio, en privado. Era una opinin muy poco popular.
Pero Maris saba que los viejos rencores seguan enterrados, incluso entre aquella
multitud admirada y feliz. No los haba borrado para siempre, como tampoco los que
existan entre atados a la tierra y alados, entre alados de cuna y un-ala. Tarde o
temprano, aquella batalla se librara de nuevo.
Esta vez, el viaje por el tnel de la montaa no fue solitario. El eco de las voces
resonaba con fuerza contra los muros de piedra. Una docena de antorchas ardan
humeantes, cambiando por completo el aspecto del hmedo y lbrego pasillo.
Salieron a la noche oscura y ventosa, a las estrellas tapizadas por nubes. Maris vio
a S'Rella de pie, al borde del acantilado, hablando con un un-ala que todava vesta de
negro. Al ver a S'Rella en aquel risco tan familiar, el estmago se le contrajo y se
tambale por el vrtigo. Saba que no quera ver cmo S'Rella saltaba del risco desde
el que ella haba cado, no una, sino dos veces. Repentinamente, tuvo miedo.
Varios jvenes se atrevieron a echar a correr hacia ella, luchando por el privilegio
de ayudar a S'Rella a prepararse para el vuelo. S'Rella busc a Maris con los ojos y
las miradas de las dos mujeres se encontraron. Maris respir profundamente,
intentando expulsar el miedo. Se afirm con los pies en el suelo, solt la mano de
Evan y avanz hacia el risco.
Deja que te ayude dijo.
Lo conoca tan bien! La textura del tejido metlico, el chasquido de los
montantes de las alas al encajar, el peso de las alas en sus manos Pese a que nunca
volvera a ponerse unas alas, sus manos seguan amando aquella labor que conoca
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tan bien. Disfrutaba ayudando a S'Rella, aunque fuera un placer teido por la tristeza.
Cuando las alas estuvieron totalmente desplegadas y los ltimos montantes
encajaron en su sitio, Maris sinti que volva el miedo. Saba que era algo irracional,
que no dira nada, pero senta que si S'Rella saltaba desde aquel peligroso risco sera
para caer, igual que le haba pasado a ella.
Por fin, con gran esfuerzo, Maris consigui hablar.
Vuela bien dijo en voz muy baja.
S'Rella la mir, escrutadora.
Ah, Maris!, no lo lamentars. Has elegido bien. Nos veremos pronto.
Y, prescindiendo de las palabras, S'Rella se inclin hacia su amiga y la bes.
Vuela bien dijo una alada a otra alada.
Dio media vuelta en direccin al borde del risco, hacia el mar, hacia el cielo
abierto, y salt al viento.
Los espectadores aplaudieron cuando S'Rella encontr una corriente de aire
ascendente y traz un crculo sobre el acantilado, con las alas brillando en la
oscuridad. Luego se elev ms y se intern en el mar, perdindose de vista casi al
instante, pareciendo fundirse con el cielo nocturno.
Maris segua mirando al cielo mucho despus de que S'Rella desapareciera. En su
corazn albergaba una firme conviccin, junto con el dolor e incluso un rescoldo de
su antiguo entusiasmo. Sobrevivira. Aunque ya no tuviera alas, segua siendo una
alada.
FIN

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Eplogo
La anciana despert cuando se abri la puerta de su habitacin, que ola a
enfermedad. Tambin haba otros olores. El olor del agua salada, el del humo, el del
musgo marino y el del t con especias que se haba quedado fro junto a la cama. Pero
por encima de todos, destacaba el de la enfermedad, cubrindolo todo, empalagoso,
haciendo que la habitacin tuviera una atmsfera cargada y cerrada.
En el umbral haba una mujer con un cirio humeante en la mano. La anciana
alcanz a ver la luz, un cambiante borrn amarillo, y la figura que lo sostena.
Tambin vio la otra figura, al lado de la primera, aunque no pudo distinguir las caras.
Ya no vea como antes. Cada vez que se despertaba, las sienes le latan
dolorosamente. Era algo que llevaba muchos aos sucedindole. Se llev a la frente
una mano blanca, surcada de venas azules.
Quin est ah? pregunt.
Odera respondi la mujer del cirio. La anciana reconoci la voz de la
curandera. Te he trado al que pediste. Te encuentras bien para recibirle?
S dijo la anciana. S. Hizo un esfuerzo para incorporarse. Acrcate
ms, quiero verte.
Puedo quedarme si quieres ofreci Odera. Me necesitas?
No. Ya no hay cura para m. Me basta con l.
Odera asinti. La anciana reconoci el gesto, aunque el rostro de la curandera no
era ms que un borrn nebuloso. Encendi las lmparas de aceite con el cirio y cerr
la puerta detrs de ella.
El otro visitante acerc una silla con respaldo y se sent al lado del lecho, donde
la anciana poda verle. Era joven, casi un nio, de no ms de veinte aos, imberbe y
con unas briznas de pelo rubio sobre el labio superior que intentaban pasar por un
bigote. Tena el cabello muy claro y ensortijado, y las cejas resultaban casi invisibles.
Pero llevaba un instrumento, una especie de guitarra cuadrada de cuatro cuerdas.
Empez a tocarla nada ms sentarse.
Supongo que quieres que toque para ti. Alguna cancin en especial?
Tena una voz agradable, bien timbrada, con apenas rastro de acento.
Ests muy lejos de tu casa dijo la anciana.
El joven sonri.
Cmo lo sabes?
Por tu voz. Hace muchos aos que no oigo una voz como la tuya. Eres de las
Islas Exteriores, verdad?
S. Mi hogar est cerca de un lugar situado en el fin del mundo. Lo ms
probable es que ni siquiera hayas odo hablar de l. Se llama Martillo de Tormentas,
la ms exterior de las Islas Exteriores.
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Ah!, claro que lo recuerdo. La Atalaya Este y las ruinas de la que la precedi.
Esa bebida amarga que preparis con races. Vuestro Seor de la Tierra insisti en
que la probara, y se ri mucho de la cara que puse cuando la tom. Era un enano.
Jams conoc a un hombre tan feo. Ni tan astuto.
El bardo pareci sorprendido.
Muri hace treinta aos, pero tienes razn. He odo las leyendas. Has estado
all?
Tres o cuatro veces dijo la anciana, saboreando la reaccin del joven.
Hace muchos aos, antes incluso de que t nacieras. Fui una alada.
Ah, claro! Deb haberlo supuesto. En Colmillo de Mar abundan los alados,
verdad?
No exactamente. sta es la academia Alas de Madera, y la mayora de los que
viven aqu son soadores que todava tienen que ganarse las alas, o maestros que hace
tiempo que perdieron las suyas. Yo era maestra hasta que enferm. Ahora slo puedo
quedarme aqu, tumbada, para perderme en los recuerdos.
El bardo rasgue las cuerdas del instrumento, provocando un alegre repiqueteo de
sonido que se desvaneci rpidamente en el silencio de la habitacin.
Qu quieres or? Hay una cancin nueva que est causando furor en Ciudad
Tormenta. Inclin la cabeza. Es un poco atrevida, quiz no te guste.
La anciana se ech a rer.
Oh!, podra ser que s, podra ser que s. Algunas de las cosas que recuerdo te
sorprenderan. Pero no te he hecho llamar para que cantes.
El joven la mir con grandes ojos verdes.
Cmo? dijo, intrigado. Pero si me dijeron Estaba en una posada de
Ciudad Tormenta, acababa de llegar. Del Archipilago Oriental, en barco, hace cuatro
das. Y entonces lleg ese chico diciendo que en Colmillo de Mar necesitaban un
bardo.
Y viniste. Dejaste la posada. Porqu, no te iba bien all?
No iba mal. Claro que, nunca haba estado en las Shotans, y los clientes no eran
sordos ni tacaos, pero
Se interrumpi bruscamente, con el miedo pintado en el rostro.
Pero viniste de todos modos, porque te dijeron que una anciana moribunda
peda un bardo.
El joven no dijo nada.
No te sientas culpable, no me has descubierto ningn secreto. S que me estoy
muriendo. Odera y yo somos sinceras la una con la otra. Debera haber muerto hace
aos. La cabeza me duele constantemente, me temo que voy a quedarme ciega, y
parece que he sobrevivido a medio mundo. Oh!, no me malinterpretes. No quiero
morir. Pero tampoco me gusta abandonar el mundo de esta manera. Detesto el dolor y

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esta sensacin de estar indefensa. La muerte me asusta, pero por lo menos me librar
del olor de esta habitacin. Vio la expresin del joven y le sonri amablemente.
No tienes que fingir que no hueles nada. S que est aqu. El olor a enfermedad
suspir. Prefiero otros aromas ms saludables: los de las especias, el del agua
salada, hasta el del sudor. El del viento. El de la tormenta. Todava recuerdo
perfectamente el olor que flotaba en el aire despus de un relmpago.
Puedo cantarte alguna cancin dijo el bardo cautelosamente. Canciones
alegres que te levanten el nimo. Canciones divertidas, e incluso melanclicas, si es
eso lo que prefieres. Harn que el dolor sea ms llevadero.
El kivas hace que el dolor sea ms llevadero. Odera lo prepara muy cargado, y
a veces lo mezcla con dulce cancin y con otras hierbas. Tambin me da tesis para
dormir. Si he pedido que vengas, no es para calmar los dolores.
Ya s que soy joven insisti el bardo, pero lo hago bien. Deja que te lo
demuestre.
No sonri la anciana. Estoy segura de que lo haces bien, de verdad.
Aunque probablemente, no podra apreciar tu talento. Tal vez estoy perdiendo
tambin odo, o quiz sean cosas de la edad, pero en los ltimos diez aos no he odo
a un solo bardo que me pareciera tan bueno como los que recuerdo de mis tiempos. Y
he escuchado a los mejores. Jared de Geer toc para m, igual que el vagabundo Gerri
Un-Ojo, y Coll. Una vez conoc a un bardo llamado Halland: apuesto a que las
canciones que me cantaba eran mucho ms atrevidas que cualquiera de las que sepas
t. Y, cuando era joven o cantar a Barrion. No una, sino muchas veces.
Lo hago tan bien como cualquiera de ellos insisti el joven, testarudo.
La anciana suspir.
No te enfades dijo bruscamente, estoy segura de que cantas muy bien,
pero nunca conseguirs que alguien tan viejo como yo lo reconozca.
El bardo acarici nerviosamente el instrumento que sostena en el regazo.
Si no quieres una cancin en tu lecho de muerte, por qu has hecho venir a un
bardo desde Ciudad Tormenta?
Quiero cantarte algo, pero no puedo tocar, ni entonar la meloda. Ms bien, la
recitar.
El bardo dej a un lado la guitarra y se cruz de brazos, disponindose a escuchar.
Extraa peticin. Pero, mucho antes de ser un buen bardo, ya era un buen
oyente. Por cierto, me llamo Daren.
Bien, Daren, me alegro de conocerte. Me gustara que me hubieras visto
cuando era un poco ms fuerte. Ahora, escucha con atencin. Quiero que aprendas
todas las estrofas y que, cuando muera, cantes esta cancin en tus viajes. Si te parece
que lo vale, claro. Pero creo que te gustar.
Ya conozco casi todas las buenas canciones.

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sta, no.
La compusiste t?
No, no. Fue una especie de regalo que me hicieron. Un regalo de despedida. Mi
hermano me la cant cuando estaba moribundo, y me oblig a aprenderme la letra.
Sufra grandes dolores, para l la muerte fue una bendicin. Pero no pudo morir hasta
que no cumpl su deseo y me aprend de memoria la letra. La aprend muy de prisa, a
gritos. Y, luego muri. Fue en un pueblecito de Pequeo Shotan, hace menos de diez
aos. As que ya puedes entender que esta cancin es muy importante para m.
Escchame, por favor.
Y empez a cantar.
La voz de la anciana era vieja y cascada, dolorosamente dbil. En el intento de
cantar, la estaba forzando hasta los lmites y, de vez en cuando, tosa y jadeaba. Saba
que nunca haba tenido sentido del ritmo, y que llevaba la meloda tan mal como lo
haba hecho en su juventud. Pero se saba la letra. Una letra triste, pensada para una
meloda simple, clida y melanclica.
La cancin hablaba de la muerte de una famosa alada. Deca que, cuando
envejeci y se acort el nmero de sus das, encontr unas alas y las rob, como
haba hecho en su legendaria juventud. Se las puso y ech a correr. Todos sus amigos
corrieron tras ella, gritndole que se detuviera, que diera media vuelta, porque era
vieja y estaba dbil, y haca aos que no volaba, y tena la mente tan nublada que
haba olvidado desplegar las alas. Pero ella no les escuch. Lleg al risco antes de
que pudieran detenerla y se zambull en el vaco, cayendo. Sus amigos gritaron y se
taparon los ojos para no ver cmo se estrellaba contra el mar. Pero, en el ltimo
momento, las alas se desplegaron de repente, y quedaron tensas y plateadas sobre sus
hombros. Y el viento la capt, y la elev, y sus amigos la oyeron rer desde donde
estaban. Vol en crculos sobre ellos, con el cabello agitndose al viento y las alas tan
ligeras como la esperanza. Y sus amigos vieron que volva a ser joven. Agit una
mano en gesto de despedida y vol hacia el oeste, desapareciendo contra el sol del
poniente. Nunca volvieron a verla.
Cuando la anciana termin de cantar la cancin, la habitacin qued en silencio.
El bardo se meca adelante y atrs en la silla, mirando la vacilante llama de la
lmpara de aceite con ojos pensativos, perdidos en la distancia.
Finalmente, la mujer carraspe, irritada.
Y bien?
Oh! El bardo sonri y se incorpor en la silla. Lo siento. Es una cancin
muy hermosa, estaba pensando cmo sonara con un poco de msica.
Y con una voz que la cantara, claro. Una que no tiemble ni suene tan forzada.
Asinti. Pues quedara muy bien, claro que s. Has memorizado la letra?
S, claro. Quieres que te la cante?

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Por supuesto, tengo que asegurarme. El bardo sonri y cogi su instrumento.


Saba que, al final, cantara dijo complacido.
Toc las cuerdas. Sus dedos se movieron con engaosa lentitud, y la habitacin se
llen de melancola. Y le toc su cancin, con voz fuerte, dulce y vibrante.
Cuando termin, ella sonrea.
Bien?
No seas presuntuoso, has captado toda la letra.
Y mi cancin?
Buena admiti la anciana. Muy buena. Y mejorars.
Con eso se dio por satisfecho.
Ya veo que no exagerabas. Desde luego, sabes reconocer a un buen bardo. Se
sonrieron mutuamente. Es raro que no haya odo antes esta cancin. Creo que he
cantado todas las que se han compuesto sobre ella, pero no sta. No saba que Maris
hubiera muerto as.
Los ojos verdes del joven estaban fijos en ella, y la luz daba a su rostro un brillo
grave y pensativo.
No seas tan retorcido. Sabes de sobra que soy yo. Y que no he muerto, ni de
esta manera ni de ninguna otra. Todava no. Pero s pronto, muy pronto.
De verdad robars unas alas y saltars desde un risco?
La anciana suspir.
Eso sera desperdiciar un par de alas. No espero poder hacer la Cada del
Cuervo, a mi edad ya no. Pero siempre lo he deseado. La he visto hacer una docena
de veces en mi vida. La ltima vez, un montante no encaj en su sitio, y la alada que
lo intentaba muri. Yo nunca lo intent. Pero lo he soado muchas veces, Daren. S,
lo he soado. Es lo nico que he deseado sin conseguirlo. No est mal para una
anciana que ha vivido tanto como yo.
No est mal.
En cuanto a mi muerte Bueno, espero morir aqu, en esta cama, en un futuro
no muy lejano. Quiz haga que me saquen al exterior para ver un ltimo atardecer. O
quiz no. Veo tan mal que tampoco podra apreciarlo. Chasque la lengua.
Cuando muera, un alado atar mi cuerpo a un arns y tratar de mantenerse en el aire
con mi peso aadido al suyo. Me arrojar al mar, y habr tenido un entierro de alado.
Por qu? No lo s. Un cadver no vuela. Cuando lo sueltan, cae como una piedra, y
se hunde, o es devorado por las escilas. No tiene sentido, pero es la tradicin de los
alados suspir. Val Un-Ala tuvo una buena idea. Est enterrado aqu, en
Colmillo de Mar, en una enorme tumba de piedra con su estatua encima. l mismo la
dise. De todos modos, nunca pude dejar de lado la tradicin, como haca Val.
El bardo asinti.
Entonces, prefieres que te recuerden por esta cancin en vez de por tu

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verdadera muerte, no?


Le mir, enfadada.
Cre que eras un bardo dijo, apartando la vista. Un autntico bardo lo
comprendera. Esta cancin cuenta mi verdadera muerte. Coll lo saba cuando la
compuso para m.
El joven titube.
Pero
La puerta de la habitacin se abri de nuevo y Odera, la curandera, volvi a
aparecer en el umbral, con el cirio en una mano y un vaso en la otra.
Ya basta de cantos, vas a cansarte. Es la hora de tu pocin para dormir.
S asinti la anciana, cada vez me duele ms la cabeza. No te caigas nunca
de un risco desde treinta metros de altura, Daren. Y, si lo haces, no aterrices de
cabeza. Tom la tesis de manos de Odera y se la bebi de un trago. Asquerosa.
Podras ponerle algo para darle buen sabor.
Odera acompa a Daren hasta la puerta. El joven bardo se detuvo antes de salir.
En cuanto a la cancin La cantar. Y tambin la cantarn otros. Pero no
empezar hasta que Ya sabes, hasta que me entere.
La anciana asinti, mientras la somnolencia se apoderaba de sus miembros. La
tesis provocaba una ligera parlisis progresiva y temporal.
S, ser lo ms apropiado.
Cmo se titula la cancin?
El ltimo Vuelo le dijo, sonriendo.
Su ltimo vuelo, claro. Y tambin la ltima cancin de Coll. Eso tambin sera
apropiado.
El ltimo Vuelo repiti el bardo. Lo entiendo, Maris. Al menos, creo que
lo entiendo. La cancin es verdad, no?
Es verdad convino ella.
Pero el joven no estaba seguro de haberla odo. Su voz era dbil, y Odera le
estaba arrastrando hacia fuera mientras cerraba la puerta tras ellos. Poco tiempo
despus, la curandera volvi para apagar las lmparas de aceite. Se qued sola unos
momentos en la pequea y oscura habitacin que ola a enfermedad, bajo la antigua
piedra empapada en sangre de la academia Alas de Madera.
Maris descubri que, a pesar de la tesis, no poda dormir. Una especie de emocin
se haba apoderado de ella, una sensacin vertiginosa, atolondrada, algo que no
experimentaba desde haca mucho tiempo.
Por encima de ella, en algn lugar, crey or el inicio de una tormenta y el sonido
de la lluvia tamborileando sobre la piedra. La fortaleza era slida, y saba que no se
hundira. Pero, de alguna manera, sinti que aquella noche podra ser la noche en que,
por fin, tras tantos aos, ira a ver a su padre.

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Mapas

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Nota acerca de los autores


George R. R. Martin naci en 1948. Realiz estudios de periodismo y tras un breve
perodo dedicado a la enseanza, se consagr a la literatura. Public su primer relato
en 1971, y su primera novela en 1977. Es probablemente el escritor surgido en la
dcada de los setenta que ha alcanzado la celebridad con ms mpetu, compitiendo en
trminos de igualdad con figuras como Gene Wolfe y Orson Scott Card. Empez
escribiendo bsicamente ciencia ficcin, y con el tiempo ha incluido el terror entre
sus temas habituales; su literatura se caracteriza por recuperar temas clsicos y
dotarlos de una nueva intensidad, un profundo romanticismo y sobre todo una rara
brillantez en la resolucin de finales.

Su bibliografa incluye los libros siguientes:


NOVELAS:
1977 - Dying ofthe Light (Muerte de la luz, Ed. Edhasa, col. Nebulae nm. 33,
Barcelona, 1979)
1981 - Windhaven, en colaboracin con Lisa Tuttle (Refugio del viento, Ed.
Martnez Roca, col. Gran Super Ficcin, Barcelona, 1988)
1982 - Fevre Dream (Sueo del Fevre, Ed. Acervo, col. Terror nm. 1, Barcelona,
1983)
1983 - The Armagedon Rag
1986 - Tuf Voyaging (Ed. B, en preparacin)
RECOPILACIONES:
1977 - Songs of the Stars and Shadows
1981 - Sandkings
1976 - A Songfor Lya (Una cancin para Lya, Ed. Caralt, Barcelona
1982-1983 Songs the Dead Men Sing (Canciones que cantan los muertos, Ed.
Martnez Roca, col. Super Terror nm. 17, Barcelona
1985-1986 Nightflyers
1987 - Portraits of his Children
PREMIOS:
1975 - Hugo por A Song for Lya (incluido en Una cancin para Lya)
1976 - Locus por The Storms of Windhaven (fragmento de Refugio del viento)
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1979 - Nbula por Sandkings (incluido en Canciones que cantan los muertos)
1980 - Hugo y Locus por Sandkings
1984 - Hugo y Locus por The Way of Cross and Dragn (La cruz y el
dragn, en Parsec3, Buenos Aires, 1984)
1981 - Locus por Nightflyers
1984 - Locus por The Monkey Treatment (El tratamiento del mono, en
Canciones que cantan los muertos) Gigamesh de terror (Espaa) por Sueo del
Fevre
1985 - Nbula por Portraits of his Children (Retrato de sus hijos, en
Premios Nbula 1985, Ed. B, col. Libro amigo CF nm. 11, Barcelona, 1988)
1987 - Gigamesh de terror (Espaa) por Canciones que cantan los muertos

Lisa Tuttle naci en Houston en 1952. Trabaj durante cinco aos como redactora
para un peridico de Austin, Texas. Desde 1980 reside en Londres, y se dedica a
tiempo completo a la literatura. Vendi su primer relato en 1971, y actualmente est
considerada como una de las mximas figuras contemporneas de la ciencia ficcin y
el terror en Inglaterra. Ha publicado los libros siguientes:

NOVELAS:
1981 - Windhaven, en colaboracin con George R. R. Martin (Refugio del viento,
Ed. Martnez Roca, col. Gran Super Ficcin, Barcelona, 1988)
1983 - Familiar Spirit
1987 - Gabriel
RECOPILACIONES:
1985 - A Nest of Nightmares
1987 - A Spaceship Builtof Stone and Other Stories
PREMIOS:
1976 - Locus por The Storms of Windhaven (fragmento de Refugio del viento)
1981 - Nbula por The Bone Flute

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