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EL SAXO

El saxofn, tambin conocido como saxfono o simplemente saxo,1 es un


instrumento musical cnico de la familia de los instrumentos de vientomadera, generalmente hecho de latn que consta de una boquilla con una
caa simple al igual que el clarinete. Fue inventado por Adolphe Sax en
1845. El saxofn se asocia comnmente con la msica popular, la msica de
big band y el jazz. A los intrpretes del instrumento se les llama
saxofonistas2 o saxos, aunque esta ltima se emplea para denominar al
propio instrumento.1
Se desconoce el origen de la inspiracin que llev a Sax a crear el
instrumento, pero la teora ms extendida es que, basndose en el
clarinete, instrumento que l tocaba, empez a concebir la idea de construir
un instrumento que tuviera la fuerza de uno de metal y las cualidades
acsticas de uno de madera, una especie de "clarinete de metal". Pero
despus de un intenso trabajo de pruebas y experimentos sobre
modificaciones para lograr una mayor sonoridad y un sonido ms metlico,
Sax se dio cuenta de que haba construido un nuevo instrumento: el
saxofn.
DESCRIPCION
El cuerpo del saxofn est compuesto por un tubo cnico y delgado,
comnmente de latn, que se ensancha en su extremo para formar una
campana. A lo largo del tubo existen entre 20 y 23 agujeros de tono de
tamao variable, incluyendo dos agujeros muy pequeos de octava para
ayudar a la interpretacin del registro superior, aunque stos no sean
esencialmente necesarios para interpretar dicho registro. Estos agujeros
estn cubiertos por almohadillas, que presionan los agujeros para producir
un sello hermtico. En reposo, algunos agujeros estn abiertos y otros estn
cerrados por las almohadillas, que se controlan mediante varias llaves con
los dedos de ambas manos, mientras que el pulgar derecho se sita debajo
de un soporte que ayuda a mantener el saxofn equilibrado. La digitacin
del saxofn es una combinacin entre la digitacin del oboe y el sistema
Boehm, siendo muy similar a la digitacin de la flauta travesera o el registro
superior del clarinete. En los instrumentos ms grandes, la palanca
requerida para interpretar las notas ms bajas (que habitualmente se tocan
con los meiques de ambas manos) es bastante grande, por lo que se
introduce un conjunto de llaves adicional para permitir interpretar dichas
notas con los pulgares.

El cuerpo cnico del saxofn le otorga propiedades ms similares a las del


oboe que al clarinete. El diseo ms simple del saxofn es un tubo recto
troncocnico y los saxofones sopranino y soprano tienen, por lo general,
este diseo recto. Sin embargo, como los instrumentos con notas graves
seran inaceptablemente largos si fueran totalmente rectos, por motivos

ergonmicos los instrumentos ms grandes, por lo general, incorporan un


recodo en forma de U en el tercer agujero de tono ms grave o ligeramente
encima de l. Como esto causara que la campana del instrumento sealara
casi directamente hacia arriba, el final del instrumento es o biselado o
inclinado ligeramente hacia adelante. Este recodo se ha convertido en un
rasgo icnico de la familia del saxofn, hasta el punto de que el saxofn
soprano, e incluso el sopranino, a veces estn fabricados en el estilo curvo
aun cuando no sea estrictamente necesario. En cambio, aunque los altos y
tenores rectos tambin existen, son ms raros.3 4 Sin embargo, lo ms
comn es que los saxofones alto y tenor incorporen un recodo curvo encima
del agujero de tono ms alto, pero debajo de la llave de octava superior,
inclinando la boquilla formando un ngulo recto. El bartono, el bajo y el
contrabajo amplan la longitud del calibre principalmente por el plegado
doble de esta seccin.

Con una digitacin sencilla, el saxofn moderno es generalmente


considerado un instrumento fcil de aprender, especialmente cuando se
procede de otros instrumentos de viento madera, aunque a pesar de esto se
requiere una cantidad considerable de prctica y trabajo para alcanzar un
sonido con color y correctamente afinado.

LA BOQUILLA
El saxofn usa una boquilla con una sola caa similar a la del clarinete,
aunque es mayor la del saxofn y posee una cmara interior hueca redonda
o cuadrada y es ms amplia que la del clarinete. La boquilla del saxofn
tambin carece de la ensambladura cubierta por corcho que tiene la
boquilla del clarinete porque el tudel del saxofn se inserta directamente en
la boquilla mientras que esa parte de la boquilla del clarinete es insertada
en la parte superior del instrumento. La diferencia ms importante entre
una boquilla de saxofn y una boquilla de clarinete es que la boquilla de
saxofn debera entrar en la boca en un ngulo mucho ms inferior o plano
que la del clarinete.

Al igual que los clarinetes, los saxofones usan una nica caa o lengeta.
Sin embargo, stas son generalmente ms anchas y ms cortas que las del
clarinete. Habitualmente, las lengetas estn fabricadas con caa comn,
pero desde el siglo XX tambin se han fabricado caas de fibra de vidrio.
Estas caas son ms duraderas pero generalmente se considera que tienen
una menor calidad tonal. El tamao de la caa tambin depende del tipo de
saxofn (alto, tenor, bartono, bajo, contrabajo etc.) al que est destinada.
LAS CAAS
Las caas distribuidas comercialmente dependen de una gran serie de
marcas, estilos y durezas. Cada saxofonista experimenta con caas de
dureza y material diferente para encontrar la adecuada a su boquilla,
embocadura y estilo de interpretacin. La dureza se mide habitualmente
usando una escala numrica que va del 1 al 4 (con grados intermedios),
siendo la 4 la ms dura y 1 la ms blanda (excepto en el saxofn bartono
cuya numeracin llega al 5). Normalmente a los principiantes se les
recomienda la central; sta es la caa de 2 1/2.

MATERIAL

La mayor parte de los saxofones, tanto los antiguos como los modernos,
estn fabricados en latn. A pesar de ello, son clasificados como
instrumentos de viento-madera ms que como instrumentos de vientometal porque las ondas sonoras son producidas por una caa oscilante, no
por los labios del intrprete contra una boquilla, como ocurre en los metales,
y porque se producen notas diferentes abriendo y cerrando llaves. El latn
es usado para fabricar el cuerpo del instrumento, el soporte de las
almohadillas, las barras que unen las almohadillas a las llaves, las propias
llaves y los soportes que sostienen las barras y llaves al cuerpo del
instrumento. Los tornillos que unen las barras a los soportes y los muelles
que hacen que las llaves vuelvan a su posicin inicial despus de ser
liberadas, generalmente estn fabricados de acero inoxidable. Desde 1920,
la mayor parte de los saxofones tienen llaves de tacto (que son piezas
decorativas lisas colocadas donde los dedos tocan el instrumento)
fabricadas de plstico o de ncar.