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Las palabras de Manul.

La plebe portea y la poltica en los aos revolucionarios


- Gabriel Di Meglio
Tiempo y espacio: Febrero de 1819 Changadores frente a una tienda, hablando de lo
sucedido unos das antes que tena convulsionada a la ciudad, en particular, a los barrios de
Monserrat y Concepcin.
Hecho: Sargentos, cabos y soldados del tercer tercio cvico, es decir, del cuerpo de pardos y
morenos de la milicia de la ciudad, haban desobedecido la orden del Gobierno y del
Cabildo de abandonar sus casas para acuartelarse1 y haban tomado las armas para resistir la
medida.
All es donde tiene lugar el discurso de Santiago Manul 2, el cual va hilando el trabajo de Di
Meglio.
Aqu no tenemos padre ni madre, vamos a morir en defensa de nuestros derechos. El
gobierno es un ingrato, no atiende a nuestros servicios, nos quiere hacer esclavos, yo fui
con seis cartuchos al cuartel y por el momento consegu quien me diese muchos
Discurso de Santiago Manul
Propsito del autor: - Descomponer al escena y el discurso, para reconstruir no slo el
levantamiento miliciano del verano de 1819 sino tambin la caracterstica de la
participacin plebeya en la poltica portea en los aos revolucionarios
- Atender a cmo fue la participacin poltica de la plebe portea
Cul es la plebe o bajo pueblo?
La totalidad de los habitantes de Buenos Aires que no eran considerados de color
blanco los negros, pardos, trigueos- eran parte de la plebe, pero tambin haba una gran
cantidad de plebeyos blancos, que no reciban antes de sus nombres el ttulo de don/doa.

1 Obligar a la tropa a permanecer en el cuartel en previsin de alguna alteracin del orden


pblico (RAE).
2 Soldado del tercer tercio cvico.

Aquellos que tenan ocupaciones sin calificacin, la mayora de quienes realizaban tareas
manuales, los mendigos y pobres tambin eran parte de la plebe.
La plebe portea inclua en sus filas a todos los que compartan una posicin
subalterna en la sociedad por su color, su ocupacin, su falta de respetabilidad el
ttulo de don/doa-, su pobreza material, su lejana de las reas de decisin poltica, sus
lugares de sociabilidad, su inestabilidad laboral, su movilidad espacial frecuente y sus
dificultades para formar un hogar propio. Esta amplia franja de poblacin de la ciudad
de Buenos Aires era un grupo altamente heterogneo, multitnico y multiocupacional,
internamente jerarquizado.
Fui con seis cartuchos al cuartel
Esta afirmacin, remite a la funcin militar de Santiago Manul. El autor en este apartado
va a dar cuenta de las caractersticas de la milicia en la sociedad colonial.
La milicia era una organizacin fundamental en la sociedad colonial. Todos los
hombres de entre 16 y 45 aos eran milicianos, y se agrupaban por arma, color de piel y
lugar de procedencia de sus miembros. Solamente los pobladores con un domicilio fijo
entraban en la milicia, para lo cual estaban inscriptos en un padrn. Durante ocho aos, un
miliciano deba hacer un servicio activo. Si era movilizado reciba un estipendio, pero
fuera de esos momentos no se le pagaba nada. Cumplido el perodo activo, el miliciano se
converta en pasivo, es decir que slo era convocado en caso de emergencia. Un miliciano
no era un militar, sino un vecino en armas; su nica funcin era la defensa del propio
territorio.
Tras la reconquista, la nueva milicia tom el ordenamiento del reglamento borbnico:
los batallones se organizaron de acuerdo al lugar de origen y color de piel. Nacieron as tres
batallones de Patricios (nacidos en la patria, Buenos Aires), uno de Arribeos (originarios
de las provincias de arriba, del Norte), uno de Naturales y Castas (separados internamente
en indios, pardos y morenos libres), una compaa de Granaderos de Liniers (el hroe de
la Reconquista), cinco tercios de espaoles nacidos en la Pennsula: Gallegos, Catalanes,
Vizcanos, Andaluces y Montaeses; y tambin surgi un cuerpo de esclavos armados con
lanzas y cuchillos. La milicia era localista por definicin. En la nueva estructura
miliciana se tendieron lazos por fuera de la administracin imperial entre la elite
portea, que form el grueso de la oficialidad, y la plebe, que integr el grueso de la

tropa. Esa relacin fue estrecha; en primer lugar, porque al principio los oficiales eran
elegidos por sus propios soldados. Adems, la movilizacin signific el traslado de recursos
hacia la plebe urbana, a travs de la paga (el prest) que reciba la tropa. El servicio devino
en un modo de subsistencia estable para muchos milicianos.
Cmo van mutando las funciones de la milicia?
Hacia 1809, cuando estall en Buenos Aires un movimiento del Cabildo -con apoyo de
algunos cuerpos milicianos peninsulares- en contra del virrey Santiago de Liniers, ste
obtuvo la adhesin de cuerpos ms poderosos como los patricios, arribeos, el batalln de
castas y los granaderos. Es decir, que las milicias comenzaron su experiencia en
movilizaciones que excedan su terica funcin militar para definir situaciones de
poder local.
En mayo de 1810, cuando Cisneros fue desplazado y se erigi una Junta de Gobierno
-cuyo presidente Saavedra era el comandante del regimiento de patricios-, sta defini una
serie de cuerpos de ejrcito regular en base a la milicia y los mando a expediciones para
hacerse obedecer al Paraguay y al Alto Per, lo que iba en contra de la tradicin por el cual
el miliciano no poda ser convertido en veterano, pero el entusiasmo del momento
revolucionario logr que esa operacin no generara resistencias.
Desde entonces los miembros de la plebe portea participaron de dos experiencias
militares paralelas a lo largo de la dcada de 1810: muchos integraron las fuerzas
revolucionarias que marcharon a las campaas de la que pronto devino en guerra de
independencia; muchos otros siguieron vinculados a la milicia. La diferencia entre unos
y otros no era social o racial sino de relaciones; quienes contaban con una larga residencia y
un domicilio reconocido gozaban de cierta proteccin contra el alistamiento por parte de
pequeas autoridades urbanas.
Durante los primeros dos aos revolucionarios, la situacin de la milicia fue muy
confusa puesto que fue transformada en ejrcito regular.
Posteriormente, en marzo de 1812, el gobierno impuls su reorganizacin para la
defensa de la ciudad, dividiendo a la ciudad en dos cuerpos milicianos: uno del norte y uno
del sur. Este intento no lleg a buen trmino y en septiembre del mismo ao, el gobierno
dispuso otro sistema. Surgieron as los tercios cvicos, organizados de acuerdo a la

espacialidad urbana y a la diferencia racial: el primer tercio, agrupaba a la gente del centro
de la ciudad era ms pequeo y alistaba a muchos miembros de la elite-; el segundo tercio
en los barrios ms alejados del centro inclua a muchos plebeyos en sus filas; y el tercero, a
pardos y morenos libres de toda la ciudad. En este ltimo hubo en cambio respecto al
perodo colonial, ya que desde mayo de 1815, se nombraron varios oficiales de su clase.
Los orgenes de este nuevo sistema no fueron muy auspiciosos ya que los cuerpos
tenan una capacidad operativa limitada y estaban pobremente armados.
Recin en 1815 la milicia volvi a cobrar importancia, durante el alzamiento liderado
por el Cabildo en abril de 1815 contra el Director Supremo Carlos de Alvear.
Al poco tiempo, fue sancionado el Estatuto Provisional, donde se decidi que los tercios
cvicos quedaban bajo el mando del Cabildo de Buenos Aires, que designaba a los jefes y a
los oficiales. Era tambin el encargado de pagarle a la oficialidad y a los cabos y sargentos.
Este Estatuto estableca que eran soldados cvicos todos los pobladores americanos y
extranjeros con cuatro aos de residencia, entre los 15 y los 60 aos. Aunque los cuerpos
deban obedecer al gobierno, si el Cabildo sostena que aquel no haba cumplido con el
Estatuto Provisional, la milicia quedaba exenta de esa subordinacin.
Con el Estatuto de 1817, el gobierno recuper cierta autoridad sobre los cvicos al
empezar a elegir l a sus oficiales, pero los tercios siguieron fuertemente ligados al Cabildo.
Su peso militar fue aumentando por el hecho de que la duracin de la guerra hizo que el
ejrcito regular en Buenos Aires tuviera una presencia cada vez menor; y tambin se
increment su peso poltico, dado que en la segunda mitad de la dcada de 1810 quien
quisiera realizar cualquier accin poltica en la ciudad no poda dejar de tener en cuenta la
fuerza de la milicia.
Revistar en los distintos cuerpos militares cre lazos horizontales inexistentes
previamente en los plebeyos. Asimismo, un efecto de esta militarizacin urbana fue que los
soldados, cabos y sargentos comenzaron a identificarse como miembros de un mismo
cuerpo militar: granaderos, cazadores, dragones, hsares, cvicos, etc. De esa identificacin
interior a los cuerpos militares devinieron las rivalidades entre los diferentes regimientos
que muy a menudo originaron peleas. Pero tambin fue la base para el surgimiento de
acciones colectivas.
Vamos a morir en defensa de nuestros derechos

La sociedad colonial era legalmente desigual, pero con la Revolucin hubo un cambio
muy importante en esta cuestin: los hombres movilizados militarmente tuvieron la
posibilidad de reclamar de modo menos ordenado, con las armas en la mano. La
cuestin de los derechos fue una de las que ms gener acciones populares entre 1810
y 1820, en forma de motines militares.
El primero fue el motn de las trenzas, en 1811. ste se inici cuando, ante la
ausencia de varios soldados en la lista realizada en el cuartel del cuerpo la noche del 6 de
diciembre, un teniente anunci que cortara la trenza de aquel que faltase en otra ocasin.
Tras ser informado el comandante del regimiento, Manuel Belgrano, orden que si se
movan los acabasen a balazos, pero a poco de su partida estall la sublevacin. Liberaron a
los presos del cuartel al tiempo que obligaron a los oficiales a abandonar el recinto.
Un rasgo fundamental del motn fue que sus dirigentes eran sargentos, cabos y soldados,
es decir, plebeyos. El petitorio redactado esa misma noche defina como eje del reclamo
que se los trate como fieles ciudadanos libres y no como tropa de lnea. La protesta se
origin en que la tropa del cuerpo quera ser considerada miliciana: eran ciudadanos y no
soldados veteranos. Adems, los rebeldes solicitaron un cambio en la oficialidad,
proponiendo al capitn Juan Pereyra como comandante en lugar de Belgrano.
Junto a las protestas centrales se percibe un aspecto social: un resentimiento por la
vestimenta que usaba la elite levitas, casacas y traje- a diferencia de los sectores medios y
la plebe chaquetas o ponchos-.
El Triunvirato exigi que para considerar el petitorio los rebeldes deban abandonar las
armas, pero tras un aumento de la tensin, los patricios se rindieron perdiendo su posicin
de nmero uno del ejrcito y fue relegado al quinto lugar, siendo el nombre de patricios
extendido a todos los cuerpos militares.
En febrero de 1819, hubo otro gran motn miliciano donde tuvo lugar el discurso de
Santiago Manul. El contexto por el cual se desat este motn incluy una gran sequa que
haba elevado el precio del pan, la noticia de la consolidacin de la dominacin portuguesa
en la Banda Oriental generaba mucho malestar, la prensa informaba de los avances de los
preparativos de una gran expedicin espaola para invadir el Ro de la Plata y corran
rumores de distintas conspiraciones que se preparaban en contra del gobierno central
ubicado en Buenos Aires. En ese contexto, el Director Supremo decidi enviar a la mayora
de las tropas porteas regulares a doblegar a los santafecinos y entrerrianos, que no

obedecan al gobierno central y que haban sido atacados varias veces sin resultado. Esta
medida contradeca el derecho miliciano de servir sin abandonar su residencia.
En el sumario que se levant a los pocos das para juzgar a los responsables, stos
defendieron su actuacin apelando a que se haban violado sus derechos milicianos.
La Revolucin abri la posibilidad de discutir lo legtimo con las armas en la mano y
esto preocupaba a la elite portea, lo que haca que se condenase a un movimiento como
este tipo como un tumulto: una reunin clandestina, ilegal y por ende ilegtima.
En los aos comprendidos entre ambos episodios hubo varios del mismo tenor pero de
menor alcance: 18133, 18144, 18155 y 18166. Todos los motines se desencadenaron como
una accin destinada a hacer cumplir lo que se perciba como un derecho violado, la falta
de pago o el abuso en el trato.
El gobierno es un ingrato
Estuvieron los plebeyos ligados a los acontecimientos que formaron un gobierno
autnomo en 1810?
A partir de los testimonios de los contemporneos (Halpern Donghi, Levene, Romero,
Pazos, entre otros), Di Meglio da cuenta que la participacin de algunos plebeyos parece
cierta, aunque es claro que el cambio fue fundamentalmente protagonizado por integrantes
de la elite portea.
Uno de los efectos de la Revolucin fue que acerc mucho al gobierno a toda la
poblacin portea. Se hizo ms presente que antes tanto por su presin para ganar
adhesiones populares y recursos, como por la que ejerci para perseguir a los enemigos de
3 Levantamiento por encontrarse el capitn apresado y la tropa lo quera libre para que
pudiera llevarles dinero para sus haberes.
4 Frustrado intento de rebelin de los granaderos de Infantera.
5 Dos sargentos acusados de persuadir a otros sargentos para formarse en la Plaza con todos
los caones y pedir que se les pagase.
6 Varios sargentos y soldados enviados a Santa Fe, fueron acusados de impulsar una
sublevacin para remover a los jefes, robar los fondos del ejrcito y pasarse a la gente
sublevada que se hallaba en Rosario.

la nueva situacin. El bajo pueblo porteo empezara a cumplir el posible papel de una
plebe capitalina, participando en eventos que provocaron cambios en un gobierno
cuyas decisiones afectaban a buena parte del que fue hasta 1810 el Virreinato del Ro
de la Plata.
Primera intervencin popular en las jornadas del 5 y 6 de abril de 1811: diferencia entre
morenistas y saavedristas. Estos ltimos organizaron una movilizacin que se present ante
el Cabildo y entreg en nombre del pueblo un petitorio para ser dirigido a la Junta. La
solicitud fue aprobada y desemboc en la expulsin de los vocales morenistas, que fueron
desterrados de la ciudad.
Por qu los plebeyos participaron del movimiento? Muchos fueron siguiendo a los
alcaldes, pero stos no slo apelaron a su influencia sino que tambin utilizaron un
argumento que figur primero en el petitorio dada su importancia: que se expulsen de
Buenos Aires a todos los europeos de cualquier clase o condicin. Como los morenistas
haban defendido la permanencia de los peninsulares en la ciudad, la identificacin entre
unos y otros fue fcil. El hecho de que los saavedristas decidieran impulsar una
movilizacin popular obedeci a que fue la nica manera que hallaron de legitimar su
accin. El pueblo exiga la modificacin. Estas jornadas permitieron que una movilizacin
popular lograra cambios en el gobierno.
En septiembre del mismo ao, se organiz un Cabildo Abierto que desplaz a los
saavedristas por un Triunvirato. Los protagonistas intentaron evitar la participacin popular,
lo que da cuenta de que sta ya era parte del juego poltico.
En julio de 1812, se dio la conspiracin de lzaga, que agit a la poblacin y no la
calm ni siquiera el hecho de que los implicados fueran condenados a muerte y ejecutados.
En octubre de 1812, se reunieron en la Plaza de la Victoria los cuerpos militares, grupos
de plebeyos y varios miembros de la elite que respondan a la Logia Lautaro. Se present
en nombre del pueblo, un petitorio al Cabildo solicitndole que reasumiera el mando y que
el gobierno renunciara. La presencia plebeya en esta oportunidad se debi a la accin de
uno de los ex integrantes del Triunvirato, Juan Jos Paso, que se sum a la movilizacin
promoviendo sus propios intereses, ya que su hermano tena estrechos vnculos con dos
abastecedores de forraje de algunos cuarteles militares. ste parece haber conducido una
peonada a la plaza. La reeleccin de Paso como triunviro fue indudablemente asegurada
por la presencia de un numeroso grupo de adherentes.

Durante el predominio de la Logia Lautaro, se increment la presin gubernamental para


obtener soldados. Las levas se hicieron ms intensas, los esclavos empezaron a ser
rescatados por el Estado para servir el ejrcito y los presos fueron enviados a combatir. En
marzo de 1815, la movilizacin de muchos peones de panadera, perjudic la produccin de
este alimento bsico y la aplicacin de un impuesto sobre el pan para financiar la guerra,
provoc un aumento en su precio. Esta medida afect a la plebe urbana y contribuy al odio
popular contra el segundo Director Supremo. Esto llev al Cabildo a reasumir el mando, en
abril de 1815, apoyado por buena parte de la poblacin portea. El Director se vio obligado
a renunciar y tuvo que marchar al exilio.
Es decir, que la Revolucin trajo una intervencin activa, subordinada pero decisiva,
de los plebeyos en asuntos ligados con el gobierno.
No atiende a nuestros servicios
El no reconocimiento de sus servicios era la causa por la cual Manul acusaba al gobierno
de ingrato. Pero a qu servicios se refera? En primer lugar, pareciera que a los que
haban cumplido como milicianos. Al mismo tiempo, podra estar aludiendo a los servicios
que el grupo al cual dirigi sus palabras, plebeyos, cumplieron por la patria.
El haber prestado servicios a la patria se convirti en un elemento fundamental para
legitimar las acciones de una persona. Incluso las mujeres que no tenan participacin
militar, acudan a este motivo en sus solicitudes. Aquellos que sostenan que haban servido
a la patria crean que esa accin les haba brindado derechos en el sistema a cuya
conformacin haban contribuido.
La identificacin con la patria empez a incluir as un aspecto social. La disyuntiva del
momento era americano o sarraceno remita a los moros, combinando la situacin de
extranjero con la de hereje-, polarizacin que contribuy a integrar del lado americano a
todos los que no eran peninsulares.
La Revolucin se proclam como una regeneracin poltica, y apel a la identificacin
de la poblacin de Buenos Aires en contra de sus nuevos enemigos, los mandones, que
progresivamente fueron identificados a su vez con los europeos. Las sospechas contra los
sarracenos continuaron a lo largo de toda la guerra de independencia.
Una serie de citas da cuenta de cmo se extenda una cadena de conceptos positivos:
nuestro sistema Amrica la causa la patria; y stos se enfrentaban con los mandones

sarracenos la Europa el Rey. La vieja trada Dios, Patria y Rey- se haba roto: la
religin no se discuta, pero ahora el rey se opona a lo que result ms importante: la
patria.
Con el fin de la guerra, el alejamiento de la amenaza espaola y el triunfo del sistema
republicano, la tensin con los peninsulares que seguan residiendo en la ciudad perdi
intensidad. Mientras los que no haban hecho nada se haban apropiado de la riqueza en los
aos revolucionarios, los que arriesgaron su vida por la causa de la patria, y las viudas de
los que la perdieron, estaban inmersos en la pobreza. Esto contribuy a crear un clima de
descontento social que estara presente en la fundamental participacin popular en la
poltica portea de las dcadas de 1820 y 1830.
Nos quiere hacer esclavos
Para muchos la patria comenz a ser un horizonte de libertad, en particular para los
hombres, dado que varios fueron comprados por las autoridades a sus amos o a veces
donados por stos para la guerra. La promesa de ser libres aguardaba al final del servicio.
En cuanto a su lugar de subalterno, se mantuvo, pero simblicamente tuvieron un
ascenso al entrar en el bando americano. La libertad de vientres sancionada en 1813
contribuy sin duda a la adhesin de los negros a la causa revolucionaria, y varios
empezaron a apelar a esa decisin para buscar su libertad.
En ese motn de 1819, la tensin racial estuvo ms que presente. Al acusar al gobierno
de que nos quiere hacer esclavos, Manul acuda a lo que posiblemente fuera la mayor
afrenta para un grupo de negros libres.
Aqu no tenemos padre ni madre
La frase de Manul pudo haber remitido a la falta de arraigo de algunos negros en Buenos
Aires, pero tambin a la sensacin de ruptura de la relacin con las autoridades, de las que
muchas veces se esperaba un comportamiento paternal. No es casualidad que la
participacin poltica de la plebe portea desde 1810 hubiera sido en buena medida
articulada por el Cabildo. A l se dirigieron las peticiones de los movimientos de pueblo
como los de abril y septiembre de 1811 o el de octubre de 1812, mientras que en otras
ocasiones, fue el mismo Cabildo el que convoc a la poblacin a la accin poltica.

Habiendo sido reunidos en la puerta de mi tienda varios negros changadores


La politizacin de los espacios permiti la difusin y la transmisin del repertorio de
prcticas polticas populares moldeado en 1811: la intervencin en las luchas facciosas, la
presencia en fiestas y otras manifestaciones pblicas, los motines militares dirigidos por los
plebeyos. La permanente movilidad del bajo pueblo residencial por las dificultades para
pagar alquileres, laboral por la fragilidad de la estructura ocupacional, geogrfica por la
guerra y las migraciones- conllev a la propagacin de ideas y recuerdos, comunicados en
pulperas, las plazas, los mercados, los atrios de las iglesias y los cuarteles militares. Todos
empapados de poltica.
Las reuniones informales en espacios pblicos, como la que us Manul para decir sus
opiniones, era una de las vas principales para la reproduccin de las prcticas polticas.
Un final y un legado
Durante 1820, la situacin poltica fue sumamente convulsionada y la inestabilidad fue
la regla. La sucesin de complejos enfrentamientos facciosos, en los cuales la milicia tuvo
un papel decisivo, se cerr en octubre tras un levantamiento del segundo y tercer tercio
cvico, junto al pequeo batalln fijo (del ejrcito regular).
La causa fue el rechazo de esos grupos, aliados con el Cabildo, al retorno al poder del
grupo que haba dirigido el gobierno entre 1816 y 1820, al que consideraban de regreso con
la designacin del general Martn Rodrguez como gobernador. El alzamiento fue liderado
por el Cabildo y por algunos militares que gozaban de popularidad en la ciudad. Rodrguez
volvi a la ciudad a la cabeza de fuerzas milicianas de la campaa y se dispuso asaltar la
Plaza de la Victoria. Ante el inminente ataque, los dirigentes del levantamiento procuraron
conseguir un acuerdo, pero mientras negociaban, fueron atacados sorpresivamente.
Finalmente, la victoria fue de Rodrguez.
Como consecuencia de este episodio, el Cabildo perdi la conduccin de las milicias
cvicas, que quedaron bajo la jurisdiccin del gobernador de Buenos Aires. Al ao
siguiente, los tercios fueron disueltos y se reorganiz la milicia urbana, con menos
efectivos, en la denominada Legin Patricia. La elite triunfante buscaba eliminar las
posibilidades de desorden, y tambin las vas de intervencin plebeya en la poltica.
Sin embargo, la poltica portea no iba a poder separarse de su impronta plebeya:
ese fue el legado de gente como Santiago Manul.