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INTRODUCCIN

Los estuarios son cuerpos de agua donde la


desembocadura de un ro se abre a un ecosistema

marino, con una salinidad entre dulce y salada, o


donde el agua de mar se diluye significativamente
con el agua dulce que proviene del drenaje
terrestre. En estos ecosistemas existe un gran
intercambio de materiales como el agua, la
salinidad, los nutrientes, los sedimentos y los
organismos vivos. Estas caractersticas, permiten
que se presente una gran diversidad de ambientes
o hbitats. Las cuales se especificara y se
determinar en el siguiente trabajo.

ESTUARIOS
Un estuario, del latn aestuarum, es la regin
donde desemboca un curso de agua de gran
caudal en el ocano. Suele estar compuesto por un
nico brazo de gran profundidad y tener forma

similar a un embudo, con lados que se van


alejando en la misma direccin que la corriente.
Es habitual que los estuarios presenten playas
en sus costados y que, cuando se retiran las
aguas, exhiban plantas que crecen en aguas
saladas. Cabe destacar que, por lo general, el
estuario se halla en zonas con mareas de gran
amplitud.
El origen de un estuario est vinculado a la
influencia que ejercen las mareas en la reunin de
las aguas del ro con las martimas. Durante la
pleamar, el agua marina ingresa al estuario y
acta como retencin del agua que viene del ro;
en la bajamar, en cambio, la totalidad del agua
entra con mucha fuerza en el ocano, algo que
deriva en una profundizacin del cauce. Los
estuarios estn protegidos de las olas, vientos y
tormentas martimas por los arrecifes, islas que
actan como barreras o franjas de terreno, lodo o
arena que definen la frontera del estuario.
La amplitud de las mareas y los sedimentos
que arrastran los ros determinan la creacin de los
estuarios. Las mareas ms amplias se registran en
la costa este de Canad y en el noroeste de
Francia, lo que permite desarrollar infraestructuras
para la generacin de energa elctrica.
En la regin ecuatorial, en cambio, los
estuarios son poco frecuentes debido al elevado
3

nivel de sedimentos que transportan los ros y a la


escasa amplitud de las mareas. En estos casos, es
frecuente que la desembocadura del ro genere un
delta en lugar de un estuario.
CARACTERISTICAS FISICAS DE ESTUARIOS
Salinidad (): Los estuarios estn sujetos a
grandes fluctuaciones de salinidad (). La
salinidad de los estuarios flucta tanto de
lugar a lugar como de tiempo en tiempo.
Cuando el agua de mar con una salinidad
promedio de 35 se mezcla con agua de ro
con una salinidad de 0 la mezcla puede
tener una S , intermedia entre valores y a
veces en casos extremos puede exceder las
35 (Laguna Madre, Texas). La S , en el
estuario vara dependiendo del lugar del
estuario donde se mida la S y la
profundidad del estuario, el agua salada (ms
densa) se mueve por el fondo, ro arriba
formando una cua de agua salada y el agua
dulce (menos densa) se mueve por la
superficie hacia el mar. La cua de agua
salada puede avanzar ms o menos
dependiendo del ritmo diario de las mareas.
La distribucin de S , en un estuario
depende de otros factores: la forma y fondo
del estuario, el viento, evaporacin superficial,
cambios
de
mareas
e
influencia
de
4

escorrentas. En estuarios estrechos y


profundos, las corrientes de mareas afectan su
patrn de S . En sitios de poca precipitacin
y alta evaporacin la S , de los estuarios
aumenta: Ej. Laguna Madre, Texas, con un
promedio de salinidad de 50 , pero en
pocas de Sequa puede llegar hasta una
salinidad de 100.
Substratos: Los ros llevan sedimentos y
otros materiales a los estuarios arenas y
material grueso (se asientan en la boca de los
ros); sedimentos finos y lodo (se depositan en
la parte central del estuario). Los substratos
de los estuarios son lodos suaves compuestos
de arcilla y cieno, ricos en materia orgnica
que presentan las siguientes caractersticas:
anxicos (baja O2 debido a descomposicin
bacteriana), mal olor y color oscuro
(acumulacin de H2S, txico para la mayora
de los organismos), presencia de bacterias
anaerbicas (descomponen materia orgnica
en ausencia de O2). Los estuarios llanos con
flujo continuo de mareas poseen aguas con
grandes cantidades de O2 disueltos, mientras
que estuarios profundos (Fjords) presentan
aguas profundas pobres en O2 disuelto debido
a la descomposicin orgnica llevada a cabo
por accin bacteriana.
5

Temperaturas de los estuarios: En los


estuarios ocurren fluctuaciones marcadas en
temperaturas (C) debido a poca profundidad
y una amplia superficie de rea. Durante las
mareas bajas, las fluctuaciones en TC diarias
y temporales son muy marcadas.
Suspensin de sedimentos: Gran cantidad
de sedimentos se encuentra suspendidos en la
columna de agua de los estuarios. Esto puede
influir: reduciendo la transparencia del agua;
limitando penetracin de la luz; obstruyendo
sistema de filtracin de alimentacin de
algunos
organismos;
detrimental
para
ecosistemas aledaos (abrasin y sofocacin
de corales, yerbas marinas, etc.). El conjunto
de estos factores fsicos le confiere a cada
estuario sus caractersticas particulares y por
tanto los organismos presentes en los mismos
tienen que lidiar con los ajustes necesarios
para adaptarse a las condiciones especficas
presentes y las variaciones que pueden
experimentar en tiempo y espacio.

PARTES Y SECTORES DE UN ESTUARIO

Por su ubicacin, el estuario est caracterizado


por salinidades variables que influyen sobre la
fauna y la densidad del agua, y por la interaccin
de procesos fluviatiles y marinos. Por lo tanto, en
todos los estuarios, se distingue las siguientes
partes de un estuario:
a. Una parte externa (distal, boca) dominada
por las corrientes de las olas o de las mareas,
que inducen una sedimentacin gruesa
(arenas) y un transporte aguas arriba de los
sedimentos (Fig. 1.).
b. Una parte central con energa mnima, porque
se equilibran ms o menos las influencias,
donde se depositan sedimentos ms finos
(Fig.1).
c. Una
parte
interna
(proximal,
cabeza)
dominada por la energa del ro, que induce
una sedimentacin gruesa transportada
aguas abajo (Fig. 1).

Fig.1. Partes de un estuario

Sectores segn su ubicacin con relacin entre s


(Mar y Ro):
a. Sector marino o estuario bajo: est en libre
conexin con el mar abierto y es donde
dominan los procesos marinos (Fig.2).

b. Sector medio: est sujeto a fuertes mezclas


entre el agua dulce aportada por el ro y el
mar (Fig.2).
c. Sector fluvial o estuario alto: el agua es dulce
pero se dejan sentir diariamente la accin
mareal (Fig.2).

Fig. 2 Sectores de un estuario

CLASIFICACION DE ESTUARIOS Y SU
SEDIMENTACIN.
Por definicin, un estuario est ubicado en la
desembocadura de un ro, que constituye un factor

constante en el sistema. Ya que los estuarios se


desarrollan durante transgresiones que provocan
la inundacin y la desaparicin de los deltas, solo
existen dos tipos de estuarios los dominados por la
energa de las olas, y los dominados por las
mareas.
1. Estuarios dominados por las olas:
a. Distribucin de la energa: En la boca de tales
estuarios, las olas crean barreras o cordones
litorales, emergidos o subacuticos que
impiden a las olas y a las corrientes tidales
entrar en el estuario (estuario hiposincrnico).
Por lo tanto, la energa detrs de dicha barrera
es muy dbil y, si la desembocadura est
totalmente tapada, se forma un lagoon. Si
existe una influencia tidal, pueden formarse
brechas en la barrera, y crear deltas de flujo y
reflujo.
Por disminucin de la pendiente y aumento
de la seccin por la cual transita el agua
(disminucin del gradiente hidralico), la
energa del ro decrece hacia el mar. Por lo
tanto, los estuarios dominados por las olas
estan caracterizados por una alta energa en
la boca, un mnimo muy pronunciado en la
parte central, y nuevamente una buena
energa fluvitil en el fondo (Fig. 3).

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b. Morfologa y reparticin de las facies: La


distribucin de la energa induce una
reparticin grueso-fino-grueso de las facies
desde la boca hacia la desembocadura (Fig.
3). En la boca, el cuerpo arenoso marino tiene
las caractersticas de las arenas de playa o de
barrera. En la parte tras-playa se observan
abanicos de desborde (washover). Si existen
mareas, la barrera puede ser cortada por
pasos de marea asociados con deltas tidales
de flujo en su lado interno (Fig. 3). En la parte
central de muy baja energa se depositan
lodos orgnicos finos y bioturbados de tipo
prodelta o lagon. Si actan las mareas, se
presentan canales. En las orillas, se
desarrollan llanuras costeras. En el fondo, las
arenas y/o conglomerados fluvitiles forman
un delta que prograda dentro del estuario
(bay-head delta, Fig. 3). Ya que no entran las
olas y las mareas, tendr las caractersticas de
un delta dominado por el ro.

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Fig. 3: Energa (arriba), morfologa en planta


(medio) y facies en seccin longitudinal (abajo) en
un estuario dominado por las olas. La seccin
representa el relleno despus de una transgresin.

2. Estuarios dominados por las mareas:

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a. Distribucin de la energa: La mayora de los


ejemplos actuales de estuarios dominados por
las mareas estn ubicados en zonas
macrotidales y tienen una forma de embudo.
Sin embargo, algunos se encuentran en zonas
mesotidales con dbil energa de las olas.
En esos deltas, la energa de las
corrientes de marea domina en la boca, y
crean barras tidales alargadas, que rompen la
energa de las olas si existen. Por otro lado, la
forma ensanchada (embudo) provoca la
aceleracin de las corrientes de marea aguas
arriba (estuario hipersincrnico), hasta el
punto donde la friccin contra el fondo y los
bordes compense dicha energa (lmite de
influencia de las mareas).
La energa fluvitil decrece aguas abajo,
pero, ya que la ausencia de barrera permite
una mejor penetracin de las corrientes de
marea, el mnimo de energa es menos ntido
que en los estuarios dominados por las olas
(Fig. 4).
b. Morfologa y reparticin de las facies: Por esta
ltima razn, la divisin grueso-fino-grueso de
los sedimentos es menos ntida que en los
estuarios
expuestos
a
las
olas.
En la boca se encuentran barras tidales
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alargadas paralelas a la direccin de las


corrientes, constituidas por arenas medianas a
gruesas con estratificaciones oblicuas. Aguas
arriba, en la zona de energa mxima de las
corrientes tidales, cuerpos de arena fina con
laminaciones horizontales, caracterizan un
flujo de alta energa. Si el estuario es ancho,
dicha
zona
comprende
canales
anastomosados (Fig. 4).
En la parte central de menor energa, el
canal tidal-fluvitil presenta una evolucin
morfolgica en tres zonas recta-en meandrosrecta hacia la cabeza (Fig. 4). En el tramo
recto inferior dominado por las corrientes de
marea, los sedimentos son transportados
hacia arriba y pasan aguas abajo a las arenas
de alta energa. En el tramo recto superior
dominado por el ro, los aportes son llevados
hacia abajo. La zona mediana en meandros,
sometida a las influencias mixtas de las
mareas y del ro, presenta la energa mnima
del sistema y est caracterizada por el
depsito de point-bars con grano fino. Dicha
zona en meandros parece ser un rasgo
caracterstico de los estuarios dominados por
las mareas. El canal recto superior pasa
directamente al sistema fluvitil, y no hay
delta de desembocadura (Fig. 4).
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Fig. 4: anergia (arriba), morfologa en planta


(medio) y facies en seccin longitudinal (abajo) en
un estuario dominado por las mareas.

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3. Variabilidad de los estuarios:


Los dos tipos de estuarios presentados
son dos extremos entre los cuales pueden
ocurrir muchas variaciones en funcin de
factores sedimentarios o morfolgicos, como
por ejemplo:
a. Influencia mixta de olas y mareas: En un
estuario dominado por las olas, si crece la
energa de las mareas, pasos de marea
cortaran
la
barrera
y
la
arena
redistribuida edificar progresivamente
barras tidales alargadas.
En la parte central, el ingreso de las
corrientes tidales hace crecer la energa.
Se forman canales de marea, y se
depositan arenas de origen marino. Las
orillas del lagoon estn cubiertas por
depsitos de llanura tidal. En el fondo, el
delta, anteriormente dominado por el ro,
se transforma en delta dominado por la
mareas.
b. Influencia de los aportes sedimentarios:
S, los aportes sedimentarios fluviatiles
son
importantes,
el
delta
de
desembocadura
prograda
y
rellena
rpidamente el estuario. De la misma
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manera el tamao del cuerpo marino


depende del aporte de sedimentos
procedentes del mar.
c. Morfologa y tamao del estuario: Si el
valle es curveante, la friccin frena las
corrientes de marea y disminuye su
energa, favoreciendo la edificacin por
las olas de una barrera. El gradiente
costero (pendiente) y la amplitud de las
mareas controlan la longitud del sistema
estuarino. Tambin el caudal respectivo
de las mareas y del ro controlan el
tamao de las zonas dominadas por
dichos procesos.

d.

Relleno del estuario: En un estuario


dominado por las olas, la progradacin del
delta del fondo de la baha y del delta
tidal rellenan la parte central, donde el
canal tidal y el canal fluvitil se unen,
permitiendo el ingreso ms fcil de las
corrientes
de
mareas.
En un estuario dominado por corrientes
tidales, stas retrabajan las arenas tanto
fluviatiles como marinas, que rellenan
rpidamente las partes profundas y
anchas, hasta formar la morfologa en
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embudo. Luego, el sistema prograda sin


cambio importante de forma. En ambos
casos, si sigue la progradacin, el estuario
relleno es sobreyacido por un delta. La
principal diferencia entre estuario y delta
es la direccin de transporte del material:
bimodal en el primer caso, hacia el mar
en el segundo.

TIPOS DE ESTUARIOS EN FUNCION DE SU


MEZCLA
En funcin del grado de mezcla se pueden
reconocer tres tipos de estuarios principales:
1. De cua salada: Se desarrolla cunado un ro
desemboca en un mar sin mareas (Fig. 5.):
a. El agua dulce menos densa, circula por
encima del agua salada ms densa.
b. Como no existen corrientes mareales, que
puedan producir mezclas, se puede
considerar una cua salada que va
penetrando y adelgazndose aguas arriba
del ro.
c. Entre el agua dulce y salda hay un
marcado gradiente de densidad y de

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salinidad formndose una haloclina muy


definida.
d. Las isohalinas tienden a disponerse de
manera horizontal.

2. Parcialmente mezclado: Ocurren donde un


ro desemboca en un mar con rango mareal
moderado (Fig.5.).
a. Las corrientes marealesson significativas
y toda la masa de agua hay momentos
que se mueven arriba y abajo del estuario
con el flujo y con el reflujo.
b. Se producen fenmenos de mezcla
debidos a la friccin entre las aguas, las
corrientes mareales, y la friccin con el
fondo.
c. Los procesos de mezcla se producen tanto
por la subida de agua salada como por
hundimiento del agua dulce.
d. Estos procesos de mezcla en dos vas a
travs de la haloclina hace que esta
estmucho peor definida.

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3.

Verticalmente homogneo (o bien


mezclado): Son estuarios anchos, someros,
con rango mareal alto donde las corrientes
mareales son ms fuertes comparadas con el
caudal del ro (Fig.5.).
a. La columna de agua se encuentra
totalmente
mezclada,
no
habiendo
variaciones en la vertical de salinidad,
guardando
las
isohalinas
una disposicin vertical.
b. Se produce un gradiente de aumento de
salinidad en direccin al mar, haca la
margen izquierda en el hemisferio norte.
c. En planta suelen tener una morfologa en
embudo.

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Fig. 5. Tipos de estuarios segn se mezcla


4.Estuarios intermitentes: Muchos estuarios
cambian su tipo de clasificacin debido a la
alta variabilidad de la precipitacin sobre el
rea de desage de su suministro fluvial. El
suministro fluvial puede ser poco, pero
mientras algo de agua dulce entre al estuario,
el carcter del estuario se mantiene (en la
forma de estuario de cua salina). Si el
suministro fluvial se seca completamente
durante la temporada de sequa, el estuario
pierde su identidad y se convierte en baha
ocenica La vida marina en los estuarios
intermitentes
sufre
un
cambio
de

21

comunidades completo entre sus fases


estuarianas y ocenica - muy pocas plantas o
animales soportan los cambios de salinidad
que ocurren entre las dos fases ratificado por
algunas semanas posteriores a fuertes
precipitaciones.

5.Estuarios inversos: Estos estuarios no


tienen aporte de agua dulce proveniente de
ros y se encuentran en una regin de alta
evaporacin. La salinidad superficial no
disminuye del ocano al interior del estuario,
pero la prdida de agua por evaporacin
produce un incremento en la salinidad hacia el
extremo interno del estuario. Esto resulta en
un incremento en la densidad y en el
hundimiento de agua altamente salina en el
extremo
interno.
Como
resultado,
el
movimiento de agua se dirige hacia adentro
en la superficie y hacia el mar en el fondo, con
hundimiento en el extremo interno. En
comparacin con los estuarios abordados
anteriormente su circulacin es reversa, lo que
explica el nombre de estuario inverso.
VEGETACION DE LOS ESTUARIOS

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En los estuarios existe una flora diversa,


caracterizada por vegetacin acutica como el
junco (Juncus spp), enea (Typha domingensis), y
bijao (Thalia geniculata).
Otro tipo de vegetacin representativa de estos
ambientes son los manglares, los cuales se pueden
definir como asociaciones arbreas siempre
verdes, que crecen a lo largo de costas protegidas
en los trpicos del mundo.
En Colombia se han registrado nueve especies
de rboles de manglar. En el Caribe se encuentran
Avicennia
germinans,
Conocarpus
erecta,
Laguncularia racemosa, Pelliciera rhizophora,
Rhizophora mangle. En el Pacfico, Avicennia
bicolor, Avicennia germinans, Conocarpus erecta,
Laguncularia racemosa, Mora oleifera, Pelliciera
rhizophorae, Rhizophora harrisoni, Rhizophora
mangle y Rhizophora racemosa.
Las caractersticas comunes de los rboles de
mangle son su adaptacin a suelos hmedos
expuestos a condiciones salinas y a inundacin
peridica de mareas. Para esto los mangles han
desarrollado races areas formadas por estribos,
que les permiten fijarse al suelo. Este ltimo es de
consistencia blanda y lodosa, ayudando a su
estabilidad.

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Otra vegetacin presente en los estuarios y


asociada al manglar son las paredes de pastos
marinos, como Thalassia testudium. Estas plantas
crecen sobre sustratos de arena coralina en aguas
transparentes de poca profundidad.
Casi siempre los arrecifes coralinos estn
asociados con paredes de pastos marinos y
manglares, existiendo entre estos ecosistemas,
relaciones
ecolgicas
muy
importantes,
especialmente de intercambio de nutrientes y
biomasa, ya que gran nmero de animales del
arrecife tienen sus etapas larvas en las praderas
de pastos y en el manglar.
En los estuarios del Pacfico colombiano se
distinguen adems de las formaciones de mangle,
las formaciones vegetales de Natal - Guandal, las
cuales representan la transicin entre el manglar y
las selvas bsales del Pacfico.

FAUNA DE LOS ESTUARIOS


Por la diversidad y complejidad de hbitats que
se encuentran en los estuarios, son mltiples las
especies que usan estos ecosistemas durante todo
un ciclo de vida o parte de ellos. Entre estos se
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encuentran gran variedad de moluscos como


piangua (Anadara spp), ostra negra (Isognomun
alatus).
Crustceos,
como
cangrejo
azul
(Cardisoma spp), langostinos (Penaeus spp.) y
camarn pistola (Alpheus spp.). Mamferos como el
mapache cangrejero (Procyon carnivorus) y la
nutria (Lutra longicaudis).
Entre los peces son comunes los bagres marinos.
Las aves estn representadas por las garzas
nocturnas
(Nycticorax),
piqueros
(Sula
leucogaster), cormorn (Phalacrocrax olivaceus) y
el pelcano (Pelicanus occidentalis), entre otros.
Tambin se encuentran caimanes (Crocodylus
acutus), y babillas (Caiman spp.).

IMPORTANCIA ECOLOGICA, CULTURAL


INDUSTRIAL DE LOS ESTUARIOS.

HE

El estuario es un refugio y una fuente de


alimentacin para muchsimas especies del Reino
Animal y Vegetal. Sustenta tanto a especies que
residen en ese lugar como a otras que estn de
paso; adems proporciona una barrera natural
contra las tormentas, por lo que muchos animales
pueden ir a guarecerse hasta que stas se
desplazan, sin correr peligro. Su sistema de
paredes controla tambin las inundaciones y
25

comprende sistemas protegidos tales como los


manglares, los humedales y las praderas de yerbas
marinas.
Por otro lado, el agua de mar, al encontrarse
con la del ro, pierde un gran porcentaje de la
salinidad, volvindose ms apta para albergar la
vida de miles de especies; adems, al encontrarse
semiencerrada por bordes continentales y a la vez
estar conectada con el ocano, es agua que
siempre se renueva y, al trasladarse, permite la
diversificacin de especies de un punto a otro de la
costa. Cabe mencionar tambin que ofrece una
temperatura ideal par la proliferacin de la vida.
En estos espacios la productividad biolgica es
muy alta, se concentran una gran variedad de
peces y moluscos. Cabe mencionar tambin que
en algunos estuarios, como los ubicados en Chile,
hay bancos naturales de Mytilus chilensis y
Choromytilus chorus, se trata de un espacio
inmenso donde poblaciones de estas especies
anidan.
Los
estuarios
son
crticos
para
la
supervivencia de muchas especies. Miles de
pjaros, mamferos, peces y otros tipos de vida
silvestre dependen de los hbitats estuarinos para
vivir, alimentarse y reproducirse. Los estuarios
proveen puntos ideales para que los pjaros
migratorios descansen y se reabastezcan durante
26

sus jornadas. Muchas especies de peces y


crustceos dependen de las aguas estuarinas
como lugares seguros para reproducirse, de aqu el
sobrenombre dado a los estuarios de "cunas
marinas". Cientos de organismos marinos,
incluyendo peces de alto valor comercial,
dependen de los estuarios para algn punto de su
desarrollo.
A parte de servir como hbitats importantes
para la vida silvestre, los pantanos que bordean
muchos de los estuarios tambin desempean
otras funciones de alto valor. El agua drenada de
tierras arriba trae sedimentos, nutrientes y otros
contaminantes, segn el agua fluye a travs de
ellos, permite que se filtren muchos de los
contaminantes y sedimentos.
Este proceso de filtracin crea agua ms clara
y limpia, lo cual beneficia tanto a las personas
como a la vida marina. La vegetacin en los
humedales acta como amortiguadores naturales
entre la tierra y el ocano absorbiendo las
inundaciones y disipando las marejadas. Esto
protege los organismos de tierra adentro as como
tambin protege las propiedades de tormentas y
daos por inundaciones. La hierba de los estuarios
tambin ayuda a prevenir la erosin y a estabilizar
las costas.
Entre los beneficios culturales de los estuarios
se
encuentra
la
recreacin,
conocimiento
cientfico, educacin y valor esttico. Navegacin,
27

pesca, natacin, deporte de tabla hawaiana y


observacin de pjaros son algunas de las
numerosas actividades recreacionales de la cual
los ciudadanos pueden disfrutar en los estuarios.
Los
estuarios
son
frecuentemente
centros
culturales para las comunidades costeras,
sirviendo de puntos focales para el comercio local,
recreacin,
celebraciones,
costumbres
y
tradiciones. Como zonas transicionales entre agua
y tierra, los estuarios son laboratorios invaluables
para cientficos y estudiantes, proveyendo
innumerables lecciones de biologa, geologa,
qumica, fsica, historia y otros aspectos sociales.
Los estuarios tambin proveen escenarios de gran
belleza para las personas que viven, trabajan o se
recrean dentro y fuera de ellos.
Finalmente se deben considerar tambin los
beneficios econmicos de los estuarios. Las aguas
costaneras
de
los
estuarios
sostienen
infraestructuras pblicas, que sirven de puertos y
muelles para la transportacin y embarques.
En resumen, los estuarios proveen una
variedad de recursos, beneficios y servicios.
Algunos de ellos se pueden medir en dlares y
centavos, otros no. Los estuarios son recursos
naturales que no se pueden reponer, por lo tanto,
deben ser manejados cuidadosamente para el
beneficio mutuo, de los que los disfrutan y de los
que dependen de ellos. Lamentablemente el ser
humano utiliza los recursos como le viene bien y
28

no se pregunta cuestiones como el tiempo


necesario que debe pasar para que el mismo se
recupere. Sin embargo es importante tener
presente que los estuarios ofrecen muchsimas
ventajas y podran ser un tero ideal para la
repoblacin de ciertas especies que en otros
lugares han sido diezmadas. Es necesario conocer
sus ciclos y comprender cules son los recaudos
que deben tomarse antes de explotar este recurso
natural.

IMPACTOS AMBIENTALES DE ESTUARIOS POR


CONTAMINACION Y CAUSAS.
Los estuarios son ecosistemas abiertos y su
utilizacin inadecuada ha ocasionado efectos
adversos debido a contaminacin por pesticidas,
desechos domsticos y variados contaminantes
industriales
como
metales
pesados
e
hidrocarburos.
La destruccin de las reas productoras de
materia orgnica en el ambiente estuario (pastos
marinos, o bosques de manglar), disminuye la
productividad del sistema y limita directamente su
potencial productivo de especies de importancia
comercial como peces, crustceos y moluscos.
Otro factor que afecta los estuarios es la
construccin de carreteras, diques, drenajes o
29

estructuras para diversificacin de aguas, ya que


generan disminucin de la escorrenta de agua
dulce que llega a los manglares, incrementan la
salinidad y reducen el aporte de nutrientes y
sedimentos.
De igual forma, la interrupcin o alteracin de
la circulacin de las mareas, ocasionada por
canalizacin;
construccin
de
diques
para
acuicultura o la construccin de carreteras sobre
rellenos, pueden ocasionar un incremento de la
salinidad y mortandad masiva de manglares.
Adems, se inhibe el movimiento de organismos
hacia y desde el manglar, as como el transporte
de materia orgnica hacia el estuario.
La deforestacin extensiva, escorrenta de
pesticidas, sobrecarga de contaminantes y
sedimentacin excesiva, originada por dragado o
uso de tierras cuenca arriba, pueden ocasionar
prdidas serias de manglares.
La economa de muchas reas costeras est
basada principalmente en la belleza natural de los
estuarios. Cuando estos recursos estn en peligro,
as tambin la subsistencia de las personas que
trabajan y viven ah. Desafortunadamente, este
crecimiento poblacional est perturbando el
balance natural de los ecosistemas estuarinos y
amenazando su integridad. Los canales han sido
drenados, los humedales rellenados, el agua

30

contaminada, las costas reconstruidas para


acomodar viviendas, transportacin y necesidades
agrcolas.
Los disturbios causados por el sobre uso de los
recursos y malas prcticas con el terreno ha
resultado en aguas poco potables, cierre de
playas, brote de algas dainas, pesca poco
productiva, prdida de hbitats, mortandad de
peces y vida silvestre y otra variedad de
problemas, tanto a la salud humana como a los
recursos naturales.

UBICACIN DE LOS ESTUARIOS EN


VENEZUELA
En Venezuela contamos con dos grandes
sistemas estuarinos, el de Occidente (Lago de
Maracaibo) y el de Oriente (Delta del Orinoco), y
un tercer sistema intermedio entre los dos, y de
menores proporciones, formado por un conjunto de
pequeos
estuarios
(Mitare,
Tuy,
Never,
Manzanares, etc.).

31

El estuario del Orinoco ha sido muy poco


estudiado, y sobre todo, en relacin a la
problemtica pesquera. Recientemente se han
realizado investigaciones sobre la caracterizacin
qumica de las aguas del estuario del ro San Juan,
Estado Monagas.

CONCLUSIN
El ecosistema estuario es extremadamente
valioso desde el punto de vista biolgico y
econmico.
En
este
sentido,
importantes
pesqueras de ostras, camarones y peces existen
en los estuarios. Adems, estos ecosistemas son
esenciales como reas de crianza de una gran
variedad de peces marinos costeros y camarones.
Las aves migratorias y residentes, y especies en
peligro de extincin como cocodrilos y manates
utilizan extensivamente los estuarios como su
32

hbitat. Adicionalmente, los estuarios, en algunos


casos, son importantes puertos y se utilizan para
la navegacin industrial y turstica.

BIBLIOGRAFA
1. http://yacimientos-de-petroleo.lacomunidadpetrolera.com/2009/01/losestuarios.html

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8. http://www.proyectosalonhogar.com/Recursos_naturales/Estuarios.h
tm

33

ANEXOS

Fotos tomadas en el Edo. Carabobo, Venezuela


34

Boca de estuario con playas costeras

Manglar tpico de los estuarios.

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Cangrejo Azul, garza nocturna y caimanes. Parte de la fauna de


estuarios.

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