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La transicin del feudalismo al capitalismo Luis Mara Unsain

Hacia mediados del siglo XV el Sistema Feudal gozaba de buena salud, haba sorteado
con relativo xito la terrible peste negra del siglo anterior (1348) que haba diezmado
los campos de mano de obra servil y las ciudades se fueron recuperando poco a poco.
Pero hacia 1543 los Turcos tomaron definitivamente Constantinopla y avanzaron sobre
Europa oriental con lo que cortaron todo el comercio terrestre con el Asia y
amenazaron a Europa con invasiones permanentes. Esto signific prcticamente el
bloqueo Europeo, ya no llegaron ms las especias ni el metal precioso ni las sedas,
para colmo el Mediterrneo inmediatamente se infest de piratera musulmana.
El respiro para la crisis econmica que se produjo vino de manos de portugueses,
primero, y espaoles, luego. Pero en el descubrimiento de Amrica y en las ingentes
cantidades de metal precioso estara el germen de la destruccin del sistema feudal
que tardara al menos 200 aos en producirse.
La acumulacin originaria del Capital:
Las grandes travesas y expediciones de los siglos XV y XVI reforzaron las tendencias
del intercambio y fomentaron el comercio, ya que se creo un enorme circuito comercial
que abarco a casi todo el globo terrestre. Adems el descubrimiento del Nuevo Mundo
y la entrada en Europa de enormes cantidades de metales preciosos provenientes de
aquellas tierras produjeron un trastocamiento de las relaciones feudales puesto que el
orden econmico resultante de estos acontecimientos fue un sistema en el que
predominaba lo comercial o mercantil, es decir, cuyo objetivo principal consista en
intercambiar bienes. Con lo que la produccin eminentemente rural, patrimonio de los
seores feudales, paso a segundo plano. Este proceso fue capitalizado por la
burguesa, la que al aumentar su poder econmico (La clase social que encabez la
revolucin comercial) y al acumular riquezas, estuvo dispuesta a eliminar a sus
principales opositores: los Seores Feudales y a manejar los resortes de la economa.
Pronto se hizo necesario, para abastecer al mercado mundial, ingentes cantidades de
mercancas que el sistema tradicional de produccin industrial, es decir los Gremios, no
poda satisfacer por sus rgidas y costosas estructuras de produccin. El antiguo
sistema fue lentamente reemplazado por Sistemas de produccin de manufacturas
artesanales listas para entrar en el mercado de la EconomaMundo, aprovechando el
abaratamiento del costo de la moneda, que haca que los costos de produccin fuesen
accesibles.
El Sistema Domstico: Este sistema de produccin de us predominantemente en
Inglaterra a partir de mediados del siglo XVII y consista, bsicamente, en la
elaboracin de manufacturas artesanales en los hogares campesinos: en sus tiempos
libres y con toda la familia, el campesino reciba materia prima de manos de
comerciantes de la ciudad y la transformaba usando herramientas artesanales. El pago
era en funcin de la cantidad de mercadera manufacturada que el comerciante reciba,
al que se le descontaba el costo de la materia prima. Este sistema permiti lanzar al
mercado importante volmenes de mercadera y adems permitir una entrada extra de

dinero para el campesino, que pronto se dedicara a esto, abandonando la actividad


rural.
Los Talleres Manufactureros: este sistema de produccin se dio principalmente en
Francia: Fueron el antecedente de la fbrica, entendida como lugar de produccin y
ensamblado de piezas. Lejos de la moderna lnea de montaje, en estos talleres
diversos especialistas construan las manufacturas requeridas por el mercado y cada
uno de ellos elaboraban una parte de dicho producto, cada especialista tena a su
cargo uno o varios obreros a los que diriga.
Estos cambios en la produccin de mercaderas no hubiesen sido posibles si no hubiese
existido una CLASE SOCIAL, la burguesa, que acumul fortunas producto del inmenso
trfico comercial que uni a todo el mundo desde el siglo XVI y que usara esa fortuna
como capital para nuevas experiencias econmicas.
Las transformaciones en el campo
Gracias a su enorme poder econmico, la Burguesa no tardo en buscar nuevas
inversiones y si bien el trabajo rural haba pasado a segundo plano, todava era
necesario para alimentar a las grandes urbes de la poca. Por lo que comenz a
invertir en la compra de tierras, favorecida por el abaratamiento general de los precios
de los campos y de los productos agrcolas. Esta inyeccin de dinero en las reas
rurales implic una importante concentracin de la propiedad terrateniente, la
burguesa pudo adquirir las tierras porque se las compr, generalmente a los pequeos
propietarios y a los arrendatarios que en gran nmero poblaban el espacio rural,
entrando en franca competencia con los Seoros nobiliarios que todava eran los
principales productores agrcolas. No solamente se compro tierras sino que adems se
las cerc, expulsando a los habitantes de esos solares que en su gran mayora
arrendaban las tierras, se trataba de pequeos productores y de aquellos que se
dedicaban al sistema de produccin domstico de manufacturas; que tuvieron que ir a
vivir a las ciudades. Esa mano de obra fue reemplazada por peones asalariados
disminuyendo sensiblemente los costos de la produccin. Los expulsados pasaron a
integrar esta nueva especialidad de mano de obra o se convirtieron en indigentes que
engrosaron las filas de los desocupados en las grandes ciudades de la poca y se les
tendra reservado un lugar en la historia econmica y social de la humanidad.
La Revolucin Industrial
La primera Revolucin Industrial tuvo lugar en Reino Unido a finales del siglo XVIII;
supuso una profunda transformacin en la economa y sociedad britnicas. Los
cambios ms inmediatos se produjeron en los procesos de produccin: qu, cmo y
dnde se produca. El trabajo se traslad de la fabricacin de productos primarios a la
de bienes manufacturados y servicios. El nmero de productos manufacturados creci
de forma espectacular gracias al aumento de la eficacia tcnica y el uso de mano de
obra asalariada reclutada entre los miles de indigentes que poblaban las ciudades. En
parte, el crecimiento de la productividad se produjo por la aplicacin sistemtica de
nuevos conocimientos tecnolgicos a partir del uso masivo de la mquina a vapor, la
mayor explotacin de la mano de obra asalariada y gracias a una mayor experiencia

productiva, que tambin favoreci la creacin de grandes empresas en unas reas


geogrficas reducidas. As, la Revolucin Industrial tuvo como consecuencia una mayor
urbanizacin.
Se puede afirmar que los cambios ms importantes afectaron a la organizacin del
proceso productivo. Las fbricas aumentaron en tamao y modificaron su estructura
organizativa y aument la especializacin laboral. Su desarrollo dependa de una
utilizacin intensiva del capital, de mano de obra, de las fbricas y de nuevas
mquinas y herramientas. Esto permiti que los trabajadores produjeran ms bienes
que antes y que la experiencia adquirida, utilizando una mquina o herramienta,
aumentara la productividad y la tendencia hacia una mayor especializacin en un
proceso acumulativo. Todo lo anterior sent las bases econmicas del Sistema
Capitalista.
La mayor especializacin y la aplicacin de bienes de capital a la produccin industrial
cre nuevas clases sociales en funcin de quien contratara y tuviera la propiedad sobre
los medios de produccin y de quien los usara. Los individuos propietarios de los
medios de produccin en los que invertan capital propio se denominaron empresarios
o capitalistas o lo que es lo mismo, la burguesa industrial, que no era otra que la
heredera de aquella que haba iniciado el proceso de disgregacin del Sistema Feudal.
Pero tambin aquellos expulsados del campo en virtud del proceso de cercamiento
pasaron a desempearse como mano de obra para la industria a cambio del pago de
un salario. Cambiando, por ende, la especialidad de mano de obra de las nuevas
Fuerzas Productivas, lo que significa la aparicin de otra nueva clase social
denominada clase obrera o proletario; producindose una profunda reforma en las
Relaciones Sociales de Produccin establecida hasta entonces y por ende la base social
de un nuevo modo de produccin o F.E.S.
Como la Revolucin Industrial se produjo por primera vez en Gran Bretaa, este pas
se convirti durante mucho tiempo en el primer productor de bienes industriales del
mundo. Durante gran parte del siglo XVIII Londres fue el centro de una compleja red
comercial internacional que constitua la base de un creciente comercio exportador
fomentado por la industrializacin. El resto de los pases europeos iban a tardar medio
siglo ms en generalizar la nueva F.E.S, dependiendo de las condiciones sociales y
materiales de cada uno de ellos.
Los Cambios En La Superestructura
El primer gran paso para los cambios en la superestructura Jurdica Poltica e
ideolgica lo dio Europa a caballo de las transformaciones econmicas del siglo XVI.
Los descubrimientos geogrficos, el aumento en el volumen de los negocios y sobre
todo el metal precioso que inundaba las arcas de los ricos de entonces; hizo ver a las
dbiles monarquas europeas la necesidad de disputar el poder poltico a los grandes
seores feudales. Para ello debieron modificar las relaciones sociales derivadas del
esquema feudal que dilua y descentralizaba la toma de decisiones, era necesario
concentrar el poder y darle su fundamento poltico e ideolgico: nace el absolutismo

monrquico.
Este sistema de dominio poltico se baso en cinco pilares bsicos: la burocratizacin del
estado, la creacin de los ejrcitos nacionales, la cooptacin de la iglesia, el
mantenimiento de las relaciones sociales de produccin feudales y el uso de un
"nuevo" sistema de orden jurdico. Cabe aclarar que estos cambios trajeron aparejados
grandes conflictos sociales y guerras civiles puesto que los grandes seores no
estuvieron dispuestos, fcilmente, a perder poder.
La burocratizacin del Estado: Para concentrar el poder bajo el mando de un monarca
y, controlar y manejar no solo a los Seores Feudales, sino tambin la enorme masa
de recursos proveniente de las nuevas actividades econmicas; se necesit de un
Estado con un aparato administrativo y burocrtico complejo. Este fue construido sobre
la base de la creacin de cargos, instituciones, oficinas, etc. que cubran todas las
reas de la administracin pblica. Estos puestos eran ocupados por nobles pobres
formados en las universidades de la poca y por clrigos menores de diversas rdenes
religiosas; contra lo que se podra pensar estos puestos no eran remunerados con
salarios, sino ms bien eran cargos que el Estado (o sea el monarca) venda a precios
que variaban segn la importancia de cargos, para usar un lenguaje cotidiano diramos
que eran privatizados o concesionados, el ingreso que estos obtenan era producto de
cobranzas de impuestos, tasas y sellados propios de cada cargo. El monarca
fomentaba la creacin de cargos porque el poder econmico, la influencia poltica y el
prestigio social que le acarreaba a esa nueva nobleza, conocida con el nombre de
Nobleza de Toga, ocupar esos puestos; serva de freno a la vieja nobleza seorial,
porque el rey consegua aliados ms fiables y as mismo ms dependientes de sus
ddivas.
La creacin de los ejrcitos del rey: Estos sirvieron no solo para la guerra entre pases
sino tambin para controlar a la vieja nobleza que no perdi nunca las apetencias de
poder y de paso para ayudar a la misma nobleza a controlar y a reprimir los mltiples
levantamientos campesinos que se produjeron al ver los enfrentamientos entre nobles
y reyes. De esta manera el Rey le quitaba poder poltico a la nobleza pero le aseguraba
el poder econmico al mantener sus privilegios y sus relaciones sociales de produccin,
es decir el Estado se transformo en un "aparato potenciado de dominacin feudal".
Ejrcitos de mercenarios dependientes del poder central, sustituyeron a los ejrcitos de
"vasallos y peones" que eran la base del sistema feudal.
La Iglesia y el Estado. La iglesia catlica fue incorporada a este nuevo proceso de la
misma forma que la nobleza feudal. Los reyes absolutista se apoyaron en, las nuevas
rdenes religiosas nacidas al calor del descubrimiento de Amrica que desplazaron a
aquellas que, con el correr de los siglos, se convirtieron en uno de los ms poderosos
Seores feudales. La reforma encarnada a travs de Martn Lutero provoc un duro
golpe a la iglesia tradicional, su cuestionamiento hacia la corrupcin, la venta de
indulgencias (lugar asegurado en el cielo, para aquellos que dieran jugosas limosnas) y
la poca predisposicin para dejar las cmodas catedrales para predicar; dieron origen
al poderoso movimiento de la Contrarreforma, y su instrumento la inquisicin, que fue

utilizado como arma para control social e ideolgico de aquellos que se opusieran a los
designios de la Corona. Monjes, curas, cannigos y hasta cardenales, fueron
incorporados al aparato del Estado como funcionarios o como intelectuales al servicio
del rey.
Aunque resulte contradictorio, estos cambios producidos en el seno de la
superestructura, no solo tenan como funcin controlar y restar poder poltico a los
antiguos seores, sino tambin contribuir a mantener su estructura y su poder
econmico; despus de todo el rey era tan noble como los dems. Adems la principal
fuente de riquezas segua siendo la produccin de la tierra y hubiese sido imposible
mantener el sistema econmico si se cambiaban las relaciones sociales de produccin
existentes. Es por ello que la corona reprimi con ms nfasis a los levantamientos
campesinos que a los Seores dscolos.
El "nuevo" orden jurdico. Era necesario, luego de tantos cambios, que se estableciera
un sistema jurdico que pudiera contenerlos y justificarlos, sobre todo a esta idea del
"El Estado soy yo". El recurso, vino de manos de la iglesia, curiosamente, porque uno
de los poderes a incorporar y dominar era, precisamente, "la casa de Dios" catlico.
Durante siglos los monjes haban conservado en las bibliotecas de los monasterios
gran cantidad de documentacin perteneciente al antiguo Imperio Romano y sobre
todo del complejo sistema judicial y administrativo que sustent el vasto y complejo
estado imperial, este material en mano de los reyes y sus asesores (la mayora de
ellos clrigos) fue convenientemente utilizado para darle entidad jurdica al nuevo
Estado absoluto. Tan importante fue este rescate que an hoy sustenta gran parte del
sistema jurdico actual.
La Revolucin Francesa
Indudablemente la Burguesa, como clase social revolucionaria, iba a reclamar un lugar
dentro de esta nueva superestructura. Lamentablemente (para la monarqua) sta era
considerada plebeya carente de sangre nobiliaria e inculta, que realizaba actividades
viles como la de comerciar, actividad que significaba una inmoralidad para los nobles;
y por lo tanto no merecedora de pertenecer a la corte. Independientemente de
consideraciones prejuiciosas, los burgueses representaban una incmoda competencia
contra los nobles y la corona no tena intenciones de perjudicar la frgil relacin que la
una al estado noble. Por lo tanto no quiso o no pudo darle lugar en la toma de
decisiones polticas. Como clase social revolucionaria, no se iba a quedar con un no
como respuesta, lo nico que le faltaba para completar su imparable ascenso era tener
poder poltico, as fue que se lanzo en su bsqueda y produjo lo que se considera el
acto fundacional de la modernidad: La Revolucin Francesa.
Ms de un siglo antes de que Luis XVI ascendiera al trono (1774), el Estado francs
haba sufrido peridicas crisis econmicas motivadas por las largas guerras
emprendidas durante el reinado de Luis XIV, la mala administracin de los asuntos
nacionales en el reinado de Luis XV, las cuantiosas prdidas que acarre la Guerra
Francesa e India (1754-1763) y el aumento de la deuda generado por los prstamos a
las colonias britnicas de Norteamrica durante la guerra de la Independencia

estadounidense (1775-1783). Los defensores de la aplicacin de reformas fiscales,


sociales y polticas comenzaron a reclamar con insistencia la satisfaccin de sus
reivindicaciones durante el reinado de Luis XVI. . Adems el pueblo exiga la
convocatoria de los Estados Generales (una asamblea formada por representantes del
clero, la nobleza y el Tercer estado, es decir lo que en ese entonces se consideraba el
pueblo y que en realidad era la burguesa), cuya ltima reunin se haba producido en
1614, y el rey Luis XVI accedi finalmente a celebrar unas elecciones nacionales en
1788.
A pesar de que los tres estados estaban de acuerdo en que la estabilidad de la nacin
requera una transformacin fundamental de la situacin, los antagonismos
estamentales imposibilitaron la unidad de accin en los Estados Generales, que se
reunieron en Versalles el 5 de mayo de 1789. Las delegaciones que representaban a
los estamentos privilegiados de la sociedad francesa se enfrentaron inmediatamente a
la cmara rechazando los nuevos mtodos de votacin presentados. El objetivo de
tales propuestas era conseguir el voto por individuo y no por estamento, con lo que el
tercer estado, que dispona del mayor nmero de representantes, podra controlar los
Estados Generales. Las discusiones relativas al procedimiento se prolongaron durante
seis semanas, hasta que el grupo dirigido por Emmanuel Joseph Sieys y el conde de
Mirabeau se constituy en Asamblea Nacional el 17 de junio. Este abierto desafo al
gobierno monrquico, que haba apoyado al clero y la nobleza, fue seguido de la
aprobacin de una medida que otorgaba nicamente a la Asamblea Nacional el poder
de legislar en materia fiscal y se comprometa a no disolverse hasta que se hubiera
redactado una constitucin para Francia. En ese momento, las profundas disensiones
existentes en los dos estamentos superiores provocaron una ruptura en sus filas, y
numerosos representantes del bajo clero y algunos nobles liberales abandonaron sus
respectivos estamentos para integrarse en la Asamblea Nacional.
El rey se vio obligado a ceder ante la continua oposicin a los decretos reales y la
predisposicin al amotinamiento del propio Ejrcito real. El 27 de junio orden a la
nobleza y al clero que se unieran a la autoproclamada Asamblea Nacional
Constituyente. Luis XVI dio instrucciones para que varios regimientos extranjeros
leales se concentraran en Pars y Versalles. El pueblo de Pars respondi con la
insurreccin ante estos actos de provocacin; los disturbios comenzaron el 12 de julio,
y las multitudes asaltaron y tomaron La Bastilla una prisin real que simbolizaba el
despotismo de los Borbones el 14 de julio.
Antes de que estallara la revolucin en Pars, ya se haban producido en muchos
lugares de Francia espordicos y violentos disturbios locales y revueltas campesinas
contra los nobles opresores La burguesa parisina, temerosa de que la muchedumbre
de la ciudad aprovechara el derrumbamiento del antiguo sistema de gobierno y
recurriera a la accin directa, se apresur a establecer un gobierno provisional local y
organiz una milicia popular, denominada oficialmente Guardia Nacional. El estandarte
de los Borbones fue sustituido por la escarapela tricolor (azul, blanca y roja), smbolo
de los revolucionarios que pas a ser la bandera nacional. No tardaron en constituirse
en toda Francia gobiernos provisionales locales y unidades de la milicia. El mando de la

Guardia Nacional se le entreg al marqus de La Fayette, hroe de la guerra de la


Independencia estadounidense. Luis XVI, incapaz de contener la corriente
revolucionaria, legaliz oficialmente las medidas adoptadas por la Asamblea y los
diversos gobiernos provisionales de las provincias.
La Asamblea Nacional Constituyente comenz su actividad movida por los desrdenes
y disturbios que estaban producindose en las provincias (el periodo del 'Gran Miedo').
El clero y la nobleza hubieron de renunciar a sus privilegios en la sesin celebrada
durante la noche del 4 de agosto de 1789; la Asamblea aprob una legislacin por la
que quedaba abolido el rgimen feudal y seorial y se suprima el diezmo, aunque se
otorgaban compensaciones en ciertos casos. En otras leyes se prohiba la venta de
cargos pblicos y la exencin tributaria de los estamentos privilegiados. A
continuacin, la Asamblea Nacional Constituyente se dispuso a comenzar su principal
tarea, la redaccin de una Constitucin. En el prembulo, denominado Declaracin de
los Derechos del hombre y del ciudadano, los delegados formularon los ideales de la
Revolucin, sintetizados ms tarde en tres principios, "Libertad, Igualdad,
Fraternidad". Mientras la Asamblea deliberaba, la hambrienta poblacin de Pars,
irritada por los rumores de conspiraciones monrquicas, reclamaba alimentos y
soluciones. El radicalismo se apoder de la cmara, pero el objetivo original, la
implantacin de una monarqua constitucional como rgimen poltico, an se mantena.
El primer borrador de la Constitucin recibi la aprobacin del monarca francs en
unas fastuosas ceremonias, a las que acudieron delegados de todos los lugares del
pas, el 14 de julio de 1790. Este documento suprima la divisin provincial de Francia
y estableca un sistema administrativo cuyas unidades eran los departamentos, que
dispondran de organismos locales elegibles. Se ilegalizaron los ttulos hereditarios, se
crearon los juicios con jurado en las causas penales y se propuso una modificacin
fundamental de la legislacin francesa. Con respecto a la institucin que estableca
requisitos de propiedad para acceder al voto, la Constitucin dispona que el electorado
quedara limitado a las clases alta y media. El nuevo estatuto confera el poder
legislativo a la Asamblea Nacional, compuesta por 745 miembros elegidos por un
sistema de votacin indirecto. Aunque el rey segua ejerciendo el poder ejecutivo, se le
impusieron estrictas limitaciones. Su poder de veto tena un carcter meramente
suspensivo, y era la Asamblea quien tena el control efectivo de la direccin de la
poltica exterior. Se impusieron importantes restricciones al poder de la Iglesia catlica
mediante una serie de artculos denominados Constitucin civil del Clero, el ms
importante de los cuales supona la confiscacin de los bienes eclesisticos. A fin de
aliviar la crisis financiera, se permiti al Estado emitir un nuevo tipo de papel moneda,
los asignados, garantizado por las tierras confiscadas. Asimismo, la Constitucin
estipulaba que los sacerdotes y obispos fueran elegidos por los votantes, recibieran
una remuneracin del Estado, prestaran un juramento de lealtad al Estado y las
rdenes monsticas fueran disueltas.
Durante los quince meses que transcurrieron entre la aprobacin del primer borrador
constitucional por parte de Luis XVI y la redaccin del documento definitivo, las
relaciones entre las fuerzas de la Francia revolucionaria experimentaron profundas

transformaciones. stas fueron motivadas, en primer lugar, por el resentimiento y el


descontento del grupo de ciudadanos que haba quedado excluido del electorado. Las
clases sociales que carecan de propiedades deseaban acceder al voto y liberarse de la
miseria econmica y social, y no tardaron en adoptar posiciones radicales. Este
proceso, que se extendi rpidamente por toda Francia gracias a los clubes de los
jacobinos, y de los cordeliers, adquiri gran impulso cuando se supo que Mara
Antonieta estaba en constante comunicacin con su hermano Leopoldo II, emperador
del Sacro Imperio Romano Germnico. Al igual que la mayora de los monarcas
europeos, Leopoldo haba dado refugio a gran nmero de migrs y no haba ocultado
su oposicin a los acontecimientos revolucionarios que se haban producido en Francia.
El recelo popular con respecto a las actividades de la reina y la complicidad de Luis XVI
qued confirmado cuando la familia real fue detenida mientras intentaba huir de
Francia en un carruaje con destino a Varennes el 21 de junio. Los sucesos posteriores
sern motivo de otro trabajo, pero para completar la visin de esta revolucin diremos
que el 21 de setiembre de 1792 se proclam la repblica y se aboli la monarqua y el
21 de enero de 1793 Luis XVI fue guillotinado.
Los sucesos internacionales posteriores mostraron una clara y fuerte tendencia a tomar
el legado de la revolucin francesa cuyas ideas se volcaron a todo el mundo y sirvieron
de bandera a las burguesas europeas y a los hombres que iniciaron los proceso
independentistas en Amrica latina y si bien la revolucin termin con el ascenso de
Napoleon al poder en Francia; el proceso, histrico, poltico y social, iniciado con sta
fue imparable al igual que la instalacin del sistema capitalista.
Para concluir este largusimo texto diremos que el perodo histrico que estamos
reseando, signific para el hombre el camino ms directo a la actualidad, y es muy
importante entender lo que pas porque muchas de las cosas que hoy vivimos son
producto de esa historia, ms aun, los noventa son el inicio de otra nueva etapa para
la humanidad, la posmodernidad, y nos ser imposible entender lo que nos pasa si no
aprendemos de nuestro pasado.