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DanielN.

Stern

ELMUNDO
INTERPERSONAL
DELINFANTE

Unaperspectivadesdeelpsicoanlisisy
lapsicologaevolutiva

PAIDOS
BuenosAiresBarcelonaMxico

Ttulo original: The Interpersonal World of the Infant. A View from Psychoanalysis and
DevelopmentalPsychology
BasicBooks,Inc.,Publishers,NuevaYork
1985byBasicBooks,Inc.ISBN0465034039.
TraduccindeJorgePiatigorsky
CubiertadeGustavoMacri

155.422 Stern,DanielN.
STE ElmundointerpersonaldelInfante.1ed.4reimp.BuenosAires:Paids.
2005.
376p.;22x14cm.(PsicologaProfunda)
Traduccinde:JorgePiatigorsky
ISBN9501241483
1.Ttulo1.PsicologaInfantil

1edicin,1991
4reimpresin,2005

Quedanrigurosamenteprohibidas,sinlaautorizacinescritadelostitularesdelcopyright,bajolas
sancionesestablecidasenlasleyes,lareproduccintotaloparcialdeestaobraporcualquiermedio
o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico, y la distribucin de
ejemplaresdeellamediantealquileroprstamopblicos.

1991detodaslasedicionesencastellano,
EditorialPaidsSAICF
Defensa599,BuenosAires
email:literaria@editorialpaidos.com.ar
www.paidosargentina.com.ar
Quedahechoeldepsitoqueprevienelaley11.723
ImpresoenArgentinaPrintedinArgentina
ImpresoenGrficaMPS
SantiagodelEstero338,Lans,enjuliode2005Tirada:1250ejemplares
ISBN9501241483

NDICE

PREFACIO......................................................................................................................................... 9
PrimeraparteLOSINTERROGANTESYSUTRASFONDO ................................................. 13
1. EXPLORANDO LA EXPERIENCIA SUBJETIVA DEL INFANTE: UN ROL CENTRAL
PARAELSENTIDODELSMISMO.......................................................................................... 15
2.PERSPECTIVASYENFOQUESDELAINFANCIA............................................................. 23
ELINFANTEOBSERVADOYELINFANTECLNICO...................................................... 23
ELTEMADELDESARROLLODESDEDISTINTASPERSPECTIVAS ............................. 27
Laperspectivapsicoanaltica ................................................................................................ 27
Laperspectivadelosestudiososdeldesarrolloorientadosclnicamente...................... 32
Laperspectivadelossentidosdelsmismoendesarrollo .............................................. 33
LAPROGRESINEVOLUTIVADELSENTIDODELSMISMO..................................... 34
SegundaparteLOSCUATROSENTIDOSDELSMISMO ................................................... 43
3.ELSENTIDODELSMISMOEMERGENTE ........................................................................ 45
LA OBSERVACIN DEL INFANTE PEQUEO: UNA REVOLUCIN EN LA
INVESTIGACINSOBRELAINFANCIA ............................................................................ 45
LACONCEPCINCLNICAYPARENTALDELINFANTEPEQUEO....................... 49
LANATURALEZADEL SENTIDODELSIMISMO EMERGENTE:LAEXPERIENCIA
DELPROCESOYELPRODUCTO.......................................................................................... 51
LOS PROCESOS INVOLUCRADOS EN LA FORMACIN DEL SENTIDO DE UN S
MISMOYUNOTROEMERGENTES ..................................................................................... 53
Percepcinamodal ................................................................................................................. 53
Percepcinfsiognmica..................................................................................................... 57
Afectosdelavitalidad ........................................................................................................ 58
Enfoquesconstruccionistasdelasexperienciassocialesrelacionantes .......................... 64
ENFOQUES DE UNA COMPRENSIN DE LA EXPERIENCIA SUBJETIVA DEL
INFANTE..................................................................................................................................... 66
4.ELSENTIDODEUNSIMISMONUCLEAR:I.ELSMISMOVERSUSELOTRO....... 71
LANATURALEZADEUNSENTIDODELSMISMOORGANIZADO......................... 72
LASOPORTUNIDADESNATURALESPARAIDENTIFICARLASINVARIANTESDEL
SMISMO.................................................................................................................................... 73
LAIDENTIFICACINDELASINVARIANTESDELSMISMO ..................................... 76
INTEGRACINDELASINVARIANTESDELSMISMO................................................. 91
5.ELSENTIDODEUNSMISMONUCLEAR:II.ELSMISMOCONELOTRO ........... 97

ELSMISMOCONELOTROCOMOACONTECIMIENTOOBJETIVO......................... 98
ELSMISMOCONELOTROCOMOEXPERIENCIASUBJETIVA................................ 100
LOSCOMPAEROSEVOCADOS ....................................................................................... 106
EXPERIENCIASREGULADORASDELSMISMOCONCOSASINANIMADAS ...... 116
6.ELSENTIDODEUNSMISMOSUBJETIVO:I.BOSQUEJOGENERAL ..................... 119
LOSANTECEDENTESDELFOCOENLAINTERSUBJETIVIDAD ............................... 121
LASPRUEBASDELRELACIONAMIENTOINTERSUBJETIVO..................................... 122
LANATURALEZADELSALTOALRELACIONAMIENTOINTERSUBJETIVO ........ 126
7.ELSENTIDODEUNSMISMOSUBJETIVO:II.ENTONAMIENTODELOSAFECTOS
......................................................................................................................................................... 131
ELPROBLEMADECOMPARTIRESTADOSAFECTIVOS.......................................... 131
CONCEPTUALIZACIONESALTERNATIVAS .............................................................. 135
LASPRUEBASDELENTONAMIENTO.......................................................................... 137
LOSMECANISMOSSUBYACENTESDELENTONAMIENTO .................................. 142
LAUNIDADDELOSSENTIDOS ..................................................................................... 144
CONQUESTADOINTERIORSEESTAENTONANDO?........................................ 145
LA COMUNICACIN DE AFECTOS DE LA VITALIDAD: EL ARTE Y LA
CONDUCTA......................................................................................................................... 146
ELENTONAMIENTOCOMOPELDAOHACIAELLENGUAJE ........................... 149
8.ELSENTIDODEUNSMISMOVERBAL .......................................................................... 151
LASNUEVASCAPACIDADESDELSEGUNDOAO ................................................ 152
LOS EFECTOS DEL LENGUAJE EN EL RELACIONAMIENTO SMISMO/OTRO:
NUEVOSMODOSDEESTARCON.............................................................................. 157
ELOTROFILODELAESPADA:ELEFECTOALIENANTEDELLENGUAJESOBRE
LAEXPERIENCIADELSMISMOYELESTARJUNTOS .......................................... 160
TerceraparteALGUNASIMPLICACIONESCLNICAS...................................................... 169
9.ELINFANTEOBSERVADOVISTOCONOJOCLNICO.............................................. 171
DIFERENCIASCONSTITUCIONALESYRELACIONAMIENTOEMERGENTE .... 173
ELRELACIONAMIENTONUCLEAR ............................................................................. 176
ELRELACIONAMIENTOINTERSUBJETIVO................................................................ 185
DESENTONAMIENTOYAFINACIN........................................................................... 191
ELRELACIONAMIENTOVERBAL ................................................................................. 203
10. ALGUNAS IMPLICACIONES PARA LAS TEORAS QUE ESTN DETRAS DE LAS
RECONSTRUCCIONESTERAPUTICAS............................................................................... 207

LA BARRERA CONTRA ESTMULOS, EL MANEJO TEMPRANO DE LA


ESTIMULACIN Y LA EXCITACIN, Y LA NOCIN DE UNA FASE AUTISTICA
NORMAL .............................................................................................................................. 207
ORALIDAD........................................................................................................................... 210
LOSINSTINTOS:ELELLOYELYO ................................................................................ 212
LA INDIFERENCIACION Y ALGUNOS DE SUS COROLARIOS: LA SIMBIOSIS
NORMAL,LOSFENMENOSTRANSICIONALESYLOSOBJETOS/SMISMO 214
ELDESTINOEVOLUTIVODELOSOTROSREGULADORESDELSIMISMO....... 215
EXPERIENCIADEPENDIENTEDELESTADOAFECTIVO ........................................ 217
LAESCISIN:EXPERIENCIASBUENASYMALAS ...................................................... 220
LA OPOSICIN DE FANTASA Y REALIDAD COMO TEMA CENTRAL DE LAS
TEORASONTOGNICAS ................................................................................................ 225
11.IMPLICACIONESPARAELPROCESOTERAPUTICODELARECONSTRUCCIN
DEUNPASADODELDESARROLLO..................................................................................... 227
LAS IMPLICACIONES DE VER LOS RASGOS CLNICOEVOLUTIVOS
TRADICIONALESCOMORASGOSDETODALAVIDA ........................................... 228
LAS IMPLICACIONES DE VER LOS DIFERENTES SENTIDOS DEL SMISMO
COMO CONTENIDO DE LOS PERIODOS SENSIBLES ESPECFICOS DE EDADES
................................................................................................................................................. 240
[330] ................................................................................................................................................ 243
EPLOGO....................................................................................................................................... 243
BIBLIOGRAFA ............................................................................................................................ 245
ndiceanaltico.............................................................................................................................. 273
Negacin,274................................................................................................................................ 277

ParaSusan
[11]

PREFACIO

Lassendasquemecondujeronaescribirestelibrosonmuchasyentrecruzadas.Cuando
yoeraresidentepsiquitricoyestabaenformacinpsicoanaltica,siemprenospedanque
resumiramos cada caso con una formulacin psicodinmica, es decir, con un relato
histricoexplicativodelmodoenqueelpacienteseconvirtienlapersonaqueentrabaen
nuestroconsultorio.Eserelatodebacomenzarconlosmstempranosepisodiosdeiavida
del sujeto que se pudieran recuperar, e incluir las influencias preverbales y preedpicas
que operaron durante su infancia. Para m, esa tarea siempre era una tortura; lo era en
especial tratar de integrar el perodo de la infancia en un relato de vida coherente. Me
atormentabaporqueyoquedabapresoenunacontradiccin.Porunlado,estabalafirme
conviccin de que el pasado influye en el presente de alguna manera coherente. Esta
asercin fundamental de todas las psicologas dinmicas era una de las cosas que a mi
juicio hacan de la psiquiatra la ms fascinante y compleja de todas las ramas de la
medicina.Lapsiquiatraeralanicadisciplinaclnicaparalaqueeldesarrolloimportaba
realmente. Pero, por otra parte, mis pacientes saban muy poco del principio de sus
historiasdevida,yyosabamenosansobrecmointerrogarlosalrespecto.Demodoque
me vea obligado a entresacar y escoger entre los pocos hechos de su infancia que se
adecuaban mejor a las teoras existentes, y de esa seleccin emerga un relato histrico
coherente. Las formulaciones de todos los casos empezaron a asemejarse. Pero las
personasdelasquesetratabaeranmuydiferentes.Esteejercicioeracomoentregarseaun
juegoconmovidaslimitadasopeor,consaboradeshonestidadintelectual,enunes
fuerzo que por otra parte se adhera muy estrechamente a lo [12] que nos pareca
verdadero.Losprimerosmesesyaosdelavidaocupabanunlugarfirmeyprominente
en las teoras, pero desempeaban un papel especulativo y oscuro en ni abordaje de la
personareal.Estacontradiccinhacontinuadoperturbndomeeintrigndome.Encararla
esunadelasprincipalestareasdeestelibro.
Unasegundasendaseabricuandodescubrlasinvestigacionesactualesdelcampodela
psicologa evolutiva o psicologa del desarrollo. Ellas prometan nuevos enfoques y
herramientas para descubrir ms hechos acerca del perodo ms temprano de la vida. Y
usesasherramientasdurantelosquinceaossiguientes,juntoconelenfoqueclnico.Este
libro intenta crear un dilogo entre el infante revelado por el enfoque experimental y el
reconstruido por la clnica, al servicio de la resolucin de la contradiccin entre teora y
realidad.
Hubo una tercera senda, una senda que da sustento a la idea de que el presente se
comprendemejorconelconocimientodelpasado.Recuerdoque,cuandoyotenamso

menossieteaos,viaunadultotratandodeatenderauninfantedeunoodosaos.En
ese momento me pareci muy obvio lo que quera el infante, mientras que el adulto
pareca no comprenderlo en absoluto. Es que yo me encontraba en una edad pivote.
Entendaellenguajedelinfante,perotambineldeladulto.Eratodavabilinge,yme
preguntabasialcreceribaaperderesafacilidad.
Este temprano incidente tiene su propia historia. Como infante, pas un tiempo
considerableenelhospital,yparaentenderlo.queestabasucediendomeconvertenun
observador,uninterpretadordelonoverbal.Nuncadejdeserlo.Demodoquecuando
en la mitad de mi residencia psiquitrica descubr a los etlogos, la revelacin me
entusiasm. Ellos ofrecan un enfoque cientfico del estudio del lenguaje noverbal de la
infancia que se produca naturalmente. Pens que se era el complemento necesario del
anlisis del informe verbal del propio paciente, descrito por las psicologas dinmicas.
Paraempezararesolverlacontradiccinunotienequeserbilinge.
Algunos podran decir que una investigacin o una teora determinadas por factores
altamente*personalesnosondignasdeconfianza.Otrosdirnquenadieensusanojuicio
se complica en la ardua empresa do la investigacin sin una [13] historia de razones
personales.Losestudiososdeldesarrollocoincidiranconestosltimos.
Lasendamsrecientequemecondujodirectamenteaescribirestelibrohasidoinfluida
porvarioscolegasyamigosconlosqueestoyendeuda.Ellosleyeronpartesolatotalidad
deloriginalendiversasetapas,ymebrindaroneltipodesugerenciasycrticasquetanto
alientancomoayudanareestructurarunlibro.Enparticular,estoysumamenteagradecido
a Susan W. Baker, Lynn Hofer, Myron Hofer, Arnold Cooper, John Dore, Kristine
MacKain,JoeGlickyRobertMichels.
Tres grupos han sido tiles en la conformacin de aspectos especficos de este libro.
DuranteciertotiempotuveelprivilegiodereunirmeregularmenteconMargaretMahlery
suscolegasAnnamarieWeil,JohnMcDevittyAnniBergman.Sibienesprobablequeellos
no compartan muchas de mis opiniones, las discusiones que sostuvimos en el camino
hacia conclusiones divergentes fueron siempre enloquecedoras y profundizaron mi
comprensin terica. El segundo grupo, reunido por Katherine Nelson para estudiar la
charladecunadeunania,incluyaJeromeBruner,JohnDore,CarolFeldmanyRita
Watson.Lasdiscusionesfueroninvalorablesparareflexionarsobrelainteraccinentrelas
experiencias preverbales y verbales del nio. El tercer grupo, constituido en torno de
Robert Emde y Arnold Sameroff en el Centro de Estudio Avanzado de Ciencias de la
Conducta, estaba consagrado al estudio de la psicopatologa del desarrollo. Las dis
cusionesconAlanSroufe,ArnoldSameroff,RobertEmde,TomAnders,HawleyParmelee
y Herb Leiderman me ayudaron a encarar la cuestin de cmo se internalizan los
problemasrelacionales.
Tambin me complace reconocer las contribuciones ubicuas de las muchas personas que
trabajaron en nuestro Laboratorio de los Procesos de Desarrollo durante este perodo:
Michelle Allen, Susan Baer, Cecilia Baetge, Roanne Barnett, Susan Evans, Victor Fornari,
Emily Frosch, Wendy Hafl, Lynn Hofer, Paulene Hopper, Anne Goldfield, Carol

10

Kaminski, Terrel Kaplan, Kristine MacKain, Susan Lehman, Babette Moeller, Pat
Nachman, Carmita Parras, Cathy Raduns, Anne Reach, Michelle Richards, Katherine
Shear,SusanSpieker,PaulTrad,LouiseWeireYvetteYatchmink.
[14]Deseoagradecerasimismoalaspersonasnopertenecientesanuestrolaboratoriocon
las que tuve la oportunidad de colaborar: John Dore en CUNY y Bertrand Cramer en
Ginebra.
Estoy especialmente en deuda con Cecilia Baetge por la preparacin de este original en
todassusfases,yporsusaptitudesadministrativascapacesdehacerposibleslaredaccin
deunlibroylaconduccindelrestodemividaprofesional.
JoAnnMiller,mieditoradeBasicBooks,hasidomaravillosaporsualiento,suscrticas,
sus ideas, su paciencia, su impaciencia, sus plazos, todo mezclado con sensibilidad y
oportunidad exquisitas. Nina Gunzenhauser aport una claridad mental y un buen
sentidoindispensablesparalaedicin.
Granpartedelasinvestigacionesrelacionadasconestelibrocontaronconelapoyodela
Herman and Amelia Ehrmann Foundation, la William T. Grant Foundation, el Fund for
Psychoanalytic Research, la National Foundation of the March of Dimes, el National
InstituteofMentalHealthylaWarnerCommunications,Inc,
Finalmente, quiero agradecer a todos los padres y nios (mis colaboradores
fundamentales)quenospermitieronaprenderdeellos.

11

Primeraparte
LOSINTERROGANTESYSUTRASFONDO
[17]

1.EXPLORANDOLAEXPERIENCIASUBJETIVADELINFANTE:
UNROLCENTRALPARAELSENTIDODELSMISMO

A toda persona interesada en la naturaleza humana la curiosidad la lleva a preguntarse


porlavidasubjetivadelinfante.Cmoseexperimentanlosinfantesasmismos,ycmo
experimentan a otros? Por empezar, existe un smismo, o un otro, o bien alguna
amalgamadeambos?Cmounificansonidos,movimientos,contactos,imgenesvisuales
y sentimientos separados para dar forma a una persona total? O el todo se capta
inmediatamente?Cmoexperimentanlosinfantesloshechossocialesdeestarconotro?
Cmoserecuerda,olvidaorepresentamentalmenteelestarconalguien?Aqupodra
asemejarse la experiencia del relacionamiento a medida que se opera el desarrollo? En
suma,qutipodemundoomundosinterpersonalescreaelinfante?
Plantearestosinterrogantesequivalemsomenosapreguntarsecmopuedenhabersido
lasprimerashorasdespusdelbigbang.Eluniversofuecreadoslounavez,muylejos,
mientras que los mundos interpersonales se crean aqu y todos los das en la mente de
cada nuevo infante. Pero ambos hechos, como casi todas las fronteras opuestas, siguen
siendoremotoseinaccesiblesanuestraexperienciadirecta.
Puesto que no podemos deslizamos dentro de la mente del infante, tal vez parezca
insustancialimaginarenqupodraconsistirsuexperiencia.Peroesoestenelcoraznde
lo que realmente queremosynecesitamos saber. Lo queimaginamosqueexperimentael
infante da forma a nuestras ideas sobre lo que el infante es. Esas ideas constituyen
nuestras hiptesis de trabajo sobre la infancia. En tal carcter, sirven como [18] modelos
queguannuestrosconceptosclnicossobrelapsicopatologa:acercadecmo,porquy
cundo se inicia. Ellas son la fuente de ideas para experimentos con infantes: qu es lo
que piensan y sienten? Estas teoras heursticas determinan tambin el modo en que
nosotros,comopadres,respondemosanuestrosinfantes,yenltimainstanciadanforma
anuestrasconcepcionesdelanaturalezahumana.
Comonopodemosconocerelmundosubjetivoenelquehabitanlosinfantes,tenemosque
inventarlo,afindetenerunpuntodepartidaenlaformulacindehiptesis.Estelibroes
una invencin de ese tipo. Se trata de una hiptesis de trabajo sobre la experiencia
subjetivaquetieneelinfantedesupropiavidasocial.
La teora heurstica propuesta aparece en este momento a causa de que los enormes
progresos investigativos del pasado reciente han puesto en nuestras manos cuerpos

enterosdenuevainformacinsobrelosinfantes,ascomonuevosmtodosexperimentales
para indagar su vida mental. El resultado es una nueva concepcin del infante como
infanteobservado.
Unametadeestelibroesextraeralgunasinferenciassobrelavidasubjetivadelinfantea
partirdeesosnuevosdatosobservacionales.Estonosehahechoantes,pordosrazones.
Porunlado,losestudiososdeldesarrollo,queestncreandoestanuevainformacin,por
logeneraltrabajandentrodelatradicindelainvestigacinobservacionalyexperimental.
Deconformidadconesteenfoque,optanpornodarsaltosinferencialessobrelanaturaleza
de la experiencia subjetiva. Su nfasis en los fenmenos objetivos (incluso en la clnica)
est en lnea con la tendencia fenomenolgica que ahora prevalece en la psiquiatra
norteamericana,peroponeseveroslmitesaloquepuedeabarcarsecomorealidadclnica:
slo sucesos objetivos, no sucesos subjetivos. Y (lo que no es menos importante) este
enfoque no responde los interrogantes bsicos sobre la naturaleza de la experiencia del
infante.
Los psicoanalistas, por otro lado, al construir sus teoras del desarrollo continuamente
extraen inferencias sobre la naturaleza de las experiencias subjetivas del infante. Esto ha
representado un riesgo y una gran fuerza. Ha permitido que sus teoras abracen una
realidadclnicamsamplia,queincluyelavidaentantoexperimentadasubjetivamente(y
porellodanresultadoclnicamente).Peroelloshandadosussaltos[19]inferencialessobre
la base exclusiva de material clnico reconstruido, y a la luz de concepciones viejas y
anticuadasdelinfanteentantoobservado.Losnuevosdatosobservacionalesnohansido
todava completamente encarados por el psicoanlisis, aunque se han iniciado intentos
importantes en esa direccin (vase, por ejemplo, Brazelton 1980; Sander 1980; Cali,
GalensonyTyson1983;Lebovici1983;Lichtenberg1981,1983).
Durantealgunosaoshetrabajadocomopsicoanalistaycomoespecialistaeneldesarrollo,
y experiment la tensin y excitacin que existe entre esos dos puntos de viste. Los
descubrimientosdelapsicologadeldesarrollosondeslumbrantes,peroestncondenados
a seguir siendo clnicamente estriles a menos que se est dispuesto a dar saltos
inferenciales acerca de lo que podran significar con respecto a la vida subjetiva del
infante.Ylasteoraspsicoanalticasdeldesarrollosobrelanaturalezadelaexperienciadel
infante, que son esenciales para guiar la prctica clnica, parecen ser cada vez menos
defendibles y menos interesantes a la luz de la nueva informacin. Contra este teln de
fondo (que yo s que muchos comparten) tratar de extraer inferencias sobre la
experienciasocialsubjetivadelinfanteapartirdelanuevabasededatos.Demodoquelas
metas de este libro son emplear esas inferencias para describir una hiptesis de trabajo
acercadelaexperienciadelinfante,yevaluarsusposiblesimplicacionesclnicasytericas.
Dnde podemos empezar a inventar la experiencia subjetiva que tiene el infante de su
propia vida social? Mi plan es comenzar ubicando el sentido del smismo en el centro
mismodelaindagacin.
El smismo y sus lmites estn en el corazn de la especulacin filosfica sobre la
naturaleza humana, y el sentido del smismo y su contraparte, el sentido del otro, son

16

fenmenos universales que influyen profundamente en todas nuestras experiencias


sociales.
Si bien no hay dos personas que se pongan de acuerdo sobre lo que es, como adultos
tenemos un sentido muy real del smismo que impregna cotidianamente la experiencia
social.Esunfenmenoqueaparece enformas mltiples. Est el sentido de un smismo
que es un cuerpo nico, distinto, integrado; est el agente de las acciones, el
experimentadordelossentimientos,elqueseproponeintenciones,elarquitectodeplanes,
el [20] que traspone la experiencia, al lenguaje, el que comunica y participa el
conocimientopersonal.Porlogeneralestossentidosdelsmismoestnfueradenuestra
percatacin consciente (como la respiracin), pero pueden ser llevados a la conciencia y
mantenidosenella.Instintivamenteprocesamosnuestrasexperienciasdeunmodotalque
parecenperteneceraalgntipodeorganizacinsubjetivanicaquecomnmentedenomi
namossentidodelsmismo.
Inclusoaunquelanaturalezadelsmismoeludaporsiemprealascienciasdelaconducta,
el sentido del smismo subsiste como una importante realidad subjetiva, un fenmeno
fiable y evidente que las ciencias no pueden dejar de lado. El modo en que nos
experimentamos en relacin con los otros proporciona una perspectiva organizadora
bsicaparatodoslosacontecimientosinterpersonales.
Sonmuchaslasrazonesparaasignaralsentidodelsmismounaposicincentral,incluso
o especialmente en un estudio sobre el infante preverbal. Primero, en formas
preverbales pueden existir varios sentidos del smismo, pero han sido relativamente
descuidadosporlainvestigacin.Suponemoscmodamentequeenalgnpuntoposterior
deldesarrollo,cuandoyaestnpresentesellenguajeylapercatacinautorreflexiva,surge
laexperienciasubjetivadeunsentidodelsmismo,experienciaqueseracomnatodosy
queproporcionaunaperspectivacardinalparaverelmundointerpersonal.Yporciertose
puedeobservarfcilmenteunsentidodelsmismodespusdequesehacenpresentesel
lenguaje y la percatacin autorreflexiva. Un interrogante crucial de este libro es el de si
existe alguna clase de sentido preverbal del smismo, antes de ese momento. Hay tres
posibilidades. El lenguaje y la autorreflexin podran actuar simplemente revelando
sentidos del smismo que ya existan en el infante preverbal, es decir, ponindolos eje
manifiesto en cuanto el nio puede proporcionar un relato introspectivo de sus
experiencias interiores. Como alternativas, el lenguaje y la autorreflexin podran
transformar o incluso crear sentidos del smismo que slo veran la luz en el momento
mismoenqueseconviertenentemadelaautorreflexin.
Esunsupuestobsicodenuestraposturaquealgunossentidosdelsmismoexistendesde
muchoantesquelaautopercatacinyellenguaje.Entreesossentidossecuentanel[21]de
ser agente, el de la cohesin fsica, el de la continuidad en el tiempo, el de tener
intenciones en la mente, y otras de tales experiencias, que pronto examinaremos. La
autorreflexin y el lenguaje operan sobre esos sentidos preverbales existenciales del s
mismo, y al hacerlo no slo revelan su existencia en curso, sino que los transforman en
experienciasnuevas.Sidamosporsentadoquealgunossentidospreverbalesdelsmismo
empiezan a formarse en el nacimiento (si no antes), mientras que otros requieren la

17

maduracin de capacidades de aparicin ulterior, nos libramos de la tarea en parte


semnticadeelegircriteriosparadecidiraprioricuandoempiezarealmenteaemergerun
sentido del smismo. Esa tarea se convierte entonces en la ms familiar de describir las
continuidades y cambios del desarrollo de algo que existe en alguna forma desde el
nacimientohastalamuerte.
Algunos pensadores psicoanalticos tradicionales descartan toda la cuestin de la vida
subjetiva preverbal como ajena a la esfera de la indagacin legtima, sobre la base
metodolgica y terica a la que acabamos de referirnos. En esta posicin se les unen
muchosexperimentadoresdeldesarrollo.Segnesepuntodevista,laindagacinlegtima
sobrelaexperienciahumanaexcluyeelestudiodesusmismosorgenes.
Peroesosorgenessonexactamenteloquenosotrosqueremosestudiar.Enconsecuencia,
tendra que preguntrsenos qu tipo de sentido del smismo puede haber en un infante
preverbal. Por sentido entiendo una simple percatacin (no autorreflexiva). Estamos
hablando en el nivel de la experiencia directa, no del concepto. Por del smismo
entiendo un patrn constante de la percatacin, que aparece slo con las acciones o
procesos mentales del infante. Un patrn constante de percatacin es una forma de
organizacin. Es la experiencia subjetiva organizadora de todo lo que ms tarde ser
designadoverbalmentecomoelsmismo.Estaexperienciasubjetivaorganizadoraesel
equivalentepreverbal,existencial,delsmismoobjetivable,autorreflexivo,verbalizable.
Unasegundaraznparaubicarenelcentrodeestaindagacinalsentidodelsmismotal
como puede existir preverbalmente, es el mvil clnico de comprender el desarrollo in
terpersonalnormal.Meinteresansobretodolossentidosdelsmismoesencialesparalas
interaccionessocialescotidianas,ynoparalosencuentrosconelmundoinanimado.Porlo
tanto [22] me centrar en los sentidos del smismo que si son severamente daados
quiebranelfuncionamientosocialnormalyesprobablequellevenalalocuraoaungran
dficit social. Entre tales sentidos del smismo se cuentan: el sentido de agencia (o
condicindeagente;sinesesentidopuedehaberparlisis,sensacindeenajenamientode
lapropiaaccin,experienciadeprdidadecontroldelosagentesexternos);elsentidode
la cohesin fsica (sin el cual puede haber fragmentacin de la experiencia corporal,
despersonalizacin, experiencias extracorpreas, desrealizacin); el sentido de la
continuidad (cuya ausencia origina disociacin temporal, estados de fuga, amnesias, no
seguir siendo [going on being], segn la expresin de Winnicott); el sentido de la
afectividad(sufaltadalugaraanhedonia,estados,disociados);elsentidodeunsmismo
subjetivo que puede lograr la intersubjetividad con otro (y si no existe hay soledad
csmicao,enelotroextremo,transparenciapsquica);elsentidodecrearorganizacin(sin
lpuedehabercaospsquico);elsentidodetransmitirsignificado(necesarioparaqueno
haya exclusin de la cultura, poca socializacin y ninguna validacin del conocimiento
personal). En sntesis, estos sentidos del smismo establecen los cimientos de la
experienciasubjetivadeldesarrollosocial,normalyanormal.
Unaterceraraznparaubicarelsentidodelsmismoenelcentrodeunaindagacinsobre
el desarrollo, es que recientemente hahabidorenovados intentos de pensar clnicamente
enlostrminosdelasdiversaspatologasdelsmismo(Kohut1971,1977).Perocomolo

18

sealaCooper(1980)nosetratadequerecinahorasedescubraelsmismo.Elproblema
esencialdelsmismohasidocrucialentodaslaspsicologasclnicasdesdeFreud, ypor
unavariedadderazoneshistricashaculminadoenunapsicologadelsmismo.Tambin
hasidocentralparamuchasdelascorrientesdominantesdelapsicologaacadmica(por
ejemplo,Baldwin1902;Cooley1912;Mead1934).
Laraznfinalparacentrarseenelsentidodelsmismoenlainfanciaesquearmonizacon
una intensa impresin clnica acerca de los procesos del desarrollo. El desarrollo se
produceasaltos;loscambioscualitativossontalvezunadesuscaractersticasmsobvias.
Los padres, pediatras, psiclogos, psiquiatras y neurocientficos concuerdan en que las
nuevas[23]integracioneslleganensaltoscunticos.Losobservadorescoincidentambin
enquelosperodosquevandelosdosalostresmesesdeedad(oenmenorgradodelos
cincoalosseismeses),delosnuevealosdocemeses,ymsomenosdelosquincealos
dieciochomeses,sonpocasdegrancambio.Duranteesosperodosdecambiohaysaltos
cunticosentodoslosnivelesdeorganizacinquesequieranexaminar,desdelosregistros
electroencefalogrficoshastalaexperienciasubjetiva,pasandoporlaconductamanifiesta
(Emde,GaensbaueryHarmon1976;McCall,EichhornyHogarty1977;Kagan,Kearsleyy
Zelazo 1978; Kagan 1984). Entre esos periodos de cambio rpido se advierten otros de
descanso,enlosquelasnuevasintegracionesparecenconsolidarse.
En cada uno de esos cambios principales, los infantes dan una fuerte impresin de que
tambinsehanproducidocambiosimportantesensuexperienciasubjetivadelsmismoy
elotro.Unoseencuentrasbitamentetratandoconunapersonamodificada.Ylodiferente
no es simplemente una nueva horneada de conductas y aptitudes; de pronto el infante
tieneunapresenciaadicionalyprovocaunasensacinsocialdiferente,queesmsque
lasumadelasmltiplesconductasyaptitudesrecientementeadquiridas.Porejemplo,no
haydudadequecuando,enalgnmomentoentrelosdosylostresmeses,elniopuede
sonrer como respuesta, mirar a los ojos de los padres, y canturrear, se ha creado un
contacto social distinto. Pero esas conductas, por s solas, aunque sean combinadas, no
pueden lograr la transformacin. Lo que nos hace actuar y pensar de modo diferente
respectodelinfanteeselsentidomodificadodelaexperienciasubjetivaqueestdetrsde
esos cambios conductuales. Se podra preguntar: Qu es lo primero, un cambio
organizacional dentro del infante, o una nueva atribucin por parte del progenitor?
Acasoeladvenimientodenuevasconductas(comoelcontactoocularfocalylasonrisa)
hacen que el progenitor le atribuya una nueva personalidad al beb, cuya experiencia
subjetivaenrealidadnohacambiadoenabsoluto?Dehecho,cualquiercambiodelinfante
puedeproducirseparcialmenteenvirtuddelainterpretacindiferentedeladulto,ydesu
conductaconsecuente(Eladultoestaratrabajandoenlazonaproximaldeldesarrollo,es
decir, en un rea adecuada a las capacidades del infante todava no presentes pero muy
prximasaemerger.)Loms[24]probableesqueelcambioobrededosmodos.Elcambio
organizacional desde dentro del infante, y interpretacin por parte de los padres, se
facilitanrecprocamente.Elresultadonetoesqueelinfanteparecetenerunnuevosentido
de quin es, y de quines somos nosotros, un como un sentido diferente del tipo de
interaccionesquepodrhaberenadelante.

19

Otrocambioenelsentidodelsmismosepercibeaaproximadamentelaedaddenueve
meses,cuandodeprontolosinfantesparecensentirquetienenunavidainteriorsubjetiva
propia,yquetambinlatienenlosotros.Pasanaestarrelativamentemenosinteresadosen
losactosexternos,ymsinteresadosenlosestadosmentalesqueestndetrsyquedan
origenaesosactos.Sevuelveposiblecompartirlaexperienciasubjetiva,ysemodificael
contenido de los intercambios interpersonales. Por ejemplo, sin usar palabras, el infante
puedeentoncescomunicaralgoascomoMam,quiero quemiresaqu(quecambiestu
focodeatencinyquecoincidaconelmo),paraquetambinveasloexcitanteydelicioso
que es este juguete (de modo que compartas mi experiencia subjetiva de excitacin y
placer). Este infante est actuando con un sentido diferente de s mismo y del otro,
participandoenelmundosocialconunadiferenteperspectivasubjetivaorganizadorade
esemundo.
Establecido el sentido del smismo como punto de partida de esta indagacin sobre la
experiencia subjetiva que tiene el infante de la vida social, examinaremos los diferentes
sentidos del smismo que parecen emerger cuando la maduracin de las aptitudes hace
posible las nuevas perspectivas subjetivas organizadoras del smismo y el otro. Y
pasaremos revista a las implicaciones de ese proceso de desarrollo para la teora y la
prctica clnicas. A continuacin presentamos un resumen de los puntos principales de
nuestroexamen.
Los infantes empiezan a experimentar desde el nacimiento el sentido de un smismo
emergente.Estnpreconstituidosparadarsecuentadelosprocesosdeautoorganizacin.
Nuncapasanporunperododetotalindiferenciacinsmismo/otro.Nienelprincipioni
en ningn otro punto de la infancia hay confusin entre unomismo y el otro. Tambin
estn preconstituidos para ser selectivamente responsivos a los acontecimientos sociales
externos,ynuncaexperimentanunafasedetipoautstico.
[25]Duranteelperodoquevaentrelosdosylosseismeses,elbebconsolidaelsentido
deunsmismonuclearcomounidadseparada,cohesiva,ligada,fsica,consentidodesu
propia agencia, afectividad y continuidad en el tiempo. No hay ninguna fase de tipo
simbitico.Dehecho,lasexperienciassubjetivasdeuninconotroslopuedenproducirse
cuandoyaexistenunsentidodelsmismonuclearydeunotronuclearPorlotanto,estas
experienciasseconsideranelresultadoexitosodelaorganizacinactivadelaexperiencia
de estarunomismoconotro, y no productos de un fracaso pasivo de la capacidad para
diferenciarelsmismoyelotro
El perodo de la vida que se extiende aproximadamente entre los nueve y los dieciocho
mesesnoestprimordialmentededicadoalastareasevolutivasdeimanarindependencia,
autonoma o individuacin es decir de seprame y liberarse del cuidador primario.
Estconsagradoalabsquedaycreacindelauninintersubjetivaconelotro,uninsta
quesevuelveposibleaestaedad.Esteprocesoenvuelveelaprendizajedequelapropia
vida subjetiva (los contenidos de la propia mente y las cualidades de los propios
sentimientos)puedencompartirseconotro.Demodoquesibienenciertosdominiosdela
experiencia del smismo puede avanzar la separacin, al mismo tiempo, en otros
dominios de esa experiencia, pueden surgir nuevas formas de estar con otro. (Los

20

diferentesdominiosdelaexperienciadelsmismodistinguenlasexperienciasgeneradas
porlosdiferentessentidosdelsmismo.)
Esteltimopuntoponederelieveunaconclusinmsgeneral.Yocuestionolatotalidad
delanocindefasesdeldesarrollosignadosporrasgosclnicosespecficostalescomola
oralidad, el apego o vnculo afectivo, la autonoma, la independencia y la confianza. En
estelibroconsideramosquelosrasgosclnicosquehansidovistoscomotareasdeldesa
rrollo correspondientes a pocas especficas de la infancia, en realidad no son fases del
desarrollo sino de todo el ciclo vital, y operan en esencialmente los mismos niveles en
todoslosmomentosdelavida.
Los cambios cunticos en la presencia y la sensacin sociales que suscita el infante
pueden en consecuencia dejar de atribuirse a la salida de una fasetarea de desarrollo
especfica y a la entrada en la siguiente. En lugar de ello, los ms importantes cambios
evolutivosdelaexperienciasocial[26]seatribuyenaqualaadquisicinporelinfantede
nuevos sentidos del smismo. Por esta razn el sentido del smismo descuella tanto en
esta teora heurstica. El sentido del smismo sirve como perspectiva subjetiva primaria
queorganizalaexperienciasocial,yenconsecuenciapasaalcentrodelescenariocomoel
fenmenoquedominaeldesarrollosocialtemprano.
Describiremos cuatro diferentes sentidos del smismo, cada uno de los cuales define un
dominio distinto de la experiencia del smismo y el relacionamiento social. Ellos son: el
sentido de un smismo emergente, que se forma entre el nacimiento y los dos meses; el
sentidodeunsmismonuclear,queseformaentrelosdosylosseismeses;elsentidodeun
smismo subjetivo, que se forma entre los siete y los quince meses, y el sentido de un s
mismo verbal, que se forma despus del anterior. Estos sentidos del smismo no se ven
comofasessucesivasquesereemplazanunaaotra.Unavezconstituido,cadasentidodel
smismosigueactivoyenplenofuncionamientodurantetodalavida.Todoscontinan
creciendoycoexistiendo.
Seconsideraqueenlosinfantesesmuyactivalavidadelamemoriaylafantasa,peroque
les interesan los hechos que suceden realmente. (Las seducciones que Freud encontr
primero en el material clnico son hechos reales de esta etapa de le vida, y no fantasas
realizadorasdedeseos.)Demodoqueelinfanteesvistocomounexcelenteverificadorde
larealidad;enesteestadio,larealidadnoesnuncadistorsionadaporrazonesdefensivas.
Adems, muchos de los fenmenos que segn la teora psicoanaltica desempean un
papelcrucialeneldesarrollomuytemprano,talescomolasdelusionesdecoalescenciao
fusin,deescisin,ylasfantasasdefensivasoparanoides,nosonaplicablesalperodode
la infancia esto es, antes de la edad aproximada de dieciocho a veinticuatro meses,
sino que slo son concebibles cuando est emergiendo la capacidad de simbolizacin
puestademanifiestoporellenguaje,alfinaldelainfancia.
En trminos ms generales, muchos de los principios del psicoanlisis parecen describir
muchomejoreldesarrollodedespusdeconcluidalainfancia,conlaniezyainiciada,es
decir,cuandoyasecuentacon,ellenguaje.Estaobservacinnopretenderefutarlateora
psicoanaltica; sugiere que esa [27] teora ha sido aplicada errneamente a esta etapa

21

tempranadelavida,quenodescribebien.Porotrolado,lasteorasheursticasacadmicas
que abordan el perodo de la infancia no asignan una importancia adecuada a la
experienciasocialsubjetiva.Elnfasisqueennuestradescripcinseponeeneldesarrollo
del sentido del smismo es un paso en direccin hacia el descubrimiento gradual de
teoras que s adecuen mejor a los datos observables, y que en ltima instancia
demuestrentenerimportanciaprcticaparaabordarlaexperienciasubjetiva.
Finalmente, una de las principales implicaciones clnicas de la hiptesis de trabajo
propuestaesquelasreconstruccionesclnicasdelpasadodeunpacientepuedensacarel
mayorpartidodelateoradeldesarrollosilautilizanparaayudaraubicarelorigendela
patologa en uno de los dominios de la experiencia del smismo. Puesto que rasgos
tradicionalesdelosenfoquesclnicoyevolutivo,talescomolaoralidad,laautonomayla
confianza,yanoseconsiderancorrespondientesaperodosdelasensibilidadespecficos
delaedad,sinoaspectosdetodoelciclovital,dejadeserposibleinferirelpuntodeorigen
realeneldesarrollodelosproblemasclnicosdeemergenciaulteriorqueinvolucrenesos
rasgosinferenciaqueohpsicoanlisissiemprehaprometido.Sinembargo,podemos
empezaraextraerinferenciassobrelosorgenesdelapatologaenlosdiversosdominios
de la experiencia del smismo. El resultado es una mayor libertad en la exploracin
teraputica.
De modo que ste es el perfil general de la teora operativa que resultar de extraer
inferenciasclnicamenteinformadasapartirdelosnuevosdatossobrelainfancia.Como
losdiferentessentidosdelsmismosontancentralesenesteestudio,dedicamosalgunos
captulosdelaparte2dellibroadescribirdequmodoadvienecadanuevosentidodels
mismo, qu capacidades y aptitudes evolutivas hace posibles, qu nueva perspectiva
aade a la cosmovisin social del infante, y cmo esa nueva perspectiva realza su
capacidad para el relacionamiento. La parte 3 examina algunas implicaciones clnicas de
estateoraheurstica,desdediferentespuntosdevista.Elcaptulo9miraconojoclnicoal
infante observado. El captulo 10 invierte esa perspectiva y considera al infante
reconstruido de la prctica clnica con el ojo de un observador [28] de bebs. El captulo
final explora las implicaciones de ese punto de vista centrado en el desarrollo para el
procesoteraputicodelareconstruccindelpasadodelpaciente.
Pero en primer lugar parece esencial explicar con mayor detalle la naturaleza de mi
enfoque y sus problemas. El captulo 2 encarar esos temas, en particular las ventajas y
limitaciones de combinar datos de fuentes clnicas y experimentales, la justificacin
racional del hecho de que se ubique al sentido del smismo en el centro de una
descripcin de la experiencia social basada en la teora del desarrollo, y la
conceptualizacindelaprogresineneldesarrollodelossentidosdelsmismo.

22
[29]

2.PERSPECTIVASYENFOQUESDELAINFANCIA

El cuadro de la experiencia del infante que proponemos aqu presenta diferencias y


semejanzas con los que habitualmente dibujan el psicoanlisis y la psicologa del
desarrollo. Puesto que el enfoque que he adoptado toma mtodos y hallazgos de la
psicologa del desarrollo e ideas de la prctica clnica, tiene importancia discutir con
mayor detalle los supuestos de cada una de esas disciplinas y los problemas de la
utilizacinconjuntadeambosenfoques.

ELINFANTEOBSERVADOYELINFANTECLNICO

La psicologa del desarrollo puede realizar investigaciones sobre el infante slo en tanto
ste es observado. Para relacionar la conducta observada con la experiencia subjetiva, es
precisodarsaltosinferenciales.Esclaroquelasinferenciassernmasexactassilabasede
datos de la que se parte es amplia y esta bien establecida. El estudio de la experiencia
intrapsquicadebeserinformadoporloqueseencuentreenlaobservacindirecta,puesla
fuente de la informacin ms nueva sobre los infantes sigue siendo la observacin
naturalista y experimental. Pero, en el mejor de los casos, la observacin de las capa
cidadesconquecuentauninfanteslopuedeayudaradefinirloslmitesdelaexperiencia
subjetiva. Para realizar una descripcin completa de esa experiencia, necesitamos
comprensiones [30] provenientes de la vida clnica, lo cual hace necenano un segundo
enfoque.
En contraste con el infante observado de la psicologa del desarrollo, en el curso de la
prctica clnica (realizada primordialmente con adultos) las teoras psicoanalticas han
reconstruidouninfantediferente.Esteinfanteeslacreacinconjuntadedospersonas:el
adultoquecrecihastaconvertirseenpacientepsiquitrico,yelterapeuta,quetieneuna
teora sobre la experiencia del infante. Este infante recreado est constituido por
recuerdos,reactualizacionespresentesenlatransferencia,einterpretacionestericamente
guiadas.Aestacreacinlallamoinfanteclnico,paradistinguirladelinfanteobservado,cuya
conductaseexaminaenelmomentomismodesuaparicin.
Ambos enfoques son indispensables para la presente tarea de pensar sobre el desarrollo
delsentidodelsmismodelinfante.Elinfanteclnicoinsuflavidasubjetivaenelinfante

observado,mientrasqueelinfanteobservadosealalasteorasgeneralessobrelascuales
sepuedeerigirlavidasubjetivainferidadelinfanteclnico.
Talcolaboracinerainconcebibleantesdelaltimadcada(pocomsomenos).Hastaese
punto,elinfanteobservadocorrespondasobretodoaencuentrosnosociales:hitosfsicos
comosentarseyaferrar,olaaparicindeaptitudesparapercibirypensarlosobjetos.El
infante clnico, por otro lado, siempre ha correspondido al mundo social experimentado
subjetivamente.Enlamedidaenqueesosdosinfantesinvolucrandiferentesrasgos,cada
uno sigue su propio camino. Su coexistencia era no problemtica, y su potencial
cooperativo,pequeo.
Pero ya no se trata de eso. Los observadores de bebs recientemente han empezado a
indagarcmoycundolosinfantespuedenver,or,interactuarconotraspersonas,tener
sentimientos respecto de ellas y comprenderlas, y tambin, respecto de s mismos. Estos
esfuerzosestnalineandoalinfanteobservadoconelinfanteclnico,enlamedidaenque
ambostienenqueverconversionesdelaexperienciasocialvividadelnio,queincluyesu
sentidodelsmismo.Lacoexistenciainvitaahoraalascomparacionesylacooperacin.
Elproblemaquesuscitaabrevarseenestosdosinfantesderivadosdedistintomodoesel
de en qu medida ellos se [31] basan realmente en la misma cosa. En qu medida
comparten un fundamento comn, de modo que puedan conjugarse con un nico
propsito?Aprimeravista,ambospuntosdevistaparecenreferirsealaexperienciasocial
del infante real. Si esto fuera as, cada uno debera poder validar o invalidar las
pretensionesdelotro.Sinembargo,muchoscreenquelasdosversionesnoserefierenen
absolutoalamismarealidad,yquelasconceptualizacionesdeunasonimpermeablesalos
hallazgosdelaotra.Entalcaso,noexistiraningnterrenocomnparalacomparacin,y
tal veztampoco paralacooperacin(Kreisler y Cramer1981;Lebovici 1983; Lichtenberg
1983;Cramer1984;Gautier1984).
El dilogo entre esas dos concepciones de la infancia y el modo en que pueden influirse
recprocamente es un tema secundario en este libro. El tema primordial es la manera en
que juntas pueden iluminar el desarrollo del sentido del smismo. Con ambos fines
resultaimportanteexaminarlasmsacabadamente.
Unainfanciaclnicaesunconstructomuyespecial.Secreaparadarsentidolatotalidad
delprimerperododelahistoriadevidadelpaciente,unahistoriaqueemergeenelcurso
de su narracin a algn otro. Esto es lo que muchos terapeutas quieren decir cuando
afirman que la terapia psicoanaltica es una forma especial de construir historias, una
narrativa(Spence1976;Ricoeur1977;Schafer1981).Lahistoriaesdescubierta,tantocomo
modificada, por el narrador y el oyente en el curso de la narracin. La verdad histrica
queda establecida por lo que llega a decirse, y no por lo que realmente sucedi. Esta
concepcinabrelapuertaalaposibilidaddequecualquierrelatosobrelapropiavida(en
especial sobre la vida temprana) sea exactamente tan vlido como cualquier otro. Por
cierto, ellos son teoras que compiten entre s, relatos potenciales sobre cmo fue en
realidadlavidatemprana.LosrelatossobrelavidatempranacreadossiguiendoaFreud,
Erikson, Klein, Mahler y Kohut, seran todos un tanto diferentes entre s, incluso

24

tratndose del mismo material de un caso. Cada terico selecciona como ms central un
rasgodistintodelaexperiencia,yproduceparaelpacienteunahistoriadevidasentidade
mododistinto.
Viendo lascosas de este modo, puede acaso cualquier relato ser validado por lo que se
piensaquesucedienlainfancia?[32]Schafer(1981)sostienequeno.Dicequesonrelatos
teraputicos no se limitan a explicar o reflejar lo que realmente puede haber sucedido;
tambin crean la real experiencia de vida al especificar a qu ha de prestarse atencin y
qu es lo ms saliente. En otras palabras, lavidarealtal comoselaexperimenta se
convierteenunproductodelrelato,ynoalainversa.Enciertosentido,elpasadoesuna
ficcin. Para esta concepcin, la idea de la validacin recproca del infante clnico
(narrado)yelinfanteobservadoestfueradelacuestin.Noexisteunterrenocomn 1 .
Ricoeur(1977)asumeunaposicinmenosextrema.Elnocree(comoSchafer)quenoexista
ningnterrenocomnparalavalidacinexterna.Siasfuera,aduce,elloconvertiraalos
enunciados psicoanalticos en una retrica de la persuasin con el pretexto de que lo
teraputicamenteeficaz*eslaaceptabilidaddelrelatoparaelpaciente(p.862).
Ricoeur dice que hay algunas hiptesis generales sobre cmo funciona la mente,y sobre
cmo se desarrolla, que existen con independencia de los muchos relatos que podran
construirse:porejemplo,lasecuenciaevolutivadelasetapaspsicosexuales,olanaturaleza
evolutiva del relacionamiento objetal o personal. Esas hiptesis generales pueden ser
potencialmentepuestasapruebaorecibirunampliosustentodelaobservacindirectao
de datos comprobados que estn al margen de cualquier relato particular y fuera del
psicoanlisis. Una ventaja de la posicin de Ricoeur consiste en que le proporciona al
infante clnico fuentes de informacin independientes muy necesarias para examinar las
hiptesisgeneralesimplcitasqueentranenlaconstruccindelrelatodevida.Elinfante
observadopuedeseresafuente.
Estoy totalmente de acuerdo con la posicin de Ricoeur, que ofrece muchas de las
justificaciones racionales para proceder como yo lo hago en este libro, pero con la
comprensindequeestaposicinseaplicaalametapsicologa,oalasimposiciones[33]
delateoradeldesarrollo,ynoacualquierhistoriasentidareconstruidadeunpaciente.
Hay una tercera consideracin que gravita sobre esta cuestin de los puntos de vista
contrastantesyparcialmenteincompatibles.ElZeitgeistcientficocorrientetieneunacierla
fuerzapersuasivaylegitimanteenladeterminacindeloqueesunaconcepcinrazonable
de las cosas. Y en este momento, el Zeitgeist favorece al mtodo observacional. La
concepcinprevalecientedelinfantehacambiadoespectacularmenteenlosltimosaos,
yseguirhacindolo.Enltimainstanciaserunacausademalestarycuestionamientoni

1 Los dos infantes viven en diferentes niveles del discurso epistemolgico. Para Schafer, por lo
tanto,lacuestindelavalidezdeunrelatoesestrictamenteinterna.Nosetratadesielrelatode
vidaseaobservablementeverdadero,sinodesilahistoriadevidaleparece[alnarrador],despus
deunaconsideracincuidadosa,quetienelasvirtudesdelacoherencia,laconsistencia,laamplitud
yelsentidocomn(p.46).

25

la concepcin psicoanaltica de la infancia pasa a divergir del enfoque observacional y a


contradecirlo demasiado. Como campos relacionados, que presumiblemente abordan el
misino tema de estudio aunque desde perspectivas diferentes, ellos no tolerarn una
disonancia excesiva, y actualmente parece que ser el psicoanlisis el que tendr que
ceder. (Esta posicin podra parecer abiertamente relativista, pero la ciencia avanza por
medio de cambios de paradigma en cuanto a cmo han de verse las cosas. Estos
paradigmas son en ltima instancia sistemas de creencias.) De modo que la influencia
recproca entre los infantes clnico y observado ser consecuencia de una confrontacin
directa acerca de las cuestiones especficas que cada concepcin puede encarar (como lo
suponeimplcitamenteRicoeur),ytambindelsentidoenevolucindelanaturalezadela
infancia, al que ambas concepciones realizan su aporte. Este proceso ir determinando
gradualmenteloqueparezcaaceptable,defendibleyconcordanteconelsentidocomn.
Elinfante observado es tambin unconstructo especial, una descripcin de las aptitudes
quepuedenobservarsedirectamente:lacapacidaddemoverse,sonrer,buscarlanovedad,
discriminar elrostrode lamadre,codificarrecuerdos,etctera. Estas observaciones en s
mismasrevelanpoco sobre cmo es lacualidad sentida delaexperiencia social vivida.
Adems,noesmucholoquedicensobrelasestructurasorganizacionalessuperioresque
harandelinfanteobservadoalgomsqueunalistacrecientedeaptitudes,organizadasy
reorganizadas.Encuantotratamosdeextraerinferenciassobrelasexperienciasrealesdel
infanterealesdecir,deincorporarcualidadesdelaexperienciasubjetivatalescomoun
sentido del smismo nos vemos devueltos a nuestra propia experiencia subjetiva [34]
como principal fuente de inspiracin. Pero se es exactamente el dominio del infante
clnico. Esa informacin est exclusivamente almacenada en nuestros propios relatos de
vida, en cmo nos hemos sentido al vivir nuestras propias vidas sociales. Aqu reside
entonces el problema: la vida subjetiva del adulto, narrada por l mismo, es la principal
fuente de las inferencias sobre la cualidad sentida de la experiencia social del infante.
Ciertogradodecircularidadesinevitable.
Cadaconcepcindelinfantetienerasgosquefaltanenlaotra.Elinfanteobservadoaporta
las aptitudes que es fcil percibir; el infante clnico, ciertas experiencias subjetivas
fundamentalesyrasgoscomunesdelavidasocial 2 .
Laconjuncinparcialdeestosdosinfantesesesencialportresrazones.Primero,tieneque
haber algn modo de que los sucesos reales es decir, los acontecimientos observables
(Mam hizo esto y aquello...) se conviertan en las experiencias subjetivas que los
clnicos llaman intrapsquicas (Experiment a mam como estando...). Este punto de
cruceenvuelvelaparticipacinconjuntadelinfanteobservadoyelinfanteclnico.Sibien
lasdosperspectivasnosesuperponen,enciertospuntosentranencontactoparacrearuna

2 Los peligros potenciales de la adultomorfizacin existen. Por lo tanto, es importante que las
experiencias subjetivas elegidas no sean las percibidas exclusiva o particularmente en los estados
psicopatolgicosdeladulto,nilasquelleganaseraceptablesyrazonablesslodespusdemucha
autoexploracin psicodinmica. Tienen que ser aparentes para todos, y una parte normal de la
experienciacomn.

26

interface. Sin esta interface nunca se podr comprender la gnesis de la psicopatologa.


Segundo, el terapeuta mejor familiarizado con el infante observado puede estar en
condiciones de ayudar a los pacientesa crearrelatosde vida msadecuados.Tercero, el
observador de infantes mejor familiarizado con el infante clnico puede ser impulsado a
concebirnuevasdireccionesparalaobservacin 3 .
[35]

ELTEMADELDESARROLLODESDEDISTINTASPERSPECTIVAS

Laperspectivapsicoanaltica
La psicologa del desarrollo considera que la maduracin de nuevas capacidades (tales
como la coordinacin manoojo, la memoria evocativa y la autopercatacin) y su
reorganizacin,eseltemadeestudioadecuadoenloscambiosevolutivos.Paraacrecentar
la utilidad clnica y mejorar la descripcin subjetiva, el psicoanlisis tiene que dar un
nuevo paso y definir las reorganizaciones progresivas en funcin de ms amplios prin
cipios organizadores del desarrollo, o en funcin de la vida mental. La progresin
evolutiva freudiana, que va de la etapa oral a la anal y la genital ha sido vista como la
reorganizacin secuencial de la pulsin, o de la naturaleza del ello. La progresin
evolutiva de Erikson, que va de la confianza a la autonoma y la industria se ha
considerado como la organizacin secuencial de las estructuras del yo y el carcter. De
modoanlogo,laprogresindeSpitzdelosprincipiosorganizadorestienequeverconla
reestructuracinsecuencialdelosprecursoresdelyo.LaprogresinevolutivadeMahler
desdeelautismonormalalasimbiosisnormalylaseparacinindividuacinconciernea
lareestructuracindelyoyelello,peroenfuncindelaexperienciaquetieneelinfante
de s mismo y del otro. La progresin evolutiva de Klein (las posiciones esquizoide,
paranoide y depresiva) tambin se refiere a la reestructuracin de la experiencia de s
mismoyelotro,perodeunmodomuydiferente.
La descripcin del desarrollo que presentamos en este libro, en la cual los principios
organizadores son los nuevos sentidos del smismo, est ms cerca de las de Mahler y
Klein,encuantoanuestrapreocupacincentral(comoladeesasautoras)eslaexperiencia
quetieneelinfantedelsmismoydelotro.Lasdiferenciasresidenenloquesepiensaque
eslanaturalezadeesaexperiencia,enelordendelasecuenciadeldesarrollo,yenmifoco
puesto en el desarrollo del sentido del smismo, no estorbado por las cuestiones del
desarrollodelyooelello,niconfundidoconellas.

3Inclusoquienescompartendecididamenteelenfoquedelapsicofarmacologa,enltimainstancia,
cuando se hayan realizado y asimilado ms progresos en la comprensin neuroqumica, tendrn
quevolveraencararoencararporprimeravezelniveldelaexperienciasubjetivaalaluzdesus
nuevas comprensiones. En este momento, el nivel de la experiencia subjetiva puede parecer algo
delpasadodesdeelpuntodevistaqumico,peromuyprontoserlaoladelfuturo,siycuando(y
slosiycuando)lapsiquiatraqumicacumplasupromesa.

27

Lasteoraspsicoanalticasdeldesarrollocompartenotrapremisa.Todasdanporsentado
queeldesarrolloprogresadeunaetapaalasiguiente,yquecadaetapanoesslounafase

[36] especfica del desarrollo del yo o el ello, sino que tambin es especfica de ciertos
problemasprotoclnicos.Enefecto,lasfasesdeldesarrollotienenqueverconelabordaje
inicial por el infante de cierto tipo especfico de problema clnico que puede verse en
forma patolgica en la vida ulterior. Esto es lo que Peterfreund (1978) y Klein (1980)
entiendenporunsistemadeldesarrolloalmismotiempopatomrficoyretrospectivo.Ms
especficamente, Peterfreund habla de dos falacias conceptuales fundamentales,
especialmente caractersticas del pensamiento psicoanaltico: la adultomorfizacin de la
infancia, y la tendencia a caracterizar los estados tempranos del desarrollo normal en
funcindehiptesissobreestadospsicopatolgicosulteriores(p.427).
Deestemodo,lasfasesfreudianasdelaoralidad,laanalidad,etctera,serefierennosloa
etapasdeldesarrollodelaspulsiones,sinotambinaperodospotencialesdefijacines
decir, a puntos especficos de origen de la patologa que ms tarde resultarn en
entidades psicopatolgicas especficas. De manera anloga, en sus fases del desarrollo,
Erikson busc las races especficas de la patologa ulterior del yo y del carcter. Y en la
teoradeMahler,lanecesidaddecomprenderfenmenosclnicosulteriorestalescomoel
autismoinfantil,lapsicosissimbitica de laniezy la sobredependencia,inicialmente la
llev a postular la ocurrencia de estas entidades en alguna forma preliminar en el
desarrollomstemprano.
Estospsicoanalistassontericosdeldesarrolloquetrabajanretrocediendoeneltiempo.Su
meta primaria era ayudar a comprender el desarrollo de la psicopatologa. Se trataba de
hechodeunatareadeurgenciateraputica,noabordadaporningunaotrapsicologadel
desarrollo.Peroesatarealosobligaasignarunpapelcentraleneldesarrolloaproblemas
clnicosseleccionadospatomrficamente.
En contraste, el enfoque que adoptamos aqu no es patomrfico sino normativo, y
prospectivo ms bien que retrospectivo. Si bien la quiebra en el desarrollo de cualquier
sentido del smismo podra revelarse predictiva de patologa ulterior, los diferentes
sentidosdelsmismoestndestinadosadescribireldesarrollonormalynoaexplicarla
ontogeniadelasformaspatgenas(loquenosignificaqueenltimainstancianopuedan
sertilesparaesatarea).
Pero las teoras psicoanalticas asumen tambin otro [37] supuesto: el de que la fase
patomrficamente designada en la que un rasgo clnico se elabora evolutivamente es un
perodosensibleentrminosetolgicos.Acadarasgoclnicoseparado,comolaoralidad,
la autonoma o la confianza, se le asigna una brecha de tiempo limitado, una fase
especfica en la que el rasgo clnico especfico de la fase cobra ascendencia, entra en su
crisisyencuentrasusolucinduraderaatravsdeunencuentrodecisivoconelambiente
(Sander1962,p.5).Deestemodocadaedadofaseseconvierteenunperodosensible,casi
ciifico,paraeldesarrollodeunanicaentidadclnicaorasgodepersonalidadespecficos
de una fase. Las secuencias de Freud, Erikson y Mahler son ejemplos por excelencia, En

28

tales sistemas, cada rasgo (por ejemplo la simbiosis, la confianza o la oralidad) concluye
consupropiapocadistintiva.Elresultadoesundesfiledepocasespecficas,enelque
cada uno de los rasgos clnicos bsicos de la vida pasa frente al palco de honor en su
propioturnoseparado.
Esos rasgos clnicos, definen realmente fases especficas de la edad? La sucesin de
diferentesrasgosclnicospredominantesexplicalossaltoscunticosenelrelacionamiento
socialquelospadresyobservadoresadviertenconfacilidad?Desdeelpuntodevistade
los psiclogos del desarrollo, utilizar rasgos clnicos para describir significativamente las
fasesdeldesarrolloplanteaseriosproblemas.Losrasgosclnicosbsicosdelaautonomay
laindependenciaproporcionanunbuenejemplo.
Cmoidentificaunolosacontecimientoscrucialesquepodrandefinirunafaseespecfica
para los rasgos de la autonoma y la independencia? Tanto Erikson (1950) como Freud
(1905) situaron el encuentro decisivo para este rasgo clnico en torno del control
independiente del funcionamiento intestinal, aproximadamente a los veinticuatro meses.
Spitz(1957)ubicelencuentrodecisivoenlacapacidadparadecirno,msomenosalos
quincemeses.ParaMahler(1968,1975)elacontecimientodecisivoparalaautonomayla
independenciaeslacapacidaddecaminardelinfante,dealejarsedesumadreporpropia
iniciativa, lo que empieza a ser posible ms o menos a los doce meses. La distribucin
temporaldeestostresdistintosencuentrosdecisivosdifiereenunaocompleto,lamitad
delavidadeunniodedosaos.Esaesunadiferenciaimportante.Quautorestenlo
cierto?Todos,yseestantoelproblemacomolacuestinesencial.
[38]Dehecho,hayotrasconductasquetambinpuedenidentificarsecomocriteriosdela
autonoma y la independencia. La interaccin entre madre e infante en la conducta de
miradaduranteelperododelostresalosseismeses,porejemplo,essorprendentemente
parecida a la interaccin entre madre e infante mantenida con conductas locomotrices
duranteelperododeI03docealosdieciochomeses.Duranteelperododelostresalos
cinco meses, las madres ceden al infante el control (o, ms bien, el infante asume el
control)delainiciacinyterminacindelaparticipacinvisualdirectaenlasactividades
sociales (Stern 1971, 1974, 1977; Beebe y Stern 1977; Messer y Vietze, en prensa). Debe
recordarsequeduranteesteperododelavidaelinfantenocaminaytienepococontrolde
los movimientos de las extremidades y de la coordinacin ojomano. Pero el sistema
visomotorestprcticamentemaduro,demodoqueenlaconductademiradaelinfantees
un compaero interactivo notablemente capaz. Y la mirada es una forma potente de
comunicacinsocial.Cuandoseobservanlaspautasdemiradademadreeinfantedurante
esteperododelavida,seestobservandoadospersonasquetienenunafacilidadyun
controlcasiigualesrespectodelamismaconductasocial 4 .

4Desdeluego,lomismopuededecirsedecualquierdadadeinfanteycuidador.Alolargodeeste
libro,laspalabrasmadre,progenitor(ensentidogenrico),ycuidadorseutilizanporgeneral
demodointercambiableparadesignaralcuidadorprimario.Demodoanlogo,ladadadenotaal
infante y el cuidador primario. Las excepciones sern obvias: referencias al amamantamiento, a

29

Aestaluz,resultaobvioquelosinfantesejercenuncontrolimportantedelainiciacin,el
mantenimiento, la terminacin y la evitacin del contacto Social con la madre; en otras
palabras,ellosayudanaregularlaparticipacin.Adems,alcontrolar ladireccin desu
mirada, regulan el nivel y la cantidad de estimulacin social a la que estn sometidos.
Pueden desviar la mirada, cerrar los ojos, mirar fijamente o absortos. Y por medio del
empleodecisivodetalesconductasdemirada,puedeversequerechazan,sedistanciano
defienden de su madre (Beebe y Stern 1977; Stern 1977; Beebe y Sloate 1982). Tambin
puedenreiniciarlaparticipacinyelcontacto[39]cuandolodesean,atravsdelamirada,
lasonrisaylavocalizacin.
Elmodoenquelosinfantesregulansupropiaestimulacinycontactosocialespormedio
de la conducta de mirada es anlogo, en cuanto al rasgo genrico de la autonoma y la
independencia, a la manera en que logran lo mismo nueve meses despus alejndose y
retornando al lado de la madre 5 . Por qu, entonces, no habramos de considerar el
perodoquevadelostresalosseismesescomofaseespecficadelrasgodelaautonoma
y la independencia, tanto desplegadas en la conducta abierta como experimentadas
subjetivamente? 6
Lasmadressabenmuybienquelosinfantespuedenafirmarsuindependenciayexpresar
un decisivo NO! desviando la mirada a los cuatro meses, con gestos y entonaciones
vocalesalossiete,huyendoaloscatorce,yconellenguajealosdosaos.Elrasgoclnico
bsicodelaautonomaylaindependenciaoperaintrnsecamenteentodaslasconductas
socialesqueregulanJacantidadolacalidaddelaparticipacin.Demodoqueladecisin
encuantoaquesloqueconstituyeunacontecimientocrucialquehagadelaautonomao
independencia el rasgo especfico de una fase parece tener ms que ver con los saltos
madurativos en el nivel cognitivo o con capacidades motrices que estn al margen de la
consideracindelaautonomaylaindependenciaperse.Sonestasaptitudesycapacidades
losdesideratarealesdeladefinicindefasequedacadaterico.Ycadatericousaun
criteriodiferente.
Quienes estn convencidos de que existen rasgos clnicos bsicos, fases especficas
encerradas en el tiempo, sostendran que todos los rasgos clnicos estn desde luego
negocindosepermanentemente,peroquesubsisteelrasgoconpredominio,queunrasgo
vital es relativamente ms prominente en un [40] perodo vital. Por cierto, en un punto
dado del desarrollo las nuevas conductas utilizadas para conducir los rasgos en curso

casosespecficosyainvestigacionescentradasenlaconductamaterna.
5MesseryVietze(enprensa)sealanquelaspautasdidicasdelamiradasevuelvenmuchomenos

reguladorasdelainteraccinalaedaddeunao,cuandolosinfanteshanadquiridootrosmodos
(porejemplolalocomocin)deregularlainteraccinysupropioniveldetensin.
6 Se podra decir que hasta los doce meses los infantes no tienen suficiente intencionalidad,

permanenciaobjetalyotrascapacidadescognitivasquedensignificadoalanocindeautonomao
independencia.Perotambinpodrsdecirsequehastalosdieciochooveintemeseslosinfantesno
tienensuficientesfuncionessimblicasoautopercatacincomoparadarsentidoaesasnociones.Se
hansostenidolasdoscosas.

30

pueden ser ms dramticas (por ejemplo, las formas que toman la autonoma y la
independenciaenlosterriblesdos),yesasnuevasformaspuedentambinrequeriruna
mayorpresinsocializadoraqueatraemuchamsatencinsobreellas.Perolanecesidad
de mayor presin socializadora est en gran medida determinada culturalmente 7 . Los
terriblesdosnosonterriblesentodaslassociedades.
Parece por lo .tanto probable que un relativo predominio protoclnico en un particularj
perodo de edad sea algo ilusorio y provenga ms bien de necesidades y tendencias
tericas,metodolgicasoclnicas,enconjuncinconpresionesculturales.Estenlosojos
delespectador,noenlaexperienciadelinfante.Adems,siunotomaunrasgovitalbsico
y asigna una poca del desarrollo a su resolucin decisiva, el cuadro del proceso del
desarrolloquedarnecesariamentedistorsionado.Reflejarrelatosclnicospotenciales,no
a infantes observables. Desde el punto de vista observacional no hay bases convincentes
paraconsiderarquelosrasgosclnicosbsicossirvenparadefinirtotalyadecuadamente
lasfasesoetapasdeldesarrollo 8 .
Los momentos significativos se eligen aparentemente sobre la base de preconceptos
acerca de la fase predominante (esto es, circularmente), y adems estn organizados en
torno de experiencias de alta intensidad. La capacidad organizadora privilegiada de los
momentosdealtaintensidad,comparadaconladelosmomentosdeintensidadmediao
baja,esunacuestinempricamenteabierta.Sinembargo,laimpresinquecondujoaPine
aestaparticularsolucinatestiguaelamplioreconocimientodeesteproblema.
[41] Los rasgos clnicos son rasgos de todo el ciclo vital, no de fases de la vida. En
consecuencia,ellosnopuedenexplicarloscambiosevolutivosenlapercepcinsocialdel
infanteoenlaperspectivasubjetivaquestetienedelavidasocial.
Alhacerdeestostradicionalesrasgosclnicosydlateoradeldesarrolloloqueseestudia
enlasfasessensiblesysecuencialesdelavida,secreaunproblemaadicional.Apesarde
que esas teoras han prevalecido por dcadas, hasta ahora no hay estudios prospectivos
longitudinales que den sustento a sus muy claras predicciones. Los daos y traumas
psicolgicos en una edad o fase especficas no tienen por qu dar por resultado tipos
predictiblemente especficos de problemas clnicos ulteriores. Nada demuestra que as
sea 9 .

7Sameroff(1983)proporcionaunmodelosistmicoparaexplicarlainteraccinentrelasociedady
ladadaprogenitorinfanteenladeterminacindelpredominiodeunrasgo,esdecir,elmodoen
que los acontecimientos del nivel social pueden hacer que un rasgo resulte ms saliente para la
dada.
8Pine(1981)hapropuestounaexplicacindetransaccindelhechocomnmenteobservadoporlas

madres de que los infantes estn en muchas fases clnicas de rasgo especfico al mismo tiempo
(porejemplo,estableciendoelapegomientrassevuelvenautnomosydesarrollandominio).Este
autordicequeelinfantepasaencualquierdauhorapormuchosmomentossignificativosenlos
quepredominandiferentesrasgosclnicos.Elproblemaqueplanteaestasolucinesdoble.
9 Uno de los problemas que plantean las predicciones implcitas o explcitas de la teora

31

Laperspectivadelosestudiososdeldesarrolloorientadosclnicamente
A quienes observan directamente a infantes, sin duda les parece que hay fases de
desarrollo.Peroesasfasesnosonvistasentrminosderasgosclnicosulteriores,sinoen
funcin de las tareas adaptativas en curso que aparecen como consecuencia de la
maduracindelasaptitudesmentalesyfsicasdelinfante.Elresultadoesunaprogresin
derasgosdeldesarrolloqueladadadebenegociarconjuntamenteparaqueseproduzca
la adaptacin. Desde esta perspectiva, Sander (1964) ha descrito las siguientes fases: la
regulacin fisiolgica (cero a tres meses); la regulacin del intercambio recproco,
especialmentelamodulacinsocialafectiva(tresaseismeses);laregulacinconjuntadela
iniciacindelinfanteenlosintercambiossocialesyenlamanipulacindelambiente(seisa
nueve meses); la [42] localizacin de las actividades (diez a catorce meses), y la
autoafrmacin(quinceaveintemeses).Greenspan(1981)hadesplegadounasecuenciade
etapasuntantoanloga,salvoporelhechodequelseapartadelaconductafcilmente
observableeincorporaalgunosdelosconceptosorganizadoresabstractosdelpsicoanlisis
ylateoradelapego.Lasetapasqueproponesonentoncesmsheterogneas:homeostasis
(ceroatresmeses);apego(dosasietemeses);diferenciacinsomatopsicolgica(tresadiez
meses);organizacinconducta!,iniciativaeinternalizacin(nueveaveinticuatromeses),y
capacidadrepresentacional,diferenciacinyconsolidacin(nueveaveinticuatromeses).
La mayora de los observadores de las interacciones progenitorinfante concordaran en
que tal sistema descriptivo ms o menos capta muchos de los cambios evolutivos
importantes. Si bien algunos puntos especficos de estos sistemas descriptivos son
discutibles, estos sistemas son clnicamente tiles para evaluar y tratar las diadas
progenitorinfantequeestnendificultades.Enestecasoelpuntocentralnoeslavalidez
deestasdescripcionessinolanaturalezadelaperspectivaqueadoptan.Concibenladiada
como unidad focal y en los trminos de las tareas adaptativas. Esto est muy lejos de
cualquier consideracin acerca de la probable experiencia subjetiva del infante. Los
infantes se dedican a crecer y desarrollarse, y entidades abstractas tales como la
homeostasis, la regulacin recproca, etctera, no son una parte concebiblemente signifi
cativadesuexperienciasocialsubjetiva.Peroloquemsnosinteresaenestainvestigacin
esprecisamentelaexperienciasubjetivadelinfante.
Lateoradelapegotalcomosehadesarrolladodesdesusorgenesenelpsicoanlisisyla
etologa(Bowlby1969,1973,1980)paraincluirlosmtodosylasperspectivasdelapsico
loga del desarrollo (Ainsworth y Wittig 1969; Ainsworth y otros 1978) ha llegado a

psicoanaltica sobre la ontogenia de la patologa es que tal vez son demasiado especficas. El
pensamientorecientesobrelapsicopatologadeldesarrollo(CicchettiySchniederRosen,enprensa;
SroufeyRutter1984)subrayaquelasmanifestacionesdelapatologapuedensermuydiferentesen
distintas edades. Se piensa ahora que incluso los ms normales rasgos del desarrollo sufren una
transformacinconsiderableensumanifestacinalolargodelosaos.Estahasidounaimpresin
creciente sobre la paradoja de la discontinuidad del desarrollo dentro de la continuidad
(Waddington 1940; SamerofT y Chandler 1975; Kagan, Kearsley yZelano 1978; McCall 1979;
GarmenzyyRutter1983;HindeyBateson1984).

32

abarcarmuchosnivelesdelosfenmenos.Enlosdiversosniveles,elapegoesunconjunto
deconductasdelinfante,unsistemamotivacional,unarelacinentremadreeinfante,un
constructotericoyunaexperienciasubjetivadelbebenformademodelosoperativos.
Algunos niveles del apego, como por ejemplo las pautas de conducta que cambian para
mantenerloenlasdiferentesedades,puedenversefcilmentecomofasessecuencialesdel
[43] desarrollo, mientras que otros, como el carcter de la relacin madreinfante, son
rasgosdetodoelciclovital(SroufeyWaters1977;Sroufe1979;Hinde1982;Brethertony
Waters,enprensa).
Lamayorpartedelostericosdelapego,talvezporbasarseenlapsicologaacadmica,se
demoraronenrecogerlaideadeBowlbydeque,sibienelapegoesunaperspectivasobre
laevolucin,sobrelasespeciesysobreladiadaindividual,tambinconstituyeunmodo
deverlaexperienciasubjetivadelinfantaenlaformadeunmodeloquehipotticamente
ste tiene de la madre. Slo recientemente los investigadores han vuelto a encarar la
nocin de Bowlby del esquema o modelo gua de la madre en la mente del infante.
Actualmente varios investigadores (Bretherton, en prensa; Main y Kaplan, en prensa;
Osofsky1985;Sroufe1985;SroufeyFleeson1985)estntrabajandoparadarsignificacin
alconstructodelapegoenelniveldelaexperienciasubjetivadelinfante 10 .

Laperspectivadelossentidosdelsmismoendesarrollo
La presente descripcin, incluso en la forma de hiptesis de trabajo; comparte muchos
rasgos con la teora psicoanaltica tradicional y con la teora del apego. Se necesitan
constructos de orden superior para servir como principios organizadores del desarrollo.
Entalsentido,nuestroplanteoestcompletamenteenlneaconambasteoras.Difierede
ellas en cuanto el principio organizador tiene que ver con el sentido subjetivo del s
mismo. Si bien la psicologa del smismo est emergiendo como una teora teraputica
coherente que ubica al smismo, estructura y proceso, en el centro del escenario, hasta
ahoranohahabidoningnintentosistemticodeconsiderarelsentidodelsmismocomo
unprincipioorganizadordeldesarrollo,aunquesehanrealizadoalgunasespeculaciones
en esa direccin (por ejemplo Tolpin 1971, 1980; Kohut 1977; Shane [44] y Shane 1980;
StechleryKaplan1980;LeoyNoam1983;Stolerowyotros1983).Ytodavanoestclaro
cuncompatiblessernlaconcepcinactualdeldesarrolloylosprincipiosdelapsicologa
delsmismocomoteoraclnicasobreadultos.
Sin duda, Mahler y Klein y la escuela de las relaciones objtales se han centrado en la
experiencia del smismo y del otro, pero principalmente en tanto derivaciones del
desarrollo libidinal o del yo, o secundaria respecto de ellos. Estos tericos nunca
consideraronalsentidodelsmismocomoprincipioorganizadorprimario.

Lateoradelapegoesalmismotiemponormativayprospectiva.Peroresultainteresantequeest
10

demostrandoserespecficamentepredictivayengradosumodeconductasulteriores,algunas
deellaspatolgicas.(Loshallazgosdelainvestigacinsediscutirndetalladamenteenloscaptulos
6y9.)

33

Nuestradescripcin,centradaenelsentidodelsmismoydelotro,tienecomopuntode
partidaexclusivolaexperienciasubjetivainferidadelinfante.Esnicaentalsentido.Las
experiencias subjetivas en s ton sus principales partes operativas, en contraste con las
principales partes operativas de las teoras psicoanalticas, que son el yo y el ello, de los
cualessederivanlasexperienciassubjetivas.

LAPROGRESINEVOLUTIVADELSENTIDODELSMISMO

, Al surgir nuevas conductas y capacidades, se reorganizan para formar perspectivas


subjetivas organizadoras del smismo y el otro. El resultado es la emergencia, en saltos
cunticos,dediferentessentidosdelsmismo,queaqubosquejaremosbrevemente.Enla
parte2lededicaremosuncaptuloacadauno.
Por un lado, est el smismo fsico experimentado como una entidad fsica coherente,
volitiva, con una historia y una vida afectiva nicas que le pertenecen. Este smismo en
generaloperafueradelapercatacin.Sedaporsentado,einclusoresultadifcilverbalizar
acerca de l. Es un sentido experiencial del smismo que yo denomino sentido de un s
mismonuclear 11 .Elsentidodeunsmismonuclearesunaperspectiva[45]quereposaenel
funcionamiento de mltiples capacidades interpersonales. Y cuando esta perspectiva se
forma,elmundosocialsubjetivosevealteradoylaexperienciainterpersonaloperarenun
dominio diferente, un dominio de relacionamiento nuclear. Tal transformacin o creacin
evolutivaseproduceenalgnmomentoentreelsegundoyelsextomesesdevida,cuando
losinfantessientenqueestnfsicamenteseparadosdelamadre,sonagentesdiferentesde
ella,tienendistintasexperienciasafectivasehistoriasseparadas.
Estaesslounadelasperspectivassubjetivasorganizadorasposiblesacercadelsmismo
yelotro.Enalgnmomentoentreelsptimoyelnovenomesdevida,elbebempiezaa
desarrollar una segunda perspectiva subjetiva organizadora. Esto sucede cuando
descubrequehayotrasmentesallafuera,ademsdelapropia.Elsmismoyelotroya
nosonsloentidadesnuclearesdepresencia,accin,afectoycontinuidadfsicos.Incluyen
ahoralosestadosmentalessubjetivos(sentimientos,motivos,intenciones)queestndetrs
de los acontecimientos fsicos del dominio del relacionamiento nuclear. La nueva
perspectiva subjetiva organizadora define un smismo cualitativamente diferente, y un
otroquepuederetenerenlamenteestadosmentalesinvisiblesperoinferibles,comopor
ejemplolasintencionesylosafectos,queguanlaconductaabierta.Esosestadosmentales
seconviertenahoraencontenidosdelarelacin.Estenuevosentidodeunsmismosubjetivo
abre la posibilidad de la intersubjetividad entre el infante y los padres y opera en un
nuevo dominio de relacionamiento el dominio del relacionamiento intersubjetivo que

11 El sentido de un smismo nuclear incluye los fenmenos abarcados por la expresin yo


corporaltalcomoselautilizaenIohtextospsicoanalticos,peronosloellos,yseloconceptualiza
de modo diferente, sin recurrir a la entidad yo. En sentido estricto, estos dos conceptos no son
comparables. Se trata dealgo ms quede un esquema sensoriomotor, puesto queincluye
rasgosafectivos.

34

representa un salto cuntico respecto del dominio del relacionamiento nuclear. Los
estadosmentalesdedistintaspersonaspuedenahorainterpretarseoleerse,aparearseo
formar pareja, alinearse o entonarse (o bien malinterpretarse, no hacer juego, no estar
alineados, desentonar). La naturaleza del relacionamiento se ha ampliado
espectacularmente. Es importante observar que el dominio del relacionamiento inter
subjetivo, lo mismo que el del relacionamiento nuclear, sigue fuera de la percatacin, y
tampoco puede traducirse verbal mente. De hecho, la experiencia del relacionamiento
intersubjetivo, como la del relacionamiento nuclear, slo puede ser aludida; no es
realmenteposibledescribirla(aunquelospoetaspuedenevocarla).
[46]Elsentidodeunsmismoyunotrosubjetivosreposaenaptitudesdiferentesdelas
necesariasparaunsentidodelsmismonuclear.Entreellassecuentanlacapacidadpara
compartir un foco comn de atencin, la de atribuir intenciones y motivos a los otros y
aprehenderloscorrectamente,yladeatribuiraotrosestadosafectivos,ysentirsisonono
congruentesconelpropioestadoafectivo.
En torno de los quince a dieciocho meses, el infante desarrolla una tercera perspectiva
subjetivaorganizadorasobreelsmismoyelotro,asaber:elsentidodequeelsmismo(y
elotro)tienenunalmacndeconocimientosyexperienciaspersonalesdelmundo(Sque
hay jugo en la heladera, y s que tengo sed). Adems, este conocimiento puede
objetivarse y traducirse en smbolos que transmiten los significados que han de comuni
carse, compartirse e incluso crearse mediante la negociacin recproca que permite el
lenguaje.
Encuantoellenguajepuedecrearsignificadoscompartiblessobreelsmismoyelmundo,
se constituye un sentido de un smismo verbal que opera en el dominio del relaciona
mientoverbal.Esteesundominiocualitativamentenuevo,conposibilidadesenexpansin
casi ilimitadas para los sucesos interpersonales. Una vez ms, este nuevo sentido del s
mismo reposa en un nuevo conjunto de aptitudes: para objetivar el smismo, para la
autorreflexin,paracomprenderyproducirlenguaje:
Hasta ahora hemos considerado tres diferentes sentidos del smismo y del otro, y tres
diferentesdominiosderelacionamientoquesedesarrollanentrelaedaddedosmesesyel
segundoaodelavidadelinfante.Annohemosdichonadasobreelperodoquevadel
nacimientoalosdosmeses.Ahorapodemosllenarlo.
Duranteeseperodo,queeselmstemprano,emergeunsentidodelmundo,queincluye
un sentido del smismo. Los infantes emprenden activamente la tarea de relacionar
experiencias diversas. Sus aptitudes sociales se orientan con vigor hacia una meta para
asegurar las interacciones sociales. Estas interacciones producen afectos, percepciones,
acontecimientossensoriomotores,recuerdosyotrascogniciones.Partedelaintegracinde
losdiversossucesosserealizademodoinnato.Porejemplo,siuninfantepuedesentiruna
formatocandounobjeto,sabecmoeseseobjetoaunquenuncalohayavisto[47]antes.
Otrasintegracionesnosontanautomticas,sinorpidamenteaprendidas.Lasconexiones
se formanconprontitud,y el bebexperimentala emergencia de unaorganizacin. Est
en proceso de originarse el sentido de un smismo emergente. Se experimenta el

35

surgimientoderedesqueseintegran,ypodemosdenominarsudominiocomoeldominio
delrelacionamientoemergente.Sinembargo,lasredesintegradorasqueestnformndose
no son todava abarcadas por una perspectiva subjetiva organizadora nica. Esa ser la
tareadelsaltoevolutivoaldominiodelrelacionamientonuclear.
Aloscuatro principalessentidosdelsmismo y dominio de relacionamientoque hemos
descrito les dedicaremos gran parte de est libro. Los cuatro sentidos del smismo se
conforman en su momento de aparicin a los principales cambios evolutivos que se han
observado.Elcambioenlapercepcinsocialquesetienedelinfanteconlaemergenciade
cada sentido del smismo tambin concuerda con la naturaleza de tales cambios. Es el
casodelaaccinpredominanteentreprogenitorehyo,lacualpasadelofsicoyacciona
a los acontecimientos mentales que subtienden la conducta abierta, y por lo tanto al
significado de los acontecimientos. Pero antes de examinar ms a fondo estos sentidos y
dominios debemos abordar la cuestin de los perodos sensibles, y dejar en claro que
estamos encarando no slo fases sucesivas sino tambin dominios simultneos de la
experienciadelsmismo.
Puesto que los cuatro dominios del relacionamiento se desarrollan sucesivamente, uno
despus de otro, qu ocurre con cada uno de ellos cuando aparece el siguiente? Cada
sentidopermaneceintactoenpresenciadelosnuevos,ytodoscoexisten?Olaemergencia
de cada nuevo sentido del smismo eclipsa a los existentes, de modo que cada fase
secuencialtienesucrecimientoyextincin?
Los cuadros tradicionales del infante clnico y el infante observado se prestan a la
concepcin de fases secuenciales. En ambos sistemas evolutivos, la cosmovisin del
infantecambiaespectacularmentecadavezqueseanunciaunanuevaetapa,yelmundoes
visto,demododominantesinoexclusivo,enlostrminosdelaorganizacindeesenuevo
estadio.Qusucedeentoncesconlasfasesprevias,ocosmovisionesanteriores?Seaque
quedeneclipsadasoabandonadas,comoafirmaWerner(1948),permanecenlatentesyse
integranenlaorganizacin[48]queemerge,ydetalmodopierdenmuchodesucarcter
inicial. Cassirer (1955) dice que la llegada de una etapa superior no destruye la fase
anterior,sinoquelaincluyeensupropiaperspectiva(p.477).Estotambinsucedeenel
sistemadePiaget.
En estas progresiones evolutivas de fases, es posible volver a algo que se asemeja a una
faseanterior.Perosenecesitanprocesosycondicionesespecialesparaqueeseretrocesose
produzca,paraquelapersonaexperimenteelmundodeunmodoanlogoalcaracterstico
de un momento anterior del desarrollo. En las teoras clnicas, la regresin sirve a ese
propsito.SegnelsistemadeWerneryKaplan(1963),unopuedemoversehaciaarribay
abajodelaespiralontognica.Sepiensaqueesosretornosamodosdeexperienciaprevios
y ms globales se producen principalmente en condiciones de desafo, estrs, conflicto,
fracasodelaadaptacinofatiga,yenestadosonricos,condicionespsicopatolgicasoen
sujetos drogados. Exceptuadas tales regresiones, las cosmovisiones en desarrollo son
principalmentesucesivasysecuenciales,nosimultneas.Lasorganizacionespresentesde
la experiencia subsumen a las ms antiguas. No coexisten con ellas. Esta progresin
evolutivaseveenlafigura2.1,enlacual(a)puederepresentarlaoralidad,laconfianzay

36

elautismonormal;(b)laanalidad,laautonoma,(c)lagenitalidad,etctera.


Figura2.1

[49] Tal vez esta concepcin del desarrollo sea la ms razonable cuando uno est
considerando la progresin evolutiva de ciertas aptitudes mentales o capacidades
cognitivas, pero no es la tarea que tenemos entre manos. Nosotros estamos tratando de
considerar el sentido del smismo tal como aparece en los encuentros interpersonales, y
en esa esfera subjetiva la simultaneidad de los sentidos del smismo parece estar ms
cerca de la experiencia comn. Y no es necesaria la presencia de ninguna condicin o
proceso extraordinarios para permitir el movimiento hacia atrs y adelante entre las
experiencias de los diferentes dominios, es decir, entre los diferentes sentidos del s
mismo.
Una ilustracin tomada de la experiencia adulta nos ayudar a comprender esta
simultaneidad de sentidos del smismo. Hacer el amor, un hecho interpersonal que
comprometetotalmente,suponeprimeroelsentidodelsmismoyelotrocomoentidades
fsicasdiscretas,comoformasenmovimientounaexperienciaquesedaeneldominio
del relacionamiento nuclear, como sentido de la propia agencia, la voluntad y la
activacin, abarcadas en los actos fsicos. Al mismo tiempo envuelve la experiencia de
sentir el estado subjetivo del otro: deseo compartido, intenciones alineadas y estados
recprocos de excitacin cambiante simultnea, que aparecen en el dominio del relacio
namiento intersubjetivo. Y si uno de los amantes dice por vez primera Te amo, las
palabras resumen lo que est ocurriendo en los otros dominios (abarcados en la
perspectivaverbal)ytalvezintroduzcanunanotaenteramentenuevasobrelarelacinde
pareja, capaz de cambiar el significado de la historia que ha llevado a pronunciarlas y
seguiralmomentodedecirlas.Estaesunaexperienciaeneldominiodelrelacionamiento
verbal.
Qudecirsobreeldominiodelrelacionamientoemergente?Estenoseadvierteconigual
facilidad,perosinembargoestpresente.Porejemplo,unopuedeperderseenelcolorde
losojosdelotro,comosiesosojosporunmomentonofueranunapartedelotronucleary
no se relacionaran con el estado mental de nadie, como si recin se los descubriera y
estuvieran al margen de cualquier red organizadora ms amplia 12 . En el instante en [50]

Estas experiencias emergentes estn descriptivamente disociadas de las perspectivas


12

organizadoras. Sin embargo, no son el producto de la disociacin psquica definida por el

37

que el ojo coloreado vuelve a pertenecer al otro conocido, se ha producido una


experienciaemergente,unaexperienciaeneldominiodelrelacionamientoemergente.
Vemos que la experiencia subjetiva de las interacciones sociales parece producirse
simultneamenteentodoslosdominiosderelacionamiento.Sinduda,unopuedeprestar
atencin a un dominio durante un breve lapso, con exclusin parcial de los otros; no
obstante,stossiguensiendoexperienciasdistintas,queestnfueradelapercatacinpero
sonaccesiblesaella.Dehecho,muchodeloqueseentiendeporsocializacinsedirigea
enfocar la percatacin consciente en un solo dominio, por lo general el verbal, y a
declararla versin oficial de lo que se est experimentando, mientras que se niega la
experiencia de los otros dominios (las versiones no oficiales de lo que sucede). Sin
embargo, la atencin puede pasar (y lo hace) con cierta fluidez de la experiencia en un
dominio alaexperienciaenotro.Porejemplo,ellenguajeen funcin interpersonal es en
granmedidalaexplicacin(eneldominioverbal)deexperienciasconcomitantesenotros
dominios, ms alguna otra cosa. Si uno le pide a alguien que haga algo, y esa persona
responde Preferira no hacerlo. Me sorprende que me lo pida, es posible que al mismo
tiempolevantelacabezaylaecheligeramentehaciaatrs,alcelascejasybajelosojos.El
significadodeestaconductanoverbal(queesteneldominiodelrelacionamientonuclear
y el relacionamiento intersubjetivo) ha sido bien traducido en el lenguaje. Sin embargo,
estosactosfsicosconservancaractersticasexperiencialesdistintivas.Realizarlososersu
destinatariosuponeexperienciasqueresidenfueradellenguajemismo.
Todoslosdominiosdelrelacionamientosiguenactivosduranteeldesarrollo.Elinfanteno
saledeninguno;ningunodeellosseatrofia,ningunoquedaatrsosevuelveobsoleto.Y
encuantosetieneaccesoatodoslosdominios,nohayseguridaddequeunoenparticular
necesariamente prepondere en un particular perodo de edad. Ninguno tiene un estatus
privilegiado todo el tiempo. Puesto que los diversos dominios aparecen durante el
desarrolloenunasucesintemporalordenadaprimeroelemergente,despuselnuclear,
despuselsubjetivo,despuselverbalhabrinevitablementeperodosenlosqueunop
dos dominios prevalezcan por ausencia de los otros. De hecho, cada perspectiva
organizadorasucesivanecesitadelaprecedentecomoprecursora.Unavezformados,los
dominios permanecen [51] para siempre como formas distintas de experimentar la vida
social y el smismo. Ninguno est perdido para la experiencia adulta. Simplemente, se
vuelvenmselaborados.Porestaraznelegimoseltrminodominioderelacionamiento,
y no las palabras fase o etapa 13 . La situacin del desarrollo que describimos aparece en
formagrficaenlafigura2.2.

psicoanlisis,msdeloqueloeslaimpresininicialdeunrasgoaisladodeunaobradeartevista
enelmodocontemplativo.
13Dominioparecepreferibleanivel,porquenivelimplicaunestatusjerrquicoprecisodesde

elpuntodevistaontognico,peroquenonecesariamenteespropiodelaesferadelavidasocialen
tantoexperimentadasubjetivamente.

38


Figura2.2

Podemosahoravolveralacuestindelosperiodossensibles.Parecequeelperodoinicial
de la formacin de numerosos procesos del desarrollo psicolgico (y neurolgico) es
relativamente sensible, en el sentido de que un hecho que ocurra [52] tempranamente
tendr un efecto ms intenso y su influencia ser ms difcil de invertir que la de un
acontecimiento ulterior. Este principio general presumiblemente se aplica a la fase
formativa de cada sentido del smismo. La distribucin en el tiempo de las fases
formativasapareceesquematizadaenlafigura2.3.

39


Figura2.3

Esta concepcin nos permite considerar la fase formativa de cada sentido del smismo
comoun perodo sensible.Lasimplicacionesclnicas de hacerlo as sern examinadas en
loscaptulos9y11.
Qusucedeconlosimportantesrasgosclnicosdelaautonoma,laoralidad,lasimbiosis,
laindividuacin,laconfianza,elapego,eldominio,lacuriosidad,etctera,esdecir,esos
rasgosqueocupanelcentrodelescenarioenlacreacinteraputicadelinfanteclnico?De
ningn modo desaparecen del cuadro. Simplemente ceden su papel de organizadores
primarios de la experiencia subjetiva a los sentidos cambiantes del smismo. Rasgos
clnicosdetodoelcursodelavida(comolaautonomayelapego)seelaboranporigual
en todos los dominios de relacionamiento accesibles en un momento dado. En cada fase
formativa de relacionamiento, cambiar la palestra de la accin interpersonal en la que
esosrasgossedespliegan,amedidaqueelsmismoyelotrosevansintiendodiferentes.
En consecuencia, diferentes formas del mismo rasgo de curso de vida se desarrollan en
sucesin:porejemplo,laintimidadfsicaduranteelrelacionamientonuclear,laintimidad
subjetiva (de tipo emptico) durante el relacionamiento intersubjetivo, y la intimidad de
lossignificadoscompartidosduranteelrelacionamientoverbal.Demodoquecadarasgo
clnicodecursodevidatienesupropialneadedesarrollo,ycadadominioderelaciona

40

mientorecibeunaporteligeramentedistinto 14 .
En resumen, la vida social subjetiva del infante ser vista como poseyendo las
caractersticassiguientes.Elinfanteestdotadodecapacidadesobservablesquemaduran.
Cuandoyasepuedecontarconesascapacidades,ellassonorganizadasytransformadas,
en saltos mentales cunticos,enperspectivassubjetivas organizadorasdel sentidodels
mismo y del otro. Cada nuevo sentido del smismo define la formacin de un nuevo
dominio de relacionamiento. Si bien estos dominios de relacionamiento resultan en
cambios cualitativos de la experiencia social, no son fases, sino formas de experiencia
social que permanecen intactas a lo largo de la vida. Sin embargo, su fase inicial de
formacin constituye un perodo sensible del desarrollo. La experiencia social subjetiva
resulta de la suma e integracin de la experiencia en todos los dominios. Los rasgos
clnicosbsicossonvistoscomorasgosdetodoelciclovitalynocomorasgosdefasesdel
desarrollo. A medida que surge cada dominio [54] de la experiencia del smismo, la
ontogeniadelaslneasdeldesarrollodecadarasgoclnicorecibeunaportediferente.
Contandoyaconesteconocimientodelpuntodevistayelenfoque,enlaseccinsiguiente
(la parte II) podremos intentar un examen ms detallado de los cuatro sentidos del s
mismo y de sus cuatro dominios de relacionamiento. Reuniremos los datos clnicos y
observacionales aducibles en favor de esta concepcin de la experiencia social subjetiva
delinfante.

14Estetratamientodelaslneasdeldesarrolloesunaversinextremadelamismaideapropuesta
porAnnaFreud(1965).Sinembargo,ellanoabandonporcompletolanocindeespecificidadde
fase libidinal. Nosotros postulamos un rechazo de esa nocin. En este planteo, todos los rasgos
clnicos se convierten en lneas de desarrollo, y no hay ningn rasgo oculto o fundamentalmente
clnicoquequedeancladoenunadeterminadapocadeldesarrollo.

41

Segundaparte
LOSCUATROSENTIDOSDELSMISMO
[57]

3.ELSENTIDODELSMISMOEMERGENTE

La edad de los dos meses es casi un lmite tan claro como el nacimiento mismo.
Aproximadamente a las ocho semanas, el infante sufre un cambio cualitativo: empieza a
haceruncontactodirectodeojoaojo.Pocodespusempiezaasonrerconmsfrecuencia,
pero tambin responsiva y contagiosamente. Comienza a canturrear. De hecho, en este
cambio evolutivo suceden muchas ms cosas que las que se reflejan en las conductas
socialesmanifiestasacrecentadas.Sobretodo,elaprendizajeesmsrpidoeinclusivo.Las
estrategias para prestar atencin al mundo cambian, en tanto pautas modificadas de
exploracinvisual.Miduranlaspautasmotrices.Lainteligenciasensoriomotrizalcanza
unnivelmsalto,comolohadescritoPiaget.Loselectroencefalogramasrevelancambios
importantes. El medio hormonal diurno se estabiliza, junto con los ciclos de sueo y
actividad. Casi todo cambia. Y todos los observadores de infantes, incluso los padres,
concuerdan acerca de esto. (Piaget 1952; Sander 1062; Spitz 1965; Emde y otros 1976;
Brazeltonyotros1979;Haith1980;GreenspanyLourie1981;Bronson1982.)
En general se piensa que, hasta que se produce ese cambio evolutivo, el infante est en
cierto tipo de fase vital presocial, precognitiva, preorganizada, que se extiende desde el
nacimiento hasta los dos meses. Los interrogantes centrales de este captulo son cmo
puede experimentar el infante el mundo social durante ese periodo inicial, y cul puede
sersusentidodelsmismo[58]duranteeselapso.Yollegoalaconclusindequedurante
los primeros dos meses el infante est constituyendo activamente un sentido de un s
mismoemergente.Esunsentidodelaorganizacinenprocesoformativo,yunsentidodel
smismoqueseguiractivoporelrestodelavida.Enesteperodonoselogratodavaun
sentido global del smismo, pero se est en camino hacia l. Para comprender cmo se
llega a esa conclusin es necesario hacerse una idea de la naturaleza probable de la
experienciadelinfanteaesaedad.
En los ltimos quince aos se ha producido una revolucin en la observacin y
consiguiente evaluacin de bebs. Un resultado de esa revolucin es que ha habido que
reconsiderarlavidasocialsubjetivadelinfantedurantelosprimerosdosmeses,esdecir,
delinfantepequeo.

LAOBSERVACINDELINFANTEPEQUEO:UNAREVOLUCINENLA
INVESTIGACINSOBRELAINFANCIA

Ladescripcinsiguientedelarevolucinquesehaproducidoenlainvestigacinsobrela

infanciaintentaserviravariospropsitos:sealaralgunasdelasaptitudesdelinfanteque
gravitan enla formacinde unsentido del smismo, aptitudes que nadie imaginaba tan
tempranamente presentes hace una o dos dcadas; proporcionar un vocabulario y un
conjunto de conceptos comunes para lo que habr de seguir, y (tal vez esto sea lo ms
importante) ampliar el marco de referencia acerca del infante que prevalece en general
entrelosclnicosyotrosespecialistasquenohanpodidoponersealdaconlarpidamen
tecrecienteliteraturasobrelainfancia.Elconocimientodelascapacidadesdelinfantehace
pocotiempodescubiertasdarensmismolugaraesaexpansin.
Lagentesiempretuvopreguntasquelegustarahaberleshechoalosinfantes.Quven,
quhuelen,sienten,piensan,quieren?Abundabanlasbuenaspreguntas,perolasbuenas
respuestas eran escasas. Cmo podra responder un infante? La revolucin en la
investigacin consisti en invertir la situacin, buscando, no la buena pregunta, sino
pensando en lo que el infante sabe hacer (por ejemplo chupar) y que puede servir de
respuesta. Con este simple giro, se inici la bsqueda de las aptitudes del infante
susceptibles de convertirse en respuestas [59] (en medidas de respuesta), y se puso en
marchalarevolucin.
Senecesitabatambinotrocambio deconcepcin;eraprecisocomprenderquelos recin
nacidosnoestnsiempreenestadodesueoohambre,comiendo,agitndose,llorandoo
en plena actividad. De ser se el caso, todas las potenciales respuestas conductales
siempreestaranyaenaccinoimpedidasporotraactividadoestado.Perolascosasno
son as. A partir del nacimiento mismo, los infantes pasan regularmente por estados
denominadosdeinactividadalerta,enlosqueseencuentranfsicamentequietosyalertas,
y en apariencia observan los acontecimientos externos (Wolff 1966). Adems, la
inactividadalertapuededurarvariosminutos,avecesms,ysereiteraconregularidady
frecuencia en el estado de vigilia. La inactividad alerta proporciona el necesario tiempo
ventana para plantearle al beb las preguntas y discernir las respuestas a partir de su
actividadencurso.
Deloquesetrataes:cmopodemossaberquesloqueelinfantesabe?Sernbuenas
respuestas ciertas conductas fcilmente observables que aparecen con frecuencia, estn
bajocontrolmuscularvoluntario,ypuedensolicitarsedurantelainactividadalerta.Entre
tales respuestas conductuales hay tres seleccionables de inmediato, desde el nacimiento:
volverlacabeza,chuparymirar.
El recin nacido no tiene un buen control de su cabeza y no puede mantenerla erguida
cuando l se encuentra en posicin vertical. Pero tendido de espaldas, con la cabeza
sostenida,tieneuncontroladecuadoquelepermitevolverlahaciaizquierdayderecha.El
volverlacabezapuededarrespuestaalinterrogantesiguiente:reconoceelinfanteelolor
de la leche de su madre? MacFarlane (1975) puso infantes de tres das de espaldas y
despus ubic protectores mamarios de sus madres a un lado de sus cabezas,en el lado
opuesto,pusoprotectoresdeotrasmujeresqueamamantaban.Losrecinnacidosvolvan
fiablemente sus cabezas hacia los protectores de sus madres, fuera cual fuere el lado en
que estos estuvieran. El giro de cabeza respondi afirmativamente la pregunta de
MacFarlane:elinfanteescapazdediscriminarelolordelalechedesumadre.

46

Los recin nacidos son buenos succionadores. Su vida depende de la succin, una
conducta que est controlada por msculos voluntarios. Cuando no estn mamando
(succin nutricional), los infantes se entregan a mucha succin no nutricional, chupando
[60]cualquiercosadelaquesepuedanapoderar,inclusosupropialengua.Haysuccin
no nutricional durante los perodos de inactividad alerta, lo cual la convierte en una
respuesta potencialmente buena. Es posible entrenar rpidamente al infante de modo
que chupe para que suceda algo. Se consigue ponindole en la boca un chupete en cuya
tetilla hay un dispositivo electrnico un transductor de presin. El transductor est
conectado al mecanismo activador de un grabador o de un proyector de diapositivas, y
cuando el infante succiona con ritmos especficos, el grabador se pone en marcha o el
proyector pasa una nueva diapositiva. De ese modo el infante controla lo que oye o ve,
sosteniendodeterminadosritmosdechupeteo(SiquelandyDeLucia1969).Lasuccinse
utilizparaaveriguarsilosbebsseinteresanespecialmenteporlavozhumana,conpre
ferenciaaotrossonidosdeigualtonoyvolumen.Losritmosdechupeteodelosinfantes
respondieronafirmativamente(Friedlander1970),
Los recin nacidos llegan al mundo con un sistema visomotor ya maduro en muchos
aspectos.Venrazonablementebienaladistanciafocalcorrecta,ylosreflejosquecontrolan
losmovimientosocularesresponsablesdelafijacindelosobjetosydelabsquedavisual
estn ntegros en el momento del nacimiento. De modo que las pautas de mirada del
infante constituyen una tercera respuesta potencial. Fantz (1963), en una serie de
estudiospioneros,utilizlaspreferenciasvisualesdelbebcomorespuestaalapregunta
de si los infantes prefieren mirar rostros, y no otros diversos patrones visuales.
Efectivamente, esa preferencia existe, aunque sus razones son complicadas. (Obsrvese
que las tres preguntas formuladas conciernen a cuestiones interpersonales o sociales y
atestiguanlatempranaresponsividaddelinfanteasumundosocial.)
Sehandesarrolladoyelaboradovariosparadigmasparavincularestasrespuestas 1 con
cuestiones ms interesantes. Para saber si un infante prefiere una cosa a otra, basta con
hacer que los dos estmulos compitan entre s, en un paradigma de preferencia en la
comparacinapareada,yverculdeesosestmuloslograatraerlaatencin.Porejemplo,
sialinfantese[61]lemuestraunapautasimtricaenlaqueelladoizquierdoeslaimagen
enespejodelladoderecho,yacontinuacinseleexhibelamismapautagirada,demodo
que la mitad superior es la imagen en espejo de la mitad inferior, el infante mirar ms
tiempo la primera imagen (vase Sherrod; 1981). Conclusin: los infantes prefieren la
simetravertical,caractersticadelrostrohumano,alasimetrahorizontal.(Obsrveseque
los progenitores tienden automticamente a alinear sus rostros con el del infante en el
planovertical.)
Perosupongamosquenoexisteningunapreferencia.Podemosapesardeellodescubrir
sielinfantedistingueunestmulodeotro?Paradeterminarsilosinfantesdiscriminandos

1 El cambio de ritmo cardaco y los potenciales suscitados como reacciones psicolgicas a hechos
externos tambin pueden usarse como respuestas, en s mismos, o para validar las respuestas
conductuales.

47

objetosseutilizaalgunaformadelparadigmahabituacin/deshabituacin.Estemtodo
se basa en la nocin de que, si al infante se le presenta la misma cosa repetidamente,
respondeaellacadavezmenos.Espresumiblequeestareaccindehabituacinsedebaal
hechodequeelestmulooriginalsevuelvemenoseficazamedidaquepierdesunovedad.
Enefecto,elbebseaburreconl(Sokolov1960;Berlyne1966).Supongamosquesedesea
saber si el infante puede diferenciar un rostro que sonre de un rostro que expresa
sorpresa;lepresentamoselrostrosonrienteunasseisveces,yelinfantelomiracadavez
menos. Entonces se reemplaza ese rostro por el otro, de la misma persona, que expresa
sorpresa.Sielinfantenotalasustitucinsedeshabita,esdecir,lomiramucho,lomismo
quealrostrosonrienteensuprimerapresentacin.Sinodiferenciaelrostrosonrientedel
rostro sorprendido, seguir habituado, es decir, mirar al segundo tan poco como al
primerodespusdehaberlovistorepetidamente.
Lo nico que se sabe con este procedimiento es si los infantes realizan cierta
discriminacin, y no si han dado forma a algn concepto o representacin de las
propiedadesqueengeneralconstituyenunasonrisa.Paradescubrirestoltimo,hayque
darotropaso.Porejemplo,demostrarqueelinfantediscriminaunasonrisaseacualfuere
elrostroenqueaparece.Entoncessepodrdecirquetieneunarepresentacinabstractade
las propiedades invariantes (constantes) que constituyen las sonrisas, con independencia
delaspropiedadesquevaranocambian,comoporejemploelrostroquesonre.
Conesta clasede paradigmasexperimentales ymtodos para extraerrespuestasde los
infantes,sehalogradoreunirun[62]cuerpoimpresionantedeinformacin.Losejemplos
dadosnosloexplicandequmodoseinvestigaalinfanteylascapacidadesqueseest
descubriendo que tiene; tambin ayudan a ordenar la informacin, de la que podemos
extraeralgunosprincipiosgeneralessobrelapercepcin,lacognicinyelafectodebeb,
principios que necesitaremos para nuestra argumentacin en este captulo y otras partes
(vaseKeseenyotros1970;CohnySalapatek1975;Kaganyotros1978;LambySherrod
1981;Lipsitt1983;FieldyFox,enprensa).Enpocaspalabras,esosprincipiosson:
1. Losinfantesbuscanlaestimulacinsensorial.Ademslohacenconlacondicinprioritaria
queesprerrequisitoparapostularimpulsosysistemasmotivacioneshipotticos.
2. Tienendistintastendenciasopreferenciasinnatasconrespectoalassensacionesquebuscan
ylaspercepcionesqueforman.
3. Desde el nacimiento parece existir una tendencia central a dar forma y poner a prueba
hiptesis sobre lo que est ocurriendo en el mundo (Bruner 1977). Los infantes estn
tambin constantemente evaluando, en el sentido de preguntar: es esto diferente de
aquello,olomismo?Cuntodiscrepaloqueacabodeencontrardeloqueheencontrado
antes(Kaganyotros1978)?Estclaroqueestatendenciacentraldelamente,deaplicacin
constante, rpidamente categorizar el mundo social en pautas, hechos, conjuntos y
experienciasconcordantesycontrastantes.Elinfantedescubrirrpidamentequrasgosde
una experiencia son invariantes y cules varan es decir, qu rasgos pertenecen a la
experiencia (J. Gibson 1950, 1979; E. Gibson 1969). Adems aplicar estos mismos
procesos a todas las sensaciones y percepciones, desde las ms simples hasta las ms
complejasesdecir,lospensamientossobrepensamientos.

48

4. Losprocesoscognitivosyafectivosnopuedensepararseconfacilidad.Enunatareasimple
deaprendizaje,laactivacinaumentaydecrece.Elaprendizajeensesmotivadoycargado
deafecto.Demodoanlogo,enunmomentoafectivointenso,lapercepcinylacognicin
continan. Y finalmente, las experiencias afectivas (por ejemplo, las mltiples ocasiones
diferentesdesorpresa)tienensuspropiosrasgosinvariantesyvariables.Discriminarloses
unatareacognitivatocantealaexperienciaafectiva.

Estaconcepcindelinfantepequeo,hechaposibleporlarevolucindlainvestigacin,
es principalmente cognitiva y est determinada en gran parte por la naturaleza de las
observaciones experimentales. Pero qu decir del infante pequeo tal como lo ven los
clnicosylosprogenitores,ysobreelinfantemsafectivo,conmotivacionesyapetitosque
losacandesuestadodeinactividadalerta?Enestepuntopuedeempezarladivergencia
entreelinfanteobservadoyelclnico.

LACONCEPCINCLNICAYPARENTALDELINFANTEPEQUEO

Durante los primeros dos meses del beb, la madre pasa la mayor parte de su tiempo
regulandoyestabilizandolosciclosdesueovigilia,danocheyhambresaciedad.Sander
(1962, 1964) ha denominado regulacin fisiolgica a la tarea primaria de este perodo
temprano,yGreenspan(1981),homeostasis.
Cuandoelbebentraporprimeravezenlacasa,alasalidadelhospital,suspadresviven
minuto a minuto tratando de regularlo. Al cabo de unos das estn en condiciones de
prever veinte minutos del futuro. Despus de unas semanas, se dan ellujo de un futuro
predecibledehastaunahoraodos.Cuandoyahanpasadodecuatroaseissemanas,hay
lapsos regulares de tres a cuatro horas. Las tareas de comer, dormirse y la homeostasis
general son por lo general acompaadas por conductas sociales de los padres: mecen,
tocan, hablan, calman, cantan y hacen ruidos y muecas, en respuesta a conductas del
infante principalmente sociales, tales como llorar, quejarse, sonrer y mirar. Son muchas
lasinteraccionessocialesquesesucedenalserviciodelaregulacinfisiolgica.Aveceslos
padres no aprecian que las interacciones sociales se producen cuando ellos apuntan con
realismoalametadelaactividad,comoporejemplotranquilizaralbeb;losfinesparecen
desupremaimportancia,ylosmediosqueconducenaesosfinespasaninadvertidoscomo
momentos de relacionamiento interpersonal. En otros momentos, los progenitores s se
centranenlasinteraccionessocialesyactan,desdeelprincipio,comosielinfantetuviera
unsentidodelsmismo.Inmediatamenteleatribuyenintenciones(Oh,quieresveresto),
motivos (Ests haciendo esto para que mam se apure con el bibern) y autora de la
accin (Arrojaste esto a propsito, eh?). Es casi imposible conducir interacciones so
ciales con infantes sin atribuirles esas cualidades humanas. Esas cualidades hacen
comprensible la conducta humana, y los [64] padres invariablemente tratan a sus bebs
como seres comprensibles, es decir, como las personas en las que se convertirn,

49

trabajandoenlazonadeldesarrolloproximaldelinfante 2 .
Demodoque,porunaparte,lospadresvenalosinfantescomosistemasfisiolgicosque
necesitan regulacin, y por la otra, como personas totalmente desarrolladas, con
experiencias subjetivas, sensibilidades sociales y un sentido del smismo que est
creciendo,sinoyaemplazado.
El psicoanlisis clsico se ha centrado casi exclusivamente en la regulacin fisiolgica
durante este perodo temprano, pasando por alto que gran parte de esta regulacin en
realidadesconducidaatravsdelintercambiomutuodeconductassociales.Esteenfoque
ha dado por resultado el cuadro de un infante totalmente asocial, pero tambin ha
proporcionado una rica descripcin de su vida interior en tanto ella es afectada por los
cambiosdeestadofisiolgico.Porejemplo,paraFreud(1920)losinfantesseescudabandel
relacionamientopormediodelabarreracontraestmulosquelosprotegadetenerque
registrar y tratar con la estimulacin externa, incluso con otras personas. Mahler, Piney
Bergman(1975)venalinfantecomoenunestadodeautismonormal,esencialmenteno
relacionado con los otros. En estas dos concepciones el infante est relacionado con los
otros slo indirectamente, en la medida en que ellos influyen en sus estados internos de
hambre, fatiga, etctera. Para estos modos de ver, el beb permanece en un prolongado
estadodeindiferenciacin,enelquesubjetivamentenoexisteningnmundosocialquelo
ayudeadescubrirunsentidodelsmismoodelotro.Porotrolado,losafectosfluctuantes
y las tensiones fisiolgicas que el(infante experimente se consideran la fuente de las
experienciasquefinalmentedefinirnunsentidodelsmismo.Esasexperienciasocupan
elcentrodelescenariodurantelosdosprimerosmeses.
Los miembros de la escuela inglesa de las relaciones objtales, y H. S. Sullivan en los
EstadosUnidos,eranlosnicos[65]tericosclnicosparalosqueelrelacionamientosocial
humanoestpresentedesdeelnacimiento,existeporsmismo,esdenaturalezadefinible,
y que no se funda en estados fisiolgicos de necesidad (Balint 1937;Klein 1952; Sullivan
1953; Fairbairn 1954; Guntrip 1971). En el presente, los tericos del vnculo afectivo han
elaboradoadicionalmenteestemododever,condatosobjetivos(Bowlby1969;Ainsworth
1979). Para estas concepciones, el infante dirige la experiencia social; los padres siempre
haban intuido que ella formaba parte de la vida subjetiva del beb, que esa experiencia
eraelfocodelinters.
Todas estas teoras clnicas comparten una afirmacin: la de que los infantes tienen una
vidasubjetivamuyactiva,llenadepasionescambiantesyconfusin,yqueexperimentan
un estado de indiferenciacin mientras enfrentan hechos sociales borrosos que
presumiblementesonvistoscomoinconexosynointegrados.Estasconcepcionesclnicas

2Sibienlospadressonexpertosconsumadosenestealineamientoconlosestadosdeserfuturosde
sus infantes, en la terapia hay un fenmeno conexo. Friedman (1982) seala que no es necesario
queelanalistaconozcalanaturalezaexactadeldesarrolloqueestalentando.Bastaconquetrateal
paciente como si fuera aproximadamente la persona en la que va a convertirse. El paciente
explorarelsertratadodeenemodo,ycompletarlosdetallespersonales(p.12).

50

han identificado algunas de las experiencias salientes de las fluctuaciones interiores de


estadoyderelacionamientosocialquepodrancontribuiralaconstitucindeunsentido
delsmismo,perosinestarencondicionesdedescubrirlascapacidadesmentalescapaces
dellevaralbebautilizaresasexperienciasparadiferenciarunsentidodelsmismoodel
otro.Enese punto hace suaporteel trabajoexperimentalde la escuela evolutiva,el cual
permite conjeturar cmo experimenta el infante el mundo del afecto y del cambio en el
estado de tensin, as como concomitantes percepciones del mundo externo. Despus de
todo,eslaintegracindetodoestoloqueconstituirlaexperienciasocialdelbeb.

LANATURALEZADELSENTIDODELSIMISMOEMERGENTE:LA
EXPERIENCIADELPROCESOYELPRODUCTO

Podemosahoravolveralinterrogantecentral:qutipodesentidodelsmismoesposible
durante este perodo inicial? La nocin misma de que ese sentido existe a una edad tan
temprana por lo general se descarta o ni siquiera se menciona, porque la idea de un
sentido del smismo se reserva usualmente para un esquema, concepto o perspectiva
abarcativos e integradores del smismo. Y est claro que durante ese perodo temprano
los infantes no son capaces de esa visin general. Tienen experiencias separadas, no
relacionadas,alasqueanlesfaltaintegrarseenunaperspectivaabarcadora.
[66] El modo en que pueden generarse relaciones entre las experiencias desemejantes ha
sidoeltemabsicodemuchasdelasobrasdePiaget,delosGibsonydelostericosdel
aprendizaje asociativo. Los tericos clnicos han reunido en un solo grupo todos esos
procesos, para caracterizarlos metafricamente como la formacin de islas de
consistencia(Escalona1953).Lossaltosqueconstituyenestedesarrollodelaorganizacin
se describen en los trminos de las cogniciones de cada paso o nivel progresivos, y se
tiende a interpretar el sentido del smismo como producto de esos saltos integradores.
Pero qu decir del proceso en s, de la experiencia misma de dar los saltos y crear
relacionesentrehechospreviamentenorelacionados,estructurarorganizacionesparciales,
o consolidar esquemas sensoriomotores? Puede el infante no slo experimentar el
sentidodeunaorganizacinyaformadayaprehendida,sinotambinlaentradaenelser
de la organizacin? Estoy sugiriendo que el infante experimenta el proceso de la
organizacinqueemergetantocomoelresultado,yesesaexperienciadelaorganizacin
emergenteloqueyollamoelsentidodelsmismoemergente.Setratadelaexperienciade
unprocesotantocomodeladeunproducto.
La emergencia de la organizacin no es ms que una forma de aprendizaje. Y las
experiencias de aprendizaje son hechos poderosos en la vida del infante. Como ya lo
hemos sealado, los infantes estn preconstituidos para buscar y comprometerse en
oportunidadesdeaprendizaje.Todoslosobservadoresdelaprendizaje,entodaforma,han
sido impresionados por lo fuertemente motivada (es decir, reforzada positivamente) que
estlacreacindelasnuevasorganizacionesmentales.Sehapostuladoqueelaprendizaje
temprano descrito por Piaget, del que resulta la consolidacin de esquemas sensorio
motorestalescomoeldepulgaralaboca,estintrnsecamentemotivado(Sameroff1984).

51

Laexperienciadedarformaalaorganizacinenvuelveelprocesomotivadoyelproducto
reforzadorporigual;aqumecentrarmsenelproceso 3 .
[67]Pero,porempezar,puedeelinfanteexperimentartambinlanoorganizacin?No!
Elestadodeindiferenciacinesunejemploexcelentedenoorganizacin.Solamenteun
observadorquetienebastanteperspectivacomoparaconocerelcursofuturodelascosas
puedellegaraimaginarunestadoindiferenciado.Losinfantesnopuedensaberqueslo
que no saben, ni saber que no saben. Las ideas tradicionales de los tericos clnicos han
tomadoelconocimientodelinfanteporelobservador(estoes,laindiferenciacinrelativa
que el observador advierte en comparacin con la visin diferenciada de los nios
mayores), lo han reificado y devuelto o atribuido al infante como su propio dominante
sentido subjetivo de las cosas. Si, por otro lado, uno no reifica la indiferenciacin como
atributo de la experiencia subjetiva del beb, el cuadro aparece totalmente diferente.
Existen muchas experiencias separadas que tienen lo que para el infante puede ser una
exquisita claridad y vividez. La falta de relacionamiento de esas experiencias no se
advierte.
Cuandolasdiversasexperienciassevinculandealgnmodo(sonasociadas,asimiladas,o
conectadas),elinfanteexperimentalaemergenciadelaorganizacin.Paraqueelinfante
tenga algn sentido del smismo formado, debe haber en ltima instancia alguna
organizacinsentidacomopuntodereferencia.Laprimeraorganizacindeesetipotiene
que ver con el cuerpo: su coherencia, sus acciones, sus estados sentidos internos, y el
recuerdo de todo esto. Esa es la organizacin experiencia! con la que tiene que ver el
sentidodeunsmismonuclear.Peroinmediatamenteantes,laorganizacindereferencia
paraunsentidodelsmismoemergenteconcierneentoncesalprocesoyalproductodela
organizacin que se forma. Tiene que ver con el aprendizaje del infante sobre las
relacionesentrelasexperienciassensoriales.Ahorabien,esteesesencialmenteelobjetode
todo aprendizaje. El aprendizaje no tiene por cierto el propsito exclusivo de formar un
sentidodelsmismo,peroelsentidodelsmismoserunodelosmuchossubproductos
vitalesdelacapacidadgeneraldeaprender.
Elsentidodeunsmismoemergenteincluyeentoncesdoscomponentes:losproductosyel
procesodeformarrelacionesentreexperienciasaisladas.Enelprximocaptulo,dedicado
al sentido de un smismo nuclear, examinaremos con mayor detalle los productos; all
describimosquproductosseunenparaformarlaprimeraperspectivaabarcativadels
mismo.Eneste[68]captulomecentrarmsntidamenteenelprocesoolaexperienciade
laorganizacinqueentraenelser.Parahacerlo,examinarlosdiversosprocesosconlos
que cuenta el infante pequeo para crear la organizacin relacional y los tipos de
experiencias subjetivas que pueden evolucionar a partir de la participacin en esos
procesos.

3 Se han advertido las tendencias organizadoras del smismo de muchos sistemas, y Stechler y
Kaplan(1980)aplicaronesasnocionesalsmismoendesarrollo.Peroloquenosinteresaaquesla
experienciasubjetivadedarformaalaorganizacin.

52

LOSPROCESOSINVOLUCRADOSENLAFORMACINDELSENTIDODEUN
SMISMOYUNOTROEMERGENTES

Percepcinamodal
Afinesdeladcadade1970,losresultadosdevariosexperimentossuscitaronprofundas
dudassobrecmolosinfantesrealizanunaprendizajeacercadelmundo,estoes,acercade
cmoconectanlasexperiencias.Loqueestabaenjuegoeraelantiguoproblemafilosfico
ypsicolgicodelaunidadperceptual:eldecmollegamosa!saberquealgovisto,odo,y
tocado puede en realidad ser una misma cosa. Cmo coordinamos la informacin que
provienedeVariasmodalidadesperceptualesdiferentes,peroemanadeunanicafuente
externa? Estos experimentos atrajeron la atencin hacia la capacidad del infante para
transferirlaexperienciaperceptualdeunamodalidadsensorialaotra,ylohicieronconun
esquemaexperimentalsusceptibledereplicarse.
El experimento de Meltzoflf y Bortn (1979) bosquej claramente el problema y la
cuestin. Estos autores vendaron los ojos de infantes de tres semanas y les dieron para
succionarunodedoschupetesdiferentes.Unodeloschupetestenaunatetillaesfrica,y
ladelotropresentabaprotuberanciasendiversospuntosdesusuperficie.Despusdeque
elbebtuvieraalgunaexperienciatocandolatetillaconlabocasolamente,seleretirabael
chupete y se colocaba junto al otro. Al quitarle la venda de los ojos, y despus de una
rpidacomparacinvisual,elbebmirabamslatetinaqueacababadesuccionar.
Estosresultadosparecanircontralacorrientedelasdescripcionesusualesdelaprendizaje
yelconocimientodelmundoporelinfante.Desdeelpuntodevistaterico,losinfantesno
habran podido realizar el reconocimiento del que se trata. Una descripcin piagetiana
exigaqueprimerodieranformaaun[69]esquemadecmosesentalatetillatctilmente
(unesquemahptico),yunesquemadecmosevea(unesquemavisual);despuslosdos
esquemasdeberanteneralgntipodetrficoointeraccin(laasimilacinrecproca),de
modo que resultara un esquema visualhptico coordinado (Piaget 1952). Slo entonces
podra el infante realizar la tarea. Era claro que en realidad los infantes no tuvieron que
pasarporesospasosdelaconstruccin.Supieroninmediatamentequeloqueveanera
lo que antes haban tocado. De modo anlogo, una teora del aprendizaje estricta o
descripcin asociacin i sta de estos descubrimientos sera totalmente incapaz de
explicarlos,puestoquelosbebsnohabantenidoningunaexperienciapreviaparaformar
las asociaciones requeridas entre lo experimentado tctilmente y lo visto. (Para informes
ms completos sobre el problema de su contexto terico, vase Bower 1972, 1974, 1976;
Moore y Meltzoff 1978; Moes 1980; Spelke 1980; MeltzofTy Moore 1983.) Si bien esta
transferencia de informacin hpticovisual parece mejorarse y acelerarse cuando el
infantecrece(Roseyotros1972),esclaroquelacapacidadyaestpresenteenlasprimeras
semanas de la vida. Los infantes estn preconstituidos para poder realizar una
transferencia de informacin transmodal que les permite reconocer una correspondencia
entreeltactoylavisin.Enestecaso,lavinculacindelasexperienciastctilesyvisuales
se genera a travs de la constitucin innata del sistema perceptual, y no por la va de la
experiencia repetida del mundo. Inicialmente no se necesita ningn aprendizaje, y el

53

aprendizajesubsiguientesobrelas relacionesentremodalidadespuedeerigirsesobreesa
baseinnata.
Lacorrespondenciaqueacabamosdedescribirvinculabaaltactoyla visin,ytenaque
verconlaforma.Quocurreconlasotrasmodalidades,yconlasotrascualidadesdela
percepcin,comolaintensidadyeltiempo?Estntodoslosinfantesigualmentedotados
para reconocer esas equivalencias transmodales? Utilizando el ritmo cardaco como
medida resultante en un paradigma de habituacin, Lewcowicz y Turkewitz (1980) les
preguntaron a infantes de tres semanaas qu niveles de intensidad luminosa
(luminiscenciadelaluzblanca)correspondanmsaciertosnivelesdeintensidadsonora
(decibeles de ruido puro). El infante era habituado a un nivel de sonido, y se realizaban
intentos de deshabituacin con diversos niveles de luz, y viceversa. En esencia, los
resultados revelaron que esos [70] infantes pequeos encontraban que ciertos niveles
absolutos de intensidad.sonora correspondan a niveles, absolutos especficos de
intensidadluminosa.Adems,lasequivalenciastransmodalesdelniveldeintensidadque
losbebsdetressemanasencontraronmscorrespondienteseranlasmismasqueelegan
los adultos. De modo que la capacidad para establecer equivalencias transmodales
audiovisuales del nivel absoluto de intensidad se cuenta sin duda entre las que posee el
infantedetressemanas.
Qu decir del tiempo? Hay unos pocos experimentos que abordan directamente la
cuestindesielinfantepuedetraducirinformacintemporalpasandodeunamodalidad
perceptualaotra(vaseAlienyotros1977);Demanyyotros1977;Humphreyyotros1979;
Wagner y Sakowitz 1983; Lewcowicz, en prensa; y Morrongiello 1984). Utilizando como
medidaselritmocardacoylaconducta,estosinvestigadoresdemostraronquelosinfantes
reconocenqueunapautaauditivatemporalcorrespondeaunapautaanlogapresentada
visualmente. Es casi seguro que en el futuro prximo habr muchas ms de tales
experienciasdemostrativasdelacapacidaddelinfanteparatransferirintermodalmentelas
propiedadesdeduracin,pulsacinyritmo,especficamentedefinidos.Estaspropiedades
temporales se perciben fcilmente en todas las modalidades y son candidatos excelentes
comopropiedadesdelaexperienciaquepuedentransferirsetransmodalmente,porquese
est volviendo ms claro que el infante, desde el principio de la vida, es exquisitamente
sensiblealosrasgostemporalesdelambiente(SternyGibbon1978;DeCasper1980;Miller
yByrne1984).
Entretodasestastransferenciasdepropiedadesentrelosmodos,lamsdifcildeimaginar
es la transferencia de informacin sobre la forma entre los modos visual y auditivo. La
forma,noesusualmenteconcebidaconounhechoacstico;latransferenciadelaformaes
msfcildeimaginarentrelosmodostctilyvisual.Ahorabien,elhablamisma,enuna
situacin natural, es una configuracin tanto visual como acstica, porque los labios se
mueven. La inteligibilidad se acrecienta considerablemente cuando se estn viendo los
labios.Hacialosseismeses,losbebs,tiendenamirarconms,atencinalosrostrosque
hablan(Haith,1980).Adems,cuandoel,sonidoproducidorealesten,conflictocon,el
movimientovistodeloslabios,lainformacinvisualprevaleceinesperadamentesobrela
auditiva.Enotraspalabras,omosloquevemos,noloquesedice(McGurkyMacDonald,

54

1976) 4 .
Pareceentoncesinevitablepreguntarsilosinfantesreconocenlacorrespondenciaentrelos
sonidos del habla presentados visual y auditivamente. Es decir, pueden detectar la
correspondencia entre la configuracin de un sonido odo y la configuracin de los
movimientos de la boca que producen el sonido visto? Dos laboratorios separados que
trabajaron simultneamente sobre este problema llegaron a una respuesta afirmativa
(MacKain y otros 1981, 1983; Kuhl y Meltzoff 1982). Ambos experimentos utilizaron un
paradigmaanlogo,peroestmulosdiferentes.Enlosdosselepresentabanalinfantedos
rostros vistos simultneamente. Cada rostro articulaba un sonido distinto, pero slo uno
de los dos era emitido realmente para que el infante lo oyera. El interrogante era si el
infantemirabamstiempoalrostrocorrecto.MacKainyotrosutilizaroncomoestmulos
unavariedaddebislabos(mama,lulu,baby,zuzu),mientrasqueKuhlyMeltzoffusaron
vocales aisladas como a e i. En ambos experimentos se encontr que los infantes
reconocanlascorrespondenciasaudiovisuales 5 .
Estosresultadosconcordantesrefuerzanconsiderablementelaconclusin.
Qupuededecirsedelasensacindelpropiomovimientoolapropiaposicin,esdecir,
de la modalidad de la propiocepcin? En 1977 se demostr que los infantes de tres
semanasimitabanunmodeloadultoalsacarlalenguayabrirlaboca(MeltzoffyMoore
1977).Sibienlacapacidadderealizaresastempranasimitacioneshabasidoobservaday
comentada anteriormente (Maratos 1973; Uzgiris 1974; Trevarthan 1977), no se haban
extrado las inferencias posibles de mayor peso, a saber: que existe una correspondencia
innata entre lo que los infantes ven y lo que hacen. Experimentos subsiguientes
demostraron que incluso la emergencia de un lpiz o algo por el estilo tambin podra
llevaralinfanteasacarlalengua.
Mstardesetransfiricuestinalaesferadelaexpresinde[72]losafectos.Fieldyotros
(198&)informaronquerecinnacidosdedosdaspodanimitarfiablementeaunmodelo
adultoquesonrea,fruncaelceoomostrabasorpresa.Losproblemasqueplanteanestos
descubrimientossonmltiples.Cmosabeelbebquetieneunrostroorasgosfaciales?
Cmosabequeelrostroqueveesalgosemejantealrostroquetienel?Cmosabe
queciertas configuracionesespecficas,slovistas,deeseotrorostro,correspondenalas
mismas configuraciones especficas de su propio rostro, solamente experimentadas
propioceptivamente y nunca vistas? La cantidad de fluencia transmodal en trminos de
preconstitucin es extraordinaria. Pero ste es un caso especial, porque no sabemos si la
respuesta del infante es imitativa o de tipo reflejo. Corresponde la visin de una con
figuracin visual especfica, del rostro del otro a una configuracin propioceptiva del

4Porejemplo,siunoveunabocaque(ensilencio)articulaelsonidoda,loquesepercibeesdao
avecesunaslabaintermediacomoga.
5MacKainyotrosencontraronqueestaparticulartareadeapareamientoaudiovisualerafacilitada

porlaactivacindelhemisferioizquierdodelcerebro,peroladiscusindeesedescubrimientova
msalldelalcancedeestelibro.

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propio rostro del infante? En este caso se podra hablar de una correspondencia
transmodal(visinpropiocepcin).Oacasolaconfiguracinespecficaqueapareceenel
rostrodelotroactivaunprogramamotorespecficotendientearealizarelmismoacto?En
talcasoestamoshablandodeunespecficoestmulosocialinnatodesencadenante.Porel
momentonoesposibledecidirdqusetrata(vaseBurdyMilewski1981).
De modo que los infantes parecen tener una capacidad general innata, que puede
denominarse percepcin amodal y para tomar informacin recibida en una modalidad
sensorial y de algn modo traducirla a otra modalidad sensorial. No sabemos cmo lo
hacen.Probablementelainformacinnoesexperimentadacomopertenecienteaunmodo
sensorial particular. Con mayor probabilidad trasciende el modo o canal, y tiene alguna
forma supramodal desconocida. No se trata entonces de una simple cuestin de
traduccin directa entre modalidades. Ms bien supone una codificacin en una
representacinamodaltodavamisteriosa,quedespuspuedereconocerseencualquierade
losmodossensoriales.
Los infantes parecen experimentar un mundo de unidad perceptual, en el que perciben
cualidadesamodalesencualquiermodalidaddecualquierformadelaconductaexpresiva
humana, representan abstractamente esas cualidades, y despus las trasponen a otras
modalidades.Estaposicinhasidosealadamentepostuladaporestudiososdeldesarrollo
como Bower (1974), Moore y MeltzofT(1978) y Meltzoff(1981), segn quienes el beb,
desdelosprimerosdasdevida,formarepresentacionesabstractasdelascualidadesdela
percepcin, y acta basndose en ellas. Estas representaciones abstractas que el infante
experimentanosonsensacionesvisuales,auditivasotctiles,niobjetosnombrables,sino
ms bien formas, intensidades, y pautas temporales: las cualidades ms globales de la
experiencia.Ylanecesidadde,ylacapacidadpara,formarrepresentacionesabstractasde
las cualidades primarias de la percepcin y actuar sobre esa base aparecen desde el
principiodelavidamental;nosonlaculminacindeunhitodeldesarrolloalcanzadoen
elsegundoaodelavida.
Qu puede aportar la percepcin amodal al sentido de un smismo emergente o de un
otro emergente? Tomemos por ejemplo la experiencia que tiene el infante del seno de la
madre. Experimenta el beb inicialmente dos pechos no relacionados, el pecho
succionadoyelpechovisto?Desdeunpuntodevistapiagetianoseresponderaques;
lo mismo sostienen la mayora de las descripciones psicoanalticas, puesto que ellas han
adoptado supuestos piagetianos o asociacionistas. Pero en el contexto que estamos
examinando habra que contestar que no. El pecho surgira como una experiencia ya
integrada del otro (de una parte del otro), a partir de la vinculacin no aprendida de
sensaciones visuales y tctiles. Lo mismo vale para el dedo o el puo del beb, en tanto
vistosychupados,yparamuchasotrasexperienciascomunesdelsmismoyelotro.Los
infantes no necesitan tener experiencias repetidas para empezar a formar algunas de las
piezas de un smismo y un otro emergentes. Estn preconstituidos para forjar ciertas
integraciones.
Mientras que las percepciones amodales ayudan al infante a integrar experiencias
potencialmentediversasdelsmismoyelotro,elsentidodeunsmismoemergentetiene

56

quevernosloconelproductosinotambinconelprocesodeintegracin,comohemos
vistoantes.Enltimainstancia,elpechoentantovistoyelpechoentantoquechupado
quedarn relacionados, sea por percepcin amodal, por asimilacin de esquemas o por
asociacin repetida. Cmo seria la experiencia particular de una integracin derivada
amodalmente en tanto experiencia emergente, comparada con una integracin generada
porasimilacinoasociacin?Cadaprocesoderelacionarhechosdiversospuedeconstituir
unaexperienciaemergentediferenteycaracterstica.
Porejemplo,laexperienciarealdemirarporprimeravez[74]algoque,sobrlabasede
cmoselosientealtacto,deberatenerciertoaspecto,yverqueenefectoesas,constituye
unaespeciedeexperienciadedjvu.Presumiblemente,elinfantenoanticipacmodebe
verse un objeto y por lo tanto no tiene ninguna experiencia de confirmacin cognitiva.
Muchos diran que una experiencia tal pasara totalmente inadvertida, o que a lo sumo
seraregistradademodoinespecficocomocarctercorrectoconfuncionamientofluido.
Sostendranademsquelaexperienciasloasumiracualidadesespecficassisucedeque
loquesevedisconfirmalainformacintctilunavezms,unaperspectivacognitivade
lamateria.Yosugieroqueenunnivelpreverbal(fueradelapercatacin)laexperiencia
de encontrar una apareamiento transmodal (especialmente la primera vez) se sentira
comounacorrespondenciaconalgoanteriorofamiliar,obienquelaexperienciapresente
est imbuida de ello. La experiencia presente se sentira relacionada de algn modo con
una experiencia que se tuvo en otra parte. Esta forma primitiva de un hecho dj vu es
totalmentedistintadelprocesodeestablecervnculosasociativos,quepodratenermsla
calidaddeundescubrimientoeldequedoscosasyaaprehendidassonconcordantes.
Esprobablequeenestedominiodelaexperienciaemergenteesttambinlaexperiencia
delapremonicindeunfuturoocultoenelprocesoderevelacindeunaestructuraque
slopuedesentirseoscuramente.Resultamuynecesariaunatipologadetaleshechos,que
seproducenmsenelnivelexperiencialqueenelconceptual.

Percepcinfsiognmica
Heinz Werner (1948) ha propuesto un tipo diferente de percepcin amodal en el infante
pequeo, que l denomina percepcin fsiognmica. En la concepcin de Werner, las
cualidades amodales directamente experimentadas por el infante son afectos categoras,
msbienquecualidadesperceptualestalescomolaforma,laintensidadyelnmero.Por
ejemplo, una simple lnea bidimensional, un simple color o un simple sonido son
percibidos como felices, tristes o colricos. El afecto acta como la moneda de cambio
supramodal a la que puede traducirse la estimulacin en cualquier modalidad. Esta es
tambinunapercepcinamodal,puestoqueunaexperienciaafectiva[75]noestligadaa
ninguna modalidad de percepcin. Todos nosotros tenemos una percepcin afectiva,
pero,esellacontinua,frecuente,oalgunaotracosa?Probablementeseauncomponente
(aunqueusualmenteinconsciente)detodoactodepercepcin.Noobstante,sumecanismo
siguesiendounmisterio,lomismoqueelmecanismodelapercepcinamodalengeneral.
Wernersugierequesurgedelaexperienciaconelrostrohumanoentodossusdespliegues
emocionales de all el nombre de percepcin fisiognmica. Hasta la fecha no hay
pruebas empricas, sino slo especulaciones sobre su naturaleza o su existencia en el

57

infantepequeo.

Afectosdelavitalidad
Hastaahorahemosconsideradodosmodosquetieneelinfantedesentirelmundoquelo
rodea. Los experimentos sobre las capacidades transmodales sugieren que algunas
propiedades de las personas y las cosas (como la forma, el nivel de la intensidad, el
movimiento, el nmero y el ritmo) se vivencian directamente como cualidades
perceptualesglobales,amodales.YWernerdicequealgunosaspectosdelaspersonasylas
cosassevivendirectamentecomoafectoscategoras(clera,tristeza,felicidad?etctera).
Hayunaterceracualidaddelaexperienciaquepuedesurgirdirectamentedelencuentro
conlagente,unacualidadqueenvuelveafectosenergticos.Quentendemosporesto,y
por qu resulta necesaria una nueva expresin para denominar ciertas formas de la
experiencia humana? Es necesaria porque muchas cualidades emocionales no estn
reflejadas en el lxico existente ni en la taxonoma ya elaborada de los afectos. Esas
cualidadeselusivassonmejoraprehendidasportrminosdinmicos,cinticos,talescomo
agitacin, desvanecimiento progresivo, fugaz, explosivo, crescendo,
decrescendo, estallido, dilatado, etctera. Tales cualidades de la experiencia son
seguramenteperceptiblesparalosinfantes,ytienenunagranimportanciadiaria,incluso
momentotrasmomento.Sonestoslossentimientosquesernsuscitadosporloscambios
de estado, los apetitos y las tensiones motivacionales. La filsofa Suzanne Langer (1967)
insisti en que en toda psicologa cercana a la experiencia debe prestarse una estrecha
atencin a las [76] mltiples formas de sentimiento inexplicablemente involucradas en
todos los procesos vitales de la vida, tales como respirar, sentir hambre, eliminar, caer
dormido y salir del sueo, o sentir el ir y venir de emociones y pensamientos. Las
diferentes formas de sentimiento suscitadas por estos procesos vitales inciden en el
organismo casi constantemente. Nunca estn ausentes, seamos o no conscientes de ellas,
mientraslosafectosregularesvanyvienen.
Elinfanteexperimentaestascualidadesdesdedentro,ytambinenlaconductadeotilas
personas. Diferentes sentimientos de la vitalidad pueden expresarse en una multitud de
actosparentalesquenoseconsideranactosafectivosregulares:elmodoenquelamadre
alza al beb, pliega los paales, se peina a s misma o peina al nio, toma el bibern, se
desabotona la blusa. El infante est inmerso en estos sentimientos de la vitalidad. Su
examenmsdetenidonosllevaraenriquecerlosconceptosyelvocabulario,demasiado
pobresalosfinesactuales,queaplicamosalasexperienciasnoverbales.
Unprimerinterroganteeseldeporquestasimportantesexperienciasnoestnreflejadas
enlostrminosyconceptosdelasteorasdelafectoyaexistentes.Porlogeneralpensamos
la experiencia afectiva en trminos de categoras discretas: felicidad, tristeza, miedo,
clera,disgusto,sorpresa,intersytalvezvergenza,ysuscombinaciones.Fueungran
aporte de Darwin (1892) postular que a cada una de ellas le corresponde un despliegue
facial discreto innato y una cualidad emocional distinta; Darwin dijo, adems, que estas

58

pautas innatas evolucionaron hasta convertirse en seales sociales comprendidas por


todos,quehacenmsviablelasupervivenciadelaespecie 6 .Sepiensaquecadacategora
discretadelafectoesexperimentada[77]enporlomenosdosdimensionessobrelasque
hay acuerdo: la activacin y el tono hednico. La activacin se refiere a la intensidad o
urgencia del sentimiento, mientras que el tono hednico designa el grado en que el
sentimientoesagradableodesagradable 7 .
Los afectos de la vitalidad aparecen tanto en presencia como en ausencia de afectos
categoras.Porejemplo,unataquedecleraoalegra,untorrentepercibidodeluz,una
secuenciaaceleradadepensamientos,unaoladesentimientosevocadosporlamsica,y
una toma de narcticos, pueden sentirse por igual como irrupciones. Todos comparten
una envoltura anloga de descargas nerviosas, aunque en partes diferentes del sistema
nervioso. La cualidad sentida de cualquiera de estos cambios similares es lo que yo
denominoelafectodelavitalidaddeunairrupcin.
Este tipo de expresividad no se limita a las seales de afecto categora. Es intrnseca de
toda conducta. Diversos perfiles de activacin o afectos de la vitalidad pueden
experimentarsenoslodurantelaemisindeunasealcategora,comoporejemplouna
sonrisa explosiva, sino tambin en una conducta [78] que no tiene ningn valor como

6 Esas siete u ocho expresiones discretas, solas o combinadas entre s, explican todo el repertorio
emocionaldelasexpresionesfacialesdelhombre.Estoesloquesehadadoenllamarhiptesisde
losafectosdiscretos.Yestahiptesishademostradosolidezdurantemsdecienaos.Conocidos
estudios transculturales indican convincentemente que las fotografas de las expresiones faciales
bsicassonreconocidaseidentificadasentrminosanlogosentodaslasculturastesteadas(Ekman
1971;Izard1971).Esauniversalidad,quecoexisteconampliasdiferenciassocioculturales,hablaen
favor del carcter innato. Ahora se sabe tambin que un nio ciego de nacimiento presenta el
repertorio normal de expresiones faciales hasta el tercero o cuarto mes (Freedman 1964; Fraiberg
1971),loquesugiereconnfasisqueestaspautasdeexhibicindiscretassoninnatasyaparecensin
necesidaddelaprendizajeproporcionadoporlaretroalimentacinvisual.Perocuandoindagamos
lacualidadsubjetivadelsentimientoasociadoconalgunaexpresinfacial,pareceestarpresentela
adecuacintranscultural,aunquedemodomenosriguroso.Lasensacincentraldetristezapuede
tenersuspropiascualidadesdistintivasentantoseaunpueblouotroelquelaexpresaverbalmente
(Lutz 1982). Compartimos el mismo conjunto finito de expresiones afectivas, pero no
necesariamenteelmismoconjuntodecualidadesdelsentimiento.
7 Algunas categoras afectivas (tales como la felicidad o la tristeza) son siempre agradables o

desagradables, pero otras (como la sorpresa), y en grados variables, no lo son. En general se


consideraquelasdiversascategorasdelafectoseexperimentanalolargodedosdimensiones:la
activacin y el tono hednico. Por ejemplo, la alegra exuberante es la felicidad en el extremo
superiordeladimensindelaactivacin,encontrastecondigamoslabeatitudcontemplativa,
que pertenece tambin en la categora de la felicidad, pero est en el extremo inferior de la
activacin. Sin embargo, ambos sentimientos pueden juzgarse igualmente agradables en cuanto a
sutonohednico.Alainversa,lasorpresaagradableylasorpresadesagradablecaenendiferentes
extremosdeladimensindeltonohednico,peropuedenestarenelmismoniveldeladimensin
delaactivacin.Hayotrasdimensionesalolargodelascualessepiensaquepuedendesplegarse
lascategorasdelafecto(vaseArnold1970;DahlyStengel1978;Plutchik1980).

59

seal de afecto categora; por ejemplo, podemos ver que alguien se levanta explosiva
mente de una silla. Uno no sabe si esa explosividad es consecuencia de la clera, la
sorpresa, la alegra o el susto. Podra vincularse con cualquiera de esas cualidades
emocionalesdarvinianas,oconninguna.Talvezlapersonadelaquesetrataselevantde
la silla sin ninguna categora de afecto especfica, sino en un estallido de determinacin.
Haymilsonrisas,milconductasdelevantarsedelasilla,milvariacionesenlaejecucin
decualquieraytodosloscomportamientos,ycadaunapresentaundiferenteafectodela
vitalidad.
La expresividad de los afectos de la vitalidad puede asemejarse a un espectculo de
marionetas. La marioneta tiene poca o ninguna capacidad para expresar las categoras
afectivas mediante seales faciales, y su repertorio de seales de afecto gestuales o
posturales convencionalizadas es en general pobre. Inferimos los diferentes afectos de la
vitalidadapartirdelosperfilesdeactivacinquesurgendelmodoenquesemueven.Lo
ms frecuente es que los caracteres de las diferentes marionetas queden en gran medida
definidosporsusparticularesafectosdelavitalidad;unapuedeserletrgica,concabezay
extremidadescolgantes;otraviolenta,yotragarbosa.Ladanzaabstractaylamsicason
ejemplos por excelencia de la expresividad de los afectos de la vitalidad. La danza le
revela directamente al espectadoroyente mltiples afectos de la vitalidad y sus
variaciones, sin recurrir a una trama ni a seales de afectos categoras que sirvan como
indicios.Lomsfrecuenteesqueelcoregrafotratedeexpresarunmododesentir,noel
contenido especfico de un sentimiento. Este ejemplo resulta particularmente instructivo
porque el infante, cuando ve una conducta parental sin expresividad intrnseca (esto es,
sin una seal de afecto darwiniano), puede encontrarse en la misma posicin del
espectadordeunadanzaabstractaodeloyentedemsica.Lamaneraenqueelprogenitor
acta, expresa un afecto vital, sea que el acto exprese o no (o est o no coloreado
parcialmentecon)algnafectocategora.
Dehecho,esfcilimaginarqueelinfantenopercibedeentradalosactosmanifiestoscomo
tales, al modo de los adultos. (Este acto es tomar el bibern. Este acto es extender un
paal.)Lomsprobableesquepercibadirectamenteyempieceacategorizarlosactosen
funcindelosafectosdela[79]vitalidadqueexpresan.Comoladanzaparaeladulto,el
mundosocialexperimentadoporelinfanteesprimariamenteunmundodeafectosdela
vitalidad,antesdeserunmundodeactosformales.Estambinanlogoelmundofsicode
lapercepcinamodalprimariamenteelmundodelascualidadesabstrablesdelaforma,
el nmero, el nivel de intensidad, etctera, y no un mundo de cosas vistas, odas o
tocadas.
Otra razn para separar los afectos de la vitalidad de los afectos categoras es que al
explicaradecuadamentelosprimerosnobastaelconceptosimpledeniveldeactivacin.
En la mayora de las explicaciones de los afectos y sus dimensiones, lo que aqu
denominamos afectos de la vitalidad podran subsumirse en la dimensin rgida, para
todo servicio, del nivel de activacin o excitacin. Hay sin duda activacin y excitacin
pero los afectos de la vitalidad no son experimentados simplemente como sentimientos
queseencuentranenalgnpuntodeesadimensin,sinocomocambiosdinmicosopau

60

tados dentro de nosotros. Podemos emplear como ndice general el nivel de activacin
excitacin,perotenemosqueaadirunacategorizacintotalmentenuevadeotroaspecto
delaexperiencia,asaber:losafectosdelavitalidadquecorrespondenacambiospautados
caractersticos.. Esos cambios pautados en el tiempo, o perfiles de activacin, subtienden
losafectosdelavitalidadseparados 8 .
[80] Puesto que los perfiles de activacin (tales como las irrupciones de pensamiento,
sentimiento o accin) se encuentran en cualquier tipo de conducta o sensopercepcin,
cierto perfil de activacin puede abstraerse de un tipo de conducta y existir de alguna
formaamodal,aplicableaotrotipodeconductaabiertaoprocesomental 9 .
Estasrepresentacionesabstractaspermitenentoncestrazarcorrespondenciasentreperfiles
deactivacinsimilaresexpresadosendiversasmanifestacionesconductuales.Detalmodo
se pueden vincular hechos extremadamente diversos, en la medida en que compartan la
cualidaddelsentimientoqueestamosdenominandoafectodelavitalidad.Unejemplode
tal correspondencia puede ser la base de una metfora que aparece en la novela Moll
Flanders,de Defoe.Cuandolaheronaesfinalmentecapturadayencarceladadespusde
una vida de delitos, ella dice: No tengo... ninguna idea del cielo o el infierno, por lo
menosningunaideaquevayamsalldeunsimpletoquefugaz...([NuevaYork:Signet
Classics, 1964], p. 247). El perfil de activacin de su ideacin le recuerda el Derfil de
activacin de una particular sensacin fsica, un toque^fugaz. Ambas evocan el mismo
afectodelavitalidad.
Silosinfantespequeosexperimentanafectosdelavitalidad,comoestamossugiriendo,a

8 Los diferentes perfiles de activacin pueden describirse como intensidad de la sensacin en


funcin del tiempo. Los cambios de intensidad en el tiempo son adecuados para explicar las
explosiones,losdesvanecimientos,lasirrupciones,etctera,seacualfuerelaconductarealoel
sistemaneurolgicofuentedetalescambios.Porestolosafectosdelavitalidadhanestadoocultos
en la dimensin de la activacinexcitacin. Pero es preciso fragmentar esta dimensin y no
considerarla una dimensin nica, sino tambin como mbito de los cambios pautados ms
instantneos de la activacin en el tiempo esto es, de los perfiles de activacin que existen en
alguna forma amodal. Estos perfiles de la activacin dan origen a afectos de la vitalidad en el
niveldelsentimiento.
EstaexplicacindelosafectosdelavitalidadsedebeengranmedidaaltrabajodeSchneirla(1959,
1965)yparticularmentealdeTompkins(1962,1963,1981).Noobstante,laconclusindeTompkins
esquelaspautasdiscretasdedescarganerviosa(densidadxtiempo),quenosotrosllamamosaqu
perfilesdeactivacinresultanenafectosdiscretosdarwinianos,mientrasqueyoconcluyoquedan
porresultadounaformadistintadeexperienciaafectiva,oafectosdelavitalidad.Perolaobrade
Tompkinseslabasedenuestroplanteo.
9Todoestosuponequelosinfantesestntempranamentedotadoscondetectoresdepautasogiros,

capaces de identificar tales perfiles. Existen pruebas que sugieren que as es. Fernald (1984), por
ejemplo, demostr que los infantes discriminan con facilidad el perfil de un tono ascendente
respectodeldeuntonodescendente,aunqueenamboscasoslavozemitalamismavocaldentrode
la misma gama tonal, de modo que lo nico que difiere es la pauta temporal. Es crucial realizar
nuevasinvestigacionesenestarea.

61

menudo se encontrarn en situaciones anlogas a la de Mol Flanders, en as cuales


pueden vincularse una variedad de experiencias sensoriales diversas que tienen perfiles
deactivacinsimilaresestoes,quepuedenexperimentarsecomocorrespondientesentre
s,yporlotantocomocreadorasdeorganizacin.Porejemplo,paratratardecalmaral
infante,elprogenitorpuededecirBueno,bueno,bueno...,poniendomsnfasisydando
msamplitudalaprimerapartedelapalabra,yarrastrndolaluegohacialaslabafinal.
Como alternativa, puede acariciar en silencio la cabeza o la espalda del beb, en una
secuencia anloga a [81] la del Bueno, bueno, haciendo ms presin al principio de la
caricia, y aligerndola al final. Si la duracin de la caricia perfilada y las pausas entre
caricias tienen la misma duracin absoluta y relativa que las pautas de vocalizacin y
pausa, el infante experimentar perfiles de activacin similares, sea cual fuere la tcnica
tranquilizadoraquesepongaenprctica.Lasdostranquilizacionessesentirnigual(ms
alldesusespecificidadessensoriales)ydeellasresultarlamismaexperienciadeafecto
delavitalidad.
Siestofueraas,elinfantehabradadounpasoenelprocesodeexperimentaraunotro
emergente. En lugar de una cariciamadre y un segundo y separado Bueno, bueno
madre, el beb experimentara un slo afecto de la vitalidad en las actividades
tranquilizadoras, una madre afectivovi tal que tranquiliza. De esta manera, la
experiencia amodal de los afectos de la vitalidad, as como las capacidades para el
apareamiento transmodal de las formas percibidas, apoyara considerablemente el
progresodelinfantehacialaexperienciadeunotroemergente 10 .
Lanocindeperfilesdeactivacin(comorasgosubyacentedelosafectosdelavitalidad)
sugiere una respuesta posible a la misteriosa cuestin de en qu forma reside la
representacin cuando se la abstrae de cualquier modo particular de percibirla. La
representacinamodalpodraconsistirenunapautatemporaldecambiosenladensidad
deladescarganerviosa.Conindependenciadequeseencuentrealobjetoconlavistaoel
tacto,yquizinclusoconelodo,produciralamismapautaoperfildeactivacingeneral.
Lanocindeafectosdelavitalidadtambinpuederevelarsetilparaimaginaralgunasde
lasexperienciasquetieneelinfantealorganizarsumundodeotramanera.Laconsolida
cindeunesquemasensoriomotoresunejemplo.Elesquemapulgaralabocaconstituye
una buena ilustracin puesto que [82] aparece muy tempranamente. Siguiendo la
sugerencia de Sameroff (1984), podemos describir la consolidacin inicial del esquema
pulgaralaboca ms o menos como sigue. Inicialmente, el infante se lleva la mano a la
bocadeunamaneramalcoordinada,maldirigidayespasmdica.Todalapautapulgara
laboca es una pauta conductual especfica de la especie, intrnsecamente motivada, que

10 Hay infinitos perfiles de activacin posibles. Slo cabe suponer que se organizan en
agrupamientos identificables, de modo que podemos reconocer familias de perfiles en los cuales
ciertos afectos de la vitalidad relativamente discretos son los mismos componente sentidos, y se
puedeninclusodestinardeterminadosvocablos(agitaciones,desvanecimientos,resoluciones,
etctera)paradesignarlas.Ladiferenciacinenunnumeromayordefamiliasmsdiscretasesuna
cuestinempricadeldesarrollo.

62

tienecomometassucompletamientoyelfuncionamientofluido.Durantelaparteinicial
deunensayoexitoso,mientraselpulgarseacercaperoannollegaalaboca,lapautaest
incompleta y hay excitacin acrecentada. Cuando el pulgar finalmente encuentra su
camino la excitacin decrece, porque se ha consumado la pauta y aparece el funcio
namiento fluido del chupeteo (un esquema ya consolidado). Junto con el decrecimiento
de la excitacin hay un cambio relativo hacia un tono hednico positivo basado en la
reasuncin del funcionamiento fluido. ste pulgarqueencuentralaboca y bocaque
encuentraelpulgar se produce una y otra vez hasta que funciona con fluidez, es decir,
hasta que se alcanza la adaptacin de la pauta por la asimilacin/ acomodacin del
esquema sensoriomotor. Cuando esto sucede y el esquema est completamente
consolidado, la conducta de pulgaralaboca ya no aparece acompaada de excitacin y
cambioshednicos.Enadelantepasainadvertida,comofuncionamientofluido.Perodu
rante los ensayos iniciales, cuando el esquema todava se est consolidando, por cada
intento precariamente exitoso, el infante experimenta un perfil especfico de excitacin
reforzadocuandolamanoestencontrandoinseguramentesucaminoalaboca,ydespus
unacadadelaexcitacinyuncambioeneltonohednicocuandoencuentraylograsu
objeto. En otras palabras, cada ensayo consolidante es acompaado por un afecto de la
vitalidad caracterstico, asociado con las sensaciones del brazo, la mano, el pulgar y la
boca,todolocualconducealaconsumacin.
El producto de este desarrollo un funcionamiento fluido del esquema pulgarala
bocapuedepasarinadvertidounavezqueestformado.Peroelprocesodeformacin,
ensmismo,tendruncarctersalienteyserelfocodeunaatencinrealzada.Setratade
una experiencia de organizacin en formacin. Este ejemplo no es diferente en principio
delcasomsfamiliardelaumentodelhambre(tensin,excitacin),suconsumacinenel
acto d comer (reduccin de la excitacin [83] y cambio hednico), y sensaciones y
percepciones acerca del smismo y el otro. Pero el caso del pulgaralaboca difiere en
cuanto tiene que ver con un esquema sensoriomotor, y no con un estado de necesidad
fisiolgica; tambin difiere porque su motivacin se conceptualiza de un modo un tanto
diverso,yporque(loqueesmsimportanteanuestrosfines)daorigenaunafectodela
vitalidaddiferente,asociadocondistintaspartesdelcuerpoycondistintoscontextos.
Hay muchos esquemas sensoriomotores variados que tienen que adaptarse, y el proceso
deconsolidacindecadaunodeellosenvuelveunaexperienciasubjetivadeafectosdela
vitalidaduntantodiferentes,asociadoscondiferentespartesdelcuerpoyconsensaciones
endiferentescontextos.Estasexperienciassubjetivasdediversasorganizacionesenforma
cin son lo que estoy llamando el sentido de un smismo emergente. Las experiencias
particulares de la consolidacin de un esquema sensoriomotor pueden parecerse ms a
resolucindelatensinqueaundjvuoaundescubrimientoyapreparadoporalguno
delosotrossentidosdeunsmismoemergente.
Hemosexaminadoahoratresprocesosinvolucradosenlaformacindelsentidodeuns
mismo y un otro emergentes: la percepcin amodal, la percepcin fisiognmica, y la
percepcin dlos correspondientes afectos de la vitalidad. Las tres son formas de
percepcin directa, global, en la que la vinculacin de diversas experiencias es

63

acompaadaporexperienciassubjetivasdistintivas.Peronoslodeestamanerasegenera
elmundodelasexperienciasrelacionadas.Haytambinprocesosconstruccionistasquele
proporcionan al infante modos diferentes de experimentar un smismo y un otro
emergentes.Estosprocesosestnasociadosconunenfoquediversodelaexperienciadel
infante,perounenfoquequecomplementaelqueacabamosdediscutir.

Enfoquesconstruccionistasdelasexperienciassocialesrelacionantes
Laconcepcinconstruccionistaasumeelsupuestodequeelinfantepercibeinicialmentela
forma humana como uno de los [83] muchos ordenamientos de los estmulos fsicos, no
esencialmentedistintodeotrosordenamientosdiversos,comoporejemplounaventana,la
cuna o un mvil. Supone tambin que el infante detecta primero rasgos elementales
separados de las personas: tamao, movimiento o lneas verticales. Estos rasgos
elementales,queensmismospodranperteneceracualquierordenamientoobjetivo,se
integranentoncesprogresivamentehastasintetizarunaconfiguracin,unaformatotal,en
unaentidadconstruidamsampliaprimerounrostro,ygradualmenteunaformay
Los procesos que integran la concepcin construccionista son la asimilacin, la
acomodacin, las invariantes identificatorias y el aprendizaje asociativo. Por lo tanto la
emergencia del sentido del smismo es descrita en los trminos del descubrimiento de
relaciones entre experiencias desemejantes conocidas previamente, ms que en los
trminosdelprocesoens.Sibienelaprendizajeenunaformauotrarepresentaelproceso
que subyace en el enfoque construccionista, lo que se puede aprender y se aprender es
canalizadoporpredileccionesinnatascomunesatodalaespecie.Lossereshumanosnacen
conpreferenciasotendenciasaprestaratencinarasgosespecficosdeunordenamiento
estmulo. Esto vale para la estimulacin en todas las modalidades sensoriales. Hay una
secuencia del desarrollo en la que el infante detecta o encuentra ms salientes ciertos
rasgosdistintosadiferentesedades.Estaprogresinsepuedeestudiardelmejormodoen
elcasodelavisin.Desdeelnacimientohastalosdosmeses,losinfantestiendenabuscar
estmulos que son rasgos del movimiento (Haith 1966), tamaos, densidad de contornos
(el nmero de elementos del contorno por unidad de superficie) (Kessen y otros 1970;
Karmel,HoffmanyFegy1974;Salapatek1975).Despusdelosdosmesesdeedad,pasana
ser los rasgos ms salientes la curvatura, la simetra, la complejidad, la novedad, la
aperiodicidad,yenltimainstancialasconfiguraciones(laforma).(VaseHainline1978;
Haith1980;Sherrod1981;Bronson1982).
Los infantes tambin entran en el mundo con estrategias atencionales (para recoger
informacinpotencial)quetienensupropiodesplieguemotivacional,ytambinellashan
sido mejor estudiadas para la visin. Hasta los dos meses el beb escudria
predominantemente la periferia o los bordes de los [85] objetos. Despus de esa edad,
empieza a dirigir la mirada a los rasgos internos (Salapatek 1975; Haith y otros 1977;
Hainline 1978). Cuando el objeto es un rostro, hay dos excepciones a esta progresin
generaldelaestrategiaatencional.Siseaadealgunaestimulacinauditiva(porejemplo
si se habla), incluso los infantes de menos de dos meses tienden a mirar los rasgos
interioresdelrostro(Haithyotros1977).Lamismatendenciasehaobservadocuandohay

64

movimientodelosrasgosfaciales(Donee1973).
Utilizando esta informacin para predecir de qu modo ser experimentado el rostro
humano (segn la ptica construccionista), podramos establecer aproximadamente la
progresin siguiente. Durante los dos primeros meses, el infante no debera encontrar
ninguna diferencia entre el rostro y otros objetos que se mueven, que tienen
aproximadamenteelmismotamaoyunasimilardensidaddecontorno.Sefamiliarizara
muchoconlosrasgosquemarcanlosbordes,comoporejemploelnacimientodelpeloen
lafrente,peropococonlosrasgosinternosdelrostro:losojos,lanariz,laboca;ensntesis,
con todos los rasgos que tomados en conjunto constituyen su configuracin o le dan
carcterderostro.Despusdelaedaddedosmeses(msomenos),cuandolaestrategia
atencional pasa a ser la del escudriamiento interior, el infante debera primero prestar
atencin a los rasgos con ms propiedades de los estmulos que l prefiere: curvatura,
centraste,simetravertical,ngulos,complejidad,etctera.Estespreferenciaslollevarana
prestar atencin primeramente a los ojos, despus a la boca, y finalmente a la nariz. A
continuacin de una experiencia considerable con estos rasgos y su relacin espacial
invariante, habra construido un esquema o identificado las invariantes de la
configuracinrostredad.
Por cierto, se puede demostrar fcilmente que entre los cinco y siete meses el infante
puede recordar durante ms de una semana la imagen de un rostro particular visto una
sola vez y menos de un minuto (Fagan 1973, 1976). Esta proeza de la memoria en un
reconocimiento a largo plazo requiere la representacin de la forma nica de un rostro
particular.Esimprobableque.subaseseaunreconocimientoderasgos.Elhechodeque
los rostros emitan sonidos y de que sus partes internas se muevan al hablar y presentar
expresiones lleva algo hacia atrs al fenmeno en la tabla de tiempos de los
construccionistas, [86] pero ello no cambia la secuencia con la cual progresa la
construccindelapercepcindelaforma.
Elenfoqueconstruccionistapodraaplicarseigualmentealaaudicin,eltacto,yalasotras
modalidades de la estimulacin humana. Si uno acepta el cuadro y la tabla de tiempos
construccionistas para el primer encuentro con los estmulos humanos, debe llegar a la
conclusin de que el infante no est relacionado con las otras personas de ningn modo
distintivo o nico. El relacionamiento interpersonal no existe an como forma diferente
del relacionamiento con las cosas. El infante es asocial, pero en razn de que no
discrimina,ynoporqueseanoresponsivo,comolosugierelaformulacinpsicoanaltica
deunabarreracontraestmulosqueloprotegeradurantelosprimerosmesesdevida.Se
podra considerar el concepto de un relacionamiento con rasgos o propiedades como
estmulos aislados, pero sta es una idea verdaderamente dbil. La idea de un
relacionamiento con crculos o esferas (u objetos parciales, en trminos psicoanalticos)
noparecepermitimospenetrardemasiadoeneldominiodelointerpersonal.
El problema es entonces cmo y cundo esas construcciones se relacionan con la
subjetividadhumana,demodotalqueemerjanelsmismoylosotros.Antesdeabordar
esteproblema,debemosobservarquesegnalgunaspruebaslosinfantesnuncatomanla
forma humana destacada (rostro, voz, pecho) como poco ms que un particular

65

ordenamiento fsicoentre otros,sinoque desdeelprincipio experimentanalaspersonas


comoformasnicas.Esaspruebassondediversotipo.(1)Alaedaddeunmes,losbebs
demuestran apreciar aspectos ms globales (no rasgos aislados) del rostro humano, tales
como la animacin, la complejidad e incluso la configuracin (Sherrod 1981). (2) Los
infantesmirandemododiferentecuandoescudrianrostrosvivosquecuandovenformas
geomtricas. Los atraen menos los rasgos aislados y durante esos primeros meses
escudrianconmsfluidez(Doee1973).(3)Cuandoescudrianrostrosvivos,losrecin
nacidosactandeotromodoquecuandoescudrianpautasinanimadas.Muevenbrazos
y piernas, y abren y cierran manos y pies con ciclos de movimiento ms suaves, ms
regulados, menos espasmdicos. Tambin emiten ms .vocalizaciones (Brazelton y otros
1974,1980).(4)EldescubrimientorecientedeFieldyotros(1982),enelsentidodequeel
infante de dos o tres das puede discriminar e imitar sonrisas, ceos fruncidos y
expresionesdesorpresaqueveenelrostrodeuninteractuantevivo,indicanclaramente
quenosloperciberasgosfacialesinternos,sinoqueademsparecediscriminaralgunas
de sus diferentes configuraciones 11 . (5) El reconocimiento de un rostro o de una voz
individuales especficos valida la conjetura de que el estmulo de la persona tiene algn
carcterespecial.Laspruebasresultanconvincentesencuantoaqueelneonatopuededis
criminarlavozdelamadrerespectodelavozdeotramujerqueleeexactamenteelmismo
material (DeCasper y Fifer 1980) 12 . Las pruebas acerca del reconocimiento de rostros
individuales antes de los dos meses son menos seguras. Muchos investigadores siguen
encontrndolas, pero un nmero mayor, no (vase Sherrod 1981). A pesar de estas
reservas respecto de la concepcin construccionista, quedan pocas dudas de que los
infantesconstruyentantocomopercibendirectamentelasrelaciones.

ENFOQUESDEUNACOMPRENSINDELAEXPERIENCIASUBJETIVADEL
INFANTE

Lapercepcinamodal(basadaenlascualidadesabstractasdelaexperiencia,queincluyen
los afectos discretos y los afectos de la vitalidad), y los esfuerzos construccionistas
(basadosenlaasimilacin,laacomodacin,laasociacinylaidentificacindeinvariantes)
son entonces los procesos mediante los cuales el infante experimenta la organizacin. Si
bienestosprocesoshansidolosmsestudiadosenelcampodelapercepcin,seaplican
igualmentealaformacindelaorganizacinentodoslosdominiosdelaexperiencia:la
actividad motriz, la afectividad, y los estados de conciencia. Tambin se aplican a la
vinculacin de experiencias pertenecientes a distintos dominios (sensoriales y motrices,
perceptualesyafectivos,etctera).

11Peropuededecirsequeladiscriminacindeconfiguracionesexpresivassebasaenladeteccinde
unrasgoniconecesarioysuficienteparacadaconfiguracin.
12Lagamatonalylaspautasgeneralesdenfasisnoparecenserrasgosdistintivosquelepermitan

al infante hacer esa discriminacin. El carcter de la voz podra ser la mejor conjetura (Fifer,
comunicacinpersonal,1984).

66

[88]UnodelosproblemasmsprofundosdeIncomprensindelinfantesiguesiendola
dificultad para encontrar conceptos unificadores y un lenguaje unificador que incluya la
formacin de la organizacintal como sedaenlos diversos dominiosde la experiencia.
Por ejemplo, al hablar de la vinculacin de percepciones diversas para formar
percepcionesdeordensuperior,nuestrostrminospuedensercognitivos.Alhablardela
vinculacin de la experiencia sensorial con la experiencia motriz, podemos adoptar el
sistema conceptual de Piaget y utilizar esquemas sensoriomotores. Al hablar de la
vinculacindelasexperienciasperceptualesyafectivas,debemosvolveraconceptosms
experienciales, que son menos sistematizados, como los empleados por el psicoanlisis.
Todas estas vinculaciones deben abrevarse en los mismos procesos bsicos que hemos
examinado,perotendemosaactuarcomosilaformacindelaorganizacinsiguierasus
propiasleyesnicasencadadominiodelaexperiencia.Yenciertamedidapuedehacerlo.
Peroesprobablequelascaractersticascomunesseanmuchomayoresquelasdiferencias.
No se justifica otorgar primaca a ningn dominio de la experiencia y convertirlo en el
punto de partida para enfocar la organizacin de la experiencia por el infante. Pueden
describirse varios abordajes, todos vlidos, todos necesarios y todos igualmente
primarios 13 .
Las acciones del infante. Esta es la ruta implcita en el trabajo de Piaget. La accin y las
sensaciones generadas por el propio sujeto son las experiencias primaras. La propiedad
emergentedelascosas,alprincipio,esunaamalgamadesensacinyaccinenlaqueel
objeto se construye primero en la mente a travs de las acciones realizadas sobre l; por
ejemplo,haycosasquepuedenaferrarseycosasquepuedenchuparse.Mientrasadquiere
conocimientossobreelmundoelinfantenecesariamenteidentificamuchasinvariantesde
laexperienciasubjetivadesuspropiasaccionesysensacionesenotraspalabras,delas
experienciasdelsmismoemergente.
Placer y displacer (tono hednico). Esta es la ruta que explor inicialmente Freud, segn
quien el aspecto ms saliente y singular [89] de la experiencia humana es la experiencia
subjetiva del placer (reduccin de la tensin) y el displacer (aumento de la tensin o la
excitacin). Este es el supuesto bsico del principio de placer. Freud supuso que las
percepcionesvisualesdelambiente(porejemplodelpechooelrostro),olassensaciones
tctilesolosoloresasociadosconelplacer(comoalalimentarse)yeldisplacer(comoenel
hambre) quedan teidas deafecto.De estemodo sevinculanlasexperienciasafectivasy
perceptuales.Superficialmente,stepareceunmododeverasociacionista,perolaversin
freudianadeestaconcepcineraligeramentedistinta.Losafectosnoslodanrelievealas
percepcionesporlavadelaasociacin;tambinsonelloslosqueabrenlapuertaparaque
talespercepcionespuedansiquierallegaralamente.Sinlaexperienciadeltonohednico,
ningunapercepcinseraregistradaenabsoluto.EltonohednicohaceparaFreudloque
la accin generada por el propio sujeto hace para Piaget. Uno y otra crean las

Sepodraaducirquealgunasexperienciassonmscrucialesqueotrasparalasupervivencia,pero
13

elloestfueradelasconsideracionesdelaexperienciasubjetiva.

67

percepciones como fenmenos mentales y vinculan esas percepciones con experiencias


primarias.
Experimenta el infante el tono hednico en el primer mes de vida? Al observar a un
infante satisfecho o molesto, resulta muy difcil no creerlo. Emde (1980a, 1980b) ha
postulado que el tono hednico es la primera experiencia del afecto. En general, los
bilogosdanporsentadoque,desdeelpuntodevistaevolucionista,eldoloryelplacer,o
la aproximacin y la retirada, deberan ser las experiencias afectivas primarias, por su
valorparalasupervivencia.Adems,laevolucinerigelaexperienciadelascategorasdel
afectosobrelabasedeltonohednico(Schneirla1965;Mandler1975;Zajonc1980).Emdey
otros(1978)sugierenquelaontogeniapuederecapitularlafilogeniaenlaprogresindela
experiencia afectiva. A esta luz resulta interesante que Emde y otros informen que al
interpretar las expresiones faciales de los infantes pequeos, las madres tienen ms
confianzaensusatribucionesdetonohednico,algomenosdeconfianzaenelniveldela
activacin,ymenosconfianzaanenlacategoradiscretadeafectovistaenelrostrodel
infante.
Categoras discretas de afecto. Incluso aunque el tono hednico emerja antes o ms rpido
como experiencia afectiva, el estudio de rostros de infantes deja tambin en claro que
expresan (sea que el beb lo sienta o no) categoras discretas de afecto. Utilizando el
anlisis detallado de filmes, Izard (1978) observ que los recin nacidos demuestran
inters, alegra, pena, disgusto y sorpresa. La exhibicin facial de miedo aparece
aproximadamente a los seis meses (Cicchetti y Sroufe 1978), y la vergenza mucho
despus.Alprincipio,elafectonoseexpresasloenelrostro,Lipsitt(1976)hadescripto
de qu modo los recin nacidos expresan clera moviendo la cara, los brazos y todo el
cuerpo concertadamente cuando experimentan una falta de aire por oclusin nasal
mientras maman. De manera anloga, Bonnet (1971) [90] describi cmo la totalidad del
cuerpodelinfanteexpresaplacer;haytembloresdeplacertantocomosonrisas.
Sencillamente no sabemos si los infantes sienten en realidad lo que nos expresan tan
enrgicamente sus rostros, voces y cuerpos, pero resulta muy difcil presenciar tales
expresiones y no inferir que el sentimiento es verdadero. Es igualmente difcil imaginar
tericamentequelosinfantesestarandotadosdesdeelprincipiodeunasealvacapero
convincente,cuandonecesitanlossentimientosqueexpresanpararegularse,paradefinir
sussmismosyparaaprenderconellos 14 .
Estados de conciencia del infante. En los primeros meses de vida, el infante pasa

14Durantelaltimadcada,lospsiclogosdeldesarrollohantendidoasubrayarlascapacidades
cognitivasqueserequierenparaqueuninfantetengaunaexperienciaafectiva(LewisyRosenblum
1978). El resultado ha sido un nfasis excesivo en el vnculo entre el desarrollo de la estructura
cognitiva y el afecto. Ahora se est comprendiendo que no toda la vida afectiva es sierva de la
cognicinseadelinfanteoeladulto;yquelossentimientosdelinfante,especialmentealprincipio,
pueden y deben considerarse con independencia de lo que l sabe. (Vase Demos (1982a, 1982bl;
Fogelyotros(19811,yThomanyAcebo(19831,paraunadiscusindeestetemaenrelacinconlos
infantes,yZajonc(1980JyTompkins(1981)enrelacinconlosadultos.)

68

espectacularmente por la secuencia de estados que Wolff (1966) fue el primero en


describir: adormecimiento, inactividad alerta, actividad alerta, llanto agitado, sueo
regularysueoparadjico.Sehasugeridoquelosdiferentesestadosdeconcienciadela
vigilia pueden tambin cumplir la funcin de focos organizadores de todas las otras
experiencias,yqueenconsecuenciaproporcionanunenfoqueprimarioparadescribirlas
experiencias subjetivas tempranas del infante (Stechler y Carpenter 1967; Sander 1983a,
1983b).
Percepciones y cognicin. Esta es la ruta que ms a menudo han seguido los
experimentalistas. Da por resultado una concepcin de la experiencia social del infante
comosubconjuntodelapercepcinylacognicinengeneral.Esapercepcinycognicin
socialessiguenlasmismasreglasqueseaplicanatodoslosotrosobjetos.
Elproblemaqueseplanteacontodosestosenfoquesconsisteenquelosinfantesnovenel
mundoentalestrminos(esdecir,enlostrminosdenuestrassubdisciplinasacadmicas).
Laexperienciadelinfanteesmsunificadayglobal.Noleimportaenqudominioseest
produciendosuexperiencia.Tomalassensaciones,percepciones,acciones,cogniciones,los
estados internos de motivacin y los estados de conciencia, y los experimenta
directamente como intensidades, formas, pautas temporales, afectos de la vitalidad,
afectoscategorasytonos[91]hednicos.Estossonloselementosbsicosdelaexperiencia
subjetiva temprana. Las cogniciones, acciones y percepciones, como tales, no existen.
Todas las experiencias son objeto de una refundicin en constelaciones pautadas de los
elementossubjetivosbsicosdelinfante,combinadosentres.
En esto piensan Spitz (1959), Werner (1948) y otros al hablar de experiencia global y
cenestsica.Loquenosereconocienlapocadesusformulacioneseslamagnituddelas
formidables capacidades del infante para destilar y organizar las cualidades abstractas y
globales de la experiencia. Los infantes no son nufragos en un aluvin de cualidades
abstrables de la experiencia. Gradual y sistemticamente ordenan esos elementos de la
experienciaparaidentificarconstelacionesinvariantesdelsmismoeinvariantesdelotro.
Y siempre que se forma una constelacin, el infante experimenta el surgimiento de la
organizacin. Los elementos que constituyen esas organizaciones emergentes son
simplemente unidades subjetivas diferentes de las del adulto, quien la mayor parte del
tiempo cree que experimenta subjetivamente unidades tales como pensamientos,
percepciones,acciones,etctera,porquedebetraducirlaexperienciaenesostrminospara
codificarlaverbalmente.
Estemundosubjetivoglobaldelaorganizacinemergenteesypersistecomoeldominio
fundamental de la subjetividad humana. Opera a partir de la percatacin como matriz
experiencial de la que ms tarde surgirn los pensamientos, las formas percibidas, los
actos identificables y los sentimientos verbalizados. Tambin acta como fuente de las
fluyentes evaluaciones afectivas de los acontecimientos. Finalmente, es el reservorio
fundamentalenelquepuedeabrevarsetodaexperienciacreativa.
Todo aprendizaje y todo acto creativo empieza en el dominio del relacionamiento
emergente.Sloesedominiotienequeverconlaentradaenelserdelaorganizacin,que

69

est en el ncleo de la creacin y el aprendizaje. Este dominio de la experiencia sigue


activoduranteelperodoformativodecadaunodelosdominiossubsiguientesdelsentido
delsmismo.Lossentidosdelsmismoqueemergenmstardesonproductosdelproceso
organizador. Son perspectivas verdaderas y abarcativas del smismo del smismo
fsico, accional; del smismo subjetivo; del smismo verbal. El proceso de formar [92]
cadaunadeesasperspectivas,elactocreativoquiconciernealanaturalezadelsmismoy
delosotros,oselprocesoquedaorigenalsentidodeunsmismoemergente,yserex
perimentadoenelprocesodeformacindecadaunodelosotrossentidosdelsmismo,
hacialosqueahorapodemosvolvernos.

70

[93]

4.ELSENTIDODEUNSIMISMONUCLEAR:
I.ELSMISMOVERSUSELOTRO

Alaedaddedosatresmeses,elinfanteempiezaadarlaimpresindeserunapersona
totalmentedistinta.Cuandoparticipaenlainteraccinsocial,pareceestarmscompleta
mente integrado. Es como si ya pudiera poner en juego la totalidad de sus acciones,
planes, afectos, percepciones y cogniciones, y centrarlas, durante un lapso breve, en una
situacininterpersonal.Nosetratasimplementedequeseamssocial,odequeestms
regulado,atentoodespierto.Pareceencararelrelacionamientointerpersonalconunapers
pectivaorganizadoraquehacequeselosientacomosiyatuvieraunsentidodesmismo
entantocuerpodistintoycoherente,concontrolsobresuspropiasacciones,propiedadde
su afectividad, un sentido de continuidad y un sentido de las otras personas como
interactuantesdistintosyseparados.Yelmundoempiezaentoncesatratarlocomosifuera
unapersonacompletaquerealmenteposeeunsentidointegradodesmisma.
A pesar de esta impresin muy distintiva, las concepciones prevalecientes de la teora
clnicadeldesarrollonoreflejanlaimagendeuninfanteconunsentidointegradodes
mismo. En cambio, se sostiene ampliamente que los infantes atraviesan un extenso
perododeindiferenciacinsmismo/otro,yqueslomuylentamente,aveceshaciaelfin
del primer ao de vida, diferencian un sentido del smismo y del otro. Algunas teoras
psicoanalticas del desarrollo (la de Mahler es el ejemplo ms influyente) postulan que
durante la fase indiferenciada el beb experimenta un estado de fusin o unidad dual
con [94] la madre. Esa es la fase de la simbiosis normal, que va aproximadamente del
segundoalsptimoonovenomes.Sepostulaqueeseestadodeunidaddualeselfondo
delqueelinfanteseseparagradualmenteparaindividuarseyalcanzarunsentidodes
mismo y del otro. Las teoras acadmicas no han diferido bsicamente de las teoras
psicoanalticas, enel sentido de que unas y otras hablan de una lenta emergencia del s
mismodespusdeunlargoperododeindiferenciacin.
Descubrimientos recientes sobre el infante ponen en duda estas tablas de tiempo y
secuencias generalmente aceptadas, y concuerdan ms con la impresin de un infante
cambiado,capazdetener(dehecho,queesprobablequetenga)unsentidointegradodes
mismoylosotros.Estosnuevosdescubrimientosdansustentoalaconcepcinde queel
primerasuntoqueelinfantetienequeresolver,alcrearunmundointerpersonal,consiste
endarformaalsentidodeunsmismonuclearydeotrosnucleares.Laspruebasvalidan
tambinlanocindequeestatareaserealizaengranmedidaduranteelperodoquese
extiende entre los dos y los siete meses. Adems, sugieren que la capacidad para tener

71

experienciasdecoalescenciaofusincomolasquedescribeelpsicoanlisisessecundaria
y dependiente respecto de un ya existente sentido del smismo y del otro. La tabla de
tiempos que ahora se propone empuja dramticamente hacia atrs en el tiempo al
momento de la emergencia del smismo, e invierte la secuencia de las tareas del
desarrollo.Primerovienelaformacindelsmismoyelotro,yslodespusesposibleel
sentidodeexperienciasdefusin.
Antesdeexaminarestasnuevaspruebastenemosquepreguntarquclasedesmismoes
probable que el infante descubra o cree, ms all del sentido de un smismo emergente
queaparecienlosdosprimerosmesesdevida.

LANATURALEZADEUNSENTIDODELSMISMOORGANIZADO

Laprimeraperspectivasubjetivaorganizadoraacercadelsmismodebeestarenunnivel
totalmente bsico 1 . Una lista [95] tentativa de las experiencias a las que tiene acceso el
infante, y necesarias para dar forma a un sentido de un smismo nuclear organizado,
incluye: (1) la agencia del smismo, en el sentido de condicin de agente o autor de las
propiasaccionesynoautordelasaccionesdelosotros;suponetenervolicin,controlde
la accin generada por el propio sujeto (mis brazos se mueven cuando yo quiero que lo
hagan), y esperar las consecuencias de la propia accin (cuando cierro los ojos todo se
poneoscuro);(2)lacoherenciadelsmismo,queestenerunsentidodeseruntodofsicono
fragmentado, con lmites y un lugar de accin integrada, durante el movimiento
(conducta) y la quietud; (3) la afectividad del smismo, es decir, experimentar cualidades
interiorespautadasdelsentimiento(afectos)quetienenqueverconotrasexperienciasdel
smismo;(4)unahistoriadelsmismo,estoes,elsentidodeperdurar,deunacontinuidad
conelpropiopasado,demodoqueunosiguesiendoypuedeinclusocambiarsindejar
deserelmismo.Elinfanteadvierteregularidadesenelflujodelosacontecimientos.
Esascuatroexperienciasdelsmismo,tomadasenconjunto,constituyenelsentidodeun
smismo nuclear. De modo que este sentido de un smismo nuclear es un sentido
experiencial de los hechos. Normalmente se da por sentado y opera fuera de la
percatacin. Una expresin central en este contexto es sentido de, en tanto distinta de
concepto de, conocimiento de o percatacin de un smismo y un otro. Se hace
hincapienlasrealidadesexperiencialespalpablesdelasustancia,laaccin,lasensacin,
el afecto y el tiempo. El sentido del smismo no es un constructo cognitivo. Es una
integracinexperiencial.Estesentidodeunsmismonuclearserelcimientodetodoslos
otrossentidosmselaboradosdelsmismoqueseagregarnmstarde2 .
Estas cuatro experiencias bsicas del smismo parecen constituir elecciones razonables

1Estadiscusinsereferirengeneralalsentidodelsmismo.Elsentidodelotroescasisiemprela
caraopuestadelamismamoneda,yapareceimplcitamente.
2 Es razonable creerque muchosanimales superiores no humanos danformaa un sentido del s

mismonuclear.Estonodisminuyedeningnmodoelvalordeestelogro.

72

tanto desde el punto de vista clnico como desde el punto de vista de la teora del
desarrollo,encuantosonnecesariasparalasaludpsicolgicadeladulto.
[96] Slo en las psicosis ms graves vemos una ausencia significativa de alguna de esas
cuatroexperiencias.Laausenciadeagenciapuedemanifestarsecomocatatona,parlisis
histrica,desrealizacin,yalgunosestadosparanoidesenlosqueaparecereemplazadoel
autor de la accin. La ausencia de coherencia puede manifestarse en despersonalizacin,
fragmentacin y experiencias psicticas de coalescencia o fusin. La ausencia de
afectividad puede verse en la anhedonia y algunas esquizofrenias, y la ausencia de
continuidadapareceenlasfugasyotrosestadosdedisociacin.
El sentido de un smismo nuclear resulta de la integracin de estas cuatro experiencias
bsicas del smismo en una perspectiva subjetiva social. Cada una de estas experiencias
puede verse como invariante del smismo. Una invariante es lo que no cambia frente a
todaslascosasquecambian.Paraconvencersedequeesprobablequeelsentidodeuns
mismo nuclear se forme durante los primeros seis meses de vida como tarea social
primaria,unodeberaestarsegurodequeelinfantetienelasoportunidadesadecuadasde
hallar las invariantes del smismo (agencia, coherencia, etctera) necesarias en la vida
social cotidiana, y las capacidades para identificar esas invariantes e integrarlas en una
perspectivasubjetivanica.Empecemosporlasoportunidades.

LASOPORTUNIDADESNATURALESPARAIDENTIFICARLASINVARIANTES
DELSMISMO

Ellapsoquemediaaproximadamenteentrelosdosylosseismesesestalvezelperodode
la vida ms exclusivamente social. Hacia los dos o tres meses, la sonrisa social est
emplazada, han aparecido las vocalizaciones dirigidas a otros, se busca con avidez la
miradarecproca,operanplenamentepreferenciasinnatasporelrostroylavozhumanos,
y el infante sufre una transformacin bioconductal que lo convierte en un compaero
altamentesocial(Spitz1965;Emdeyotros1976).Antesdeesoscambiosqueseproducena
los dos meses, el infante est comparativamente ms comprometido en las conductas
socialesquegravitandemododirectoenlaregulacindelasnecesidadesfisiolgicasel
sueo y el hambre. Y despus de los seis meses el infante cambia de nuevo y queda
fascinado [97] por, y se vuelve hbil en, la manipulacin de objetos externos; la
coordinacin de las extremidades y manoaojo ha mejorado rpidamente; el inters por
losobjetosinanimadosbarretodoslosotros.Cuandoseencuentraenequilibriofisiolgico
yafectivo,elbebpasaacomprometersecomparativamentemsconlascosasqueconlas
personas.Demodoqueentreesosdoscambios,queseproducenalosdosylosseismeses,
es cuando el infante tiene una orientacin relativamente ms social. Ese breve lapso de
sociabilidadintensaycasiexclusivaresultaporigualdelafaltaylaconstitucin.
En vista de ese perodo de luna de miel de sociabilidad intensa, cmo se construyen
recprocamente las interacciones interpersonales, de modo tal que el infante quede en
posicindeidentificarlasinvariantes(islasdeconsistencia)quellegarnaespecificarun

73

smismonuclearyunotronuclear?Hemosexaminadoestoenotrolugar(Stern1977)con
mayordetalle,perolospuntosdestacadosanuestrosfinessonlossiguientes.
Primero, las conductas sociales de los cuidadores suscitadas por el infante son por lo
general exageradas y moderadamente estereotpicas. La imitacin del habla del beb,
ejemploporexcelencia,secaracterizaporeltonoagudo,lasintaxissimplificada,elritmo
lentoyunperfil exagerado de cambiode altura de lossonidosemitidos(Ferguson 1964;
Snow 1972; Fernald 1982; Stern, Spieker y MacKain 1983). Las caras para el beb (los
gestosamenudoextravagantesperoeficaceshechosautomticamenteporlosadultosante
la mirada del beb) se caracterizan por la exageracin de su total despliegue, su larga
duracin,lacomposicinydescomposicinmslentas(Stern1977).Demodoanlogo,las
conductas de mirada son exageradas, y los adultos tienden a acercarse a las posiciones
ms adecuadas para que el infante enfoque y atienda exclusivamente a la conducta de
ellos. La presencia social de un infante suscita variaciones en la conducta adulta, que se
adeca del mejor modo a las tendencias perceptivas innatas del beb; por ejemplo, los
infantes prefieren sonidos de tono alto, tales como los tpicos del habla del beb. El
resultadoesquelaconductadeladultoobtieneunaatencinmximaporpartedelinfante.
En ltima instancia, son esas mismas conductas del cuidador las que actan como los
estmulosenlosqueelinfantedeberecogerlasmltiplesinvariantesqueespecificanaun
otro.El[98]apareamientodelasvariacionesconductalesdelcuidadorylaspredilecciones
del infante le procura a este ltimo la oportunidad ptima para percibir las variantes
conductalesqueidentificanalsmismoyalotro.
Lo tpico es que el cuidador despliegue esas conductas exageradas en una estructura de
tema y variacin. Un ejemplo de esta estructura en la conducta verbal podra ser algo
comolosiguiente:
Aj,aj...Aj,aj...Quhaceelbeb?...S,s,quhace?...Quhaceahora,eh?...Quhace,
quhace?...quhaceaqu?...Nohacenada?
Haydostemas,ajyhace.Cadatemareaparecevariasveces,convariacionesmenores
enellenguajeoparalenguaje.
El mismo tipo de estructura de tema con variaciones es tambin la regla en las
exhibiciones faciales repetitivas o en los juegos de tocar el cuerpo. Por ejemplo, el juego
general de te agarro, te agarro, cuando se lo practica en forma de cosquillas de dedos
caminadores, consiste en caminatas repetidas por las piernas y el torso del beb, que
concluyenconcosquillasenelcuelloylabarbilla.Sejuegaunayotravez,peroelpaso
de cada dedo es claramente distinto del anterior, en velocidad, en suspenso, en
acompaamiento vocal, o por alguna otra razn. Cuanto ms tiempo pueda el cuidador
introducir una cantidad ptima de novedad en cada nueva caminata, ms tiempo
quedarelbebfascinado.
Hay dos razones por las cuales los cuidadores emprenden este tipo de repeticiones
variadas(aunqueporlogeneralnotienenconcienciadeesasrazones).Primero,sihicieran
exactamentelomismoencadareiteracin,elinfantesehabituarayperderainters.Los

74

bebs determinan con rapidez si un estmulo es igual al visto u odo inmediatamente


antes; si lo es, pronto dejan de responder a l. De modo que el cuidador que quiere
mantener un nivel alto de inters tiene que cambiar constantemente un poco la
presentacindelestmuloparaqueelbebnosehabite.Laconductadelcuidadortiene
que seguir cambiando para que el beb lo acompae; no puede consistir en repeticiones
exactas.Peroentonces,porqunohacercadavezalgocompletamentedistinto?Porqu
limitarseavariaciones[99]deunmismotema?Estonosllevaalasegundarazn,queesla
importanciadelordenylarepeticin.
Una de las tendencias mentales centrales que el beb despliega pronto es la tendencia a
ordenarelmundobuscandoinvariantes.Unaestructuraenlaquecadavariacinsucesiva
es al mismo tiempo familiar (la parte que se repite) y nueva (la parte introducida por
primeravez)resultaidealparaensearlealbebaidentificarinvariantesinterpersonales.
El beb llega a ver (por as decirlo) qu partes de una conducta compleja pueden
suprimirse, y qu partes deben quedar para que siga siendo la misma. Recibe lecciones
sobrecmoidentificarlosrasgosinvariantesdelaconductainterpersonal.
El empleo de conductas suscitadas por el infante exageradas, y su organizacin en una
estructuradetemaconvariaciones,nosedaenloscuidadoresconlafinalidaddeensear
al infante las invariantes interpersonales. Se trata de un subproducto. La intencin
deliberada es regular el nivel de activacin y excitacin del infante dentro de una gama
tolerable(ylograrquelospadresnoseaburran).
Cadainfantetieneunnivelptimodeexcitacinqueleresultaagradable.Msalldeese
nivel, la experiencia se vuelve desagradable, y por debajo de cierto nivel desaparece el
intersyelcarctergrato.Elnivelptimoesenrealidadunagama.Losdosparticipantes
seadaptanparamanteneralbebdentrodeella.Porunlado,elcuidadorregulaelnivel
deactividaddelasexpresionesfacialesyvocales,losgestosylosmovimientoscorporales
los hechos estmulos que determinan el nivel de excitacin del infante. En
concordanciaconcadagamaptimadeexcitacinhayunagamaptimadeestimulacin.
Mediante la graduacin sensible del nivel de conductas tales como la medida de la
exageracinylacantidaddevariacin,ajustandoesenivelalnivelpresentedeexcitacin
delinfante,yaladireccindesucambiopredecible,elcuidadorlogralagamaptimade
estimulacin.
Porotrolado,elinfantetambinregulaelniveldeexcitacin,utilizandoladesviacinde
lamiradaparainterrumpirlaestimulacinquehaexcedidolagamaptima,ylamiraday
conductasfacialesparabuscareinvitaranivelesmsaltosdeestimulacincuandoelnivel
presente ha cado demasiado (Brazelton y otros 1974; Stern 1974a, 1975; Fogel 1982). Al
observaral infantedesempeandosupapelenestasregulaciones[100]mutuas,esdifcil
no llegar a la conclusin que l siente la presencia de un otro separado y su propia
capacidadparamodificarlaconductadeeseotro,ascomosupropiaexperiencia.
Conestetipoderegulacinrecproca,losinfantesadquierenunaampliaexperienciaenla
autorregulacin de su nivel de excitacin, y en la regulacin, por medio de seales, del
nivel de estimulacin que les procuran los cuidadores responsables. Esto equivale a una

75

temprana funcin de manejo exitoso. Los infantes adquieren tambin una amplia
experienciaconelcuidadorcomoreguladordesusnivelesdeexcitacin,estoes,deestar
conunotroquelosayudaaautorregularse.Todoestopuedeobservarsedelmejormodo
enlosjuegostotalmenteestereotpicosdeprogenitorinfante,duranteesteperodo(Caliy
Marschak 1976; Fogel 1977; Schaffer 1977; Stern y otros 1977; Tronick y otros 1977; Field
1978;Kaye1982).
Es importante sealar que durante este perodo de la vida tales interacciones sociales de
ningnmodo sonhechospuramentecognitivos. Envuelvenprincipalmentela regulacin
delafectoylaexcitacin.Loshechosperceptuales,cognitivosymnmicosdesempeanun
papel considerable en estos hechos regulatorios, pero se trata sobre todo de afecto y
excitacin. Debe tambin recordarse que en este perodo, en el que las interacciones
sociales cara a cara son una de las principales formas de compromiso interpersonal, los
picosyvallesmsimportantesdelavidasocialaparecenduranteesosencuentros,ynoen
elcursodeactividadestalescomocomer,enlasquepredominalaregulacinfisiolgica.
Estos encuentros sociales conciernen por igual a la experiencia cognitiva y afectiva del
infante.
Pero, qu decir de los estados afectivos extremos relacionados con necesidades
fisiolgicas y corporales displacer y llanto como consecuencia de hambre o
incomodidad, y contento debido a la saciedad? Enfrentan esos estados al beb con una
situacinsocialenteramentedistintaparalenloqueconciernealdescubrimientodels
mismoyelotro?No.Laconductadelosprogenitoresenesassituacionessiguelasmismas
reglas generales del juego social. Las conductas son exageradas, estereotpicas, y se las
repiteconvariacionesadecuadas.Imaginemosunintentodetranquilizaraunbebquese
sientemolesto.Lasconductasfacial,vocalytctilse[101]exageranmuchoyserepitencon
variacionesconstanteshastaqueselograelxito.Tranquilizar,confortar,poneradormir,
etctera, son rituales que siguen un repertorio estricto de temas y variaciones. (Una
tranquilizacin no exitosa consiste en una serie de rituales ineficaces, interrumpidos,
incompletos, pero rituales al fin.) Y durante esos hechos el infante experimenta desde
luego cambios afectivos que varan junto con los temas y variaciones de la conducta
parental.
Demodoqueestossonloshechoscotidianosqueofrecenlasoportunidadesapartirdelas
cuales el infante debe identificar las invariantes que especifican un smismo nuclear y,
complementariamente,unotronuclear.

LAIDENTIFICACINDELASINVARIANTESDELSMISMO

Enprimerlugar,lamotivacininstintivaparaordenarelpropiouniversoesunimperativo
de la vida mental. Y el infante tiene la capacidad general para hacerlo, en gran parte
mediante la identificacin de las invariantes (las islas de consistencia)que gradualmente
proporcionan organizacin a la experiencia. Adems de esta motivacin y capacidad
generales, el infante necesita aptitudes especficas para identificar las invariantes que
parecen ms cruciales en la identificacin de un sentido de un smismo nuclear.

76

Consideraremosdetenidamentelascuatroinvariantescruciales.

Agencia
Laagencia,cualidaddeagente,oautoradelaaccin,puededividirseentresinvariantes
posiblesdelaexperiencia:(1)elsentidodelavolicinqueprecedeatodoactomotor,(2)la
retroalimentacin propioceptiva que tiene o no tiene lugar durante el acto, y (3) la
predictibilidaddelasconsecuenciasquesiguenalacto.Qucapacidadestieneelinfante
paraidentificaresosrasgosdelaagencia?
La invariante de la volicin puede ser la fundamental de la experiencia del smismo
nuclear.Todoslosmovimientosdelosmsculosvoluntarios(estriados)organizadosenun
nivelsuperioraldelreflejosonprecedidosporlaelaboracindeunplan[102]motor,que
a continuacin es ejecutado por los grupos musculares (Lashley 1951). No est claro de
qu modo esos planes motores se registran en la sensopercepcin, pero en general se
acepta que existe algn registro mental (usualmente fuera de la percatacin) de la
existenciadeunplanmotoranterioralaaccin.Laexistenciadelplanalcanzafcilmente
elniveldelapercatacinconscientecuandosuejecucinesinhibidaocuandoporalguna
raznfallaynoconsigueponerenobraelproyectooriginal(elpulgargolpeaelcarrilloen
lugar de llegar a la boca, por ejemplo). Esperamos que nuestros ojos, manos y piernas
haganloquehemosplaneadoparaellos.Lapresenciadelplanmotortalcomoexisteenla
mentedalugaralsentidodelavolicinovoluntad.Inclusoaunquenotengamosconcien
cia del plan motor, el sentido de la volicin hace que nuestras acciones parezcan
pertenecemosyseractospropios.Sinello,elinfantesentiracomosienteunamarioneta,
comonoautordesupropiaconductainmediata.
Esperamos encontrar planes motores desde el principio mismo de la vida, por lo menos
desde que se ponen de manifiesto las aptitudes motrices involuntarias. Y esto, desde
luego,ocurreenelprimermesdevida,conlacapacidadparaponerenobralaspautasde
manoalaboca,delamiradaydelchupeteo.Mstarde,elbebdecuatromesesquevaa
tomarunobjetodeciertotamaoempezarporponerenposicinsusdedosygraduarla
aberturadelamanoparaqueseadecuenaltamaodelobjetoquequiereaferrar(Bowery
otros 1970). Esos ajustes de la mano se realizan ya en camino hacia el objeto; son
acomodacionesaltamaodelobjetotalcomoseloveynocomoselopalpa.Loquedebe
estar ocurriendo es que el plan motor para la manoquetomaformadurantela
aproximacinseestructurasobrelabasedelainformacinvisual.
Se podra decir que un plan motor como el de dar forma a la mano es simplemente
resultadodeunaoperacindeajuste/desajusteconretroalimentacincorrectorademeta.
Pero ese argumento no tiene en cuenta el hecho mental iniciador que estructura el plan
motor. Es en l donde reside la volicin. La ejecucin de operaciones de ajuste/desajuste
slodeterminalaprobabilidadde queelplanoriginaltengaxitoono,yemerjaonoal
niveldelapercatacinconsciente.
La realidad e importancia de los planes motores como fenmenos [103] mentales,
particularmentetalcomoellosseaplicanaaccionescalificadasdeltipodelhablaodetocar
el piano, han sido prolijamente destacadas por Lashley. Recientemente me han sealado

77

otrailustracindeestefenmeno(Hadiks,comunicacinpersonal,1983).Siaunsujetose
lepidequefirmedosveces,primeroenuntrozodepapelydespuscongrafismosmucho
ms grandes sobre un encerado, las dos firmas sern notablemente semejantes (segn
surgecuandosellevan,porampliacinoreduccin,aunmismotamao).Lointeresante
de este ejemplo es que para trazar las dos firmas se emplean grupos de msculos
totalmente diferentes. En la primera firma (sobre el papel), el codo y el hombro no se
mueven,ytodalaaccinseejecutaconlamuecaylosdedos.Enlasegundafirma(sobre
elencerado)dedosymuecaquedanfijosytodalaaccinseejecutaconmovimientosdel
codoyelhombro.Elprogramamotorparalafirmanoresideentoncesdeningnmodoen
losmsculosrequeridosparafirmar.Resideenlamenteyestransferibledeunconjunto
demsculosaotroconjuntototalmentedistinto.Lavolicinenformadeplanesmotores
existe como un fenmeno mental que puede combinarse con una variedad de grupos
muscularesdiferentesparalaejecucin.EstoesloquePiagettenaenmentealhablarde
esquemas sensoriomotores y de la aptitud del infante para servirse de medios distintos
conelobjetodealcanzarunmismofin.Estasconsideracionesnosconducenaunavieta
clnica.
Hacevariosaos,unpardegemelossiameses(gemelosunidosxiffagos)nacieronenun
hospitalcercanoalauniversidaddondeyoenseaba.Setratabadelsextopardegemelos
de este tipo registrados por la literatura especializada internacional. Estaban conectados
por la superficie ventral entre el ombligo y el extremo del esternn, de modo que sus
rostros se enfrentaban. No compartan ningn rgano, tenan sistemas nerviosos
separados,yenloesencialtambineranindependientessustorrentessanguneos(Harper
yotros1980).Seobservqueconmuchafrecuenciaunadelascriaturaschupabalosdedos
delaotra,yviceversa,yaningunaparecaimportarle.Msomenosunasemanaantesde
que se los separara quirrgicamente a la edad de cuatro meses (corregida por el
nacimientoprematuro),mellamRitaHarper,directoradelaNurserNeonatal,pensando
enelpotencialinterspsicolgicodelapareja.SusanBaker,RoanneBarnettyyotuvimos
la[104]oportunidaddehaceralgunosexperimentosantesdelaseparacinquirrgica.Un
experimento tuvo que ver con los planes motores volitivos y el smismo. Cuando la
gemela A (Alice) chupaba sus propios dedos, uno de nosotros le puso una mano en la
cabezaylaotraenelbrazodelamanoquelaniasehaballevadoalaboca.Suavemente
se trat de apartarle la mano de la boca, mientras el experimentador registraba (en sus
propias manos) si el brazo del beb opona resistencia y/o si su cabeza se tensaba hacia
adelanteparaseguiralamanoqueseretiraba.Enesasituacin,elbrazodeAliceresisti
la interrupcin del chupeteo, pero no hubo seales de que la cabeza se tendiera hacia
adelante.ElmismoprocedimientosepusoenprcticacuandoAlicechupabalosdedosde
su hermana Betty (y no los suyos propios). Cuando la mano de Betty fue suavemente
retirada de la boca de Alice, el brazo de Alice no present ningn movimiento ni
resistencia;tampocoseresistielbrazodeBetty,perolacabezadeAlicesseestirhacia
adelante.Demodoquecuandoseleretirabasupropiamano,seponaenejecucinelplan
paramantenerelchupeteoconelintentodevolverallevarlamanoalaboca,mientrasque
cuandolamanoretiradapertenecaalaotragemela,elplanparamantenerelchupeteose
ejecutaba con el movimiento de la cabeza. En este caso, Alice pareca no confundirse en

78

absolutoacercadequdedospertenecanaquin,ydequplanmotorrestableceramejor
elchupeteo.
TuvimoslasuertedepoderobservarenvariasoportunidadesqueAlicechupabalosdedos
deBettymientrasBettychupabalosdeAlice.Sepusoenprcticalamismamanipulacin
deinterrupcindelchupeteo,enestoscasosdobleysimultnea.Losresultadosindicaron
que cada gemela saba que la propia boca chupando un dedo y el dedo chupado no
constituanunsmismocoherente.Faltabandosingredientes:lavolicin(delbrazo)segn
hemos estado hablando de ella, aunque esto no puede demostrarse, y las consecuencias
predictibles,sobrelasquehablaremosmsabajo 3 .
Este aspecto de la agencia, el sentido de la volicin, tiene que aparecer muy
tempranamenteenelperodoneonatal,[105]puestoqueelrepertoriodeaccionesconque
cuentaelinfantenoestotalmentereflejonisiquieraenelnacimiento.Enlamedidaenque
lasconductasdelrecinnacidosonreflejasengradoconsiderable,elsentidodelavolicin
no ser una invariante del movimiento. A veces aparecer, en movimientos voluntarios
talescomoalgunosgirosdelacabeza,algunoschupeteos,lamayorpartedelasconductas
demirada,yalgunospataleos.Avecesnoaparece,cuandolaconductaesrefleja;entrelas
conductas de este tipo se cuentan muchos movimientos del brazo (reflejos tnicos del
cuello), movimientos de cabeza (hozar), etctera. Hasta que pase a ser pequea la
proporcin de acciones propias reflejas, el sentido de la volicin ser slo una casi
invariantedelaaccinpropia.Estoocurresindudaenelsegundomesdevida,cuando
empiezaelrelacionamientonuclear.
La segunda propiedad invariante que especifica agencia es la retroalimentacin
propioceptiva.Estaesunarealidadprofundadelaaccinpropia,seaellainiciadaporuno
mismoomanipuladaporotroysoportadapasivamente.Estclaroquelosactosmotores
delinfantesonguiadosporlaretroalimentacinpropioceptivadesdelosprimerosdas,y
tenemos muchas razones para suponer que la propiocepcin es en el desarrollo una
invariante de agencia del smismo, incluso cuando el infante no acta sino que sostiene
cualquier postura oponindose a la gravedad. Los Papouseks (1979) han hecho co
mentariossobreestepunto,tambincentralparaSpitz(1975).
Tomando slo estas dos invariantes, la volicin y la propiocepcin, es ms claro cmo
puede el infante sentir que ellas se combinan de tres modos diferentes: en la accin por
propiavoluntad(llevarelpulgarhacialapropiaboca),enlaqueseexperimentantantola
volicin como la propiocepcin; en la accin por voluntad de otro (la madre pone el
chupeteenlabocadelinfante),enlaquenoseexperimentanvolicinnipropiocepcin,o
enlaaccinsobreelsmismoporvoluntaddeotro(lamadretomalasmuecasdelbeby
juegaabatirpalmasohacertortitascuandoelbebtodavanosabehacerlo),enlacual
se experimenta la propiocepcin pero no la volicin. De este modo el infante llega a

3Elejemploesenparteuncasoinusualdesensacintctilsimpleversussensacintctildoble.
Hayunasensacintctildoblecuandounosetocaasmismo,ylapartetocadaasuveztocaala
otra.

79

identificar esas invariantes que especifican un smismo nuclear, un otro nuclear, y las
diversas amalgamasdeesas invariantes que especificanel smismoconotro.Alagregar
mspropiedadesinterpersonales[106]invariantes,lasposibilidadesseamplanmucho.La
tercera invariante que potencialmente puede identificar agencia es la consecuencia de la
accin. Los hechos que slo tienen que ver con uno mismo determinan relaciones consi
guientesmuydistintasdelasdeloshechoscompartidosconotros.Cuandounosechupa
el dedo, el dedo es chupado y no slo en trminos generales, sino con una sincrona
sensorial entre las sensaciones de la lengua y el paladar, por un lado, y las sensaciones
complementariasdeldedo.Cuandounocierralosojos,elmundoseoscurece.Cuandouno
vuelvelacabezaylosojossemueven,elcampovisualcambia.Yassiguiendo.
Paraprcticamentetodaslasaccionessobreelsmismoiniciadasporunomismohayuna
consecuencia sentida. De ello resulta un cuadro constante de refuerzos. A la inversa, los
actosdelsmismosobreelotroporlogeneraldeterminanconsecuenciasmenossegurasy
danporresultadouncuadroderefuerzostotalmentevariable.Laaptituddelinfantepara
sentir las relaciones consiguientes, por s sola, no ser de ninguna ayuda en la
diferenciacindelsmismoyelotro.Peroloqueayudareslacapacidaddelinfantepara
distinguirentreuncuadroderefuerzoyelotro,puestoqueslolosactosgeneradospor
unomismotienenunrefuerzoconstante.
Experimentosrecientesdemuestranquelosbebsposeenunahabilidadconsiderablepara
discriminarcuadrosderefuerzodiferentes(Watson1979,1980).Usandounparadigmaen
elquehayquegirarlacabezacontraunaalmohadapresurizadaparahacerdarvueltasa
un mvil, Watson demostr que los bebs de tres meses distinguen entre cuadros de
refuerzoconstante (serecompensacada giro de la cabeza), unatasafija de refuerzo(por
ejemplo, se refuerza cada tercer giro) y un cuadro variable (en el que los giros son
recompensados menos predictiblemente). Es claro lo que esto implica para la diferen
ciacin smismo/otro. Esta discriminacin proporciona la potenciacin necesaria para
resolverelproblemaquesetieneentremanos.Lamayoradelasclasesdeaccindels
mismo sobre el smismo tienen necesariamente un cuadro de refuerzo constante. (Los
movimientos del brazo siempre originan sensaciones propioceptivas. Las vocalizaciones
siempreoriginanfenmenosnicosderesonanciaenlagarganta,elpechoyelesqueleto.
Yassiguiendo.)
[107]Encambio,lasaccionesdelsmismosobrelosotrossonusualmenterecompensadas
demodovariable.Lanaturalezavariableeimpredictibledelasrespuestasmaternasalas
accionesdelbebhasidodocumentadaconfrecuencia(vaseWatson1979).Porejemplo,
un infante de tres meses que vocaliza sentir con certidumbre la resonancia pectoral del
sonido, pero en cambio es slo probable que la madre le responda vocalizando a su vez
(Stern y otros 1974; Strain y Vietze 1975; Schaffer y otros 1977). De modo anlogo, si el
bebdetresmesesymediomiraalamadre,esseguroqueellaquedaralavista,perohay
sloprobabilidadesaltas,ynocertidumbre,dequelamadreledevolverlamirada(Stern
1974b;MesseryVietze1982).
Alexaminarlasbasesdelainferenciacausalenlainfancia,Watson(1980)sugierequela
estructura causal accesible para los infantes de tres a cuatro meses de edad tiene tres

80

rasgos:unaapreciacindelasrelacionestemporalesentreloshechos;unaapreciacinde
las relaciones sensoriales, es decir, la capacidad para correlacionar la intensidad o
duracindeunaconductaconsusefectos,yunaapreciacindelasrelacionesespaciales,la
aptitud para tomar en cuenta las leyes espaciales de una conducta y las leyes de sus
efectos. Estas tres dimensiones de la informacin sobre la estructura causal, que exa
minaremosmsdetalladamenteenlaseccinsiguiente,presumiblementeactanaditivao
interactivamente al proporcionar al infante un conocimiento rudimentario de las
diferentes ocasiones o condiciones de la causalidad. Este conocimiento a su turno debe
ayudarasepararelmundoenefectoscausadosporunomismoyefectoscausadosporel
otro.
El sentido de agencia es sin duda un especificador principal del smismo versus el otro.
Pero hay una cuestin paralela de la misma magnitud. No debe el infante tener un
sentidodeunaentidadfsicacoherente,dinmica,alaquepuedapertenecerelsentidode
agencia?

Coherencia del s-mismo


Cules son las propiedades invariantes de la experiencia interpersonal capaces de
especificarqueelsmismoversuselotroesunaentidadfsicaligada,nica,coherente?Y
cules [108] son las capacidades del infante para identificarlas? Sin un sentido del s
mismoydelotrocomoentidadescoherentesensmismas,noseraposibleunsentidode
un smismo nuclear ni el de un otro nuclear, y la agencia no tendra lugar de
emplazamiento.
Hayvariosrasgosdelaexperienciaquepuedenayudaraestablecerlacoherenciadels
mismo:
Unidaddelugar.Unaentidadcoherentetienequeestarenunlugarenunmomento,ysus
diversasaccionestienenqueemanardeeselugar.Sesabedesdehacetiempoquelosinfan
tes se orientan visualmente hacia la fuente de un sonido desde el nacimiento
(Worthheimer 1961; Butterworth y Castillo 1976; Mendelson y Haith 1976). Parte del
problema de descubrir la unidad de lugar ya est resuelto por la preconstitucin del
sistemanervioso.Alaedaddetresmeses,losinfantesesperanqueelsonidodeunavoz
provengadelamismadireccinquelaubicacinvisualdelrostro.
Comolosreflejosyexpectativasdelinfanteaseguranqueobservarloqueoye,yviceversa
(en lascondiciones msnaturales), elbebesten una buena posicin para advertir que
las conductas especficas de un otro ocupan un lugar de origen separado del lugar
ocupadoporlasconductasespecficasdelmismo.Perolasinteraccionesdelavidareal
confunden este cuadro, y a menudo se viola el lugar comn de origen como propiedad
identificable del smismo versus el otro. Por ejemplo, a la pequea distancia de las
interaccionescaraacara,laboca,elrostroylavozdelamadrecompartenlainvariantede
un comn lugar de origen, pero las manos de ella pueden estar sosteniendo o haciendo
cosquillas al beb. En tal caso, las manos de la madre estn tan lejos de su cara como el
propio cuerpo del nio. Sus manos violan la unidad de lugar de sus conductas faciales,
tantocomopodraconsiderarsequelohacecualquierpartedelcuerpodelbeb.Launidad

81

delugarsindudadesempeaunpapelcomoinvarianteimportante,peroensmismaslo
puedellevaralinfanteaespecificarelsmismoyelotronucleares,ynomslejos.Esmuy
til cuando la madre est al otro lado de la habitacin, pero de ayuda limitada a poca
distancia.
Coherencia de movimiento. Las cosas que se mueven coherentemente en el tiempo forman
una unidad. La madre como [109] objeto que se ve moverse por la habitacin o contra
cualquier teln de fondo esttico ser experimentada como poseyendo coherencia, pues
todas sus partes se mueven en relacin con el fondo (Gibson 1969). Ruff (1980) sostiene
que las continuas transformaciones pticas de un objeto que se mueve (la madre) le
proporcionan al infante tipos nicos de informacin para detectar invariantes
estructurales.Comolamentepuedeextraerinvariantesdelosacontecimientosdinmicos,
Ruffabordaelhechodequetantoelinfantecomoelobjetopuedenestarenmovimiento,y
sacapartidodel.Perolosproblemasdelmovimientoentantoinvariantequeidentificaa
lamadrecomoentidaddelotronuclearsonsimilaresalosdelaunidaddelugar.Primero,
cuando la madre est muy cerca, el infante observa que partes de ella se mueven
relativamentemsrpidoqueotras.Estoporlogeneralsignificaquealgunaspartesdela
mujerseconviertenenfondodeotras,entrminosrelativos.Cuandoestosucede,ysucede
confrecuencia,unbrazopuedeparecerunaentidaddiferentedelotrobrazo,odelcuerpo.
Elsegundoproblemaesquelosinfantesexperimentanunamayorcoherenciasitodaslas
partes estn movindose como asociadas por conexiones rgidas (Spelke 1983). Este no
sueleserelcasoconunamadresocialmenteinteractuante.Losmovimientosdesumano,
su cabeza, su boca y su cuerpo pueden incluso estar demasiado laxamente relacionados
comoparadarlaimpresindequepertenecenalmismotodo.
De modo que la coherencia del movimiento por s sola tendra un valor limitado como
invariante para detectar entidades nucleares. Felizmente, las acciones humanas tienen
otraspropiedadesquepuedenservircomoinvariantesmsfiables.
Coherenciadelaestructuratemporal.Eltiempoproporcionaunaestructuraorganizadoraque
ayudaaidentificarentidadesdiferentes.Lasmuchasconductasrealizadasinvariablemente
por una persona de manera simultnea comparten una estructura temporal comn.
Condn y Ogston (1966) han denominado a esto sincrona del smismo, y no hay que
confundirlo con la sincrona interaccional, que examinaremos ms abajo en esta misma
seccin.Lasincronadelsmismoserefierealhechodequepartesseparadasdelcuerpo
como las extremidades, el torso y el rostro tienden a moverse en realidad tienen que
moverse sincrnicamente juntas en una fraccin de segundo, en el sentido de que la
puestaenmarcha,las[110]interrupcionesycambiosdedireccinovelocidaddeungrupo
muscular se producirn sincrnicamente con las puestas en marcha, detenciones y
cambiosdeotrosgruposmusculares.Estonosignificaquelosdosbrazostenganqueestar
haciendo la misma cosa al mismo tiempo, ni que rostro y pierna, por ejemplo, inicien el
movimiento y se detengan juntos. En el fenmeno es posible que cada parte del cuerpo
trace su propia pauta y se ponga en marcha y se detenga independientemente, en tanto
todas se adhieran a una estructura temporal bsica tal que los cambios en una parte del
cuerpo se produzcan (si van a producirse) slo en sincrona con los cambios en otras

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partes.Adems,estoscambiosdemovimientoaparecensincrnicamenteconloscambios
naturales del habla en el nivel fonmico, de modo que la estructura temporal de la
conductaautosincrnicaescomounaorquesta,enlaqueelcuerpoeseldirector,ylavoz
lamsica.(Trateellectordegolpetearselacabeza,frotarseelabdomenyllevarlacuenta
almismotiempo.Laviolacindelacoherenciatemporalenestaactividadesposible,pero
slo con una gran concentracin). En sntesis, todos los estmulos (auditivos, visuales,
tctiles,propioceptivos)queemanandelsmismocompartenunaestructuratemporalco
mn, mientras que todos los que emanan del otro comparten una estructura temporal
distinta.Adems,Stern(1977)haencontradoquelosrasgosdelaconductasincrnicadel
smismodelamadresonrealzadosoexagerados,yBeebeyGerstman(1980)observaron
que el empaquetamiento de las conductas maternales en estallidos o unidades
sincrnicas es especialmente compacto y est bien atado. Estas dos observaciones
sugieren que las madres actan de modo tal que resulte particularmente obvia la
estructuratemporaldesuconducta.
Estoplanteaunproblemapotencial.CondonySander(1974)hansugeridoqueademsde
lasincronadelsmismo,tambinexisteentremadreybebunasincronainteraccional,
enlacuallosmovimientosdelinfanteestnenperfectoacuerdotemporalconlavozdela
madre. Si esto fuera as, las conductas de uno y otra no tendran en realidad estructuras
temporales separadas y distintas, porque la pauta temporal de cada conducta estara en
gran medida determinada por la conducta del otro. Sin embargo, desde la publicacin
original ha habido varios intentos frustrados de reproducir esa demostracin de la
sincrona interaccional. Hubo tambin intentos no exitosos [111] de demostrar el mismo
fenmenousandootrosmtodosmsprecisos.Apesarde larpiday ampliaaceptacin
del fenmeno de la sincrona interaccional su atractivo es obvio no ha resistido la
pruebadeltiempo,ynoesnecesarioquenosdetengamosenl.Lasincronadelsmismo
sparecehaberresistidoesaprueba,demodoquenosquedandospersonasquelamayor
partedeltiempotienenpautastemporalesdiferentesydistintas,comunesasusconductas
individuales.
Sielinfanteestuvieradotadodecapacidadparapercibirunaestructuratemporalcomn
en loqueveyoye, latarea de diferenciar alsmismo y el otro,y latareade diferenciar
este otro de aquel otro, se veran considerablemente facilitadas. Pruebas recientes
sugieren con nfasis que los infantes tienen realmente tal capacidad, y que ella es
observablealoscuatromesesdeedad,sinoantes.
Spelke (1976, 1979) ha informado que los infantes son responsivos a la congruencia
temporal de estmulos auditivos y visuales, con tendencia a aparear hechos sincrnicos
interrelacionandolasmodalidadessensoriales.Laautoraexhibiabebsdecuatromeses
dos pelculas de dibujos animados,proyectadas una junto a la otra, con la banda sonora
adecuada a (esto es, sincrnica con) slo una de las pelculas; el sonido provena de un
parlante ubicado a medio camino entre las dos imgenes. Los infantes pudieron
discriminar qu filme era sincrnico con la banda sonora, y prefirieron mirar la pelcula
sincrnica con el sonido. Por medio de una variedad de experimentos similares, los
investigadores han encontrado que el beb reconoce la estructura temporal comn. No

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importaquelosdoshechossincrnicosseandelamismamodalidad(porejemplo,ambos
visuales)odemodalidadesdistintas(unoauditivoyotrovisual);elbebdistinguirelpar
quecompartalamismaestructuratemporal(Spelke1976;LyonsRuth1977;Lawson1980).
Adems,descubreunadiscrepanciade400milsimosdesegundoentreunaimagenvista
yelsonidoqueneesperaquelaacompae,comoenlalecturadelabios(Dodd1979).
Este trabajo sugiere que la estructura temporal es una invariante valiosa para identificar
entidades nucleares. Los Infantes actan como si dos hechos que comparten la misma
estructura temporal formaran una unidad. Dando el paso que separa a los estmulos
experimentales de los estmulos que [112] procura la conducta humana natural, parece
ms que probable que el infante perciba rpidamente que los sonidos e imgenes (voz,
movimientosyexpresiones)quecompartenunaestructuratemporalcomnpertenecena
unaentidad(smismouotro)queesdistintaenvirtuddesuorganizacintemporalnica
(Spelke y Cortelyou 1981; Sullivan y Horowitz 1983). Si bien hasta ahora no ha habido
experimentosqueampliaranesoshallazgosalossentidosdelapropiocepcinoeltacto,es
crecienteelpesodelaspruebasdequelosinfanteshabitanunmundosensorialenelque
integran la experiencia transmodal, reconociendo las pautas de sonidos, las imgenes
visuales y tctiles que provienen de ellos mismos y las que provienen de otros, como
fenmenosseparados,cadaunodeloscualestienesupropiaestructuratemporalsingular.
Siasumimoselsupuestodequeelinfantepuedeidentificarentidadescoherentes(comola
conductadelamadre)quetienenunaestructuratemporalcomn,laestructuratemporal
que las identifica ser destruida o interferida por la propia conducta del infante? La
ejecucinporelinfantedeunmovimientodebrazoounavocalizacin,semezclarncon
la estructura temporal de la madre, o establecern una estructura temporal competidora
quelaoscurece?Puedeelinfanteponerenobraunaatencinvisualyauditivaselectiva
de los estmulos provenientes de un miembro de la pareja, sin ser distrado por la
conductadelotromiembro,osinqueestaconductadesorganicelaestructura?
Un experimento reciente tiene que ver con esta cuestin. Walker y otros (1980)
demostraron la capacidad del infante de cuatro meses para desatender selectivamente a
hechos visuales competitivos con diferentes estructuras temporales. Los infantes fueron
ubicadosfrenteaunapantalladeretroproyeccin.Seproyectarondospelculasdehechos
diferentes sobre la misma rea de la pantalla, una superpuesta sobre la otra. La banda
sonora era sincrnica con uno de los filmes. Las imgenes de ambos filmes fueron
separndosepocoapoco,demodoquefinalmenteselospudieraverenlapantallaunoal
ladodelotro.Despusdeunmomentodehesitacin,losinfantesmiraronelfilmequeno
era sincrnico con el sonido. Actuaron como si la pelcula no acompaada por la banda
sonorafueraunhechonuevo,noadvertidoantes,inclusoaunquelohubieranobservado
durante la superposicin. Los [113] autores llegan a la conclusin de que la seleccin
perceptual no se logra mediante mecanismos especiales construidos en el curso del
desarrollocognitivo,sinoqueesunrasgodelartedepercibirdesdeelprincipio(p.9).La
posibilidaddequeunodelosmiembrosde laparejarompalaestructuratemporal dela
conductadelotroydeesemodoconfundaladiscriminacindeunsmismonuclearyun
otro nuclear puede ser un problema terico para nosotros, pero no es un problema

84

prcticoparalosinfantesenlavidareal.
Coherenciadelaestructuradelaintensidad.Otrainvariantequeidentificalaconductadeuna
persona distinta y separada es una estructura de intensidad comn. En las conductas
esperadas que emanan de una persona, las modulaciones de la intensidad de una
conducta o modalidad generalmente se asemejan a las gradaciones de la intensidad de
otraconducta.Porejemplo,enunestallidodeclera,elvolumenaltodeunavocalizacin
esgeneralmenteacompaadoporlavelocidadolafuerzadeunmovimiento,nosloen
trminosabsolutos,sinoamedidaquelaintensidaddelasconductasseperfiladurantesu
realizacin.Esteapareamientodeestructurasdeintensidadvaleparalapropiaconducta
delinfanteyparalapercepcinqueltienedeesaconducta.Porejemplo,amedidaque
aumenta el malestar del nio, y su llanto crece en intensidad (como hecho acstico), lo
mismoocurreconlassensacionespropioceptivasenelpechoylascuerdasvocales,ycon
lavisinypropiocepcindeunbrazoagitadoconfuerza.Ensntesis,todoslosestmulos
(auditivos,visuales,tctiles,propioceptivos)provenientesdelsmismo(entantoopuesto
alotro)puedencompartirunacomnestructuradelaintensidad.
Es posible que el infante utilice la percepcin de los niveles de la intensidad para
discriminaralsmismoylosotros?Eltrabajoexperimentalreciente,yamencionadoenel
captulo 3, proporciona un indicio de que los infantes son capaces de percibir niveles
comunesdeintensidadendiferentesmodalidades(ascomopercibenformasoestructuras
temporalescomunesdemaneratransmodal),ydequepuedenusaresainformacinpara
determinar la fuente (el smismo o el otro) de los hechos interpersonales. Lewcowicz y
Turkewitz (1980) demostraron que los infantes en un escenario experimental pueden
aparear la intensidad de un estmulo percibido en una modalidad (la luz) con la
intensidaddeunestmulopercibido[114]enotramodalidad(elsonido).Elapareamiento
transmodal de intensidades (la bsqueda de una equivalencia transmodal de la
intensidad) es entonces otra ayuda que tiene el infante para distinguir el smismo del
otro 4 .
Coherencia de la forma. La forma (o configuracin) del otro es una propiedad obvia que
perteneceaalguienypuedeservirparaidentificaraesapersonacomoentidadduradera
ycoherente.Losbebsdedosatresmesesreconocensinproblemaslaconfiguracinfacial
particular de fotografas en pose de sus madres. Se plantean dos interrogantes. Qu
sucede cuando un rostro cambia de expresin? Y qu sucede cuando un rostro o una

4 Recientemente, varios autores han subrayado que la informacin graduada o dimensional, en


tanto opuesta a la informacin en categoras (brillo versus pauta, o volumen versus estructura
fonmica) tiene para el infante una importancia mayor que para el adulto (Emde 1980a; Stern y
otros 1983). En vista de que los infantes pequeos pueden prestar una atencin particular a las
variaciones cuantitativas de la estimulacin, sobre todo a las variaciones de intensidad, que
privilegianmsquealasvariacionescualitativas,lacapacidaddeaparearintensidadespercibidasa
travs de modalidades distintas ser considerablemente til para discriminar si un estmulo
particular (como el volumen de una vocalizacin o la velocidad o la fuerza de un movimiento)
perteneceaunouotrodelosmiembrosdeladadaenlaqueparticipaelinfante.

85

cabezacambiansungulooposicindepresentacin?Primero,cmomanejaelinfante
loscambiosinterioresdeforma?Siemprequeunrostrocambiasuexpresinemocional,se
modifica su configuracin. Identifica el beb las diferentes configuraciones expresivas
comomuchascarasdistintas,quedanorigenaunamadrefeliz,unamadretriste,una
madresorprendida,etctera,cadaunadeellascomoentidadseparadaynorelacionada
con las otras? Los resultados de Spieker sugieren que los infantes saben que un rostro
que muestra felicidad, sorpresa o miedo, sigue siendo de todos modos el mismo rostro
(1982). Ellos retienen la identidad de un rostro particular a lo largo de las diversas
transformacionesdeeserostroendistintasexpresionesfaciales 5 .
[115] El segundo interrogante es el de cmo maneja el infante los cambios externos de
forma.Laformalmitedelrostrocambiacuandolacabezagira,ylacarasevedefrente,de
perfil o en tres cuartos de perfil. De modo anlogo, cuando una persona se acerca o
retrocede, el tamao del rostro cambia, aunque no se transforme la configuracin. Cada
unodeestoscambios,lerevelaunanuevaentidadalinfante?Haymadrespequeas,
madresgrandes,madresdefrente,madresdeperfil?
Elsistemaperceptualdelbeb(sitienealgunaexperienciaconlapalabra)parececapazde
seguirlashuellasdelaidentidaddeunobjetoapesardesuscambiosdetamaoodistan
cia,suorientacinoposicindepresentacin,susombreado,etctera.Sibienabundanlas
teoras diferentes acerca de cmo puede el infante retener la identidad de los objetos
inanimadosatravsdeestoscambios(vaseporejemploGibson1969;CohenySalapatek
1975;Ruff1980,yBronson1982),todasconcuerdanencuantoaqueelbebpuedehacerlo.
Estas aptitudes se aplican sin duda tanto a estmulos humanos como a estmulos
inanimados. Por ejemplo, Fagan encontr que los bebs de cinco a siete meses pueden
reconocer el perfilnuncavistoantes de un rostro despus de una breve familiarizacin
conlacaradefrente,oinclusomejor,coneltrescuartosdeperfil(Fagan1976,1977) 6 .
Avecesestasaptitudespuedenserrealzadasporindiciosrecogidosgraciasalacapacidad
delbebparaelapareamientotransmodal.WalkerAndrewsyLennon(1984)demostraron
quecuandoainfantesdecincomesesselesexhibandospelculasladoalado,unadeun
Volkswagen que se acercaba, y otra del mismo auto retrocediendo, los bebs miraban al
automvil que se acercaba si al mismo tiempo oan cada vez ms fuerte el ruido de un
motor,ymirabanalautomvilqueretrocedasielruidoseamortiguabaprogresivamente.
El acercamiento y alejamiento de los progenitores debe proporcionar innumerables

5 Spieker encontr tambin que, cuando mira a caras extraas, el infante reconoce una misma
expresinendiferentesrostrosqueladespliegan.Sibienelinfanteretieneidentidadyexpresin,en
eltratoconextraosactacomosilaexpresinfacialfueramsdestacadaquelaidentidadfacial:
Sinolosconoces,sabercmosesientenespreferibleasaberquinesson.Eneltratoconunrostro
muy familiar, suponemos que el caso es inverso: Es todava la misma persona, pero con una
expresindiferente.
6Faganencontrquelosinfantesextraanlamayorcantidaddeinformacinsobrelasinvariantesa

partirdeunaconfiguracindetrescuartosdeperfil(ynodeunapresentacindefrenteodeperfil).
Lomismohacenlosadultos,segnlosexpertospolicialesenidentificacindecriminales.

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ejemplossimilares.
De modo que las pruebas sugieren que los cambios de distancia, de posicin y de
expresin (internos), que normalmente [116] acompaan la conducta interactiva de un
otro,notienenporquserconsideradosproblemticosparaelinfante.Elinfantereconoce
que la forma supervive a esos cambios, y pronto en su vida la invariante de la forma le
proporcionaunmediomsparadiferenciaraunotrodetodoslosotros.
Hasta ahora hemos examinado cinco diferentes propiedades invariantes potenciales que
especificanalsmismocomoentidadcoherente.Muchasdeesasinvariantesnosonverda
deramente invariantes esto es, que no varan nunca, pero es probable que su efecto
sea acumulativo en la tarea de descubrir las organizaciones separadas que constituyen a
un smismo nuclear y a un otro nuclear. Subsiste el problema de qu organizacin
correspondeaquin.Porejemplo,cmosienteelinfantequeunaparticularorganizacin
coherente de las conductas es suya propia y no la de un otro? La respuesta ms fcil
consiste en suponer que slo la propia organizacin del infante es acompaada por las
invariantesdelaagencia,enespeciallavolicinylapropiocepcin.

Afectividad del s-mismo


Ms o menos a la edad de dos meses, el infante tiene innumerables experiencias con
muchosdelosafectosalegra,intersymalestar,ytalvezsorpresayclera.Paracada
emocin,elinfantellegaareconoceryesperarunaconstelacincaractersticadecosasque
suceden(acontecimientosinvariantesdelsmismo):(1)laretroalimentacinpropioceptiva
departicularespautasmotoraseferentesquedesembocanenelrostro,larespiracinyel
aparato vocal; (2) sensaciones internamente pautadas de excitacin o activacin, y (3)
cualidades del sentimiento especficas de cada emocin. Estas tres invariantes, tomadas
juntas,seconviertenenunainvariantedeordensuperior,unaconstelacindeinvariantes
pertenecientealsmismoqueespecificaunacategoradeemocin.
Los afectos son excelentes invariantes del smismo de orden superior, en virtud de su
fijeza relativa: la organizacin y manifestacin de cada emocin estn fijadas de modo
innatoycambianpocoalolargodeldesarrollo(Izard1977).Eldesplieguefacial(yporlo
tanto la retroalimentacin propioceptiva de los msculos faciales) es invariante en su
configuracin para cada afecto discreto. Si se confirman los datos [117] preliminares de
Ekmanyotros(1983),cadaafectodiscretotienetambinunperfilespecficodedescarga
autnoma con su concomitante constelacin discreta de sensaciones interiores, por lo
menos en los adultos. Y, finalmente, la cualidad de los sentimientos subjetivos es
especfica de cada emocin. Por lo tanto, con cada emocin separada se produce la
coordinacininvariantedetresacontecimientosinvariantesdiscretosdelsmismo.
Laconstelacininvariantedelsmismopropiadecadaemocindiscretaseproducepara
cualquierinfanteenunciertonmerodecontextosyusualmentecondiferentespersonas.
Lamadrequehacegestos,laabuelaquehacecosquillas,elpadrequearrojaelbebalaire,
la babysitter que emite sonidos, el to que le pone voz a un ttere, pueden procurar por
igualexperienciasdealborozooalegra.Loquetienenencomnesascincoalegrasesla
constelacin de tres tipos de retroalimentacin: la del rostro del infante, la del perfil de

87

activacin y la de la cualidad del sentimiento subjetivo. Esa constelacin es lo que


permaneceinvarianteenlosdiversoscontextosyconlosdistintosotrosdelainteraccin.
Losafectospertenecenalsmismo,noalapersonaquepuedesuscitarlos.
Sibienhastaahoraenesteexamenslohemosabordadolosafectoscategoras,lomismo
puedo decirse de los afectos de la vitalidad. El infante experimenta una multitud de
crescendos, por ejemplo, en diversas acciones, percepciones y afectos. Todos ellos
configuran una familia similar de perfiles de activacin que crean un estado interno
reconocible, a pesar de la variedad de los acontecimientos suscitadores. La cualidad
subjetivadelsentimientosiguesiendolaexperienciainvariante.

Historia del s-mismo (memoria)


El sentido de un smismo nuclear sera efmero si no hubiera una continuidad de la
experiencia. La continuidad o historicidad 88 el ingrediente crucial que diferencia una
interaccin de una relacin, tanto con el smismo como con el otro (Hinde 1979). Este
ingrediente es el que explica el sentido del seguir siendo de Winnicott (1958). La
capacidad del infante necesaria para esta forma de continuidad es la memoria. Est la
memoria del infante a la altura de la tarea de mantener una [118] historia del smismo
nuclear,uncontinuodelsmismoeneltiempo?Eselinfantecapazderecordarlostres
diferentestiposdeexperienciaqueconstituyenlasotrasprincipalesinvariantesnucleares
delsmismo(laagencia,lacoherenciayelafecto)?Tieneelinfantededosasietemeses
unamemoriamotrizparalasexperienciasdeagencia,unamemoriaperceptivaparalas
experienciasdecoherencia,yunamemoriaafectivaparalasexperienciasafectivas? 7
El tema de la agencia involucra principalmente los planes y actos motores y sus
consecuencias.Desdehacemuchotiemposehadadoporsentadoquelosinfantesdeben
poseerunaexcelentememoriamotriz.Bruner(1969)ladenominamemoriasinpalabras.
Se refiere a los recuerdos que residen en las pautas musculares voluntarias y su
coordinacin:cmoandarenbicicleta,arrojarunapelota,chupareelpulgar.Lamemoria
motriz es uno de los rasgos ms obvios de la maduracin del beb. Aprender a estar
sentado o las coordinaciones manoojo, y as siguiendo, requiere algn componente de
memoria motriz. Esto (y ms) est implcito en el concepto piagetiano de esquema
sensoriomotor.
Ahoraestclaroqueexistepsistemasmnmicosnobasadosenellenguaje,queoperan

7Porelmomento,pasaremosporaltoladistincinentrememoriadereconocimiento(enpresencia
del objeto recordado) y memoria evocativa (en ausencia del objeto). La dicotoma entre memoria
evocativaydereconocimientohasidoexagerada.Probablementenoexisteelrecuerdoespontneo
(memoriaevocativapura).Tienequesuscitarloalgunaasociacinoindicio,aunqueseanremotos.
Losindiciossedisponensobreuncontinuoquevadesdeloremotoydbil(porejemploenalgunas
asociaciones libres) hasta algo muy cercano aunque no idntico al original, y a la reaparicin del
originalens,quenosvuelvearemitiralamemoriadereconocimiento(vaseNelsonyGreundel
1981). La distincin tajante se debe en parte al antiguo supuesto de que los sistemas de memoria
evocativatienenquebasarseensmbolosoenellenguaje(Fraiberg1969).

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desde muy temprano (vase Olson y Strauss 1984). La memoria motriz es uno de ellos.
RoveeCollieryFagenysuscolegashandemostradolaexistenciadeunrecuerdodelargo
trminoporindiciosenlasmemoriasmotricesdelosbebsdetresmeses(RoveeColliery
otros1980;RoveeCollieryFagen1981;RoveeCollieryLipsitt1981).Losinfantesfueron
colocados en una cuna con un atractivo mvil colgante sobre sus cabecitas. Una cuerda
[119] conectaba el pie del nio con el mvil, de modo que cada vez que pataleaba, el
juguetesemova.Losinfantesaprendieron rpidamentea patalear paramoverlo. Varios
dasdespusdeenlasesindeentrenamiento,sevolviacolocaralosniosenlacuna
conelmvil,peroenestecasosinlacuerdadeconexin.Elcontextodelahabitacin,el
personal,lacuna,elmvil,etctera,recordabanelactomotor,ylosinfantesempezarona
patalear rpidamente, aunque el juguete ya no se moviera. Ni en la sesin del test de
memoria se utilizaba un mvil diferente, el infante pataleaba menos que con el mvil
original;esdecirquesetratabadeunindiciomspobreparalarecuperacinoelrecuerdo
del acto motor. De modo anlogo, un cambio en el diseo del resguardo de la cuna, un
atributo visual perifrico de todo el episodio, alteraba el recuerdo por indicios
delinfante(RoveeCollier,comunicacinpersonal,1984).
Sepodraaducirqueelrecuerdoporindiciosnoesverdaderamentememoriaevocativani
memoria de reconocimiento. El indicio no es el original, ni el recuerdo aparece
espontneamenteenelvaco.Peroestonointeresa.Loqueimportaesqueelrecuerdopor
indicios de experiencias motrices puede demostrarse experimentalmente, y tambin
inferirsedelaconductanatural,yqueesosrecuerdosmotoresaseguranlacontinuidaddel
smismo en el tiempo. De modo que constituyen otro conjunto de invariantes del s
mismo,unapartedelsmismomotor.
Lacuestindelacoherenciainvolucraprincipalmentelaspercepcionesysensacionesdel
infante. Qu pruebas demuestran que el beb tiene capacidad para recordar
percepciones? Est bien establecido que los infantes de cinco a siete meses cuentan con
una extraordinaria memoria de reconocimiento de largo plazo para las percepciones
visuales.Fagan(1973)hademostradoqueuninfantealqueselemuestralafotodelrostro
de una persona extraa durante menos de un minuto podr reconocer el mismo rostro
msdeunasemanadespus.Cuntempranamentesurgeestamemoriaperceptiva?Tal
vezenlamatriz.DeCasperyFifer(1980)lepidieronamadresqueleshablaranasusfetos,
es decir, que se dirigieran a sus vientres durante el ltimo trimestre del embarazo,
recitando un texto particular muchas veces por da. Los textos utilizados (por ejemplo,
pasajesdelosrelatosdeldoctorSeuss)tenanpautasdistintivasderitmoynfasis.Poco
despus del nacimiento [120] se les pregunt a los infantes (usando el chupeteo como
respuesta)sielpasajequehabanodoenelterolesresultabamsfamiliarqueunpasaje
de control. Los infantes trataron como familiar al pasaje al que haban estado expuestos.
De modo anlogo, Lipsitt (comunicacin personal, 1984) present tonos puros a fetos
inmediatamenteantesdeunpartoporcesrea.Lostonosfuerontratadoscomofamiliares
porlosinfantesrecinnacidos.Demodoque,conrespectoaciertoshechos,lamemoriade
reconocimientopareceoperarporencimadelabrechadelnacimiento.
Yanoshemosreferidoalamemoriadereconocimientoparaelolordelalechedelamadre

89

y para su rostro y su voz. Est claro que el infante tiene una capacidad enorme para
registrar en la memoria los acontecimientos perceptivos. Adems, siempre que acta la
memoria de reconocimiento de hechos externos, no slo se afirma la continuidad del
mundo externo, sino tambin la continuidad de los preceptos o esquemas mentales que,
por empezar, hacen ese reconocimiento posible. La probabilidad de que la memoria de
reconocimientoseexperimentecomoafirmadoradelsmismo,tantocomoafirmadoradel
mundo,surgedelabienconocidasonrisadereconocimiento,quepuedeindicarmsque
placerporunaasimilacinesforzadayexitosa.(Mirepresentacinmentalfuncionaes
decir,seaplicaalmundorealyestoesagradable.)Aestaluz,elactodelrecuerdoens
puedeconsiderarseunainvariante.
Finalmente, qu pruebas existen de la capacidad del infante para reconocer o recordar
experienciasafectivas?Recientemente,Emde(1983)hahabladodeunncleoafectivodel
smismo prerrepresentacional. Esto es exactamente lo que quiero decir con la
continuidad de la experiencia afectiva, enformade constelacionesde invariantes dels
mismo que contribuyen a crear el sentido de la continuidad del smismo. Los afectos,
como hemos visto, son adecuados para esta tarea porque, despus de los dos meses, las
emociones(talcomoselasexhibeypresumiblementeselassiente)cambianmuypocode
daendaodeaoenao.Enlaconductahumana,talvezlosafectosseanloquemenos
cambiaalolargodelciclovital.Losmsculosqueempleaparasonrerollorarelbebde
dos meses son exactamente los mismos que usa el adulto. En consecuencia, la
retroalimentacin propioceptiva de la sonrisa o el llanto sigue siendo igual desde el
nacimiento hasta la [121] muerte. Por tal razn, nuestro ncleo afectivo asegura la
continuidaddenuestraexperienciaalolargodeldesarrolloapesardelosmuchosmodos
en que cambiamos (Emde 1983, p. 1). Pero esto no responde al interrogante de si las
condiciones especficas que suscitan las experiencias afectivas particulares se pueden
recordaraunaedadmuytemprana.
Para resolver esta cuestin, Nachman (1982) y Nachman y Stern (1983) hicieron rer a
bebs de seis a siete meses con un ttere de mano que los experimentadores movan,
hacan hablar y jugar desapareciendo y reapareciendo sbitamente, cuando a esos
infantesselesmostrelmismottereunasemanamstarde,verloloshizosonrer 8 .Esta
respuesta se considera recuerdo por indicios porque para que los bebs sonrieran bast
que vieran el ttere, aunque quieto y silencioso; en otras palabras, el juguete activ una
experienciaafectiva.Adems,lesonreanslodespusdehabertenidolaexperienciadel
juego. El recuerdo por indicios de la experiencia afectiva, as como el de la experiencia
motriz, no parece entonces tener que aguardar el desarrollo de vehculos codificadores
lingsticos.Estinvolucradaunaformadiferentedecodificacin,locualnosorprendera
a la mayora de los psicoanalistas, quienes siempre han dado por sentado que los

8Nosetratabadeunasonrisadereconocimiento,porqueaotrogrupodeinfantesselesmostrun
ttereinmvil,quenoloshizosonrer,ycuandoestegrupovolvialasemanasiguiente,losbebs
reconocieroneltteredeltestenunprocedimientodecomparacinapareada,peronosonrieron,a
pesardeesereconocimiento.

90

recuerdos afectivos se asientan desde los primeros momentos, o por lo menos desde las
primeras semanas de la vida, y de hecho han descrito el primer ao de este proceso
(McDevitt1979).
Gunther describe un ejemplo de memoria por indicios de una experiencia afectiva en el
primer da de vida (1967). Un recin nacido cuya respiracin se ve ocluida por el seno
durante el amamantamiento, se mostrar receloso del pecho por varias sesiones de
lactancia. Sin duda, el infante tiene capacidades mnmicas para registrar, reconocer y
evocar experiencias afectivas, de modo que la continuidad del smismo afectivo est
asegurada.
En sntesis,el infante tiene aptitudes para mantener una historia puesta al da de sus s
mismos motor, perceptual [122] y afectivo es decir, de su propia agencia,
coherenciayafectividad.

INTEGRACINDELASINVARIANTESDELSMISMO

Dequmodoseintegranlaagencia,lacoherencia,laafectividadylacontinuidadenuna
perspectiva subjetiva organizadora? La memoria puede proporcionar la respuesta en la
medida en que es un sistema o proceso para integrar los diversos rasgos de una
experiencia vivida. Una experiencia, en tanto vivida en el tiempo real, no tiene una
estructura completada hasta que ha pasado. Entonces su estructura se reconstituye
inmediatamente en la memoria. En este sentido la estructura de la experiencia en tanto
vividayentantorecordadanopuedesermuydiferente,y,paracomprenderdequmodo
se integran las diferentes invariantes del smismo insertadas en la experiencia vivida,
resulta ahora esencial que dediquemos una mirada ms atenta a lo que se denomina
memoriaepisdica.
La memoria episdica, tal como la describi Tulving (1972), se refiere al recuerdo de
experiencias de la vida real acaecidas en el tiempo real. Estos episodios de experiencia
vividavandesdelotrivial(loquesucediestamaanaduranteeldesayuno,loquecom,
en qu orden, dnde estaba sentado) hasta lo ms significativo desde el punto de vista
psicolgico (lo que sent cuando me dijeron que mi padre haba tenido un infarto). A
nuestros fines, la memoria episdica tiene la gran ventaja de poder incluir acciones,
percepciones y afectos como los principales ingredientes o atributos de un episodio
recordado. De modo que en nuestra indagacin sobre la experiencia del infante la
concepcin de la memoria es la de mayor importancia. La memoria trata de traducir los
acontecimientos personales cotidianos de una vida a trminos mnmicos y
representacionales (Nelson 1973, 1978; Shank y Abelson 1975, 1977; Nelson y Greundel
1979,1981;NelsonyRoss1980;Shank1982).
La unidad mnmica bsica es el episodio, un trozo pequeo pero coherente de
experiencias vividas. Las dimensiones exactas de un episodio no pueden especificarse
aqu;esteesunproblemairresueltodenuestrocampodeestudio.Perohay[123]acuerdo
en que el episodio est constituido por elementos o atributos ms pequeos. Estos

91

atributossonsensaciones,percepciones,acciones,pensamientos,afectosymetas,queapa
recen en alguna relacin temporal, fsica y causal, de modo que constituyen un episodio
coherente de experiencia. En vista de tal definicin del episodio, no hay experiencias
vividas que no se agrupen para formar episodios, porque slo raramente (o nunca) se
tienen percepciones o sensaciones sin el acompaamiento de afectos, cogniciones y/o
acciones. No hay emociones sin un contexto perceptual. No hay cogniciones sin algunas
fluctuacionesdelafecto,aunquemsnoseadelinters.Elepisodioseproduceenunsolo
escenario fsico y motivacional; los acontecimientos son procesados en el tiempo y se
infiereunacausalidad,oporlomenosseestablecenexpectativas.
El episodio parece entrar en la memoria como una unidad indivisible. Las diferentes
piezas, los atributos de la experiencia que lo constituyen (como las percepciones, los
afectos y las acciones) pueden aislarse del episodio total del que son atributos. Pero en
generalstesubsistecomountodo.
Supongamosqueelinfantehaexperimentadounavezunepisodioespecfico,unepisodio
conlosatributossiguientes:tenerhambre,serpuestoalpecho(conelacompaamientode
sensacionesypercepcionestctiles,olfativasyvisuales),hozar,abrirlaboca,empezara
chupar, obtener leche. Digamos que ste es un episodio pecholeche. La vez siguiente
queocurreunepisodiopecholechesimilar,sielinfantepuedereconocerquelamayora
delosatributosimportantesdelepisodioencursosonanlogosalosdelepisodiopecho
leche pasado, habrn ocurrido dos episodios especficos pecholeche. Puede que basten
dos,peroseguramentesiseproducenms,consemejanzasdetectablesyslodiferencias
menores,elbebprontoempiezaadarformaaunepisodiopecholechegeneralizado.Este
recuerdo generalizado es una expectativa individualizada, personal, acerca de cmo es
probable que sucedan las cosas momento a momento. El episodio pecholeche gene
ralizado deja de ser en s mismo un recuerdo especfico; es una abstraccin de muchos
recuerdos especficos, todos inevitablemente un tanto diferentes, que generan una
estructuramnmicageneralizada.Setrata,porasdecirlo,deunaexperienciapromediada
convertida en prototpica. (En este sentido forma potencialmente parte de la memoria
semntica.)
[124] Supongamos ahora que la prxima vez que se inicia un episodio pecholeche
especfico,apareenunadesviacinrespectodelepisodiogeneralizado.Porejemplo,enel
momentoenquetomaelpezn,lanarizdelbebquedaocluidaporelseno.Elinfantese
ahoga,sesientemal,seagita,apartalacabezadelpechoyvuelvearespirar.Estenuevo
episodio especfico (episodio pechooclusin) es similar al episodio generalizado
previsto pecholeche, pero difiere de l de una manera importante y reconocible. Se
convierte en un episodio especfico recordado. Shank (1982) dice que el recuerdo de ese
episodio especfico pechooclusin es resultado de una expectativa frustrada. La
memoriaesimpulsadaporelfracasoencuantoelepisodioespecfico sloesrelevantey
memorable como trozo de experiencia vivida en la medida en que defrauda las expec

92

tativasdelepisodiogeneralizado 9 .Noesnecesarioqueunepisodiosedesvetantocomo
ste para que resulte memorable como caso especfico del episodio generalizado, en la
medidaenquesealobastantecaractersticocomoparaqueselodiferenciedelprototipo.
Enestepuntopuedeproducirseunadetrescosas.Laexperienciapechooclusinpuede
no repetirse, en cuyo caso ser conservada como recuerdo episdico especfico. Gunther
(1961)hainformadoqueunepisodiodeoclusinporelpechopareceinfluirenlaconducta
delrecinnacidodurantevariosdelosamamantamientossiguientes.Entoncesesprobable
que el episodio se convierta en parte de la memoria del recuerdo por indicios de largo
plazo.Obienlaexperienciapechooclusinpuederepetirseunayotravez.Entalcaso,el
episodio especfico se generaliza para dar origen a un nuevo episodio generalizado, que
podemosdenominarepisodiogeneralizadopechooclusin.Encuantosteestformado,
los casos especficos de estos episodios sern memorables como episodios reales slo si
sondetectablementedistintosdelepisodiopromediogeneralizado.
Finalmente, despus de la primera experiencia pechooclusin tal vez el infante nunca
vuelvaaexperimentaruncasoespecficorealdeepisodiogeneralizadopecholeche.Tal
vezsiguieronlosproblemasconlalactancia,demodoquelamadre[125]tuvoquepasaral
bibern. En este caso, el episodio generalizado original pecholeche, al cabo de cierto
tiempo,yanoserunapartenormal,esperada,delavidacotidiana,ypodradesaparecer
comoestructuramnmicaactiva(yrecuperable).
Hayvariascosaspordeciracercadelosepisodiosgeneralizados.Elepisodiogeneralizado
no es un recuerdo especfico. No describe un acontecimiento que realmente suceda
siempredeidnticomodo.Contienemltiplesrecuerdosespecficos,perocomoestructura
est ms cerca de una representacin abstracta, en el sentido clnico de la expresin. Es
una estructura acerca del curso probable de los acontecimientos, basada en experiencias
promedio. En consecuencia, genera expectativas de acciones, sentimientos, sensaciones,
etctera,quenosepuedensatisfacerniviolar.
Exactamente qu acontecimientos constituyen estos episodios generalizados? Nelson y
Greundel(1981),ensuestudiosobrepreescolares,sehancentradoenlosquebienpodran
llamarse acontecimientos externos (como regla, comunicados verbalmente); por ejemplo,
lo que sucede en una fiesta de cumpleaos. Las acciones que este episodio incluye son:
adornarlatorta,recibiralosinvitados,abrirlosregalos,cantarFelizCumpleaos,soplar
lasvelitas,cortarlatorta,comerla.Estasaccionesseproducenpredictiblementeyenuna
secuencia temporal y causal previsible. Ya a los dosaos los nios construyen episodios
generalizados acerca de estos sucesos. Nelson y Greundel llaman a estos esquemas
generales (con elementos variables pero que son todos estructurados) Estructuras de
AcontecimientosGeneralizados(EAG)ylasconsideranbloquesconstructivosbsicosdel
desarrollocognitivo,ascomodelamemoriaautobiogrfica.
A nosotros, en cambio, lo que nos importa es el infante preverbal, y diferentes sucesos

Elepisodiodelaoclusintambinseramemorableporotrasrazones.Peroloqueaquinteresaes
9

principalmentelarelacinentrelosacontecimientosrelativos.

93

talescomoloqueocurrecuandotienehambreyledandemamar,ocuandoseentusiasma
jugando con la madre. Adems, no slo nos interesan las acciones, sino tambin las
sensaciones y los afectos. De modo que nuestra atencin se dirige a episodios que
envuelveninteraccionesinterpersonalesdediferentetipo.Yloquecuentaparanosotroses
la experiencia interactiva, no slo los acontecimientos interactivos. Estoy sugiriendo que
estos episodios son tambin promediados y representados preverbalmente, en
RepresentacionesdeInteraccionesGeneralizadas(RIG).
[126] Sabemos que los infantes tienen alguna capacidad para abstraer, promediar y
representar preverbalmente la informacin. Un experimento reciente sobre la formacin
deprototiposesinstructivoencuantoaladescripcindelacapacidaddelbebparaeste
tipodeprocesos.Strauss(1979)lespresentunaseriedecarasesquemticasdibujadasa
bebsdediezmeses.Losrostrosdiferanporlalongituddelanarizolaubicacindeojos
u orejas. Despus de la presentacin de toda la serie, se le preguntaba al infante (en los
trminos de la deteccin de novedades) qu dibujos representaban mejor al conjunto.
Losinfanteseligieronundibujoqueenrealidadnuncahabanvistoantes.Eraunaimagen
quepromediabatodoslostamaosdelosrasgosfacialesylasubicacionespercibidas,pero
eserostropromediadonoformabapartedelaserienihabasidoexhibidopreviamente.
La conclusin es que los infantes tienen capacidad para agregar experiencias y destilar
(abstraer) un prototipo promediado. Sugiero que cuando el beb aborda cuestiones ms
familiareseimportantes,comolasexperienciasinteractivas,sucapacidadparaabstraery
representartalesexperienciascomoRIGexistedesdemuchoantes.
DemodoquelasRIGconstituyenunaunidadbsicaparalarepresentacindelsmismo
nuclear.Ellasresultande lahuelladirecta de mltiples realidades entanto experimenta
das,eintegranenuntodolosdiversosatributosaccionales,perceptualesyafectivosdels
mismo nuclear 10 . Las RIG pueden organizarse en trminos de atributos particulares, as
como los atributos pueden organizarse en trminos de RIG. Cualquier atributo, como el
tono hednico del sentimiento, pone [127] lmites al tipo de RIG que es probable que
aparezcacuandoeseatributoestpresente.
Dealgnmodo,lasdiferentesinvariantesdelaexperiencia delsmismosonintegradas:
se ensamblan entre s el smismo que acta, el smismo que siente, y el smismo que
tieneunapercepcinnicadelpropiocuerpoylaspropiasacciones.Demodoanlogo,se

10AjuciodeNelsonyGreundel(1981),latareadedarformaaepisodiosgeneralizadostieneuna
obviaimportanciaprimariaenlainfanciaylaprimeraetapadelaniez,yunrecuerdoespecfico
(episdico) slo se forma si es un ejemplo inusual, es decir, una violacin parcial del episodio
generalizado (la memoria impulsada por el fracaso de Shank). Se sugiere que gran parte de la
amnesia infantil puede explicarse por el hecho de que los episodios generalizados estn
insuficientemente formados o todava en formacin, y las desviaciones especficas (recuerdos
episdicos especficos) no pueden codificarse hasta que el proceso generalizador haya avanzado
ms. En otras palabras, falta un fondo contra el que se destaque el recuerdo. Algunos de los
problemasrealesdelareconstruccineneltratamientopuedentenerqueverconelhechodeque
losrecuerdosespecficossonejemplaresdesviadosdeunaciertaclasedeacontecimientos.

94

desenredan y clasifican la madre que juega, la que acaricia, y las madres percibidas
cuandoelnioestcontentoomolesto.Dealgnmodoseformanyfusionanlasislasde
consistencia. Y lo que hace que ello suceda es la naturaleza dinmica de la memoria
episdicaqueutilizalasRIGcomounidadesmnmicasbsicas.
La ventajade un sistema de memoria episdica del tipo que hemosdescrito brevemente
consiste en que permite establecer y modificar indicios, organizar y reorganizar los
acontecimientosrelacionadosconlasinvariantesdelsmismo(uotrasinvariantes)deuna
manerafluidaydinmica.Esamemorianospermiteimaginaratributosdemuchostipos
diferentes,queseinterrelacionandemuchosmodosdistintos,ydelosqueresultaunared
creciente e integradora de la experiencia organizada del smismo. (Esto es lo que Shank
[1982]entiendepormemoriadinmica.)
Presumiblemente de este modo las diferentes invariantes principales de la agencia, la
coherencia y la afectividad se integran lo suficiente (con continuidad en la forma de
memoria que acta como parte del proceso integrador), como para procurarle juntas al
infanteunsentidounificadodeunsmismonuclear.Sesugierequeduranteesteperodo
delavida(entrelosdosylossietemeses)elinfanteadquierebastanteexperienciaconlas
principalesinvariantesseparadasdelsmismo,ylosprocesosintegradoresreflejadosenla
memoriaepisdicaprogresanlobastante,comoparaquelacriaturadunsaltocunticoy
creeunaperspectivasubjetivaorganizadoraquepuededenominarseunsentidodeuns
mismo nuclear. (Se podra suponer que el sentido de un smismo nuclear emerge en
paralelo a travs de procesos complementarios.) Durante este perodo, el infante tiene
capacidadesparareconocerlosacontecimientosqueidentificarnaunsmismoyunotro.
La situacin social interactiva ofrece mltiples oportunidades para aprehender esos
acontecimientos. Y los procesos integrativos estn presentes para organizar esos
acontecimientos[128]subjetivos.Lacombinacindecapacidades,oportunidadesyaptitud
integradora, junto con la impresin clnica de un infante cambiado y convertido en una
personamscompleta,hacenquesearazonableconcluirqueduranteesteperodoemerge
unfirmesentidodeunsmismonuclearydeunotronuclear.

95
[129]

5.ELSENTIDODEUNSMISMONUCLEAR:
II.ELSMISMOCONELOTRO

Hayalgoimportantequesehapasadoporaltoenelcaptuloanterior.Hemosexaminado
elsentidodelsmismoversuselotro,peronoelsentidodelsmismoconelotro.Elestar
con un otro puede experimentarse de muchos modos, incluso segn algunos de los
conceptosclnicosampliamenteutilizados,comocoalescencia,fusin,puertoseguro,base
segura, ambiente sustentador, estados simbiticos, objetos/smismo, fenmenos
transicionalesyobjetoscatectizados.
Elsentidodeestarconunotroconelqueinteractuamospuedeserunadelasexperiencias
ms poderosas de la vida social. Adems, el sentido de estar con alguien que no se
encuentra realmente presente puede ser igualmente poderoso. Las personas ausentes
pueden sentirse como presencias potentes y casi palpables, o como abstracciones
silenciosas,sloconocidasporsushuellas.Enelprocesodelduelo,comolosealFreud
(1917), la persona que ha muerto casi se rematerializa como una presencia en muchas
formas sentidas diferentes. El enamoramiento proporciona un ejemplo normal distinto.
Losamantesnoestnsimplementepreocupadosunoporelotro.Elotroamadosueleser
experimentado como una presencia casi continua, incluso como un aura, que puede
modificarcasitodoloqueunohace:realzanuestraspercepcionesdelmundoodanueva
forma a nuestros movimientos, e incluso los refina. En el presente marco de referencia,
cmopuedenexplicarselasexperienciasdeesetipo?Cmosepuede[130]aprehenderla
naturalezafundamentalmentesocialdelaexperienciadelinfanteyeladulto?
Segn las interpretaciones tericas de Winnicott, Mahler y muchos otros, las diversas
experienciasimportantesdeestarconotrosefundanenelsupuestodequeelinfanteno
puede diferenciar adecuadamente el smismo del otro. La fusin smismo/otro es el
estadodefondoalqueelinfantevuelveconstantemente.Esteestadoindiferenciadoesla
condicindeequilibriodelacualemergengradualmenteunsmismoseparadoyunotro.
Enciertosentido,paraestaconcepcin el infante es totalmentesocial.Subjetivamente,el
yoesunnosotros.Elinfantelogralasociabilidadtotalnodiferenciandoelsmismodel
otro.
En contraste con este modo de ver, nuestra descripcin ha subrayado la muy temprana
formacindeunsentidodeunsmismonuclearydeunotronuclearduranteelperodo
de la vida al que otras teoras asignan una indiferenciacin smismo/otro. Adems, en
nuestraconcepcin,lasexperienciasdeestarconunotroseconsideranprocesosactivosde
integracin,ynofracasospasivosdeladiferenciacin.Si concebimos lasexperienciasde

estarcon como resultado de una integracin activa de un smismo distinto con un otro
distinto,cmopodemospensarelsentidosocialsubjetivodeestarconunotro?Yanose
tratadealgodado,comolaunidaddualindiferenciadadeMahler.
Sinduda,elinfanteseencuentraprofundamenteinsertadoenunamatrizsocial,enlaque
gran parte de la experiencia resulta de las acciones de los otros. Por qu, entonces, no
serarazonablepensar,desdeelpuntodevistasubjetivodelinfante,entrminosdeuns
mismo/otro fusionado, o de un smismo nosotros, en lugar de un smismo y un otro
solitarios?Acasolaexperienciainicialdelinfantenoestotalmentesocial,segnnosloha
enseado la escuela inglesa de las relaciones objetales? Desde el punto de vista objetivo,
parece haber entre el smismo y el otro acontecimientos que estn como amalgamados.
Cmoselosexperimentar?Encaremosesteproblemadelsmismosocialconsiderando
en primer trmino la naturaleza del smismo con el otro social como acontecimiento
objetivo.
[131]

ELSMISMOCONELOTROCOMOACONTECIMIENTOOBJETIVO

El infante puede estar con un otro tal que ambos unan sus actividades para hacer que
sucedaalgoquenopodrasucedersinlamezcladelasconductasdeambos.Porejemplo,
durante un juego de esconderse y aparecer de sbito ante el beb, o de te agarro, te
agarro, la interaccin mutua genera en el infante una experiencia de excitacin muy
elevadadelsmismo,llenaderegocijoysuspenso,quizteidaconuntoquedemiedo.
Este estado de sentimiento, con varios ciclos y crescendos repetidos, a esa edad nunca
podraserlogradoporelinfantesolo,niensucarctercclico,niensuintensidad,nien
sus cualidades singulares. Objetivamente, es una creacin mutua, un nosotros, o un
fenmenosmismo/otro.
Elinfanteestconunotroqueregulalaexperienciadelsmismodelbeb.Enestesentido,
elotroesparaelinfanteunotroreguladordelsmismo 1 .
Enjuegoscomolosqueacabamosdemencionar,loqueestprincipalmenteinvolucrado
es la regulacin de la activacin del infante. Podemos hablar de un otro queregulala
activacindelsmismo.Perolaactivacinesslounadelasmuchasexperienciasposibles
delsmismoquelosotrospuedenregular.
La intensidad del afecto es otra experiencia de activacin del smismo del infante casi
continuamentereguladaporloscuidadores.Porejemplo,enlasinteraccionesdesonrisas,
ladiadapuedeacrecentargradualmenteelniveldelaintensidaddelaexteriorizacindel
afecto. Un participante aumenta la intensidad de su sonrisa, suscitando una sonrisa aun
mayor del otro, que a su vez eleva el nivel, y as siguiendo, en una espiral de

1Insistimos:delsmismodelpropioinfante.Unotroreguladordelsmismoesentoncesunotro
queregulaalinfante,ynoqueseautorregula.

98

retroalimentacin positiva. (Vanse en Beebe [1973], Tronick y otros [1977], y Beebe y


Kroner [1985] presentaciones ms completas de estas ideas orientadoras, y de las
siguientes.)
La seguridad o el apego es otra de tales experiencias del smismo. Todos los
acontecimientosqueregulanlossentimientosdeapego,proximidadfsicayseguridadson
experiencias creadas en reciprocidad. Abrazar o acomodarse en un cuerpo clido y
contorneado,yserabrazado;miraralosojosdeotroysermiradoporellos;aferraraotroy
seraferrado:estostipos[132]deexperienciasdelsmismoconunotrosecuentanentrelas
mstotalmentesociales,enelsentidodirectodequenoseproducensinosonsuscitadaso
mantenidaspor laaccinolapresencia de un otro. No pueden existirsinun otro,como
partes de la experiencia conocida. Esto es cierto incluso cuando el otro regulador del s
mismoesmsfantaseadoquereal.(Laexperienciadeabrazarexigeuncompaeroincluso
en la fantasa; en caso contrario slo puede representarse, pero no ser completamente
experimentada.Estoseaplicatantoaunaalmohadaqueseabrazacomoalaspersonas.No
setratadequelaalmohadadevuelvaelabrazo,sinoslodequeestfsicamentepresente,
odequelasensacindeellaseaimaginada.Enestesentidonoexisteunacosatalcomoun
medioabrazoounmediobeso.)
Lostericosdelapego hansubrayadoelpapel indispensabledesempeadoporlosotros
en la regulacin de la seguridad. Si bien el apego tiene una importancia enorme como
ndice de la calidad de la relacin progenitor/hijo, no es sin embargo sinnimo de la
totalidaddeesarelacin.Haymuchasotrasexperienciasdelsmismoreguladasporotros,
quecaenfueradeloslmitesdelapego.Laexcitacinyahasidodescrita,yotraslosern
msadelante.
Los progenitores pueden tambin regular la categora de afecto que experimentar el
infante. Talregulacin puede envolver la interpretacin de la conducta del beb, hacerle
preguntascomoEsterostroesdivertidooexpresasorpresa?,Elgolpeteodeestataza,
esdivertido,hostilomalo?Dehecho,entrelosdosylossietemesesunenormesectorde
todo el espectro afectivo que el infante puede experimentar slo est a su alcance en
presencia y a travs de la mediacin interactiva de un otro, es decir, estando con otra
persona.
Infanteycuidadorregulantambinlaatencindelinfante,sucuriosidadysucompromiso
cognitivo con el mundo. La mediacin del cuidador influye mucho en el sentido de la
sorpresaylaavidezdeexploracindelbeb.
Asimismo,losotrosregulanlasexperienciasquetieneelinfantedesuestadosomtico,lo
cual ha sido histricamente mejor conocido. Esas experiencias son las que
tradicionalmente le interesaron al psicoanlisis, a saber: la satisfaccin del hambre y el
pasaje de la fatiga de vigilia al sueo. En todas esas regulaciones hay involucrado un
cambiodramticodel[133]estadoneurofisiolgico.Unadelasrazonesporlascualesesos
hechos han recibido tal atencin del psicoanlisis (un inters que eclips por mucho
tiempo a la capacidad para discernir la importancia de los otros modos de estar con un
otro regulador del smismo) es sin duda que ellos podan explicarse ms fcilmente en

99

funcinde loscambios libidinales yel modeloenergtico, loque noocurre con las otras
formasdeestarcon.Yestemododeestarcontieneclaramenteunagranimportancia.Son
estas experiencias y su representacin las que (ms que cualesquiera otras) se han
considerado sumamente prximas al sentimiento de una fusin total, de obliteracin de
los lmites smismo/otro, y de coalescencia en una unidad dual. Pero no hay ninguna
razn para que saciar el hambre o caer dormido deban construirse como ingresos en un
estado de unidad dual, a menos que se asuma el supuesto de que la simbiosis es la
experiencia vivida de una excitacin reducida a cero, cuando se interrumpe toda
experienciasubjetivadealgnpeso,talcomolodescribeeimplicaelprincipiodeplacer.
De hecho, las teoras ms tradicionales suponen precisamente eso, y en el captulo 9
examinaremos detalladamente esos supuestos. Sin embargo, es igualmente probable que
las experiencias de reduccin del hambre y otras regulaciones del estado somtico sean
principalmente vividas como transformaciones dramticas del estado del smismo que
requieren la mediacin fsica de un otro (Stern 1980). En tal caso, la experiencia
predominanteseraestarconunotroreguladordelsmismo,ynofusionadoconl.
Existenahorasuficientesobservacionesdeinfantesinstitucionalizadosbienalimentados,y
de bebs de kibutz, as como sobre la conducta de primates, y est claro que los
sentimientos fuertes y las representaciones importantes no son necesariamente forjados
porlosactosmismosdeseralimentadoopuestoadormir(estoes,porotrosreguladores
delestadosomtico),sinoporlamaneraenqueesosactosserealizan.Yesamanerasuele
quedar mejor explicada por las formas ya enumeradas de regulacin del smismo por
otros.Lagranventajadelaexperienciaalimentariaconsisteenqueponeenjuegoyrene
al mismo tiempo muchas formas diferentes de regulacin del smismo. Finalmente,
Sander(1964,1980,1983a,1983b)hacontinuadosealandoquelosestadosdeconcienciay
actividaddelinfantesonenltimainstanciaestadossocialmente[134]negociados,queen
partetomansuformaconlamediacindeotrosreguladoresdelsmismo.
Estclaroquelaaccinsocialdelosotrosreguladorasdelsmismoesunhechoobjetivo
profundo que gravitaren la experiencia del infante, pero cmo puede ser esto
experimentadosubjetivamente?

ELSMISMOCONELOTROCOMOEXPERIENCIASUBJETIVA

Dealgnmodo,elinfanteregistracomoexperienciasubjetivasuexperienciaobjetivacon
otrosreguladoresdelsmismo.Estasexperienciassonlasmismasquehansidodenomina
dascoalescencias,fusiones,gratificacionesdelaseguridad,etctera.
Elpsicoanlisishatrazadounadistincinentrelasfusionesprimariasylassecundarias,y
la experiencia que estamos considerando pertenece presumiblemente a uno u otro tipo.
Lasfusionesprimariassonlasexperienciasdefaltadelmites,enlasqueporlotantouno
se siente como parte de un otro, a causa de la incapacidad madurativa (es decir, a la
incapacidad para diferenciar el smismo del otro). Las fusiones secundarias son las
experiencias de prdida de los propios lmites perceptuales y subjetivos despus de su
formacin, y (por as decir) de quedar sumido o disuelto en la persona de un otro

100

semipermeable.Sepiensaqueestasexperienciassecundariasdefusinsonreedicionesde
lafusinprimaria,generadasporunaregresinsecundariaaalgunaoperacindefensiva
relacionadaconeldeseo 2 .
[135] En la posicin que asumimos nosotros, estas importantes experiencias sociales no
son fusiones primarias ni secundarias, sino simplemente la experiencia real de estar con
alguien(unotroreguladordelsmismo)detalmodoquelossentimientospropiossufren
uncambioimportante.Duranteelacontecimientoreal,nosequebrantaelsentidonuclear
delsmismo:elotrosiguesiendopercibidocomounotronuclearseparado.Elcambiode
la experiencia del smismo slo pertenece al smismo nuclear. Asimismo, el smismo
nuclearcambiadoserelaciona(peronosefusiona)conelotronuclear.Laexperienciadel
smismodependesindudadelapresenciaylaaccindelotro,perosigueperteneciendo
enteramente al smismo. No hay ninguna distorsin. El infante se ha representado la
realidadconexactitud.Examinemosestossupuestosenlaformadevariosinterrogantes.
Enprimerlugar,porqulaexperienciaconunotroreguladordelsmismonoquiebrao
confundeelsentidodeunsmismonuclearyunotronuclear?Paraencararestacuestin,
volvamosalejemploanteriordelaexperienciaquetieneelinfantedelaexcitacincomo
regulada por un otro en el juego de la desaparicin y reaparicin sbita. Por qu el
infantesigueexperimentandolosciclosdeanticipacinyregocijocomopertenecientesal
smismo nuclear? Anlogamente, por qu la maravillosa cabriola de desaparecer
reaparecerpertenecealamadrecomootronuclear?Porqunosequiebranodisuelvenel
smismoyelotro?
Lossentidosnuclearesdelsmismoyelotronosehacenpedazosporvariasrazones.En
condiciones normales, el infante ha experimentado ciclos regocijados anlogos de
suspenso creciente y resolucin jubilosa en otras situaciones levemente distintas: los
juegos de te agarro, los dedos caminadores, cosquillas en la barriguita, y muchos
otros juegos de suspenso que son corrientes a esa edad. Tambin es probable que, por
empezar, el beb ya haya experimentado una docena o ms de variaciones del juego de
desapareceryreaparecer:paalsobreelrostrodelbeb,paalsobreelrostrodelamadre;
lacaradelamadrequedacubiertaporlospiesdelbebcuandoestosestnalzadosyse
unen;lacaraseelevayseponerespectodelhorizontedelacuna,etctera.Sealoquefuere

2 La idea de estados subjetivos de fusin se origin en dos conceptos totalmente separados. El


primerconceptoabarcabalosestadospatolgicosqueseveanenniosmayores(psicosissimbitica),
en los cuales el nio experimenta la disolucin de los lmites smismo/otro y consiguientes
sentimientosdefusin.Tambinserefierealdeseodefusinyalmiedodeserabsorbido,queno
son rasgos clnicos infrecuentes en el paciente adulto. El segundo concepto es el supuesto ahora
familiar de que el infante experimenta un perodo prolongado de indiferenciacin smismo/otro.
Norepresentabaungransaltoretrospectivosuponerque,silosinfantesnopodandiscriminarun
smismo y un otro, tambin ellos experimentaran estados de unidad fusionada smismo/otro,
semejantesaloscomunicadosporpacientesdemsedad.Demodoquelanocindeexperiencias
de fusin primaria fue histricamente inspirada por la observacin de experiencias de fusin
secundarias.Lafusinprimariafueunaconceptualizacinpatomrfica,retrospectiva,secundaria.

101

lo que haga la madre, el beb experimenta esas cabriolas como pertenecientes a ella en
tanto otro nuclear; ste es slo uno de los muchos [136] modos de experimentar la
organizacin,cohesinyagenciadelamadre.
Adems,enelbebsurgeelmismoestadogeneraldelsentimientoconindependenciade
lamanera enque juegue la madre.Yes probable quejuegos de este tipotambinhayan
sido practicados con el infante por otros (el padre, la babysitter, etctera). De modo que
subsisteelafectoparticular,apesardelasvariacionesenlainteraccinyloscambiosde
interactuantes.Sloelestadoafectivopertenecealsmismo,yesunainvariante.
La variedad es lo que permite que el infante triangule e identifique qu invariantes le
pertenecen a quin. Desde luego, las interacciones normales progenitor/infante son por
necesidadextremadamentevariables.Paradestacarelpapelcrucialdeladiversidaddela
experiencia en la discriminacin de invariantes del smismo e invariantes del otro,
imaginemoslosiguiente.
Supongamos que un infante experimenta ciclos regocijados de anticipacin y resolucin
slo con la madre, y que la madre siempre regula esos ciclos exactamente de la misma
manera(loqueenlaprcticaesimposible).Eseinfanteseencontrarenunaprieto.Enesa
actividadparticularquenocambiaennada,lamadreserasentidacomounotronuclear
porque su conducta obedecera a la mayor parte de las leyes (agencia, coherencia,
continuidad)queespecificanalosotrosentantoopuestosalossmismos,peroelinfante
nopodraestarsegurodeenqumedidasuestadoafectivoesunapropiedadinvariante
del smismo o de la conducta de la madre, puesto que los dos factores acompaaran
invariablemente a este sentimiento. (Esto est cerca del cuadro de la indiferenciacin s
mismo/otro supuesta por muchos, salvo que nosotros lo hemos derivado de las
limitacionesdelamadre,ynodelasdelinfante.)
Demaneraqueenlascondicionesnormalesdeinevitablevariedad,elinfantenodebera
tenerproblemasparasentirquinesquinyquperteneceaquinenestetipodeencuen
tros. Sin embargo, hay muchos juegos y rutinas en los que la regla es un alto grado de
semejanza de la conducta intercambiada entre progenitores e infantes. Esos juegos y
rutinasnoleplanteanalbebunamsdifciltareadedistinguirelsmismodelotroydel
nosotros? Pensamos en las formas tempranas de hacer tortitas (en las que la madre
ejecuta los mismos movimientos con sus manos y las del beb), en diversas rutinas de
imitacin,ensuscitaryseguirelafectoenunescalonamientorecproco desonrisas,yen
muchos otros procesos ms. Es posible imaginar que en esos momentos los indicios que
especifican las invariantes del smismo y las invariantes del otro podran derrumbarse
parcialmente, porque en las interacciones imitativas la conducta del otro puede ser
isomrfica (anlogamente perfilada en cuanto a la intensidad y a los afectos de la
vitalidad)yamenudosimultneaoinclusosincrnicaconlaconductadelinfante.Cabra
esperar que estas experiencias sean las que ms se acercan a las nociones de fusin o
disolucin de los lmites smismo/otro, por lo menos sobre una base perceptual (Stern
1980).
Pero incluso en estas condiciones es totalmente improbable que puedan obliterarse

102

suficientes indicios diferenciadores. La capacidad del beb para la distribucin temporal


delossucesosesextraordinaria.Puededetectarunafraccindesegundodedesviacinde
la simultaneidad. Por ejemplo, si a un infante de tres meses se le exhibe el rostro de la
madreenunapantalladetelevisin,peroconlavozretrasadaunoscientosdemilsimos
de segundo, l advierte la discrepancia y la falta de sincrona y es perturbado por ella,
comoporunapelculamaldoblada(Trevarthan1977;Dodd1979).Asimismo,eslacapa
cidad del infante para percibir fracciones de segundo lo que le permite distinguir los
sonidos/ba/y/pa/,queslodifierenporelmomentodearranquedelavoz(Eimasyotros
1971, 1978). Incluso aunque el progenitor pudiera actuar como un espejo perfecto, no se
obliteraralacontinuidadmnmicadeunsentidonucleardelsmismo 3 .
[138] Qu sucede con el sentido del smismo en las interacciones que envuelven la
regulacin de la seguridad o transformaciones del estado del infante? Si bien esas
intersecciones no estn ms destinadas a provocar alteraciones afectivas que las
interaccionesqueyahemosexaminado,histricamenteselashaconsideradoconducentes
aexperiencias/elefusin.Duranteestasexperiencias,lasconductasdelosprogenitoresson
complementariasdeladelinfante(sesostienealbeb,queporsuparteessostenido).En
estesentido,cadaparticipanteestporlogeneralhaciendoalgototalmentedistintodelo
quehaceelotro.Porlotantoelsmismoyelotrosemantienenfcilmenteintactos,puesto
que los indicios perceptuales revelan que el otro sigue una organizacin temporal,
espacial, de la intensidad y/o del movimiento, diferente del smismo. En otras palabras,
todos los indicios que especifican invariantes del smismo o invariantes del otro
(examinadosenelcaptulo4)subsistenimperturbados,porlocualnotieneporquprodu
cirseningunaconfusinenelsentidodelsmismoversuselsentidodelotroenelnivelde
relacionamientonuclear.Demodoqueesrazonablequeelsentidodeunsmismonuclear
ydeunotronuclearnodebaconsiderarsefracturadoporlapresenciadeotrosreguladores
delsmismo,inclusocuandolaexperienciaconciernealestadoafectivodelinfante.
Ahora se plantea otra cuestin. Cul es la relacin entre la experiencia alterada del s

3 En los momentos de activacinalta tienden a producirse episodios desemejanzasmismo/otro,


queconservandurantetodalavidasucapacidadparaestablecerunfuertesentimientodeconexin,
semejanzaointimidad,parabienoparamal.Losamantesadoptanposturassimilaresytiendena
acercarse o alejarse ms o menos simultneamente, como en una danza de galanteo. En una
discusinpolticaquedivideaungrupoendoscampos,seencontrarquequienestienenlamisma
opinin comparten las posturas del cuerpo (Scheflin 1964). Las madres y los infantes, cuando se
sienten felices y excitados, tienden a vocalizar juntos. Este fenmeno ha recibido diferentes
nombres:coaccionar,corear,apareareimitar(Sternyotros1975;Schaffer1977).
Enelaspectonegativo,lamiradafija,laimitacinfacialoposturalyelhablasombra,sontodas
utilizadas por los nios para encolerizar a sus iguales o a los adultos. Hay algo intolerablemente
invasivo en el sentido de intimidad negativa de estas particulares experiencias de similaridad s
mismo/otro(ynounidadsmismo/otro).Peroestesentidodeidentidadnegativanopodrasurgir
en el infante en el dominio del relacionamiento nuclear. Requiere el supuesto de la existencia de
mentes de otros separadas y con intenciones, supuesto al que no se tiene acceso hasta que, ms
tarde,seabreeldominiodelrelacionamientointersubjetivo.

103

mismoyel papelregulador del otro que ayudaalterar la experiencia del smismo del
infante? O bien, ms exactamente, cmo experimenta el infante esa relacin? Podemos
dar la respuesta correspondiente a un adulto o a un nio de ms edad. A veces el beb
gritayparecellenartodoelcampodelaatencin,comoenlospoderosossentimientosde
estarconalguiencuandounosesienteinsegurooasustado,deserenvueltoporlosbrazos
deesapersonaysumirseenalgosemejantealaseguridad,ocasicaerdentro[139]dela
personadelotro(loqueimplcitamenteseasemejaaunaexperienciadefusin).
En otros momentos, la relacin entre la experiencia alterada del smismo y el papel
regulador del otro es muda y pasa inadvertida. La situacin es anloga a la presencia
silenciosa o invisible del otro/smismo como bien dicen, en la terminologa de la
psicologadelsmismo,Wolf(1980)yStechleryKaplan(1980).
Dejandoaunladoporelmomentotodaformadelanecesidaddeobjeto/smismopropia
delaedad,sepodracompararlanecesidaddelapresenciacontinuadeunambientede
objetos/smismo psicolgicamente nutritivo con la continua necesidad fisiolgica de un
ambientequecontengaoxgeno.Setratadeunanecesidadrelativamentemudadelacual
uno se percata agudamente slo cuando no est siendo satisfecha, cuando un mundo
spero nos obliga a respirar con dolor. Y lo mismo ocurre con las necesidades de
objetos/smismo.Enlamedidaenqueunapersona estinsertada conseguridaden una
matriz social que le proporciona un campo en el que puede encontrar las necesarias
respuestas en espejo (aunque no las est realmente utilizando) y la necesaria
disponibilidad de valores idealizables, esa persona se sentir confortablemente afirmada
en su smismo total, y, paradjicamente, confiada en smisma, autosuficiente y
autnoma.Perosiporalgunaadversidaddelosacontecimientosesapersonaseencontrara
transportadaaunambienteextrao,steserexperimentadocomoajenoeinclusohostil,
poramistosaqueseasudisposicinrespectodeella.Inclusolossmismofuertestiendena
fragmentarse en tales circunstancias. Uno puede sentirse extremadamente solo en una
multitud.Lasoledad,lasoledadpsicolgica,eslamadredelaangustia.(Wolf1980,p.128)
Si la relacin entre la experiencia alterada del smismo y el papel regulador del otro es
obvia y no obstrusiva, la alteracin de la experiencia del smismo siempre pertenece
enteramentealsmismo.Inclusoenlasituacinobviadeunanecesidaddeseguridadque
sesatisface,puedeparecer que elotroproporciona incluso que poseelaseguridad
antesdequenosabrace.Peroelsentimientodeestarseguroslolepertenecealsmismo.
Enlassituacionesenlasqueelpapelreguladordelotropasainadvertido,laexperiencia
delaalteracindelsmismolepertenecesloalsmismopordefecto.
La discusin anterior ha encarado la cuestin de quin posee subjetivamente (por as
decirlo) la alteracin de la experiencia [140] del smismo: el smismo, el otro, o algn
nosotrosoamalgamafusionada.Larespuestapareceserquecaecompletamentedentro
deldominiodelsentidodelsmismo.Peroestacuestindelapropiedadsubjetivadejasin
respuestaelinterrogantedecmosesientelarelacin.
Debe llegar a existir alguna relacin entre el cambio en la experiencia del smismo y el
papelreguladorobvioonoobstrusivo,delotro,simplementeporqueunoyotrotiendena

104

aparecer juntos. Se relacionan como lo hacen los atributos de una experiencia vivida
repetidamente.Nosonelementosfusionadosoconfusos,sinosimplementerelacionados.
Son dos de los ms destacados elementos (esto es, atributos) de cualquier experiencia
vivida particular con un otro regulador del smismo. Las experiencias de fusin a esa
edadconstituyensimplementeunmododeestarconalguien,peroconalguienqueacta
como un otro regulador del smismo. Cualquier experiencia vivida incluye: (1)
alteracionessignificativasenelestadoemocionaldelinfantequeparecenpertenecerals
mismo,inclusoaunqueseanrecprocamentecreadasporelsmismoyelotro;(2)alaotra
persona,talcomoesvista,odaysentidatctilmenteenelmomentodelaalteracin;(3)un
sentido intacto de smismo nuclear y un otro nuclear como fondo contra el que esto
ocurre, y (4) una variedad de acontecimientos contextuales y situacionales. Cmo se
puedevinculartodoestoparaformarunaunidadsubjetivaquenoseaunafusin,niuns
mismo nosotros, ni una fra asociacin cognitiva entre smismos y otros distintos? Esta
vinculacin se produce en la forma de un episodio real de la vida en tanto vivida. El
episodio vivido lo mismo que el episodio recordado es la unidad que encierra los
diferentesatributosdelaexperienciaenrelacionesrecprocas.Esasrelacionessonlasque
prevalecenenelsucesoreal.
Vistos de este modo, las experiencias que alteran el smismo, y el papel regulador del
otro, no aparecen simplemente asociados de una manera aprendida. Ms bien quedan
abrazadosporunaunidadcomnmsampliadelaexperienciasubjetiva,elepisodio,que
losincluyealosdosjuntoconotrosatributosypreservasusrelacionesnaturales.Demodo
anlogo,laexperienciaalteradoradelsmismoylaspercepcionesdelotronotienenpor
qu interpretarse y pasar a estar fusionadas o a ser confusas, sino que pueden seguir
siendocomponentesdistintosyseparadosdelaunidadsubjetivamayor,elepisodio.
Los episodios vividos se convierten de inmediato en episodios especficos para la
memoria,yconsurepeticinpasanaserepisodiosgeneralizadostalcomoselosdescribi
en el captulo 4. Son episodios generalizados de experiencia interactiva mentalmente
representados, es decir, representaciones de interacciones que han sido generalizadas, o
RIG.Porejemplo,despusdelprimerjuegodeocultarseyreaparecerdepronto,elinfante
emplazaelrecuerdodelepisodioespecfico.Despusdelasegunda,terceraoduodcima
experienciadeepisodioslevementedistintos,elbebhabrdadoformaaunaRIGdeese
juego.RecordemosquelasRIGsonestructurasflexiblesquepromedianvarioscasosreales
yformanunprototipoquelosrepresentaatodos.UnaRIGesalgoquenuncahasucedido
antesexactamenteas,peroquenotomaencuentanadaquenohayasucedidorealmente
unavez.
LaexperienciadeestarconunotroreguladordelsmismoformagradualmenteunaRIG.
Y esos recuerdos son recuperables siempre que est presente uno de los atributos de la
RIG.Cuandouninfantetieneciertosentimiento,steevocarensumentelaRIGdelaque
el sentimiento es atributo. De modo que los atributos son indicios evocativos para
reactivarlaexperienciavivida.YcuandoseactivaunaRIG,envuelvepartedelhervorde
laexperienciaoriginalmentevividaenlaformadeunrecuerdoactivo.
Estoysugiriendoquecadaunadelasmltiplesydiferentesrelacionesconunmismootro

105

regulador delsmismo tendrnsupropia RIG distintiva.Y cuando se activan diferentes


RIG, el infante vuelve a experimentar diferentes formas o modos de estar con un otro
regulador del smismo. La activacin de diferentes RIG puede influir en distintas
funciones reguladoras, que van desde lo biolgico hasta lo psquico, pasando por lo
fisiolgico 4 .
[142]Otracuestintienequeverconelestarconotrosreguladoresdelsmismopresentes,
encomparacinconlosausentes,loqueasuturnoplanteaelproblemadelasrelaciones
internalizadas.
Si se siguen las lneas de la argumentacin que exponemos, la distincin entre otro
reguladordelsmismopresenteyausentenodescuellamucho,porqueenamboscasosel
infante debe abordar su historia con otros. Y esto envuelve la experiencia subjetiva de
estar con un otro regulador del smismo histrico que puede aprehenderse del mejor
modoconlanocindeestarconuncompaeroevocado.

LOSCOMPAEROSEVOCADOS

SiemprequeseactivaunaRIGdeestarconalguien(quehacambiadolaexperienciadels
mismo)elinfanteencuentrauncompaeroevocado.Estosepuedeconceptualizarcomose
muestraesquemticamenteenlafigura5.1.
Supongamos que el infante ya ha experimentado seis episodios especficos
aproximadamente similares de un tipo de internalizacin con un otro regulador del s
mismo.EstosepisodiosespecficosserngeneralizadosycodificadoscomoRepresentacin
de Interacciones Generalizadas (RIG16). Cuando un episodio especfico similar pero no

4 Al examinar la psicobiologa del abandono a la luz de la experimentacin con animales, Hofer


observa:
Podran los elementos de la vida interior que experimentamos con personas cercanas a
nosotros llegar a servir como reguladores biolgicos, en gran medida como las
interacciones sensoriomotrices reales con la madre actan para el cachorro animal en
nuestros experimentos? Y podra esto vincular las relaciones objetales internas con los
sistemas biolgicos? Creo que es posible. Sin duda el condicionamiento asociativo o
pavloviano es un bien conocido mecanismo por medio del cual los indicios simblicos, e
inclusoelsentidointeriordeltiempo,puedenllegaracontrolarlasrespuestasfisiolgicas.
De modo que parece posible que la accin reguladora de las relaciones humanas
importantes sobre los sistemas biolgicos se produzca y opere, no slo pautando en
trminossensoriomotoresytemporaleslasinteraccionesreales,sinotambinatravsdelas
experienciasinternasdelarelacintalcomoellasedespliegaenlamentedelaspersonas
involucradas. Una prdida permanente es sostenida en ambos niveles de organizacin;
tantolasinteraccionesrepresentacionalescomolasrealessonafectadasporlarealidaddel
acontecimiento.(Hofer1983,p.15)
Field(enprensa),ensuobrasobrelarespuestadelinfanteasuseparacinprolongadadelamadre,
apuntaaunaconclusinsimilaralaqueReiteyotros(1981)extraenensulibrosobreloscachorros
demono.

106

idnticoapareceacontinuacin(episodioespecfico7)algunodesusatributosactacomo
[143] indicio para la recuperacin de la RIG16. La RIG16 es una representacin y no un
recuerdoactivado.ElindiciodelarecuperacinevocaenlaRIGunrecuerdoactivadoque
yo llamo compaero evocado. El compaero evocado es una experiencia de estar con, o en
presencia de, un otro regulador del smismo, lo que puede ocurrir dentro o fuera de la
percatacin consciente. El compaero es evocado en la RIG no como el recuerdo de un
suceso pasado real, sino como ejemplar activo de tales sucesos. Esta conceptualizacin
parecenecesariaparaexplicarlaformaenquetalesacontecimientosaparecenenlaclnica
yenlavidacotidianaparaencarnarenalgunamedidaunarepresentacinabstracta.
LasrepresentacionesabstractastalescomolasRIGnoseexperimentanenlaformadevida
vivida.Hayqueconcretarlasenlaformadeunrecuerdoactivadoquepuedeformarparte
delaexperienciavivida 5 .(Elcompaeroevocadonoesuncompaeroenelsentidodeun
camarada,sinoenelsentidodeuncasoparticulardealguienqueacompaaaotro.)
Lafuncindelcompaeroevocadoesevaluarelepisodiointeractivoespecficoencurso.
Laexperienciainteractivaencurso(episodioespecfico7)escomparadaconlaexperiencia
que ocurre al mismo tiempo con el compaero evocado. Esta comparacin sirve para
determinar qu nuevas contribuciones puede hacer el episodio especfico en curso (7) al
revisarlaRIG16.Enlamedidaenqueelepisodioespecfico7seanico,darporresultado
alguna alteracin de la RIG, que pasa de la RIG16 a la RIG17. La RIG ser entonces
levemente distinta cuando ms tarde se encuentre el prximo episodio especfico (8),
etctera. De este modo las RIG son lentamente actualizadas por la experiencia en curso.
Perocuantomayoresla experiencia pasada,menor es elefectorelativo quetendren el
cambio cualquier episodio especfico singular. La historia introduce inercia. (Esto es
esencialmente lo que quiere decir Bowlby cuando afirma que los modelos gua de la
madre[unaunidadderepresentacindiferentedelasRIG],sonconservadores.)
[144]

5 El psicoanlisis enfrenta los mismos problemas al considerar las representaciones. Hay que
tratarlas como imgenes mnmicas, conceptos, abstracciones o informes sobre el funcionamiento
mentalgeneralentornodeunfocodeinters?(vaseFriedman1980).

107


Figura5.1
Los compaeros evocados pueden tambin convertirse en un recuerdo activo durante
episodiosenlosqueelinfanteestsoloperohuboepisodioshistricamentesimilaresque
involucraron lapresenciade unotro regulador del smismo. Por ejemplo,si un beb de
seis meses, a solas, encuentra un sonajero y logra tomarlo y sacudirlo para que emita
ruido, el placer inicial se convertir rpidamente en deleite y exuberancia extremos,
expresadosconlasonrisa,vocalizacionesymovimientosgeneralesdelcuerpo.Eldeleitey
la exuberancia extremos no son slo el resultado de un dominio exitoso, que puede
explicar el placer inicial, sino tambin el resultado histrico de momentos [145] pasados
anlogos en los que estuvo presente un otro (regulador) que realzaba el deleite y la
exuberancia.Setratadeunaexperienciaparcialmentesocial,peroenestecasoseproduce
en una situacin no social. En tales momentos, el placer inicial generado por el dominio
exitoso acta como indicio para la recuperacin y activa la RIG, de lo que resulta una
interaccin imaginada con un compaero evocado, que incluye el deleite por el dominio
exitoso, un deleite compartido y recprocamente inducido. De este modo el compaero
evocadoagregaotradimensinalaexperiencia;enestecaso,undeleiteyunaexuberancia
adicionales.Esdecirqueinclusoaunqueenrealidadestsolo,elinfanteestconunotro
regulador del smismo en forma de recuerdo activado de acontecimientos vividos
prototpicos. La experiencia en curso incluye entonces la presencia (en o fuera de la
percatacinconsciente)deuncompaeroevocado.

108


Figura5.2

LanocindelasRIGyladeloscompaerosevocadospresentanimportantessemejanzasy
diferencias respecto de otros fenmenos postulados, tales como los modelos gua de la
madre en la teora del apego, los objetos/smismo en la psicologa del smismo, las
experiencias de fusin en la teora mahleriana, las protoformas tempranas de
internalizacin enlateora psicoanaltica clsica,y lasexperienciasnosotros(Stechlery
Kaplan 1980). Todas estas nociones han surgido para satisfacer una necesidad clnica y
llenarunvacoterico.
El concepto de las RIG, el Compaero evocado y el modelo gua del apego difieren en
variosaspectos.En primer lugar, sonde diferentestamaoy orden. Una RIGindividual
tieneque[146]verconlarepresentacindeuntipoespecificodeinteraccin.Unmodelo
guaesunmontajedemuchasdetalesinteraccionesenunarepresentacinmsampliadel
repertoriodeunapersonaenciertascondiciones.LaRIGpuedeconceptualizarsecomoel
bloque bsico con el que se construyen los modelos gua. Esto se muestra
esquemticamenteenlafigura5.2.
Los modelos operativos, como constructo mayor, cambian al incluirse nuevas RIG y
suprimirse otras y cuando se reorganiza la estructura jerrquica de las RIG que
constituyen el modelo operativo. Sin embargo, recientemente ha habido una notable
concentracindelintersenlanaturalezadelasprimerasrepresentacionesomodelosgua
internosdelamadre.EltrabajoactualdeSroufe(1985),SroufeyFleeson(1985),Bretherton
(en prensa) y Main y Kaplan (en prensa) es coherente con el bosquejo general de este
enfoque. Ellos tambin han encontrado que es necesario prestar atencin a la memoria
episdica como proceso fundamental en la formacin de esas representaciones de
personas.
Ensegundolugar,lasRIGdifierendelmodeloguadelateoradelapego,encuantolos
modelos gua, por lo menos histricamente, tienen que ver primordialmente con las
expectativas acerca de los estados de seguridadapego. Las RIG corporizan expectativas
acerca de todas y cada una de las interacciones de las que pueden resultar alteraciones
creadasrecprocamenteenlaexperienciadelsmismo,talescomolaactivacin,elafecto,
eldominio,elestadofisiolgico,elestadodeconcienciaylacuriosidad;notienenquever
sloconlasinteraccionesrelacionadasconelapego.
Finalmente, el modelo gua es concebido en trminos altamente cognitivos y en gran

109

medida funciona como un esquema que detecta desviaciones respecto de la expectativa


promedio.ElcompaeroevocadocomoRIGactivadaseconcibeentrminosdememoria
episdica, y se adecua mejor a la naturaleza afectiva del estar con otros, puesto que los
atributos afectivos de la experiencia vivida y recuperada no quedan transformados en
trminos cognitivos que simplemente evalen y guen. En tal sentido, asimismo, el
compaeroevocadoest mscercade la vividez de laexperienciasubjetiva, en lugar de
ocupar la posicin experiencialmente ms remota de un modelo gua. Sin embargo, los
compaeros evocados funcionan como modelos gua en dos aspectos. Primero, son
recuerdos prototpicos que [147] no se limitan a un nico hecho pasado, sino que
representanlahistoriapasadaacumuladadeuntipodeinteraccinconunotro.Segundo,
tienen unafuncinorientadora,enel sentidode queelpasadocreaexpectativasrespecto
delpresenteyelfuturo.
Los conceptos de la RIG y el compaero evocado difieren de modo importante de los
objetos/smismo y las fusiones, en cuanto la presencia de un compaero evocado nunca
agrietalaintegridaddeunsentidonucleardelsmismoydelotro.Tambinsedistinguen
deunaexperiencianosotros,encuantolasRIGyelcompaeroevocadosesientencomo
una experiencia del yo con un otro. Finalmente, son distintos de las internalizaciones
porque stas, en su forma final, se experimentan como seales internas (indicios
simblicos),ynocomoexperienciasvividasoreactivadas.
En algn punto del desarrollo deja de existir la necesidad de recuperar al compaero
evocadoyrecobrarunadosisdelaexperienciavivida.Bastaelatributocomoindicioque
altera la conducta, sin que se reviva el acontecimiento generalizado. (Esto no difiere del
concepto pavloviano de las seales secundarias en el condicionamiento clsico.) Siguen
siendocuestionesempricamenteabiertaslasdecundosucedeestoeneldesarrollo,ysi,o
en qu circunstancias, la seal secundaria (el atributo) acta realmente sola, o por lo
comnactivaenalgunamedidaalcompaeroevocado.Enunouotrocaso,loscompae
rosevocadosnodesaparecen.Subsistenenestadodelatenciaalolargodetodalavida;si
bien son siempre recuperables, su grado de activacin es variable. En estados de gran
desequilibrio,porejemplounaprdida,laactivacinesmuymanifiesta.
Los compaeros evocados operan durante las interacciones reales con otra persona, as
comoenausenciadeotros.Lohacenalactivarse,demodoqueunotroreguladordels
mismo pasa a estar presente en forma de un recuerdo activo. Incluso durante las
interacciones con un otro presente, los compaeros evocados le indican al infante lo que
est sucediendo. Son registros del pasado que informan el presente. Por ejemplo, si una
madre practica el juego de ocultarse y reaparecer de una manera muy diferente de la
habitual (digamos que est deprimida y realiza desganadamente los movimientos), el
infante utilizar al compaero evocado de la RIG de ese juego como [148] norma para
verificar si el episodio en curso es algo que ha cambiado significativamente y debe
caracterizarse como unavariacin especial, obienconstituye un tipoenteramente nuevo
deexperienciaconunotroreguladordelsmismo.Deestamaneraelcompaeroevocado
ayudaaevaluarlasexpectativas,ycumpleunafuncinestabilizadorayreguladoradela
experienciadelsmismo.Entalsentidoseasemejaaunmodelogua.Peroladeteccinde

110

la desviacin puede producirse subjetivamente, por diferencias en la presencia y


percepcindelcompaeroevocado,comparadoconelcompaeroreal.
HastaahorahemosconsideradoelusodelasRIGprincipalmenteenpresenciadelotro;de
hecho,duranteunepisodiorealconelotro.Cuandosteeselcaso,elinfanteslonecesita
delamemoriadereconocimientoparatraerasumenteelcompaeroevocadoalmacenado
enlamemoria,puestoqueelepisodiorealestsucediendoanteelnio.Peroqudecirde
la recuperacin de compaeros evocados en ausencia del otro? Despus de todo, es
entonces cuando por lo general, y a los fines clnicos, ms se necesita el concepto de
internalizacin. El episodio vivido de estar con un otro, cuando el otro no est presente,
requiere la intervencin de la memoria evocativa. Tradicionalmente se ha dado por
supuesto que la memoria del infante no puede evocar la presencia de alguien ausente
hasta la edad de nueve a doce meses aproximadamente, segn lo demostraran las
reaccionesalaseparacin.Paraalgunostericos,eliniciodelaevocacindecompaeros
ausentesesinclusoulterior,yestubicadoenelsegundoao,cuandoyasepuederecurrir
alfuncionamientosimblicoparalatareadelaevocacin.Lacuestinquedaraentonces
fuera del perodo de edad que estamos considerando. Pero por lo que ya hemos dicho
(vaseelcaptulo3)sepuedesostenerquelaspruebasexistentesbrindanapoyoalaidea
dequeelinfanteescapazdeactosderecuerdoporindiciosdesdeeltercermesdevida,y
quizantes 6 .

6Engeneralsedaporsupuestoquelaelaboracinporelinfantedeunarespuestadeseparacin
msomenosalosnuevemeseseslaprimerapruebaimportantedelaexistenciadeunamemoria
evocativa para los acontecimientos interpersonales. Este supuesto presenta varios problemas,
ademsdequehayotraspruebasdeunamemoriaevocativaanterior.Schafferyotros(1972),Kagan
y otros (1978) y McCall (1979), entre otros, han criticado la concepcin ms tradicional de que el
malestar de la separacin slo aparece porque la maduracin de los procesos mnmicos permite
unarepresentacininternadelamadre,demaneraquecuandoellasevaelinfantepuedeevocarsu
recuerdo y compararlo con la condicin de su ausencia, lo que revela su soledad. Kagan y otros
(1978),sobretodo,sehanpreguntadoporquelinfantelloracuandolamadresealejaperotodava
se la ve, y por qu no llora cuando ella se va para entrar en la cocina por centsima vez en la
maana.
Una interpretacin alternativa, bsicamente similar a la propuesta por Schaffer y otros (1972),
sugiere que dos procesos deben llegar a su madurez para producir malestar de separacin. El
primeroeslacondicinnecesaria,peronosuficiente,dequeelinfantetengaunacapacidadnotoria
para recuperar y retener un esquema de la experiencia pasada, esto es, para suscitar con esa
memoriaevocativaunarepresentacininternadelotro.Laexplicacintradicionalsedetieneaqu.
La segunda aptitud madurativa que sera necesario que emerja a esa edad es la de generar
anticipaciones (representaciones de futuro) de acontecimientos posibles. Kagan y otros (1978)
describenestanuevacapacidadcomoladisposicinaintentarpredeciracontecimientosfuturosy
generar una respuesta para tratar con las situaciones discrepantes (p. 110). Si el nio no puede
generarunaprediccinounarespuestainstrumentalparatratarconlaprediccin,elresultadoes
incertidumbreymalestar.
Talvezdemuestresertildividiresosdosprocesosnecesariosparalasreaccionesdeseparacinen
tres factores distintos: una memoria evocativa acrecentada; la capacidad para generar

111

[149]Envistadelamemoriaevocativaporindiciosdelinfante,ydelamemoriaparalos
sucesosinterpersonalesentrminosdeRIG,pareceprobablequeelbebtengarecuerdos
casi constantes (fuera de su percatacin) de las interacciones previas, tanto en presencia
como en ausencia de la otra persona involucrada en las interacciones. Sugiero que el
modelofreudianooriginaldelpechoalucinadoeradescriptivamentecorrecto,aunqueno
fundado enelmecanismoreal. Siempre que el infante encuentra una parteo atributode
un episodio vivido, evoca en su mente los otros atributos de ese episodio generalizado
(RIG). En la vida cotidiana tendr la compaa casi constante de diversos compaeros
evocados. No ocurre lo mismo con los adultos cuando no se encuentran ocupados
realizandounatarea?Cuntotiempopasamospordaeninteraccionesimaginadas,que
sonrecuerdos,oenlaprcticafantaseadadeacontecimientoquepuedenpresentarse,oen
ensueos?
[150] Otro modo de decir todo esto consiste en caracterizar la vida del infante como tan
enteramentesocialquelamayoradelascosasquehace,sienteypercibetienenlugaren
diferentes tipos de relaciones. Un compaero evocado, una representacin interna, un
modelo operativo o una unin fantaseada con la madre no son ni ms ni menos que la
historiadetiposespecficosderelaciones(enlostrminosdeBowlby,1980)o,ennuestros
trminos,recuerdosprototpicosdemuchosmodosespecficosdeestarconlamadre.En
cuanto la memoria evocativa por indicios ha comenzado a funcionar, las experiencias
subjetivas son en gran medida sociales, sea que se produzcan a solas o no. En realidad,

representaciones de futuro de acontecimientos posibles, y la capacidad para generar respuestas


comunicativas o instrumentales para tratar con la incertidumbre y el malestar causados por las
incongruenciasentrelosacontecimientospresentesylasrepresentacionesdefuturo.Engeneralhay
acuerdoencuantoaquelamemoriaevocativamejoraconsiderablementehaciaelfinaldelprimer
ao de vida. Sin embargo, tambin est claro que parte de la memoria evocativa est en
funcionamientoantesdequellegueelmalestardeseparacinalosnuevemeses.Demodoquela
idea de fuera de la vista, fuera de la mente ms o menos hasta los nueve meses, y fuera de la
vista,peropotencialmenteenlamente,graciasalamemoriaevocativa(depersonas),despusde
losnuevemeses,noreflejaloshechoscontantanitidezcomoloparece.
Al sostener esta concepcin, estamos ms cerca de la nocin original de Freud (1900) del pecho
alucinado, en la cual l invoca la memoria evocativa por indicios (sin llamarla de ese modo);
tambin confluimos con los descubrimientos recientes sobre el recuerdo por indicios a losque ya
noshemosreferido.LoqueFreudllamelpechoalucinadopodraconsiderarseunatributodeun
episodiogeneralizadodealimentacin.Nosotrosdiramosqueelhambreactacomoindiciopara
el recuerdo del otro atributo, el pecho. Freud dira que el hambre crea la tensin que pugna por
descargarse,yalencontrarbloqueadaunavadedescargamotriz,elimpulsoretrocedeybuscauna
vasensorial,deloqueresultalaalucinacin.Ladescargasensorialesadaptativaencuantoalivia
momentneamenteelhambre,enigualmedidaenquereducelatensin.
En lugar de enfatizar el valor de descarga de la utilizacin de un episodio prototpico, nosotros
subrayamossuvalororganizadoryregulador.Yenlugardeponerelacentoenelusodeepisodios
prototpicos en presencia de una necesidad aguda, nosotros enfatizamos su uso continuo en la
regulacinyestabilizacindetodalaexperienciaencurso,mediantelaprovisindecontinuidad,
estoes,contextualizandotodalaexperienciaenunahistoriacadavezmsperfecta.

112

debido al recuerdo pocas veces estamos solos, ni siquiera (tal vez. menos que nunca)
duranteelprimermedioaodevida.Elinfanteinteractaconcompaerosexternosreales
partedeltiempo,yconcompaerosevocadoscasiconstantemente.Eldesarrollorequiere
esedilogoincesante(ycasisiempresilencioso).
[151]Estaconcepcindequeseestcasicontinuamenteconcompaerosrealesyevocados
involucra lo que, por lo general, se quiere decir cuando se afirma que el infante ha
aprendido a sentirse confiado y seguro en la exploracin del mundo circundante. Qu
podra inicialmente crear confianza o seguridad en la exploracin, sino el recuerdo de
experiencias pasadas con el smismo y el otro en contextos exploratorios? Como hecho
subjetivo,elinfantenoestsolo,sinoconcompaerosevocados,tomadosdevariasRIG,
que operan en diversos niveles de activacin y percatacin. Por ello es confiado. Esta es
unaversinmssubjetivaymscercanaalaexperienciadeunmodelogua.
Laideadeestarconotrocomorealidadsubjetivaesentoncessumamenteabarcativa.Pero
estesentidosubjetivodeestarcon(intrapsquicayextrapsquicamente)essiempreunacto
mentalactivodeconstruccin,ynounfracasopasivodeladiferenciacin.Noesunerror
demaduracin,niunaregresinaperodosanterioresdeindiferenciacin.Vistasdeeste
modo,lasexperienciasdeestarconnosonalgoascomoladelusindelaunidaddual,o
fusiones de las que hay que salir, que hay que disolver y dejar atrs. Son partes
permanentes y sanas del paisaje mental, que sufren un continuo crecimiento y una
continuaelaboracin.Sonlosconstituyentesactivosdeunamemoriaquecodifica,integra
yrecuerdalaexperiencia,ydeesemodogualaconducta.
Tendiendounpuenteentreelmundosubjetivodelinfanteyelmundosubjetivodelamadre
Hemos examinado solamente el mundo subjetivo del infante y su relacin con los
acontecimientos interactivos observables para todos, lo cual se esquematiz en la figura
5.1. Pero sta es slo la mitad de la historia. La madre tambin participa en los mismos
episodiosinteractivosobservables, ysupropia historiatambininfluyeenlaexperiencia
subjetiva que tiene de la interaccin observable en curso. En efecto, la interaccin
observable en la que participan ambos compaeros es el puente entre dos mundos
subjetivos potencialmente separables. En principio, el sistema didico es simtrico. La
interaccin observable acta en la interface. Pero en la prctica esa simetra no existe,
porquelamadreaportaacadaencuentromuchams[152]historiapersonal.Ellatieneno
slounmodeloguadesubeb,sinotambinunmodeloguadesupropiamadre(vase
Main1985),unmodeloguadesuesposo(queelbebpuedefrecuentementerecordarle),y
otrosmodelosguasdiversos,todosloscualesentrarnenjuego.
Enconsecuencia,podemosampliarlafigura5.1paraqueincluyalamitaddelamadre,tal
comosemuestraenlafigura5.3.Alosfinesdeesaampliacin,loqueenlafigura5.1se
denomin compaero evocado del infante pasa a llamarse, ms genricamente,
experiencia subjetiva del acontecimiento observable. Para ilustrar de qu modo puede
operar esta esquematizacin, imaginemos un episodio interactivo especfico: un beb
varn,Joey,intentarepetidamenteatraerlaatencin,mientraslamadreignoraoseniegaa
reconocer esos llamados. Ese episodio especfico extrae de los recuerdos del infante y la

113

madre experiencias subjetivas a cuya luz se aprehende la interaccin que se est


produciendo. Supongamos que el episodio especfico ha evocado en la madre una
particularRIGkqueformapartedelmodeloguaqueellatienedesupropiamadrecomo
madre (segn se indica en la figura 5.3). La RIGk, por ejemplo, es la representacin
especficadelmodoenquelamadredelamadretendaaresponder(condesdnyaver
sin) a la madre del beb cuando sta era nia y quera atraer su atencin. Este aspecto
particular de la madre de la madre se activa en la forma de un compaero evocado (un
espectroenlamurser,segnlaspalabrasdeFraiberg,1974).Demodoqueelcompaero
evocadodesempeaunpapelenlaeleccindelaRIGeevocadaenelmodeloguaquela
madretienedesubeb,Joey.LainteraccingeneralizadarepresentadaenlaRIGepodra
ser algo as: Joey est siempre pidiendo atencin de modo indeseado, irrazonable y
desagradable.LaevocacindelaparticularRIGedeterminarengranmedidalaexperien
ciasubjetivaquetengalamadredelademandadeatencinporpartedeJoey.
De manera similar, el infante est dando forma a una experiencia subjetiva diferente,
basadaensupropiahistoriapasada,acercadelepisodioespecficoencurso.Deestemodo
el acontecimiento interactivo observable acta como un puente entre los mundos
subjetivos del infante y la madre. En lo esencial, esta formulacin no difiere de la
empleada de modo global por la mayora de los clnicos de orientacin
psicodinmica.[154]Sinembargo,puestoqueestconceptualizadaconmsespecificidade
implicadiversosprocesosyunidadesdiscretosjerrquicamenteordenados,talvezresulte
utilparahacerprogresarnuestropensamientoacercadecomolasfantasasyatribuciones
maternas pueden influir no slo en la interaccin observable, sino tambin, en ltima
instancia,enlaformadelasfantasasyatribucionesdelbeb.Tambinpuedesertilpara
comprenderdequmodopuedenoperarlasintervencionesteraputicasparamodificarla
concepcin parental de lo que el infante est haciendo, y de quin es el infante. La
exploracinadicionaldeesareaenormeestmsalldelalcancedeestelibro,perohay
enmarchaesfuerzosactivosenesadireccin 7 .
Hemos intentado recuperar lo que estaba faltando en el ltimo captulo, a saber: la
naturalezaobviamentesocialylaexperienciasubjetivapresumiblementesocialdelinfante
eneldominiodelrelacionamientonuclear.Quedaporconsiderarunacuestinfinal,que
llevaaunmslejoslanaturalezasocialdelaexperienciadelinfante.

7 El doctor Cramer y yo estamos estudiando el interjuego entre los niveles de la interaccin


observableylasfantasasmaternas,ascomoelefectodelaintervencinsobreunayotras.(Vase
B.CrameryD.Stern,Abridgebetweenminds:Howdothemothersandinfantssubjetiveworlds
meet? [En preparacin, para ser presentado ante la World Association of Infant Psychiatry and
AlliedProfessions,Estocolmo,agostode1986].)Laesquematizacinqueacabamosdedescribirha
sidoengranmedidaaportadaporelgrupodeldoctorCramerenGinebra.

114


Figura5.3

115

EXPERIENCIASREGULADORASDELSMISMOCONCOSASINANIMADAS

En esta edad y en este nivel de relacionamiento puede haber tambin experiencias


reguladoras del smismo con cosas que han sido personificadas. Tales acontecimientos
caen en un punto temprano de la lnea del desarrollo que despus incluye los objetos
transicionales(comolasmantillasdeseguridadquerepresentanapersonasypuedenser
reemplazadas por stas), y, aun ms tarde, el reino ms amplio de los fenmenos tran
sicionales,queabarcaelmundodelarte,comonoslohaenseadoWinnicott(1971).
[155] Durante este perodo, la madre suele entrar en el juego del infante, atribuyendo
propiedadesanimadasaalgunascosas.Manipulalosjuguetesdemodoqueseabalanzan
oretiran,hablanyhacencosquillas.Adquierenlosritmosysentimientosorgnicosdela
fuerza,esdecir,losafectosdelavitalidaddelaspersonas.Ysuscitanenelinfanteestados
emocionales que en general slo provocan las personas. Durante e inmediatamente
despus de que la madre insufle a un juguete acciones, movimientos, afectos de la
vitalidadyotrosatributosinvariantesdelaspersonas,creceelintersdelinfanteporese
juguete. Este es uno de los principales modos que tiene la madre de mantener el flujo
generaldeljuegodelinfanteconlascosas.Despusdequeellahaanimadodetalmanera
aunobjeto,yseretira,loprobableesqueelinfantecontineexplorndolosolo,mientras
quedealgncalorresidualdelapersonificacin.Porunmomentosehaconvertidoenuna
cosapersona reguladora del smismo, porque, lo mismo que un otro regulador del s
mismo,puedemodificardramticamentelaexperienciadesmismo 8 .
Mucho antes de la edad de seis meses, el infante parece capaz de discriminar cosas
animadaseinanimadasestoes,personasycosas(Sherrod1981).Estosignificaqueha
identificado las invariantes que en general especifican a unas y otras. En vista de esta
situacin, una cosaactuadacomopersona ser considerada por el infante una forma de
entidad compuesta, una cosa que ha tomado algunas de las caractersticas de una [156]
persona,conpropiedadesinvariantesdeambas./Elinfanteconservaunsentidointactode
lasdiferenciasentrecosasypersonas.Loextraordinariodeunacosapersonificadareside
enelesfuerzoconstruccionista.Tambinellarepresentaunxitodelaintegracin,ynoun

8 Volveremos a encontrar este fenmeno cuando el nio empieza a aprender palabras, pues una
palabra puede convertirse tambin en una cosa personificada. Fernald y Mazzie (1983) han
mostrado que cuando la madre le ensea los nombres de las cosas a un nio de catorce meses,
utilizaunaestrategiapredictible.Siquieredestacarunapalabranuevaencontrasteconunaantigua
o familiar, lo hace con perfiles tonales intensificados y exagerados, empleando agudos muy
marcadosylneassonorasdeascensoycada.Fernaldsealaqueesosperfilestonalesacentuados
tienenlapropiedadintrnsecadeatraerlaatencin,peroimplcitamentehayalgoms.Paraelbeb,
las cosas ms especiales desde el punto de vista cualitativo son las conductas sociales de las
personas, conductas que expresan y son provocadas por afectos humanos de la vitalidad y por
emociones humanas regulares. Cuando la madre destaca intencionadamente una palabra, no se
limitaahacerqueelbebpresteatencindemodoinespecfico;leestinsuflandomagiahumanaa
unapalabraparticular,convirtindolaporunmomentoenunacosapersona.

116

fracasodeladiferenciacin.
En este punto del desarrollo del infante, una cosa personificada es una cosapersona
reguladora del smismo, de corta vida. En varios sentidos difiere de los objetos
transicionales de Winnicott: (1) los objetos transicionales aparecen ms tarde en el
desarrollo;(2)elobjetotransicionalenvuelvepensamientosimblico,mientrasquelacosa
persona se explica por la memoria episdica; (3) Winnicott supona que la existencia del
objeto transicional implica alguna subsistencia de (o una regresin hacia) la
indiferenciacinsmismo/otro,loquenoocurreconlacosapersonificada.
Los fenmenos del otro regulador del smismo y de la cosa personificada indican la
medida en que el mundo subjetivo del infante es profundamente social. El beb
experimentaunsentidodeunsmismoyunotronucleares,yjuntoconellos,unsentido
profundo de que el smismo est con otro de muchas maneras. Todas esas formas del
estarcon son construcciones activas. Crecen y se elaboran en el curso del desarrollo, un
procesodelqueresultalasocializacinprogresivadelaexperiencia.

117

[157]

6.ELSENTIDODEUNSMISMOSUBJETIVO:
I.BOSQUEJOGENERAL

El siguiente salto cuntico en el sentido del smismo se produce cuando el infante


descubrequetieneunamente,yquelasotraspersonaslatienentambin.Entrelossietey
nuevemesesdeedad,elinfantevallegandogradualmentealacomprensintrascendental
de que las experiencias subjetivas interiores, los contenidos de la mente, pueden
potencialmente compartirse con algn otro. En este punto del desarrollo, el contenido
puedesertansimpleeimportantecomolaintencindeactuar(Quieroesagalletita),un
estado emocional (Esto me entusiasma), o un foco de la atencin (Mira ese juguete).
Estedescubrimientollegaaconvertirseenunateoradelasmentesseparadas.Apartir
de ciertomomento,elinfante es capazde sentir que otros distintos de lmismo pueden
teneroalbergarunestadomentalsimilaralsuyo;sloentoncesresultaposiblecompartir
las experiencias subjetivas, slo entonces hay intersubjetividad (Trevarthan y Hubley
1978). El infante tiene que llegar no slo a una teora de las mentes separadas, sino de
mentes separadas conectables en una interface (Bretherton y Bates 1979; Bretherton y
otros1981).Desdeluego,nosetratadeunateoracompletamentedesarrollada,sinoms
bien de una idea gua que dice algo as como que lo que est sucediendo en mi mente
puedeserlobastantesimilaraloqueestsucediendoenlatuyacomoparaquedealgn
modopodamoscomunicarnosesto(sinemplearpalabras)ydetalmodoexperimentarla
intersubjetividad. Para que se produzca esa experiencia, tiene que haber algn marco
compartidodesignificados,ymediosdecomunicacintalescomoelgesto,laposturaola
expresinfacial.
[158] Cuando ello ocurre, la accin interpersonal ha pasado, en parte, de las acciones y
respuestasabiertasalosestadossubjetivosinternosqueestndetrsdelcomportamiento
manifiesto. Este cambio le otorga al infante una distinta presencia y otro modo de ser
sentido en el nivel social. Por lo general, los padres empiezan a cambiar la manera de
tratarlo,yapuntanmsaldominiosubjetivodelaexperiencia.Estesentidodelsmismoy
el otro es enteramente distinto del posible en el dominio del relacionamiento nuclear.
Ahora el infante tiene una nueva perspectiva organizadora de su vida social. Para l se
hanampliadoconsiderablementelaspropiedadespotencialesdeunsmismoyunotro.El
smismoylosotrospasanaincluirestadossubjetivosointerioresdeexperiencia,adems
de las conductas abiertas y sensaciones directas que signaban al smismo y el otro
nucleares.Conestaexpansindelanaturalezadelsmismosentido,lacapacidadparael

relacionamiento,yloscontenidosconlosquestetienequever,catapultanalinfanteaun
nuevo dominio de relacionamiento intersubjetivo. Emerge una nueva perspectiva subjetiva
organizadoraacercadelsmismo.
Qu agrega esta nueva perspectiva al sentido ya presente del smismo nuclear? El
relacionamientointersubjetivoseerigesobreloscimientosdelrelacionamientonuclear.El
relacionamiento nuclear, con su establecimiento de las distinciones fsicas y sensoriales
entre el smismo y el otro, es la precondicin necesaria, puesto que la posibilidad de
compartir las experiencias subjetivas no tiene ningn sentido a menos que sea una
transaccinqueseperfilecontraelfondodelaexistenciaseguradeunsmismoyunotro
fsicamentedistintosyseparados.Elrelacionamientointersubjetivotransformaelmundo
interpersonal,peroelrelacionamientonuclearcontina.Elrelacionamientointersubjetivo
nolodesplaza;nadalodesplazarnunca.Esellechoderocaexistencialdelasrelaciones
interpersonales. Cuando se agrega el dominio del relacionamiento intersubjetivo, el
relacionamientonuclearyelrelacionamientointersubjetivocoexisteneinteractan.Cada
dominioafectalaexperienciadelotro.
Cuando se produce este salto en el sentido del smismo, en qu parece diferente el
mundo interpersonal? La empata del cuidador pasa a ser una experiencia distinta. Una
cosaesqueelinfantepequeorespondaalaconductaabiertaquerefleja[159]laempata
delamadre(comoporejemplounaconductatranquilizadoraenelmomentooportuno),y
otra cosa totalmente distinta que sienta que se ha creado un proceso emptico como
puenteentrelasdosmentes.Enelprimercaso,paraelbebelprocesoempticoenspasa
inadvertido, y slo se registra la respuesta emptica. En el segundo, la empata del
cuidador, ese proceso crucial para el desarrollo del infante, se convierte en contenido
directodelaexperienciadelnio.
En esta etapa, por primera vez, se le puede atribuir al infante una capacidad para la
intimidad psquica la revelacin recproca, la permeabilidad o interpenetrabilidad que
se produce entre dos personas (Hinde 1979). Ahora ya es posible la intimidad psquica,
tanto como la fsica. Es grande el deseo de conocer y ser conocido, en este sentido de la
experienciasubjetivamutuamentereveladora.Dehecho,puedeserunmotivopoderosoy
sentirsecomounestadodenecesidad.(Tambinpuedeexperimentarseconintensidadel
rechazoaserconocidopsquicamente.)
Finalmente, con la llegada de la intersubjetividad, la socializacin por los padres de la
experiencia subjetiva del infante pasa a ser la cuestin palpitante. Ha de compartirse la
experiencia subjetiva? Cunto de ella hay que compartir? Qu tipos de experiencia
subjetiva tienen que compartirse? Cules son las consecuencias de compartir y de no
compartir? En cuanto el infante tiene la primera vislumbre del dominio intersubjetivo, y
los padres lo advierten, debe empezar a encarar esos interrogantes. Lo que en ltima
instanciaestenjuegonoesnadamenosquedescubrirqupartedelmundoprivadodela
experienciainteriorescompartible,yqupartecaefueradeloslmitesdelasexperiencias
humanas reconocidas en comn. En un extremo est la pertenencia psquica al grupo
humano;enelotro,elaislamientomental.

120

LOSANTECEDENTESDELFOCOENLAINTERSUBJETIVIDAD

Envistadelasconsecuenciasdelargoalcancedeestesaltocunticoparaelsentidodels
mismo,cmoesquehemostardadotantoenadvertireldescubrimientoporelinfantedel
relacionamientointersubjetivo?Histricamente,variascorrientesinvestigativasflorecieron
juntas para producir el [160] reconocimiento de ese paso fundamental del desarrollo. La
filosofa ha abordado desde hace mucho tiempo la cuestin de las mentes separadas. La
necesidad de suponer que en un punto del desarrollo los infantes adquieren una teora
gua o un sentido de las mentes separadas no es ajena a la indagacin filosfica y, de
hecho, a menudo se dio por sentada tcitamente (Habermas 1972; Hamlyn 1974;
MacMurray196l;Cavell1984).Lapsicologa,porsuparte,fuemslentaenelabordajede
la cuestin en estos trminos, en gran medida porque el estudio del desarrollo de la
experiencia subjetiva con personas, en comparacin con el estudio del desarrollo del
conocimiento de las cosas, ha sido relativamente descuidado en la psicologa acadmica
reciente. Slo ahora el pndulo inicia una oscilacin hacia el otro extremo, y se estn
redescubriendo pioneros como Baldwin (1902) en Estados Unidos y Wallon (1949) en
Europa,quienesconfirmezacaracterizaronlaexperienciasubjetivadelsmismoyelotro
comolasunidadesdepartidadeunapsicologadeldesarrollo.
Elpsicoanlisissiempresehapreocupadointensamenteporlaexperienciasubjetivadelos
individuos. Salvo en el caso muy especial de la empata teraputica, sin embargo, no ha
conceptualizado la experiencia intersubjetiva como un acontecimiento didico, y esa
conceptualizacin es necesaria para una concepcin genrica de la intersubjetividad. Es
tambin posible que el predominio de la teora de la separacin/individuacin para
explicarelperodovitalendiscusinhayaobstaculizadolaapreciacinmscompletadel
papeldelaintersubjetividad.
Para ser ms especfico sobre este punto, segn la teora psicoanaltica del yo el perodo
posterioralossieteanuevemeseseslapocadelaemergenciamscompleta(serompe
elcascarn,sueledecirse)delestadoindiferenciadoyfusionadoqueloantecede.Estafase
sededicasobretodoaestablecerunsmismoseparadoeindividual,adisolverlasexpe
riencias de coalescencia, y a dar forma a un smismo ms autnomo que pueda
interactuarconunotromsseparado.Envistadeestaconcepcindelaprincipaltareade
este perodo, no sorprende que la teora no tome en cuenta que la aparicin del
relacionamiento intersubjetivo permite, por primera vez, la creacin de estados mentales
mutuamenteexperimentados,yhacelugaralaconjuncin(inclusolafusin),basadaenla
realidad,delaexperienciainterna.Paradjicamente,slocon[161]eladvenimientodela
intersubjetividadpuederealmenteproducirsealgocomolaconjuncindelasexperiencias
psquicas subjetivas. Y esto es por cierto lo que hace posible el salto a un sentido
intersubjetivodelsmismoyelotro,justamenteenelmomentodeldesarrolloenelquela
teora tradicional localizaba el inicio de una marea inversa. Para nuestra concepcin, la
separacin/individuacin y las nuevas formas de experimentar la unin (o el estarcon)

121

emergenporigualdelaexperienciadelaintersubjetividad 1 .
A pesar de una desatencin general de la experiencia intersubjetiva como fenmeno
didico, regularmente han aparecido tericos (a menudo al margen de la corriente
principal) con posiciones receptivas al concepto de intersubjetividad o relacionamiento
subjetivo. La nocin de lo intermental de Vygotsky (1962), la de Fairbairn del
relacionamientointerpersonalinnatodelinfante(1949),yladeMacMurraydelcampode
lo personal (1961), as como la de Sullivan del campo interpersonal (1953), son ejemplos
influyentes.Contraestefondodeantecedentesseperfilaronlosdescubrimientosrecientes
delostericosdeldesarrollo,paraponerntidamenteenfoco,comoloestahora,elsalto
evolutivo de la intersubjetividad. No sorprende que la escuela evolutiva se haya
interesadoconsiderablementeporelpapeldelaintencionalidadenlainteraccinmadre
infante,obienporelmodoenqueelinfanteadquiereellenguaje.Ambasrutasconducen
enltimainstanciaalacuestindelaintersubjetividadysussupuestossubyacentes,que
losfilsofosestnabordandodesdehaceyamuchotiempo.

LASPRUEBASDELRELACIONAMIENTOINTERSUBJETIVO

Qupruebas,entonces,puedenaducirseenfavordelaemergenciadeunrelacionamiento
intersubjetivo a la edad de los siete a los nueve meses? Trevarthan y Hubley (1978) han
[162] proporcionado una definicin de la intersubjetividad susceptible de
operacionalizarse: compartir deliberadamente experiencias sobre los acontecimientos y
lascosas.Quexperienciassubjetivasledanpruebasalinfantedequecomparte,o,por
lomenos,dequepuedeesperarcompartirconlamadre?
Recurdese que el beb, en este punto del desarrollo, todava es preverbal. Las
experiencias subjetivas que puede compartir deben ser de un tipo que no requiera su
traduccin al lenguaje. Hay tres estados mentales que tienen gran importancia para el
mundointerpersonal,ynoexigenqueellenguajesehagapresenteenlamente.Ellosson:
compartirlaatencin,compartirintenciones,ycompartirestadosafectivos.Quconduc
tas presenta el infante que sugieran que puede conducir o apreciar esas experiencias de
compartir?

Compartiendo el foco de la atencin


El gesto de sealar y el acto de seguir la lnea de la visin de otro se cuentan entre los
primeros actos abiertos que permiten inferencias sobre el compartir la atencin o
establecerunaatencinconjunta.Lasmadressealanylosbebssealan.Empecemospor
el sealamiento materno. Para que la madre que seala tenga xito, el infante tiene que

1 No se trata de intercambiar simbiosis por intersubjetividad e invertir el orden de las tareas del
desarrollo. Se trata de que esa intersubjetividad es igualmente crucial para crear experiencias de
estarconunotromentalmentesimilaryparapromoverlaindividuacinylaautonoma,ascomo
elrelacionamientonuclearesigualmentecrucialparalaconjuncinylaautonomafsicas.

122

saberdejardemiraralamanoqueapunta,ymirarenladireccinqueellaindica,mirarel
blanco.Durantemuchotiemposecreyquelosinfantesnopodanhacerestohastabien
entradosensusegundoao,pornopodersalirdesuposicinegocntrica.PeroMurphyy
Messer(1977)demostraronquelosniosdenuevemesesrealmenteapartanlamiradade
lamanoqueapuntaysiguenlalneaimaginariahastaelblanco.Loquesehadominado
enestaetapaesunprocedimientoparaintroducirseenelfocoatencionaldeotro.Esuna
rutinaderevelacinydescubrimiento...altamentegeneradoradentrodellimitadomundo
que habita el infante, en el sentido de que no se limita a tipos especficos de objetos.
Ademsdotaalnioconunatcnicaparatrascenderelegocentrismo,puesenlamedida
en que l puede apreciar la lnea de la mirada de otro y descifrar sus intenciones
sealadoras, sencillamente ha logrado una base para lo que Piaget denomin
descentracin,utilizandounsistemadecoordenadasdelmundoquenoesaqueldelquel
eselcentro(Bruner1977,p.276).Antesdelosnuevemeses,[163]elinfantepresentauna
formapreliminardeesteprocedimientodedescubrimiento:siguelalneadelavisindela
madrecuandostagiralacabeza(ScaifeyBruner1975),ascomolamadresiguelalnea
devisindelbeb(CollinsySchaffer1975).
Hasta ahora hemos considerado slo una rutina o procedimiento para descubrir el foco
atencionaldeotro.Perolosinfantesdenuevemeseshacenmsqueesto.Noslosiguen
visualmenteladireccinsealadasinoque,despusdealcanzarelblanco,vuelvenamirar
a la madre, y parecen utilizar la retroalimentacin del rostro de sta para confirmar que
handadoconloquesesealaba.Estoesyamsqueunprocedimientodedescubrimiento.
Es un intento deliberado tendiente a validar el hecho de que se ha logrado la atencin
conjunta, esto es, que el foco de atencin se est compartiendo aunque el beb no se
percatedeestasoperaciones.
Demodoanlogo,losinfantesempiezanasealaraproximadamentealosnuevemesesde
edad,aunquelohacenconmenosfrecuenciaquelasmadres.Cuandosealan,sumirada
pasa del blanco al rostro de la madre, como cuando la que apunta es ella, para ver si la
madreseleshaunidoycomparteconelloselfocoatencional 2 .Parecerazonablesuponer
que,inclusoantesdesealar,lacapacidaddelinfanteparadesplazarse,paraarrastrarse,
resultaesencialeneldescubrimientodelasperspectivasalternativas,descubrimientoque
es necesario para la atencin conjunta. Al moverse, el beb continuamente altera la
perspectiva que tiene de ciertas escenas estacionarias conocidas. Quizs esta aceptacin
inicial de perspectivas seriamente diferentes sea un antecedente necesario para la
comprensin ms genrica de que los otros pueden estar empleando un sistema de
coordenadasdistintodelsistemadelinfante.
Estas observaciones llevan a inferir que hacia los nueve meses hay en los infantes algn
sentido de que pueden tener un foco atencional particular, de que la madre puede tener

2Sepiensaqueelsealarseoriginaeneltenderlamanoytomar,loquegradualmenteseconvierte
enungesto(Bower1974;Trevarthan1974;Vygotsky1966).Altenderlamano,antesdelosnueve
meses, el nio no controla el rostro de la madre; despus de los nueve meses, s lo hace, en un
tenderlamanoqueesmsgestoqueaccin.

123

[164]tambinunfocoatencionalparticular,dequeesosdosestadosmentalespuedenser
similares o no, y de que si no lo son pueden ser alineados y compartidos. La
interatencionalidadseconvierteenrealidad.

Compartiendo intenciones
Losinvestigadoresdelaadquisicindellenguajeporelinfantesehanvistonaturalmente
conducidosalaconsideracindelosorgenesinmediatosdelusodellenguaje.Entretales
orgenes se cuentan los gestos, las posturas, las acciones, las vocalizaciones no verbales
que el infante despliega antes del lenguaje, presumiblemente como formas precursoras.
Esas formas protolingsticas han sido atentamente examinadas por algunos
investigadores, todos los cuales concuerdan en que, de un modo u otro, desde ms o
menos los nueve meses, el infante intenta comunicarse. (Bloom 1973, 1983; Brown 1973;
Bruner1975,1977,1981;Dore1975,1979;Halliday1975;Bates1976,1979;NinioyBruner
1977;Shields1978;Batesyotros1979;BrethertonyBates1979;HardingyGolinkoff1979;
Trevarthan 1980; Hardin 1982). La intencin de comunicarse es diferente de la intencin
simpledeinfluirenotrapersona.Bates(1979)proporcionaunadefinicinoperativadela
comunicacinintencionalquenosotrospodemosemplear:
Lacomunicacinintencionalesunaconductasealadoraenlaqueelemisorse
dacuenta,apriori,delefectoquelasealtendrenquienlaescucha,ypersiste
en esa conducta hasta que obtiene el efecto, o el fracaso queda claramente
indicado. La prueba conductual que nos permite inferir la presencia de
intencionescomunicativasincluye:(a)alternanciasdelcontactovisual,entrela
meta y los escuchas destinatarios; (b) aumentos, adiciones y sustitucin de
seales hasta que se ha alcanzado la meta, y (c) cambios en la forma de la
seal,haciapautasabreviadasy/oexageradas,apropiadassloparalograruna
metacomunicativa(p.36).
Los ejemplos ms directos y comunes de la comunicacin intencional son las formas
protolingsticas de pedir. Por ejemplo, la madre sostiene algo que el beb quiere
digamos un bizcocho. El infante tiende una mano, y mientras efecta movimientos de
aferrar y mira de ida y vuelta a la mano y el rostro de la madre, vocaliza Eh, eh! con
tonoimperativo(Dore[165]1975) 3 .Estosactos,dirigidosaunapersonareferente,implican
queelinfanteleatribuyeaesapersonaunestadomentalinterno,asaber:lacomprensin
de la intencin del beb y la capacidad para tratar de satisfacer esa intencin. Las inten
ciones se han vuelto experiencias compartibles. La interintencionalidad se convierte en
realidad.Tampocoenestecasotieneporquhaberpercatacinconsciente.
Poco despus de los nueve meses de edad, puede advertirse que el infante empieza a
hacer chanzas y sabe fastidiar a otros. Dunn ha observado las interacciones entre

3Estopuedeconvertirserpidamenteenunjuegodedarytomar,comolohancomentadoSpitz
(1965)yPiaget(1954).Paraunalistadeejemplosrelacionados,vaseTrevarthanyHubley(1978),y
Brethertonyotros(1981).

124

hermanos mayores y menores, describiendo con riqueza muchos acontecimientos sutiles


que implican que los nios comparten momentos de intersubjetividad. Por ejemplo, un
nio de tres aos y otro de un ao estallan sbitamente en carcajadas por una broma
privadacuyacausanoestalavistaparanadiequenoseanellos.Tambinseproducen
irrupcionessimilaresdeenojo,opacasparalacomprensindeladulto(Dunn1982;Dunny
Kendrick 1979, 1982). Tales acontecimientos requieren la atribucin de estados mentales
compartiblesqueenvuelvenintencionesyexpectativas.Unonopuedehacerenojaraotra
personaamenosqueconjeturecorrectamenteloquetieneenlamente,ylahagasufriro
rerenvirtuddeeseconocimiento.

Compartiendo estados afectivos


Pueden tambin los infantes atribuir a sus compaeros sociales estados afectivos
compartibles? Un grupo de investigadores (Emde y otros 1978; Klinert 1978; Campos y
Stenberg 1980; Emde y Sorce 1983; Klinert y otros 1983) han descripto un fenmeno que
ellosllamandelareferenciasocial.
Losniosdeunaosoncolocadosenunasituacinquedebecrearlesincertidumbre,por
logeneralunaambivalenciaentreacercarseoretirarse.Elbebpuedesertentadoconun
juguete atractivo a que cruce gateando un precipicio visual (un declive aparente,
moderadamente atemorizador a la edad de un ao), o ser atrado por un objeto inusual
peroestimulante,[166]comoporejemplounrobotqueemitelucesysonidos,asemejanza
delR2D2deLaguerradelasgalaxias.Cuandoelinfanteseencuentraenesassituacionesy
damuestrasdeincertidumbre,miraalamadreparaleerensurostroelcontenidoafectivo;
esencialmente,parasaberqudebesentirl,paracontarconunasegundaevaluacinque
loayudaaresolversududa.Sialamadreselehandadoinstruccionesdequedemuestre
placerfacialysonra,elniocruzaelprecipiciovisual.Silamadrepresentamiedofacial,
el beb vuelve la espalda al precipicio, se retira, y tal vez quede agitado. De modo
anlogo,silamadrelesonrealrobot,elniotambinlohar.Siellademuestramiedo,el
nio se volver ms cauteloso. Lo que importa a nuestros fines es que los bebs no
efectuaranestetipodecontrolconlamadresinoleatribuyeranlacapacidaddetenery
dar la seal de un afecto importante para sus propios estados emocionales, actuales o
potenciales.
Descubrimientos preliminares realizados hace poco tiempo en nuestro laboratorio
(MacKainyotros1985)sugierenquelosinfantesdemsomenosnuevemesesadvierten
la congruencia entre su propio estado afectivo y la expresin de afecto percibida en el
rostro de otro. Si el nio est triste y agitado por varios minutos de separacin de su
madre (sta es la edad de las reacciones agudas a la separacin) en cuanto se rene con
ella deja de estar agitado, pero sigue solemne y, a juicio de la madre y los
experimentadores, ms triste que lo habitual. Si entonces, inmediatamente despus del
reencuentro,cuandotodavaesttriste,selepresentanunrostroalegreyunrostrotriste,
prefieremirarelrostrotriste.Estonoocurresialbebselohacererprimero,osinoacaba
deexperimentarunaseparacin.Unaconclusinesqueelnioapareadealgnmodoel
estado emocional experimentado en su interior, y el visto en o dentro de otro,

125

apareamientoquepodemosdenominarinterafectividad.
La interafectividad podra ser la forma inicial, ms generalizada e inmediatamente
importantedelprocesodecompartirexperienciassubjetivas.Demos(1980,1982a),Thoman
y Acebo (1983), Tronick (1979) y otros, as como los psicoanalistas, postulan que desde
tempranoenlavidalosafectossonelmedioyelcontenidoprimariosdelacomunicacin.
Esto concuerda con nuestras observaciones. Entre los nueve y los doce meses, [167]
cuandoelinfantehaempezadoacompartiraccioneseintencionesrespectodeobjetos,ya
intercambiarproposicionesenformaprelingstica,elintercambioafectivosiguesiendoel
modo y la sustancia predominantes de la comunicacin con la madre. Por esta razn, el
compartir estados afectivos merece un nfasis primordial en nuestra concepcin de los
infantesdeesasedades.Lamayoradelosintercambiosprotolingsticosqueinvolucran
intenciones y objetos son al mismo tiempo intercambios afectivos. (Cuando por primera
vezelbebdiceBaaysealalapelota[eninglsballlagentequelorodearesponde
con deleite y excitacin.) Ambos tipos de intercambio continan simultneamente, y los
hallazgosquedefinenunacontecimientodadocomoprimariamentelingsticooafectivo
dependen de la perspectiva adoptada. Pero el infante que est aprendiendo el modo
discursivo parece ser mucho ms experto en el dominio del intercambio afectivo. En el
mismo sentido, Trevarthan y Hubley (1978) han comentado que el proceso de compartir
humoresyestadosafectivosapareceantesqueeldecompartirestadosmentalesreferentes
a objetos, es decir, a cosas externas a la diada. Resulta claro que compartir estados
afectivos tiene importancia suprema durante la primera parte del relacionamiento
intersubjetivo, al punto de que el prximo captulo estar dedicado a una concepcin
diferentedelprocesointersubjetivodecompartirestadosemocionales.

LANATURALEZADELSALTOALRELACIONAMIENTOINTERSUBJETIVO

Porquelinfanteadoptadeprontounaperspectivasubjetivaorganizadoraacercadels
mismoylosotrosqueleabrelapuertaalaintersubjetividad?Estesaltocuntico,resulta
simplemente de una capacidad o aptitud especfica que acaba de emerger? O de la
experiencia de las interacciones sociales? Es acaso el despliegue madurativo de una
necesidadyunestadomotivacionalhumanofundamentales?Piaget(1954),Bruner(1975,
1977),Bates(1976,1979),yotroscuyoenfoqueesprimordialmentecognitivoolingstico,
consideran este logro principalmente en los trminos de una aptitud social adquirida; el
infantedescubrereglasyprocedimientosgenerativosparalasinteraccionesqueenltima
instancia conducen [168] al descubrimiento de la intersubjetividad. Trevarthan (1978)
llamaaesteenfoqueconstruccionista.
Shields(1978),Newson(1977),Vygotsky(1962)yotrosentiendenqueestelogroesmsel
resultado del ingreso de la madre en intercambios significativos, que se inician con el
nacimiento del nio. Ella interpreta todas las conductas del infante en trminos de
significados, es decir que les atribuye significados. Provee el elemento semntico, al
principioporsmisma,ycontinaintroduciendolaconductadelinfanteenelmarcoque
ellatienedesignificadoscreados.Pocoapoco,amedidaqueelinfanteadquierelaaptitud

126

parahacerlo,elmarcosignificativopasaaserunacreacinconjunta.Esteenfoque,basado
enlaexperienciasocial,podradenominarseenfoquedelossignificadosinterpersonales.
Muchos pensadores de Francia y Suiza, por vas independientes, han encarado el
problema siguiendo lineamientos similares, y llevado la nocin de la interpretacin
maternaaunterritorioclnicomsrico.Estosautoresafirmanquelossignificadosdela
madrereflejannosloloqueellaobservasinotambinsusfantasassobreloqueelnio
es y llegar a ser. Para ellos, en ltima instancia la intersubjetividad involucra la
interfantasa.Sehanpreguntadodequmodo lasfantasasparentalesvienenainfluirla
conducta del infante, y finalmente conforman las propias fantasas del nio. Esta accin
recproca de la fantasa es una forma de significado interpersonal creado en el nivel
encubierto o latente (Kreisler, Fair y Soul 1974; Kreisler y Cramer 1981; Cramer 1982,
1982b; Lebovici 1983; PinolDouriez 1983). La creacin de tales significados ha sido
denominada interaccin fantasmtica. Fraibergy otros (1975), y Stern (1971), en los
EstadosUnidos,tambinhanprestadounaestrechaatencinalarelacinentrelafantasa
maternaylaconductaabierta.
Trevarthan (1974, 1978) est relativamente solo en su concepcin de la intersubjetividad
como una capacidad humana innata emergente. Seala que las otras explicaciones de la
aparicin de la intersubjetividad, en especial la explicacin construccionista, no hacen
lugar a ninguna percatacin consciente especial de los humanos, ni a la percatacin
compartidatanaltamentedesarrolladaenlaespecie.Paral,estesaltoeneldesarrolloes
ladiferenciacindeuncampocoherentedeintencionalidad(TrevarthanyHubley1978,
p. 213), y ve [169] la intersubjetividad como una capacidad humana presente en forma
primariadesdelosprimerosmesesdevida 4 .
Los tres puntos de vista parecen necesarios para una explicacin adecuada de la
emergenciadelaintersubjetividad.Trevarthantieneraznencuantoaquealgunaforma
especial de percatacin consciente tiene que entrar en juego en este punto, y a que la
capacidad para ella debe desplegarse madurativamente. Esa especial percatacin
consciente es lo que estamos llamando perspectiva subjetiva organizadora. Pero esa
capacidad necesita algunas herramientas, y el enfoque constructivista se las proporciona
en la forma de estructuras de reglas, esquemas de acciones y procedimientos para el
descubrimiento.Finalmente,lacapacidadsumadaalasherramientasoperaraenunvaco
sinlaadicindelossignificadosinterpersonalescreadosmutuamente.Paralaexplicacin

4 En realidad, a lo que estamos llamando intersubjetividad Trevarthan lo denomina


intersubjetividad secundaria (Trevarthan y Hubley 1978), como diferenciacin ulterior de una
funcin intersubjetiva singularmente humana. La intersubjetividad parece ser una capacidad
humana emergente. Perono tiene sentido hablar de intersubjetividad primaria a los tres o cuatro
mesesdeedad,comolohaceTrevarthan(1979).Estoslopuedereferirseaprotoformascarentesde
los ingredientes esenciales necesarios para que merezcan el nombre de intersubjetividad. Slo la
etapasecundariadeTrevarthaneslaverdaderaintersubjetividad.
Hay muchas razones para creer que otros animales sociales, por ejemplo los perros, son tambin
capacesdeintersubjetividad,segnempleamosaquelconcepto.

127

ms completa del relacionamiento intersubjetivo se necesita tomar en conjunto a los tres


factores.
Encuantosehasentidoelgustodelaintersubjetividad(porasdecirlo),subsistestaslo
comounacapacidadquepuedeemplearseono,oslocomounaperspectivadelsmismo
y el otro que se ha de adoptar o no? O bien se convierte en una nueva necesidad
psicolgica,lanecesidaddecompartirlaexperienciasubjetiva?
No podemos hacer crecer desenvueltamente las listas de las necesidades psicolgicas
bsicas cada vez que tropezamos con una nueva capacidad o necesidad potencialmente
autnoma. La solucin psicoanaltica usual de este problema, desde la obra pionera de
Hartmann, Kris y Lowenstein (1964), consiste en denominar a esas capacidades de
funcionamiento autnomo y [170] estados de necesidad funciones yoicas autnomas, y
no instintos o sistemas motivacionales. Esta denominacin les reconoce su autonoma
primaria evidente de por s, pero tambin las pone potencialmente al servicio de las
necesidades psicoanalticas bsicas, cuyo estatus superior se protege. (La presencia y
penetracin de las capacidades y necesidades de reconocimiento reciente se ha vuelto
patenteyplanteaelproblemasobretodoenelreadelainvestigacinsobrelainfancia.)
Hasta cierto punto, esta solucin ha demostrado ser extremadamente til y generativa
para el campo. El interrogante es cundo una funcin yoica autnoma adquiere tal
magnitud que resulta preferible concebirla como una necesidad bsica o un sistema
motivacional. La curiosidad y la bsqueda de estimulacin son buenos ejemplos. Ellas
parecen tener el carcter de sistemas motivacionales, msque el de funciones yoicas au
tnomas.
Qu se puede decir, entonces, del relacionamiento intersubjetivo? Hemos de
considerarlo otra funcin yoica autnoma? O estamos tratando con una necesidad
psicobiolgica primaria? Las respuestas a estos interrogantes son realmente tras
cendentales para la teora clnica. Cuanto ms uno concibe el relacionamiento
intersubjetivocomounanecesidadpsicolgicabsica,msaproximalateoraclnicaalas
configuraciones sugeridas por los psiclogos del smismo y por algunos psiclogos
existenciales.
Desde la perspectiva de la investigacin sobre la infancia, la cuestin queda abierta. Se
puedeconjeturarquesloquerefuerzatantolaintersubjetividad.Nohaydudasdequesu
poderreforzadorpuedeestarrelacionadoconlasatisfaccindenecesidadesdeseguridad
o con el logro de metas del vnculo afectivo. Por ejemplo, de los xitos intersubjetivos
pueden resultar sentimientos de seguridad realzada. De modo anlogo, los fracasos
menoresdelaintersubjetividadpuedenserinterpretados,experimentadosyllevadosala
conductacomorupturastotalesdeunarelacin,locualsueleverseenterapia.
Segn una concepcin paralela, lo que se desarrolla es una necesidad dominante de
pertenenciapsquicaaungrupohumano, esto es, necesidad de inclusin en un grupo
humano como miembro con experiencias subjetivas potencialmente compartibles, en
contraste con el nomiembro, cuyas experiencias [171] subjetivas son totalmente nicas,
idiosincrsicas y no compartibles. La cuestin es bsica. Los polos opuestos de esta

128

dimensin nica de la experiencia psquica definen diferentes estados psicticos. En un


extremo est el sentido de aislamiento psquico csmico, la alienacin, la soledad (la
ltima persona que queda en la tierra), y en el otro est el sentimiento de total
transparenciapsquica,enelcualnopuedeconservarselaprivacidaddelmenorrecoveco
de experiencia potencialmente compartible. Es presumible que el infante descubre esta
dimensindelaexperienciapsquicaenalgnpuntointermedio,entrelospolosextremos,
queesdondelamayoradenosotrosseguimosencontrndola 5 .
En trminos teleolgicos, yo supongo que en el curso de la evolucin la naturaleza cre
varios modos de asegurar la supervivencia a travs de la pertenencia grupal en las
especiessociales.Laetologaylateoradelapegohandescifradoparanosotroslaspautas
conductualesquesirvenparaaseguraresasredesfsicasypsicolgicasdeindividuos,que
acrecientan las probabilidades de supervivencia. Sugiero que la naturaleza tambin ha
provisto los modos y medios para alguna trama entretejida subjetiva de los individuos,
trama sta que tambin tiene valor de supervivencia. Y el valor de supervivencia de la
intersubjetividadespotencialmenteenorme.
Nohaydudasdequesociedadesdiferentespuedenminimizaromaximizarestanecesidad
de intersubjetividad. Por ejemplo, si una sociedad estuviera socialmente estructurada de
modotalquesesuponequetodoslosmiembrostienenexperienciassubjetivasinteriores
esencialmente idnticas, y si se subrayara la homogeneidad de este aspecto de la vida
sentida,habrapocanecesidadderealzareldesarrollodelaintersubjetividad,yninguna
presinsocialentalsentido.Porotrolado,siunasociedadvaloraaltamentelaexistencia
dediferenciasindividualesyelhechodecompartirlasenesteniveldela[172]experiencia
(como ocurre en la nuestra), el desarrollo de tales diferencias se vera facilitado por esa
sociedad.
Volvamos a la vida tal como se la vive de momento a momento, y examinemos ms
acabadamente de qu modo las experiencias afectivas pueden entrar en el dominio
intersubjetivo,unfenmenoqueyodenominoentonamientoafectivo.

5 La idea de que el infante delega la omnipotencia en los padres, imaginando que ellos siempre
puedenleerensumente,llevaainferirqueelinfanteexperimentalaintersubjetividad,lomismo
que el psictico, en el extremo de la transparencia total. Sin embargo, esto requerira un nivel de
metacognicinqueestmuchomsalldelaccesibleenlaedadqueestamosconsiderando.Esms
probablequeelinfantepartadeunpuntointermedio,aprendiendoquealgunosestadossubjetivos
soncompartiblesyotrosno.

129
[173]

7.ELSENTIDODEUNSMISMOSUBJETIVO:
II.ENTONAMIENTODELOSAFECTOS

ELPROBLEMADECOMPARTIRESTADOSAFECTIVOS

El proceso de compartir estados afectivos es el rasgo ms general y clnicamente ms


pertinente del relacionamiento intersubjetivo. Esto es cierto sobre todo cuando el infante
entraporprimeravezenestedominio.Losclnicosquehablandelreflejoespecularyde
la responsividad emptica parentales, se estn refiriendo principalmente a la
interafectividad. A pesar de la importancia de estos hechos, su funcionamiento no est
claro en absoluto. Cules son los actos y procesos que permiten a otras personas saber
queyoestoysintiendoalgomuyparecidoaloquesientenellas?Cmopuedometerme
en la experiencia subjetiva de otras personas y hacerles saber que he llegado all, sin
emplearpalabras?Despusdetodo,losinfantesdelosqueestamoshablandotienenslo
entrenueveyquincemesesdeedad.
Unoenseguidapiensaenlaimitacincomounmodoposibledehacerlo.Lamadrepuede
imitar las expresiones faciales y los gestos del infante, y ste la vera hacindolo. El
problemaconsisteenqueentalcasoelinfante,apartirdelaimitacindelamadre,slo
podra saber que ella capt lo que l hizo; la madre habra reproducido las conductas
abiertas,perotalvezsintenerunaexperienciainterioranloga.Nohayrazonesparaque
elinfantedebasuponeradicionalmentequelamadretambinhaexperimentadoelestado
emocionalquedioorigenasuconductaabierta.
De modo que para que haya un intercambio intersubjetivo acerca de los afectos, la
imitacinestricta,porssola,nobasta.Enrealidad,tienenqueproducirsevariosprocesos.
Primero, el progenitor tiene que poder leer el estado afectivo del infante [174] en su
conductaabierta.Segundo,elprogenitordebeponerenejecucinalgunaconductaqueno
seaunaimitacinestricta,peroquesinembargocorrespondadealgnmodoalaconducta
abiertadelbeb.Tercero,elinfantedebepoderleeresarespuestaparentalcorrespondiente
como teniendo que ver con su propia experiencia emocional original, y no como mera
imitacin. Slo en presencia de estas tres condiciones los estados emocionales de una
personapuedenserconociblesporotra,ypodrnsentirambas,sinusarellenguaje,quese
haproducidolatransaccin.
Paralograrestatransaccinlamadretienequeirmsalldelasimitacionesverdaderas,
que han sido una parte enorme e importante del repertorio social con el que ella cont

durantemsomenoslosprimerosseismesesdelavidadelnio(Moss1973;Beebe1973;
Stern 1974b, 1977; Field 1977; Brazelton y otros 1979; Papouek y Papouek 1979;
Trevarthan 1979; Francis y otros 1971; Uzgiris 1981, 1984; Kaye 1982; Malatesta e Izard
1982; Malatesta y Haviland 1983). La mayora de estos investigadores ha descrito en
detalledequmodolascuidadorasylosinfantescreanmutuamentelascadenasysecuen
cias de conductas recprocas que constituyen los dilogos sociales durante los primeros
nuevemesesdelavidadelbeb.LosPapouekdescribenesteprocesoeneldominiovocal
(en realidad, musical) muy detalladamente (1981). Lo que sorprende en estas
descripciones es que la madre acta siempre con la misma modalidad que el nio. Y
cuando toma la iniciativa, sigue, realza y elabora durante su turno en el dilogo la
conductainmediatamenteanteriordelbeb,ellarealizaporlogeneralimitacionesmso
menosaproximadasdeesaconducta.Sielinfantevocaliza,lamadrevocaliza.Sielinfante
hace un gesto facial, la madre hace un gesto facial. Pero el dilogo no se queda en una
aburridora secuencia estereotpica de repeticiones, de ida y vuelta, porque la madre
introduceconstantementeimitacionesmodificadoras(Kaye1979;Uzgiris1984),opresenta
un esquema de temaconvariaciones, con cambios leves en cada uno de sus aportes al
dilogo;porejemplo,suvocalizacinpuedediferirligeramentecadavez(Stern1977).
Pero cuando el infante tiene ms o menos nueve meses, vemos que la madre empieza a
agregarunanuevadimensinasuconductadetipoimitativo,unadimensinqueparece
[175] coordinada con el nuevo estatus del infante como compaero potencialmente
intersubjetivo. (No est claro de qu modo las madres advierten este cambio que se ha
producido en el infante; aparentemente lo hacen basndose en su sentido parental
intuitivo.) Ella comienza a llevar su conducta ms all de la imitacin verdadera;
denominaremos entonamiento de los afectos o entonamiento afectivo * a esta nueva categora
deconducta.
Pormediodeejemplossepuedepresentardelmejormodoelfenmenodelentonamiento
afectivo(Stern 1985).Esteentonamiento suele estartaninsertadoen otrasconductas que
resulta difcil encontrar casos relativamente puros, pero los primeros cinco ejemplos
siguienteslosonenalgunamedida.
Una nia de nueve meses se excita mucho con un juguete y tiende la mano para tomarlo.
Cuandolohace,emiteunexuberanteaaah!,ymiraalamadre.Estaledevuelvelamirada,
juntaloshombrosyemprendeunextraordinarioshimmyconlapartesuperiordelcuerpo,como

* En ingls, affect attunement, expresin que tambin se ha traducido como sintona afectiva. Sin
embargo, en este contexto, el sentido figurado de la palabra sintona sugiere una coincidencia
afectiva de hecho, o bien la mera recepcin (comprensin) intelectual o intuitiva del afecto del
beb.ElconceptodeSternimplicaademsalgunaconductadeacompaamientoactivo,comocuan
do (en la analoga del entonamiento) alguien se suma a un coro tratando de entonar. De la
misma familia de palabras, el lector encontrar desentonamiento (misattunement). Se ver que a
veceslamadredesentonadeliberadamenteparaconseguirqueseaelnioelquelasigaaella,y
ella,entonces,enlugardeponerseatonoconelinfante,ledaeltonoal,comoundiapasn,
porlocualdecimosquerealizaunaafinacin(tuning).(T.)

132

una bailarina de discoteca. El baile dura lo mino que el aaah! de la nia, y es igualmente
excitado,gozosoeintenso.
Unniodenuevemesesgolpeaconlamanounjuguetesuave,alprincipioconalgodeclera,
pero gradualmente con placer, exuberancia y humor. Establece un ritmo constante. La madre
caeeneseritmoydicecaaaabam;elbamcoincideconelgolpe,yelcaaaaacompaalas
accionespreparatoriasdealzarelbrazoymantenerlouninstantesuspendidoantesdegolpear.
Unniodeochomesesymediotratadetomarunobjetoqueestfueradesualcance.Setiende
en silencio hacia l, estirando completamente brazos y dedos. Tensa el cuerpo paraacortar el
pardecentmetrosquelefaltan.Enesemomento,lamadrediceuuuuuh...uuuuuh!conun
crescendo del esfuerzo vocal; con cada espiracin contrae su torso tenso. El esfuerzo vocal
respiratorio [176] de la madre se acelera ponindose a la par con la aceleracin del esfuerzo
fsicodelinfante.
Unaniadediezmesesrealizaconlamadreunarutinadivertidaydespuslamira.Lania
abrelabocaylosojosyalzalascejas,ydespusvuelveacontraersusfacciones,enunaseriede
cambios cuyo perfil puede representarse con una curva suave (). La madre responde
entonandounSii,conunalneatonalqueasciendeycaecomoloscrescendosydecrescendos
delvolumen:Sii.Elperfilprosdicodelamadreseapareaconelperfilfacialkinticodela
nia.
Unvarndenuevemesesestsentadofrentealamadre.Tieneenlamanounamatraca,yla
agita dando muestras de inters y moderada diversin. Mientras lo mira, la madre menea la
cabezahaciaarribayabajo,conunritmoqueseajustaalmovimientodelbrazodelbeb.

Conmayorfrecuencia,elentonamientoesttanenclavadoenotrasaccionesypropsitos
queapareceparcialmenteoculto,comoenelejemplosiguiente:
Unaniadediezmesesconsiguefinalmenteubicarunapiezaderompecabezas.Miraalamadre,
elevalacabeza,yconunenrgicomovimientodelosbrazosselevantaparcialmentedelsueloen
unarfagadeexuberancia.Lamadredice:S,esoesunanena!EmiteelSconmuchonfasis.
La palabra tiene un ascenso explosivo que hace eco al cambio vivaz del gesto y la postura de la
nia.

Es fcil aducir que el S, eso es una nena! acta como una respuesta de rutina en la
forma de reforzador positivo, y sin duda esto es as. Pero por qu la madre no dice
simplemente, S, eso es una nena? Por qu necesita agregar la entonacin intensa del
S que refleja vocalmente los gestos del beb? Sugiero que el S es un entonamiento
enclavadoenunarespuestaderutina.
La insercin de entonamientos es tan comn y con frecuencia tan sutil, que pasan
inadvertidosamenosqueunolosestbuscando,opreguntndoselaraznexactadecada
conducta(oqueserecojadeellasloqueimaginamosquesucederealmenteentrminos
clnicos). Los entonamientos insertados son responsables de gran parte de la impresin
quesetienedelcarcterdelarelacin.
Los entonamientos tienen las siguientes caractersticas que los hacen ideales para
compartirintersubjetivamentelosafectos:
[177]

133

1. Dan la impresin de que se ha producido cierto tipo de imitacin. No hay una


traduccin fiel de la conducta abierta del infante, pero s alguna forma de
apareamiento.
2. El apareamiento es en gran medida transmodal. Es decir que el canal o la
modalidad de la expresin utilizados por la madre para reflejar la conducta del
bebsondiferentesdelcanalolamodalidadempleadosporelpropioinfante.Enel
primerejemplo,laintensidadyladuracindelavozdelaniaformanparejacon
losmovimientoscorporalesdelamadre.Enelsegundoejemplo,lascaractersticas
del movimiento del brazo del beb se aparean con caractersticas de la emisin
vocaldelamadre.
3. Elobjetodelapareamientonoeslaconductadelaotrapersonaperse,sinoalgn
aspectodeesaconductaquereflejasuestadoemocional.Lareferenciafundamental
del apareamiento parece ser el estado emocional (inferido o aprehendido
directamente),noelacontecimientoconductualexterno.
De modo que lo que aparentemente se aparea son expresiones del estado interior. Estas
expresiones pueden diferir en forma y modo, pero en cierta medida son intercambiables
comomanifestacionesdeunestadointernonicoyreconocible.Sediraqueestamostra
tando con la conducta como expresin y no como signo o smbolo, y los vehculos de la
transferenciasonmetforasotrminosanlogos 1 .
De modo que el entonamiento de los afectos consiste en la ejecucin de conductas que
expresan el carcter del sentimiento de un estado afectivo compartido, sin imitar la
expresin conductual exacta del estado interior. Si slo por medio de imitaciones
verdaderaspudiramosdemostrarquecompartimosafectossubjetivamente,nosveramos
limitados a agitaciones o imitaciones rampantes. Nuestra conducta afectivamente
responsivapareceraridcula,inclusotalvezrobtica.
Laraznporlacuallasconductasdeentonamientosontanimportantescomofenmenos
separados es que la imitacin verdadera no permite a los miembros de la pareja tomar
comoreferenteelestadointerior.Laimitacinmantienelaatencin[178]enfocadaenlas
formasdelasconductasexternas.Lasconductasdeentonamiento,porotrolado,refunden
el acontecimiento y llevan el foco de la atencin a lo que est detrs de la conducta, al
carcterdelsentimientoqueseestcompartiendo.Porlamismarazn,laimitacinesel
modo predominante de ensear formas externas, y el entonamiento el modo predomi
nantedecomulgarconestadosinternosoindicarqueseloscomparte.Peroenrealidadno
parecehaberunaverdaderadicotomaentreelentonamientoylaimitacin;msbien,se
diraquesonlosextremosdeunespectronico.

1Estrictamentehablandosepodradecirqueestoesunaimitacinderasgosseleccionados,puesse
eligenparaimitarunoodosrasgosdelaconducta,yseprescindedelosotros.Laraznporlaque
noutilizamosesaexpresinesquelosrasgosimitadosquedanrefundidosenunaformadiferente,
dandolaimpresindetenercomoreferenteelestadointeriormsbienquelaconductaabierta.

134

CONCEPTUALIZACIONESALTERNATIVAS
Biensepodrapreguntarporqullamoaestefenmenoentonamientoafectivocuandoya
existenexpresionesacuadasqueserefierenal.Unaraznesqueesasexpresionesylos
conceptos subyacentes no lo captan adecuadamente. Se podran discutir las ventajas de
usar una definicin laxa de la imitacin, puesto que los entonamientos de la madre no
suelen ser imitaciones siquiera moderadamente fieles. Kaye (1979) ha sealado que las
imitaciones modificadoras pretenden precisamente no ser exactas, para maximizar o
minimizarciertosaspectosdelaconductaoriginal.YUzgirisserefiereesencialmentealas
mismas cuestiones con los trminos imitacin y apareamiento (1984). Sin embargo,
paraquelapalabraimitacinnopierdasusignificadohabitualhayunciertolmite,ms
alldelcualdejamosdeserlefieles.
Un segundo problema es el de las representaciones necesarias para la imitacin. La
imitacindiferida,enelsentidodePiaget(1954),requierelacapacidadparaactuarsobre
labasedeunarepresentacininternadeloriginal.Lareproduccin(oimitacin)esguiada
por el grfico de la representacin interna. Piaget pensaba en las conductas observadas
como el referente que se representa. La naturaleza de tales representaciones est bien
conceptualizada. Pero si el referente es el estado emocional, de qu modo
conceptualizamos su representacin para que pueda actuar como un grfico? Vamos a
necesitarunanocindiferentedelanaturalezadelarepresentacinqueestoperando,a
saber: una representacin del estado emocional, y no de su manifestacin conductal
abierta.
Lasexpresionesapareamientoafectivoocontagioafectivotienenunatractivosimilar.
Estosprocesosserefierenalainduccinautomticadeunafectoenlapersonaqueveu
oyeeldespliegueafectivodealgnotro.Podratratarsedeunatendenciabiolgicabsica
en las especies altamente evolucionadas, perfeccionada en el hombre (Malatesta e Izard
1982).Elmstempranocontagiodeafectosquehasidodemostradoserefierealllantode
malestarhumano.Wolff(1969)encontrqueinfantesdedosmesespresentabanunllanto
infecciosocuandooangrabacionesdesupropiollanto.Simner(1971)ySagiyHoffman
(1976)demostraronlaexistenciadellantocontagiosoenrecinnacidos.Losrecinnacidos
lloraban ms ante llantos de infantes que ante sonidos de igual volumen producidos
artificialmente. De modo anlogo, estn bien documentadas las propiedades contagiosas
de la sonrisa en la infancia, aunque los mecanismos puestos en juego tal vez cambien
duranteeldesarrollo.
El apareamiento de afectos, con su base probable en el remedo motor (Lipps 1906), no
explicaporssloelentonamiento,aunquepodraponerdemanifiestounodelosmeca
nismossubyacentesenlosquesebasaelfenmeno.Ensmismo,elapareamientocomola
imitacin,sloexplicalareproduccindeloriginal.Nopuedeexplicarelfenmenodeque
se responda en diferentes modos o con diferentes formas de conducta, siendo el estado
interiorelreferente.
Laintersubjetividad,talcomolaarticulTrevarthan(1977,1978,1979,1980)seacercaa
la esencia del problema, aunque desde una direccin diferente. Tiene que ver con

135

compartirestadospsquicos,peroserefiereprincipalmentealasintencionesylosmotivos,
msbienquealosafectosoalcarcterdelossentimientos.Suprincipalpreocupacinesla
interintencionalidad, no la interafectividad. Intersubjetividad es un trmino y un
concepto enteramente adecuado, pero tambin demasiado inclusivo para nuestros
propsitos.
Reflejar(enespejo)yhacerecosontrminosyconceptosclnicosqueseacercanmsal
entonamientodelosafectos.Entantoexpresiones,ambasencaranelproblemadelafideli
dad al original. Reflejar tiene la desventaja de sugerir una sincrona completa. Hacer
eco, en su sentido literal, por lo menos evita la imposicin temporal. A pesar de estas
limitaciones semnticas, sin embargo, ambos conceptos constituyen [180] intentos de
abordar la cuestin de que una persona refleja el estado interior de otra. En este
importanteaspecto,adiferenciadelaimitacinoelcontagio,lesinteresaapropiadamente
elestadosubjetivo,msbienquelaconductamanifiesta.
Este significado de reflejar el estado interior ha sido utilizado sobre todo en las teoras
clnicas(Mahleryotros1975;Kohut1977;Lacan1977),enlasquesehaobservadoqueel
reflejo que recibe un infante de su estado interior es importante para el conocimiento en
desarrolloquetienedesupropiaafectividadysentidodelsmismo.Perocuandoseusala
palabra en este sentido, reflejar implica que la madre est ayudando a crear algo en el
infantequesloestabaalloscuraoparcialmentehastaqueelreflejoactudealgnmodo
para solidificar su existencia. Este concepto va ms all de la mera participacin en la
experienciasubjetivadeotro.Involucracambiaralotro,proporcionndolealgoquelno
tenaantes,oconsolidndoselosiyaestabapresente.
Un segundo problema con el reflejo como trmino es la inconsistencia y excesiva
inclusividad de su uso. En los escritos clnicos, a veces se refiere a la conducta en s (es
decir, a la imitacin verdadera, a un reflejo literal, en el dominio del relacionamiento
nuclear) y a veces a compartir o alinear estados internos (en nuestros trminos, al
entonamiento afectivo en el dominio del relacionamiento intersubjetivo). En otros casos
designa el refuerzo verbal o la validacin consensual en el nivel del relacionamiento
verbal.Demodoque,porlocomn,cuandosehabladereflejarseabarcantresprocesos
distintos.Adems,noestclaroquestadossubjetivossehandecontarentrelosafectos
quesereflejan:lasintenciones?,losmotivos?,lascreencias?,lasfuncionesyoicas?En
sntesis, si bien el trmino reflejo se centra en la esencia del problema, su empleo
indeterminadohadesdibujadoloqueparecenserdiferenciasrealesdemecanismo,forma
yfuncin.
Finalmente,tenemoslapalabraempata.Estelentonamientosuficientementecercade
loqueengeneralseentiendeporempata?No.Laspruebasindicanquelosentonamientos
se producen en gran medida fuera de la percatacin consciente, y casi automticamente.
La empata, por su parte, involucra la mediacin de procesos cognitivos. Lo que por lo
general se llama empata consta de por lo menos cuatro procesos distintos [181] y
probablementesecuenciales:(1)laresonanciadelestadoemocional;(2)laabstraccindel
conocimiento emptico a partir de la experiencia de la resonancia emocional; (3) la
integracin del conocimiento emptico abstrado en una respuesta emptica; (4) una

136

transitoria identificacin del rol. Procesos cognitivos como los involucrados en los
acontecimientossegundoytercerosoncrucialesparalaempata(Schaffer1968;Hoffman
1978;Ornstein1979;Basch1983;Demos1984).(Losfantaseoscognitivosacercadecmoes
serotrapersona,sinembargo,sloconstituyenactoselaboradosdeasuncinderol,yno
empatia, a menos que hayan sido desencadenados por una o ms chispas de resonancia
emocional.) De modo que el entonamiento afectivo comparte con la empatia el proceso
inicialdelaresonanciaemocional.(Hoffman1978);niunoniotrapuedenproducirsesin
ella. El trabajo de muchos pensadores psicoanalticos converge con esta formulacin
(Basch 1983). Pero si bien el entonamiento, lo mismo que la empata, se inicia con una
resonanciaemocional,hacealgodiferenteconella.Elentonamientotomalaexperienciade
laresonanciaemocionalyautomticamentelarefundeenotraformadeexpresin.Porlo
tanto no necesita encaminarse hacia un conocimiento o una respuesta empticos. El
entonamientoes,porderechopropio,unaformadistintadetransaccinafectiva.

LASPRUEBASDELENTONAMIENTO
Qu pruebas existen del fenmeno del entonamiento, y qu tipo de pruebas pueden
desarrollarseparademostrarlo?Elproblemadelademostracinsereducealosiguiente:
laexistenciadeunentonamientoesunaprimeraimpresinclnica,talvezunaintuicin.
Paraoperacionalizarestaimpresin,esnecesarioidentificarlosaspectosdelaconductade
unapersonasusceptiblesdeapareamientosinunarealimitacin.Sternyotros(enprensa)
han razonado que hay tres rasgos generales de una conducta que pueden dar lugar al
apareamiento (y que por lo tanto conforman la base del entonamiento)sin producir una
imitacin. Ellos son la intensidad, la pauta temporal y la pauta espacial. A continuacin
estas tres dimensiones se dividen en seis tipos ms especficos de objetos del apa
reamiento:
[182]
1. Laintensidadabsoluta.Elniveldeintensidaddelaconductadelamadreeselmismodela
conducta del infante, sea cual fuere el modo o forma de esa conducta. Por ejemplo, el
volumen de la vocalizacin materna puede aparearse con la fuerza de un movimiento
abruptodelbrazorealizadoporelinfante.
2. El perfil de la intensidad. Los cambios de intensidad en el tiempo pueden ser objetos de
apareamiento. El segundo caso de la pgina 175 constituye un buen ejemplo. Tanto el
esfuerzovocaldelamadrecomoelesfuerzofsicodelniopresentanunaaceleracindela
intensidad,seguidadeprontoporunafasededesaceleracininclusomsrpida.
3. La pulsacin. El objeto del apareamiento es una pulsacin regular en el tiempo. El quinto
casodelapgina176esunbuenejemplodeapareamientodepulsaciones.Elmeneodela
cabezadelamadreyelgestodelinfanteconformanelmismolatido.
4. Elritmo.Elobjetodelapareamientoesunapautadepulsacionesdenfasisdesigual.
5. La duracin. El objeto del apareamiento es el lapso de la conducta. Si las conductas del
infanteylamadreduranmsomenoselmismotiempo,sehaproducidounapareamiento
deladuracin.Sinembargo,unapareamientodeladuracinnoconstituyeensmismoun
criteriosuficientedeentonamiento,porquenumerosascadenasderespuestasnoentonadas

137

madre/hijopresentanapareamientodeduracin.
6. La pauta espacial. Los objetos del apareamiento son algunos rasgos espaciales de una
conducta, susceptibles de abstraerse y vertirse en un acto distinto. El quinto caso de la
pgina176 constituye unbuen ejemplo. La madre toma laforma vertical delmovimiento
haciaarribayabajodelbrazodelinfante,ylaadaptaalmovimientodesucabeza.Lapauta
espacialnosignificaidentidaddeforma,locualseraimitacin.

Una vez establecidos los criterios del apareamiento, el segundo paso del examen de la
naturalezadelentonamientoafectivoconsistienconseguirlacolaboracindelasmadres
pararesponderaalgunosinterrogantessobreestacuestin.Porquhacanloquehacan?
Por qu lo hacan de ese modo? Cundo lo hacan? Qu pensaban ellas que senta el
bebenelmomentoenque...?Tenanconcienciadesupropiaconductacuando...?Qu
queranhaceral...?
Enconsecuencia,primeroselespidialasmadresquejugaranconsusinfantescomoenel
hogar.Lasesindejuegotuvolugarenunaagradablesaladeobservacinllenade[183]
juguetes apropiados para la edad de los bebs. La madre y el infante quedaban solos
durante diez a quince minutos, mientras sus acciones se grababan en vdeo.
Inmediatamente despus, la madre y los experimentadores observaban el replay de la
interaccin grabada, y se formulaban muchas preguntas. Los experimentadores hicieron
todo lo posible por crear una atmsfera de trabajo cooperativa, cmoda, con las madres,
que no fuera inquisitorial o juzgadora. La mayor parte de las madres sinti que haban
forjado una alianza con los experimentadores. Esta alianza investigativoteraputica es
crucialparaestetipodeindagacinconjunta.
Unimportanteinterrogantedelprocesoeraeldecundodetenerelflujodelainteraccin
grabada y hacer las preguntas. Se establecieron criterios de entrada para identificar los
puntos en los que haba que saltar a la corriente de la interaccin. El primero de tales
criterios era que el beb hubiera presentado alguna expresin afectiva facial, vocal,
gestual(ademanes)opostural.Elsegundocriterioeraquelamadrehubierarespondido
de algn modo observable, y el tercero que el beb hubiera visto, odo o sentido
tctilmentelarespuestamaterna.Cuandounacontecimientollenabaestosrequerimientos,
se detena la proyeccin de vdeo y se formulaban las preguntas, con tantos replays del
episodio grabado como resultara necesario. Los resultados de los experimentos con diez
madres como investigadoras participantes y sus infantes de ocho a doce meses se
describen detalladamente en otra parte (Stern y otros, en prensa). Los principales
hallazgospertinentesparaelexamenqueestamosrealizandoseresumenacontinuacin.
1. Enrespuestaaunaexpresindeafectodelinfante,larespuestamaternamscomnfueel
entonamiento afectivo (48 por ciento) seguida por los comentarios (33 por ciento) y las
imitaciones (19 por ciento). Durante las interacciones de juego, los entonamientos se
produjeronaunritmodeunocadasesentaycincosegundos.
2. La mayor parte de los entonamientos atravesaban diversos modos sensoriales. Ante una
expresinvocaldelinfante,loprobableeraqueelentonamientodelamadrefueragestualo
facial,yviceversa.Enel39porcientodeloscasosdeentonamiento,lasmadresemplearon
modalidades totalmente distintas de las utilizadas por los bebs (entonamiento

138

transmodal). En el 48 por ciento de los casos, las madres usaron las mismas [184]
modalidadesdelasquesehabanservidolosinfantes(entonamientointramodal)ytambin
algunasdiferentes.Demodoqueduranteel87porcientodeltiempodelaexperiencialos
entonamientosdelasmadresfueronparcialototalmentetransmodales.
3. De los tres aspectos de la conducta (intensidad, pauta temporal y pauta espacial) que la
madre puede usar para lograr un entonamiento, la intensidad fue el ms empleado,
seguidoporlapautatemporalylapautaespacial,eneseorden.Enlamayoradeloscasos
fue objeto de apareamiento simultneo ms de un aspecto de la conducta. Por ejemplo,
cuandoelademndelinfantequemovasubrazohaciaarribayabajoeraapareadoconel
movimientoverticaldelacabezadelamadre,losrasgosescogidoseranlapulsacinyla
pautaespacial.Losporcentajesdelosentonamientosquerepresentabanapareamientosde
losdiversosaspectosson:elperfildelaintensidad,81porciento;laduracin,69porciento;
laintensidadabsoluta,61porciento;lapautaespacial,47porciento;lapulsacin,13por
ciento;elritmo,11porciento.
4. Laraznmsfrecuentequelasmadresdieron(oquenosotrosinferimos)parajustificarel
entonamiento fue que haban actuado para estar con el infante, compartir, participar
en,unirsea.Agrupamosestasfuncionesbajoelrtulodecomunicacininterpersonal.Este
grupo de razones contrasta con las otras clases de justificaciones recogidas: responder,
jugar con el beb o tranquilizarlo; reestructurar la interaccin, proporcionar refuerzo,
participar en un juego tpico. Este ltimo grupo de funciones servan ms a la
comunicacin que a la comunin. Comunicarse por lo general significa intercambiar o
transmitirinformacinparatratardemodificarelsistemadecreenciasoaccionesdelotro.
Durante muchos de esos entonamientos la madre no hace nada de esto. La comunin
significa compartir la experiencia de otro sin ningn intento de modificar lo que esa
persona est haciendo o creyendo. Esta idea aprehende mucho mejor la conducta de la
madretalcomolapercibenlosexperimentadoresylapropiamadre.
5. Se produjeron algunas variaciones del entonamiento. Adems de los entonamientos de
comunin, entonamientos verdaderos en los que la madre trata de aparear exactamente el
estado interno del infante con el objeto de estar con l, hubo desentonamientos, que
pueden ser de dos tipos. En los desentonamientos deliberados la madre se mantiene
intencionalmentepordebajooporencimadelaintensidad,lapautatemporalolapauta
espacial de la conducta del infante. El propsito de esos desentonamientos era
habitualmente acrecentar o reducir el nivel de [185] la actividad o del afecto del beb. La
madre se deslizaba en el estado emocional del infante lo bastante para captarlo, pero a
continuacinloexpresabalobastantemodificadocomoparaalterarlaconductadelnio,
aunque no como para fracturar el sentido de un entonamiento en proceso. Tales
desentonamientos deliberados fueron denominados afinaciones. Hubo tambin
desentonamientosnodeliberados.Lamadreidentificabaincorrectamente,enalgunamedida,la
calidady/olacantidaddelestadoemocionaldelinfante,onopodaencontrarensmisma
ese estado interno. Estos desentonamientos fueron denominados desentonamientos
verdaderos. 2
6. Cuandoselesexhibialasmadreselreplaydesusentonamientos,consideraronnohaberse

Enelcaptulo9abordaremoslaobviasignificacinclnicadelascaractersticasyelusoselectivo
2

delosentonamientos,laafinacinylosdesentonamientos,endiferentescontextosafectivos.

139

percatadoenabsolutodesuconductacuandoseprodujo,enel24porcientodeloscasos;
haberla advertido slo en parte en el 43 por ciento de los casos, y haber sido totalmente
conscientesdeellaenel32porcientodeloscasos.

Incluso en el 32 por ciento de los casos en los que la madre se manifest totalmente
consciente de su conducta, a menudo se estaba refiriendo a las consecuencias deseadas
ms que a lo que realmente hizo. De modo que el proceso del entonamiento en s se
produceengranmedidasinpercatacinconsciente.
Resulta bastante fcil determinar experimentalmente que las afinaciones y los
desentonamientos influyen en el infante: por lo general generan alguna alteracin o
interrupcindesuconductaencurso.Eseeselpropsito,yelresultadosepuedecalibrar
fcilmente. Otra cosa ocurre en el caso de los entonamientos de comunin. Lo ms
frecuente es que despus de un entonamiento de ese tipo, el infante acte como si nada
especialhubierasucedido.Laactividaddelniocontina,ynotenemospruebaalgunade
queelentonamientohayallegadoytenidoalgunaconsecuenciapsquica.Solopodemos,
especular al respecto. Para penetrar en esa superficie quieta, elegimos el mtodo de
introducirinteraccionesperturbadorasyverqupasaba.
Elenfoquedecrearperturbacionesdefinidasenunainteraccinnaturaloseminaturalest
bien establecido en la investigacin sobre la infancia. Por ejemplo, en el procedimiento
[186] del rostro inmvil (Tronick y otros 1978) se le pide al padre o la madre que
conserven el rostro impasible o sin expresin en medio de una interaccin, creando una
perturbacin en el flujo esperado. Hacia los tres meses de edad el infante reacciona con
agitacinmoderadayreplieguesocial,alternadosconintentosdevolveracomprometeral
compaeroimpasible.Estetipodeperturbacinpuedeemplearseconcualquieraytodas
las parejas de progenitor/infante. Pero la perturbacin del entonamiento tiene que
adecuarseacadaunadelasparejasyapuntaraunepisodiodeentonamientopreviamente
identificadoyqueesprobablequesereitere.Nohubodosparejasqueofrecieranlamisma
oportunidad.
Elepisodioespecficodeentonamientoelegidoparalaperturbacinfueidentificadopara
cada pareja mientras la madre y los investigadores observaban el replay. Despus de
discutir la estructura de las conductas que constituan el episodio de entonamiento, los
investigadores instruyeron a las madres sobre cmo perturbarlo. Entonces las madres
volvieron a la sala de observacin, y cuando apareci el contexto adecuado para la
conducta de entonamiento esperada, introdujeron la perturbacin planificada. Daremos
dosejemplosparailustrarlosresultados.
Enlagrabacindelperodoinicialdeljuego,auninfantedenuevemesesselovealejarse
de su madre arrastrndose hacia un juguete nuevo. Tendido sobre el pecho, toma e)
jugueteyempiezaagolpearconlyasacudirlomientrasdemuestraalegra.Sujuegoes
animado,ajuzgarporsusmovimientos,surespiracinysusvocalizaciones.Lamadrese
acercaaldesdeatrs,fueradelavista,lotomadeltraseroylomeneasuavementepero
convivacidaddeunladoaotro.Lavelocidadeintensidaddeesemeneopareceaparearse
bien con la intensidad y el ritmo de los movimientos del brazo y las vocalizaciones del
infante,locuallocaracterizacomounentonamiento.Larespuestadelinfantees...nada!

140

Simplemente contina con su juego, sin perderse ni un golpe. El meneo no ha tenido


ningn efecto abierto, como si la madre no hubiera actuado. Este episodio de
entonamiento era perfectamente caracterstico de la pareja. El infante se alejaba de la
madre y se entusiasmaba con otro juguete; ella se asomaba y le meneaba el trasero, las
piernas,lospies.Lasecuenciaserepitivariasveces.
[187] Para la primera perturbacin, se instruy a la madre que hiciera lo mismo de
siempre,conladiferenciaquedebaequivocarseintencionalmente,respectodelnivelde
laanimacingozosadelbeb,fingirqueelbebestabamenosexcitadodeloqueparecay
menearlo en consecuencia. Cuando la madre le aplic un meneo un tanto ms lento y
menosintensoqueelqueasujuicioharaunbuenapareamiento,elbebenseguidadej
dejugarysevolviamirarla,comodiciendo:Qusucede?Serepitielprocedimiento,
conidnticoresultado.
Lasegundaperturbacinseguaunadireccinopuesta.Lamadreibaafingirqueelbeb
estaba en un nivel ms alto de animacin gozosa. Los resultados fueron los mismos: el
infanteadvirtiladiscrepanciaysedetuvo.Entoncesselepidialamadrequevolvieraa
menearloadecuadamente,ydenuevoelbebdejderesponder 3 .
Sepodraaducirqueelmeneo,realizadodentrodeciertabandadevelocidad/intensidad,
era simplemente una forma de refuerzo, ms bien que una seal. Esta formulacin no
presenta ningn problema salvo que no explica el hecho de que la banda aceptable est
determinadaporlarelacinentrelasvelocidadesylosnivelesdeintensidaddelinfantey
la madre, y no por el nivel absoluto de la madre. Y los entonamientos pueden
perfectamente cumplir funciones de refuerzo. Pero el simple refuerzo no puede explicar
todo el entonamiento. las ulteriores entrevistas con la madre confirmaron esta funcin
doble. La mujerdijo querealizabael entonamiento paraentrar en el juego con l, pero
tambin que, retrospectivamente, se imaginaba que eso probablemente lo alentaba al
nioacontinuar.
Enotroejemplo,lagrabacininicialmostrabaunniodeoncemesessiguiendounobjeto
condeterminacinyentusiasmo.Despusdealcanzarlo,selollevala bocaconmucha
excitacinytensincorporal.LamadredijoS,teresas.
[188]Elinfantenorespondi.Cuandoselepidialamadrequeseexcedieraosequedara
corta en el perfil tonal, en el ritmo y la pauta del nfasis de su expresin tpica, en
comparacinconlaexcitacinylatensinpercibidasenelnio,steadvirtielcambioy
sevolviamirarla,comopidiendoaclaraciones.
Seexperimentaronmuchasmsdeesasperturbacionesindividualizadas;todasindicaron
queelinfantetienesindudaalgnsentidodelamagnituddelapareamiento.Laexactitud

3Tngaseencuentaquecadavezqueseintentabaunaperturbacinelbebestabaenunnivelde
excitacinuntantodiferente,yquelamadretenaqueajustarsuequivocacinalnivelpresente.
Resulta tambin notable que a algunas madres les resultaba difcil poner en obra las
equivocaciones. Una dijo que era como tratar degolpetearse la cabeza y frotarse el estmago al
mismotiempo.

141

del apareamiento es en s mismo algo que se espera en ciertas circunstancias, y su


violacinresultasignificativa.
Estclaroquelacomunininterpersonal,talcomolacreaelentonamiento,desempear
una parte importante en el hecho de que el nio llegue a reconocer que los estados
emocionales internos son formas de la experiencia humana compartibles con otros seres
humanos.Loinversotambinescierto:losestadosemocionalesquenuncasonobjetode
entonamiento se experimentarn a solas, aislados del contexto interpersonal de la
experiencia compartible. Lo que est en juego no es nada menos que la forma y la
extensindeluniversointeriorcompatible.

LOSMECANISMOSSUBYACENTESDELENTONAMIENTO
Para que el entonamiento pueda operar, las expresiones conductales diferentes que se
producenenformasymodalidadessensorialesdiferentes,dealgnmodotienenqueser
intercambiables.Paraqueciertogestodelamadrecorrespondaaunaexclamacinvocal
del infante, las dos expresiones deben compartir una moneda corriente que permita la
transferenciade unamodalidado forma ala otra.Esamonedacorriente est constituida
porlaspropiedadesamodales.
Hay algunas cualidades o propiedades compartidas por la mayora o todas las
modalidades de la percepcin. Ellas son la intensidad, la pauta espacial, el tiempo, el
movimiento, y el nmero. Esas cualidades de la percepcin pueden abstraerse de las
propiedades invariantes del mundo de los estmulos en cualquier modo sensorial, y ser
traducidasaotramodalidaddepercepcin.Porejemplo,unritmo,digamoslargocorto
()puedepresentarseen,oabstraersedelavista,laaudicin,elolfato,eltactooel
gusto.Paraqueesto[189]ocurra,enalgnpuntoelritmotienequeestarenlamenteen
una forma no inextricablemente ligada a un modo particular de percibirlo, y ser lo
suficientemente abstracto como para que resulte posible transportarlo a travs de las
modalidades. Es la existencia de estas representaciones abstractas de las propiedades
amodaleslaquenospermiteexperimentarunmundoperceptualmenteunificado.
Deloqueyahemosdichosurgeconclaridadquelosinfantespuedenpercibirelmundo
amodalmentedesdemuytemprano,yquelovanhaciendomejoramedidaquemaduran.
Estaposicinhasidoenrgicamenteformuladaconvigorportericosdeldesarrollocomo
Bower(1974),quienafirmaque desdelos primeros das de lavidaelinfante da forma y
actasobrelabasederepresentacionesabstractasdelascualidadesdelapercepcin.
Lascualidadesdelaexperienciaqueseprestanalafluidezintermodal(lascualestendrn
aqu para nosotros una importancia suprema) son las que fueron determinadas como
mejores criterios para definir los entonamientos, a saber: la intensidad, el tiempo y la
pautaespacial.Paraesafluidezintermodalsenecesitaunmecanismoexplicativo.Ques
loquepruebaquelosinfantespuedenpercibiroexperimentaramodalmentelaintensidad,
eltiempoylapautaespacial?

142

Intensidad
Como hemos visto, el nivel de la intensidad era una de las cualidades que con ms
frecuencia se apareaban en los entonamientos de estructuras. El apareamiento suele
producirse entre la intensidad de la conducta fsica del infante y la intensidad de la
conductavocaldelamadre.Puedeelinfanteaparearlosnivelesdelaintensidadentrelas
modalidadesvisualyauditiva?S,perfectamente,segnsurgedelexperimentodescripto
enelcaptulo3,enelcualinfantesdetressemanasaparearonnivelesdevolumensonoro
con brillo lumnico (Lewcowics y Turkewitz 1980). La capacidad para realizar
apareamientosaudiovisualestransmodalesdelnivelabsolutodelaintensidadpareceser
muytemprana 4 .

Tiempo
Las cualidades temporales de la conducta ocupaban por su frecuencia el segundo lugar
entre las apareadas para el entonamiento. Tambin en este caso, como se explic en el
captulo 3, los infantes parecen estar bien dotados con la capacidad para aparear pautas
temporales atravesando modos. De hecho, el nivel de intensidad y la pauta temporal tal
vezseanlascalidadesperceptualesqueelinfantemejorpuederepresentaramodalmente,
ymsprecozmenteeneldesarrollo.

Pauta espacial
La intensidad y el tiempo son propiedades cuantitativas de la estimulacin o la
percepcin, en contraste con la pauta espacial, que es cualitativa. Qu se sabe sobre la
competencia del infante en la coordinacin intermodal de la pauta espacial o
configuracin?ElexperimentodeMeltzoffyBorton(1979)descritoenlaspginas6869es
unejemploporexcelenciadelatransferenciadelaconfiguracindeunobjetoesttico,del
modotctilalmodovisual.Despusdeesademostracin,resultabalgicopreguntarsesi
tambinpodanestablecersecorrespondenciasenconfiguracionescinticas,ysiseprodu
cen correspondencias entre la visin y la audicin as como las hay entre la visin y el
tacto.Despusdetodo,lamayoradelasconductashumanasconsistenenconfiguraciones
cinticas esto es, configuraciones que cambian en el tiempo y las vocalizaciones son
una de las ms frecuentes configuraciones cinticas involucradas en los entonamientos.
Segn lo han demostrado los experimentos de Kuhl y Meltzoff (1982), los infantes no
tendran dificultad alguna para realizar esas transformaciones transmodales (vase el
captulo3).
[191]

4Estacapacidadintermodalparaaparearnivelesabsolutosdeintensidadnoserefieredirectamente
a la capacidad para aparear perfiles de intensidad, los perfiles del cambio de intensidad en el
tiempo.Esteeraelotrocriteriodelentonamientofundadoenlaintensidaddehecho,eltipoms
comndeapareamiento.Unperfildeintensidadtambininvolucraaltiempoydealgnmodo
estmscercadelapautaespacialcomocualidad,quedelaintensidadcomocantidad.

143

LAUNIDADDELOSSENTIDOS
Demodoquepareceserquelapautaespacial,laintensidadyeltiempopuedenporigual
percibirse amodalmente. Y, por cierto, en la filosofa, la psicologa y el arte, la
caracterizacindelapautaespacial,eltiempoylaintensidadcomocualidadesamodales
de la experiencia (en trminos psicolgicos) o cualidades primarias de la experiencia (en
trminos filosficos), tiene una larga historia (vase Marks 1978). Y esto es as porque lo
que est en juego es la unidad de los sentidos, que en ltima instancia se reduce al
conocimientooalaexperienciadequeelmundotalcomoesvistoeselmismomundotal
comoselooyeosientetctilmente.
Aristtelesfueelprimeroenpostularunadoctrinadelacorrespondenciasensorial,odela
unidadde lossentidos. Susextosentido,elsentido comn,era el que poda apreciarlas
cualidadesdelasensacinquesonprimarias(estoes,amodales)encuantonosonpropias
deunsolosentido(como,porejemplo,elcolorespropiodelavisin)sinoquetodoslos
sentidos las comparten. La lista que da Aristteles de las cualidades primarias extrables
decualquiermodalidad,representablesenformaabstractaysusceptiblesdetraducirsede
cualquiermodosensorialaotro,incluyelaintensidad,elmovimiento,elreposo,launidad,
la forma y el nmero. Desde entonces los filsofos han discutido qu atributos de la
percepcin llenan los requerimientos necesarios para que se los considere cualidades
primarias;porlogeneralseentiendequelosonlaintensidad,laformayeltiempo.
Probablemente el fenmeno que primero orient la atencin de los psiclogos hacia la
cuestindelaunidaddelossentidosfueeldelasinestesia,enelcuallaestimulacinde
unsolosentidoevocasensacionespropiasdeunamodalidaddiferentedeestimulacin.La
sinestesia ms comn es la audicin coloreada. Ciertos sonidos, como los de una
trompeta, producen la imagen visual de un color particular, tal vez el rojo, junto con el
percepto auditivo (vase una resea en Marks [1978]). Pero la existencia de la sinestesia
era slo una parte del atractivo de la unidad de los sentidos. La cuestin de las
equivalencias o correspondencias transmodales siempre ha sido de inters para los
estudiososdelapercepcin,ylospsiclogosdeldesarrollorecientementehanretomadola
[192]antiguasenda.ElproblemaestsubsumidoenloqueMarksdenominadoctrinade
la informacin equivalente, segn la cual diferentes sentidos pueden informar sobre los
mismos rasgos del mundo externo. Gran parte del trabajo terico de los Gibson (1959,
1969,1979),Piaget(1954),T.Bower(1974)yotros,encaraestacuestin.
Losterapeutasestntanfamiliarizadosconestefenmenoqueselodaporsentadocomo
modo de comunicar sentimientos acerca de las percepciones importantes. Cuando un
pacientediceEstabamuyangustiadoytensoporlaformaenqueellamerecibira,pero
encuantohablfuecomosisalieraelsol:mederret,locomprendemosdirectamente.Si
nohubieraunacapacidadsubyacenteparalatransposicindeinformacinamodal,cmo
podransereficaceslamayoradelasmetforas?
Losartistas,enespeciallospoetas,handadoporsentadalaunidaddelossentidos.Casi
ningunapoesasera posible sinel supuesto tcito de que las analogas transensoriales y
las metforas son inmediatamente inteligibles para todos. Ciertos poetas, como los

144

simbolistasfrancesesenelsigloXIX,elevaronelhechodelaequivalenciatransmodaldela
informacinalacategoradeprincipioguadelprocesopotico.
Hayolorestanfrescoscomolapieldeunnio,
Dulcescomoflautas,verdescomolahierba,
Yhayotroscorruptos,ricosytriunfantes.
(Baudelaire,Correspondences,1857)
En slo tres versos, Baudelaire nos pide que relacionemos los olores con experiencias de
los dominios del tacto, el sonido, el color, la sensualidad, las finanzas y el poder. Una
preocupacinsimilaraparecitambinenlasotrasartes 5 .
[193]Loimportanteenestadiscusinsobrelaunidaddelossentidosesquelacapacidad
paraidentificarlasequivalenciastransmodalesqueapuntanaunmundoperceptualmente
unificadosonlasmismascapacidadesquepermitenalamadreyalinfanteparticiparen
entonamientosafectivosparalograrunaintersubjetividadeficaz.

CONQUESTADOINTERIORSEESTAENTONANDO?
Parecequeseentonaconlasdosformasdelosafectos:losafectoscategorasdiscretostales
comolatristezaylaalegra,ylosafectosdelavitalidadtalescomolasexplosionesylas
declinaciones progresivas. En realidad, la mayor parte de los entonamientos parecen
producirseconlosafectosdelavitalidad.

5 Ms o menos a principios del siglo XX, los artistas visuales y los msicos participaron en
innumerablesespectculosexperimentalesconluzsinfnica,utilizandonuevosinstrumentos,tales
como los rganos de colores, para expresar en un medio o modalidad perceptual las cualidades
vertidas en otro. Tambin en los medios tradicionales se realizaron intentos transesoriales de ese
tipo;unejemploesCuadrosdeunaexposicin,deMussorgsky.
Con el cine sonoro resultaron obvias e irresistibles para los pioneros del nuevo medio las
oportunidades de entremezclar e integrar las cualidades del sonido y la visin. Los intentos de
SergeiEinsensteintendientesaintegrarlosdosmediossontalvezlosmejorconocidos,acausade
su extenso abordaje escrito del arte cinematogrfico (1957) y del xito que logr su genio en la
integracin intramodal. En su clsico film Alejandro Neusky, Eisenstein trabaj en estrecha
colaboracinconProkofiev,elcompositordelapartitura.Juntosaparearonlaestructuravisualde
cadaencuadreflmicoconlaestructuraauditivadelamsicaejecutadaduranteesatoma;laescena
delabatallatalvezseatodavalaexploracinartsticadelaintegracindelavistayelsonidoms
cuidadosaylaboriosaquesehayarealizadonunca.LasobrasdeWaltDisneylogransusdiversos
efectosmediantelamismacoordinacindevisinysonido.Yladanzaeselejemplofundamental
enrealidad,elprototpico.
Enunnivelmsmundano,enmuchosjuegosseadviertenuestrafamiliaridadconlaunidaddelos
sentidos. Una variante del juego de saln de las veinte preguntas se funda en ella. Un jugador
piensa en cierta persona. Todos los dems tienen que conjeturar de quin se trata, indagando
correspondenciasintramodalesytransmodales.Porejemplo:Siesapersonafueraunvegetal,cul
sera? Qu tipo de bebida sera? Qu tipo de sonido? Qu olor? Qu tipo de forma
geomtrica?Aqutipodesuperficieseparecera?.Yassiguiendo.

145

En el captulo 3 identificamos los afectos de la vitalidad como las cualidades dinmicas,


cinticas del sentimiento, que diferencian lo animado de lo inanimado, y que
correspondenaloscambiosmomentneosdelosestadosemocionalesinvolucradosenlos
procesos orgnicosde lavida.Experimentamos los afectos de la vitalidad comocambios
dinmicosopautadosdentrodenosotrosmismosoenotros.Unadelasrazonespor[194]
lasquenoslanzamosaeseesfuerzotendenteaestablecerlosafectosdelavitalidadcomo
entidadesporderechopropio,distintasdeloqueusualmenteseentiendeporactivacin,y
tambindelascategorasdeafecto,esqueahoranosresultanesencialesparacomprender
elentonamiento.
Duranteunainteraccinpromediodemadreinfante,sloocasionalmentehaydespliegues
de afectos discretos, tal vez cada treinta a noventa segundos. Siendo esto as, el entona
mientoafectivoconotropodranodarsecomoprocesocontinuosiselimitaraalosafectos
categoras. No se puede esperar que, para que se restablezca el entonamiento, se
exteriorice un afecto categora discreto, como por ejemplo una expresin de sorpresa. El
entonamiento parece ms un proceso ininterrumpido. No puede aguardar irrupciones
afectivas discretas, tiene que poder operar con prcticamente toda la conducta. Y sta es
unadelasgrandesventajasdelosafectosdelavitalidad.Ellossemanifiestanentodaslas
conductasyporlotantopuedenserobjetoscasiomnipresentesdelentonamiento.Tienen
que ver con el modo en que se pone en obra una conducta, cualquier conducta, toda
conducta,ynoconquconductaseejecuta.
Demodoquelosafectosdelavitalidadhandesumarsealascategorasdeafectoscomo
uno de los tipos de estados subjetivos internos susceptibles de referenciarse en actos de
entonamiento. La vitalidad se adecua idealmente como objeto de entonamiento, porque
estcompuestaporlascualidadesamodalesdelaintensidadyeltiempo,yporquesela
encuentraprcticamenteentodaconducta,demodoqueofreceunobjetodeentonamiento
continuamentepresente(aunquecambiante).Puedehaberentonamientosconlacualidad
emocionalinteriordelamaneraenqueuninfantealcanzaunjuguete,sostieneuncubo,da
un puntapi o escucha un sonido. El entonamiento con los afectos de la vitalidad le
permiteaunserhumanoestarconotroenelsentidodecompartirininterrumpidamente
susprobablesexperienciasinteriores.Estaesexactamentenuestraexperienciadelcontacto
emocional, de estar entonado con otro. Se siente como una lnea continua. Ese contacto
buscaelperfildeactivacininstantneodecualquieraydetodaslasconductas,yloutiliza
paraquenosecorteelhilodelacomunicacin.
[195]

LACOMUNICACINDEAFECTOSDELAVITALIDAD:ELARTEYLA
CONDUCTA
De modo que tanto los afectos categoras como los afectos de la vitalidad son objeto de
entonamiento.Sepuedeimaginardequmodoelespectadorsienteunamuestradeafecto
categora(porejemplolatristeza),encuantolahapercibido.Laevolucinylaexperiencia
sesumanparahacercomprensibleesatransposicinemocionaldeunoaotro.Perocmo
y por qu podemos realizar automticamente esas transposiciones con los afectos de la

146

vitalidad? Hemos identificado el perfil de la intensidad en el tiempo como una de las


cualidadesperceptualessalientesquesubtiendenlatransformacin,yelmodoenqueese
procesoreposasobrelascapacidadesparalapercepcinamodal.Perotodavanohemos
respondidocompletamentealinterrogantedecmosellegadelapercepcindelotroaun
sentimientoennosotros,cuandonohayoperandoprogramasespecficospreestablecidos,
comosparecehaberlosparalosafectoscategorasdiscretos.
Elproblemapuedereformularsecomosigue.Tendemosautomticamenteatransponerlas
cualidadesperceptualesacualidadesdesentimiento,enparticularcuandosetratadelas
cualidadesdelaconductadeotrapersona.Porejemplo,enelademndelbrazodealguien
podemos recoger las cualidades perceptuales de la aceleracin rpida, la velocidad y la
plenitud del despliegue. Pero no experimentaremos el gesto en los trminos de las
cualidades perceptuales de la intensidad, la pauta temporal y la pauta espacial, sino
directamentecomoalgoenrgicoestoes,entrminosdeunafectodelavitalidad.
Cmo entonces llegamos al carcter enrgico a partir de la intensidad, la pauta
temporal y la pauta espacial? Este es el interrogante que est en el corazn de la
comprensindeciertoaspectodelmododeactuardelarte,ytalvezecharunamiradaa
cmosehaplanteadoenesedominionosresultetilparacomprenderloeneldominiode
laconducta.
Suzanne Langer (1967) ha propuesto una senda posible entre la percepcin y el
sentimiento. Dice que en las obras de arte la organizacin de los elementos parece
presentar un aspecto de la vida sentida. El sentimiento presentado es en realidad una
aparicin,unailusin,unsentimientovirtual.
[196] Por ejemplo, una pintura bidimensional crea el sentimiento virtual de un espacio
tridimensional.Loqueesms,elespaciovirtualpuedetenerlaspropiedadesvirtualesde
la vastedad, la distancia, de avanzar o retroceder, etctera. De manera anloga, la
escultura, un volumen inmvil, puede presentar sentimientos virtuales de volumen
cintico:cadas,elevaciones,vuelo.Lamsica,comoacontecimientofsicotemporalreales
unidimensionalyhomogneaeneltiempo,peropresentauntiempovirtualestoes,un
tiempo como experiencia vivida, que se precipita o tropieza, se dilata o mantiene en
suspenso. La danza como movimiento y gesto vigoroso real presenta virtuales reinos
de energa, un juego de energas hechas visibles (Ghosh 1979, p. 69): explosiones e
implosiones,sujecin,serpenteoypasividad.
Es posible que los perfiles de activacin (la intensidad en el tiempo), percibidos en la
conducta abierta de otro, se conviertan en un afecto de la vitalidad virtual cuando son
experimentadosenelsmismo?
Las conductas espontneas incluyen elementos convencionalizados tales como las
configuraciones(lasonrisayelllanto)delosafectoscategorasdiscretos.Esoselementos
sonanlogosalasformasrepresentacionalesconvencionalizadasoelementosicnicosde
la pintura, como por ejemplo la Virgen y el Nio, salvo que su significado compartido
proviene de la ritualizacin biolgica (por la fuerza de la evolucin), y no de una
convencincultural,comoenelcasodelostemaspictricos.

147

Perola traduccinalsentimiento de lapercepcin de las formasconvencionalizadas (los


iconosenlasartesplsticasolasmuestrasdeafectosdiscretosenlaconductaespontnea)
es la parte menos interesante del problema. Tanto en el arte como en la conducta hay
manerasdeverterlasformasconvencionales.EnelcasodelaVirgenyelNio,sepodra
tratar de la resolucin exacta del manto de la Virgen y del fondo, de cmo los colores
contrastanyarmonizan,decmosemanejarnlasformas.Esteeseldominiodelestilo 6 .
En la conducta [197] espontnea, el equivalente del estilo artstico es el dominio de los
afectos de la vitalidad. Como hemos visto, stos tienen que ver con el modo en que se
despliegan muestras de afecto convencionalizadas tales como la sonrisa, y otros
programasmotoresfijos, comopor ejemplo caminar. Laejecucin exactade la conducta,
en trminos de pauta temporal, intensidad y pauta espacial, puede presentar mltiples
versionesestilsticasoafectosdelavitalidaddeunmismosigno,sealoaccin 7 .
Demodoquelatraduccindelapercepcinalsentimiento,enelcasodelestiloartstico,
involucra la transmutacin de las percepciones verdicas (armonas de colores,
resoluciones lineales, etctera) en formas virtuales del sentimiento, como por ejemplo la
calma.Latraduccinanlogaasentimientosinvolucralatransmutacindelapercepcin
delaintensidadylaspautastemporalyespacial,porlavadelafluideztransmodal,en
afectosdelavitalidadsentidosennosotrosmismos.Deningnmodopretendoqueelarte
ylaconductaespontneaseanequivalentes;simplementesealoalgunassemejanzasque
podran ser tiles para comprender de qu modo opera el entonamiento de los afectos
cuandosuobjetoesunafectodelavitalidad.
Existe una diferencia crucial entre el arte y la conducta, que saca a luz una limitacin
importantedelentonamiento.Laaprehensindelarte(aunquenosucreacin)suponeun
ciertotipodemodocontemplativo,locualdesdehacemuchoesuntemadelaesttica.La
seora de Canbell Fischer expresa la esencia de esta cuestin a nuestros fines: Mi
captacin de la [198] esencia de la tristeza... no proviene de momentos en los cuales yo

6 Por la manera en que se vierten los elementos representacionales, un alto grado de la


convencionalizacin es producto de un particular escenario histrico, geogrfico o cultural, o
inclusodemodasmomentneas.Lomismovaleparalaconducta.Peroelestilopuededistinguirse
delaformaconvencionalizada.
7Estaeselreaenlaquehantrabajadomuchospionerosdelanlisisdeladanzaoelmovimiento,y

que Kestenberg (1979) y Sossin (1979) han aplicado fructferamente a las interacciones
madre/infante. Una reciente muestra fotogrfica (Forma y emocin en fotografa, The
MetropolitanMuseumofArt,NuevaYork,marzode1982)demostrconclaridadladiferenciaque
puedendeterminarlosafectosdelavitalidad.MarkBerghashtomseisfotografasdelrostrodela
misma mujer. Simplemente le peda que pensara en un tema y se metiera en l; entonces le
tomabaunafoto.Losseistemasfueron:sumadre,supadre,suhermano,susmismopasado,sus
mismopresente,susmismofuturo.ElconjuntodelasseisfotosrecibielttulodeAspectosdel
smismoverdadero.Enningunadelasfotos(conlaposibleexcepcindeuna)lamujermostrun
afectocategorareconocibleonombrable;surostroeraneutralenlostrminosdelasreglasdela
expresin conductual. Pero las diferencias estilsticas decan muchsimo. Cada fotografa
aprehendaunafectodelavitalidad.

148

haya estado triste, sino de momentos en los que [a travs del arte] vi la tristeza ante m
liberada de los enredos de la contingencia (citado en Langer [1967], p. 88). Pero la
conducta espontneaentrelaspersonas est invariableeirreversiblemente enredada con
contingencias en innumerables niveles. De esta realidad hay dos consecuencias. La
primeraesquemientrasqueelartetrataconunaideaounideal,laconductaespontnea
lohacesloconelcasoparticulardeunaidea;lospormenoresquedandefinidosporlos
enredos. La segunda consecuencia es que ciertos enredos con la contingencia pueden
incluso llegar a hacer imposible el entonamiento. Puede alguien entonarse con la clera
que se dirige contra l? Por cierto uno puede experimentar el nivel de intensidad y la
calidaddelsentimientoquehasurgidoenelotroyquepodrasuscitarseenunomismo.
Pero ya no puede decirse que uno est compartiendo o participando en la clera del
otro; uno est involucrado en su propio sentimiento. La contingencia enredadora de la
amenazayeldaolevantaunabarreraentrelasdosexperienciasseparadas,demodotal
quelanocindecomunindejadeseraplicable.Elalcancedelentonamientotienealgunas
limitacionesenelmundocontingentedelarealidadinterpersonal.
Elinfanteyelniodebeninevitablementeadquirirconocimientossobrelosafectosdela
vitalidad(o,enlostrminosdeLanger,sobrelasformasdelsentimiento)apartirdesus
interaccionesconsuspropiasconductasyprocesoscorporales,yobservando,poniendoa
prueba y reaccionando a las conductas sociales que los rodean e inciden sobre ellos.
Tambin deben aprender o llegar de algn modo a la comprensin de que hay medios
paratraducirlaspercepcionesdelascosasexternasasentimientosinternos,ademsdelos
correspondientes a los afectos categoras. Esas transformaciones de la percepcin en
sentimientose aprenden enprincipiocon lasconductassocialesespontneas.Parece que
slodespusdemuchosaosderealizaresastransformaciones,yconstituirunrepertorio
deafectosdelavitalidad,elnioestpreparadoparallevaresaexperienciaaldominiodel
artecomoalgoexternamentepercibidoperotraspuestoaexperienciasentida.
Elentonamientoresultamsacabadamenteexplicablecuandosevelaconductasocial,por
lo menos en parte, como una forma de expresionismo. La aprehensin de algunas con
ductascomo[199]unaformadeexpresionismoconviertealentonamientoenprecursorde
laexperienciadelarte.Peroelentonamientohalogradoalgunaotracosaimportantepara
eldesarrollo.

ELENTONAMIENTOCOMOPELDAOHACIAELLENGUAJE
Un entonamientoes unarefundicin, una reformulacinde unestado subjetivo.Trataal
estado subjetivo como referente, y a la conducta abierta como una de las posibles
manifestaciones o expresiones del referente. Por ejemplo, el nivel y la calidad de la
exuberancia pueden expresarse como una vocalizacin nica, como un ademn nico, o
como un gesto facial nico. Toda manifestacin es en alguna medida sustituible como
significantereconocibledeunestadointerior.Ydeesamaneraelentonamientofundelas
conductas por medio de la metfora y la analoga no verbales. Si uno imagina una
progresin evolutiva desde la imitacin hasta los smbolos, a travs de la analoga y la
metfora,esteperododelaformacindelsentidodeunsmismosubjetivoproporciona

149

laexperienciaconeltrminoanlogoenformadeentonamientos,unpasoesencialparael
empleodelossmbolos,aloscualesdirigimosahoranuestraatencin.

150
[200]

8.ELSENTIDODEUNSMISMOVERBAL

Duranteelsegundoaodevidadelinfantesurgeellenguaje,yenelprocesolossentidos
delsmismoyelotroadquierennuevosatributos.Elsmismoyelotrotienenahoraun
conocimientodiferenteydistintodelmundopersonal,ascomotambinunnuevomedio
de intercambio para crear significados compartidos. Emerge una nueva perspectiva
subjetiva organizadora, y abre un nuevo dominio de relacionamiento. Aumentan
enormementelos modosposiblesdeestar conotro. A primeravista,el lenguajeparece
representar una ventaja directa para la expansin de la experiencia interpersonal. Forma
parte de nuestra experiencia conocida ms compartible con otros. Adems, permite que
dospersonascreenexperienciasmutuasdesignificadodesconocidasantesyquenoexis
tirandenorecibirformaenpalabras.Finalmente,permitequeelnioempieceaconstruir
un relato de su propia vida. Pero en realidad el lenguaje es una espada de doble filo.
Tambin convierte a partes de nuestra experiencia en menos compartiles con nosotros
mismos y con otros. Introduce una cua entre dos formas simultneas de la experiencia
interpersonal: la experiencia interpersonal vivida y la representada verbalmente. En el
dominio del relacionamiento verbal slo se puede abarcar muy parcialmente la
experienciadelosdominiosdelrelacionamientoemergente,nucleareintersubjetivo,que
permanecen independientes del lenguaje. Y en la medida en que se pretenda que los
acontecimientosdeldominiodelrelacionamientoverbalsonlosnicosquehanrealmente
ocurrido,lasexperienciasdeestosotrosdominiossufrenunaalienacin.(Puedenpasara
serlosdominiosinferioresdelaexperiencia.)
[201] De modo que el lenguaje provoca una escisin en la experiencia del smismo.
Tambinintroduceelrelacionamientoenelnivelimpersonal,abstracto,queesintrnseco
dellenguaje,alejndolodelnivelpersonal,inmediato,intrnsecodelosotrosdominios.
Sernecesarioseguiraestasdoslneasdeldesarrollo:ellenguajecomounanuevaforma
derelacionamiento,yellenguajecomounproblemaparalaintegracindelaexperiencia
del smismo y la experiencia del smismo con otro. Debemos tener en cuenta de algn
modo esas direcciones divergentes creadas por el surgimiento de un sentido lingstico
delsmismo.
Pero antes veamos qu capacidades que se han desarrollado en el infante permiten que
emerjaunanuevaperspectivadelsmismoysubviertalosmodosposiblesquetieneels
mismoparaestarconotroyconsigomismo.

LASNUEVASCAPACIDADESDELSEGUNDOAO
Hacialamitaddelsegundoao(msomenosentrelosquinceylosdieciochomeses),los
niosempiezanaimaginarorepresentarsecosasensusmentes,demodotalqueentranen
uso signos y smbolos. Se vuelven posibles el lenguaje y el juego simblico. Los nios
pueden concebirse a s mismos (y referirse a s mismos) como entidades externas u
objetivas.Puedencomunicarsesobrecosasopersonasquenoestnpresentes.(Todasestas
piedrasmiliariasllevanasufinalperododelainteligenciasensoriomotrizdePiaget.)
Estos cambios en la perspectiva del mundo quedan ilustrados del mejor modo por el
concepto piagetiano de la imitacin diferida (1954). La imitacin diferida aprehende la
esencia de los cambios evolutivos necesarios para llegar a compartir significados. Ms o
menos a los dieciocho meses, es posible que el nio observe a alguien ejecutar una
conductaquelmismonuncatuvodigamosdiscareneltelfono,fingirqueseledael
bibern a una mueca, servir leche en una taza y ms tarde, ese da o varios das
despus, imite el acto de discar, alimentar a la mueca o servir la leche. Para que los
infantes puedan realizar esas simples imitaciones diferidas se necesitan varias
capacidades.
[202]
1. Tienen que haber desarrollado la capacidad de representarse con precisin cosas
hechas por otros y actos de otros que todava no forman parte de sus propios
esquemasdeaccin.Debenpodercrearunprototipoorepresentacinmentaldelo
que han visto hacer a otro. Para las representaciones mentales se requiere alguna
monedacorrienteoformaenlacualellasexistenosonasentadasenlamente;
lasimgenesvisualesyellenguajesonlosdosrecursosenlosqueunopiensaen
primertrmino.(Paraeludirelproblemaevolutivodeespecificardequformase
procesalarepresentacin,Lichtenberghadenominadoaestacapacidadcapacidad
paraimaginar[1983,p.198].)(VasetambinCali[1980];Golinkoff[1983].)
2. Desde luego, deben tener ya la capacidad fsica para ejecutar la accin en el
repertoriodesusactosposibles.
3. Puestoquelaimitacinesdemorada,yselaejecutacuandoelmodelooriginalno
est actuando, y tal vez ni siquiera a la vista, la representacin tiene que estar
codificada en la memoria de largo plazo y ser recuperada con un mnimo de
indiciosexternos.Paratodalarepresentacin,losinfantesdebentenerunabuena
memoriaevocativa.
Los nios ya han adquirido esas capacidades antes de los dieciocho meses. Lo que
determina la diferencia y verdaderamente marca la frontera son las dos capacidades
siguientes:
4. Para realizar imitaciones diferidas, los infantes deben tener dos versiones de la
mismarealidad:larepresentacindelactooriginaltalcomoloejecutelmodelo,y
su propia ejecucin actual del acto. Adems, tienen que poder oscilar entre esas
dosversionesdelarealidadyajustarunauotraparalograrunabuenaimitacin.

152

Esto es lo que Piaget entiende por reversibilidad en la coordinacin de un


esquemamentalyunesquemamotor.(Lacapacidaddelinfanteparareconocerlos
entonamientos de la madre no llega a ser lo que estamos describiendo. En los
entonamientos, el infante siente si dos expresiones de un estado interno son
equivalentes o no, pero no necesita realizar ajustes conductales sobre la base de
esas percepciones. Adems, para el registro del entonamiento slo se requiere
memoriadecortoplazo,puestoqueelapareamientoescasiinmediato.)
5. Finalmente, los infantes tienen que percibir una relacin psicolgica entre ellos
mismos y el modelo que realiza el acto original, o por empezar ni siquiera
emprenderan la imitacin diferida. Deben tener algn modo de representarse
comosimilaresalmodelo,demaneratalqueellosyelmodelopuedanquedarenla
misma posicin relativa respecto del acto que se ha de imitar (Kagan 1978). Esto
requiere una representacindelsmismo como entidad objetiva quepuede verse
desdefueraytambindesdedentro,comosubjetividadsentida.Elsmismoseha
convertido en una categora objetiva tanto como en una experiencia subjetiva
(LewisyBrooksGunn1979;Kagan1981).
Lomsnuevoenestarevolucinenelsentidodelsmismoeslacapacidaddelniopara
coordinar en acciones o palabras esquemas existentes en la mente con operaciones
externas.Lastresconsecuenciasdeestaaptitudquemscambianelsentidodelsmismoy
enconsecuencialasposibilidadesderelacionamientosonlacapacidadparaconvertirals
mismo en objeto de reflexin, la capacidad para participar en acciones simblicas tales
como el juego y la adquisicin del lenguaje. Estas consecuencias, que abordaremos a su
turno, se combinan para hacer posible que el infante negocie con otros individuos
significadoscompartidossobreelconocimientopersonal.

La visin objetiva del s-mismo


Las pruebas de que los nios de esta edad empiezan a verse objetivamente aparecen en
LewisyBrooksGunn(1979),enKagan(1981)yenKaye(1982).Lospuntosmsnotables
de estaargumentacinson laconductadel infantefrente al espejo,suempleo de rtulos
verbales (nombres y pronombres) para designarse a s mismo, el establecimiento de una
identidadsexualnuclear(unacategorizacinobjetivadesmismo)ylosactosdeempatia.
Antesdelosdieciochomeses,losinfantesnoparecensaberqueloqueestnviendoenun
espejoessupropioreflejo.Despusdelosdieciochomeses,slosaben.Estopuededemos
trarsemarcandosubrepticiamenteelrostrodelnioconlpizlabial,demodoqueelloslo
ignoren. Primero, cuando ve su reflejo, apunta al espejo y no a s mismo. Ms o menos
despusdelosdieciochomeses,setocalamarcadeunlpizlabialensupropiorostro,en
lugar de sealar la imagen en el espejo. Ya sabe que puede ser objetivado, es decir,
representadoenalgunaformaqueexisteenfueradesusmismosentidosubjetivamente
(Amsterdam 1972; Lewis y BrooksGunn 1978). Este nuevo smismo objetivable es
denominado por Lewis y [204] BrooksGunn smismo categora, en tanto diferente del
smismoexistencia!.Podratambinllamarsesmismoobjetivo(opuestoalsmismo
subjetivo) o smismo conceptual (opuesto al smismo experiencial de los niveles

153

anterioresderelacionamiento).
Entodocaso,msomenosenlamismapoca,elinfantedamuchasotraspruebasdeque
puede objetivar el smismo y actuar como si el smismo fuera una categora externa
susceptible de conceptualizarse. Empieza a usar pronombres (yo, m, mo) para
referirseasmismo,yavecescomienzainclusoaemplearnombrespropios. 1 Estambin
ms o menos en esta poca cuando empieza a quedar fijada la identidad sexual. Los
infantes reconocen que el smismo como entidad objetiva puede categorizarse con otras
entidadesobjetivas,varonesonias.
Tambin ms o menos en esa poca empiezan a verse los actos empticos (Hoffman
1977,1978; ZahnWaxler y RadkeYarrow 1979, 1982). Para actuar empticamente, el
infante tiene que poder imaginar al smismo como un objeto que el otro puede
experimentar, y tambin el estado subjetivo objetivado del otro. Hoffman presenta un
ejemploencantadordeunvaroncitodetrecemesesquesloparcialmentesabadiscernir
lapersonadequindebaobjetivarse(lmismooelotro)yenlaexperienciasubjetivade
quinhabaque concentrarse. Enestecaso,el fracasoes msinstructivo que elxito.En
este nio era caracterstico que se chupara el pulgar y se tironeara el lbulo de la oreja
cuandoestabaperturbado.Unavezvioasupadreenunclaroestadodeperturbacin.Le
escudri el rostro y empez a tironearle el lbulo de la oreja, pero al mismo tiempo se
chupaba su propio pulgar. El nio estaba verdaderamente enredado, a medio camino
entre el relacionamiento subjetivo y el relacionamiento objetivo, pero en los meses
siguientesseloviorealizaractosdeempatamsacabados.
[205]

La capacidad para el juego simblico


Lichtenberg(1983)hasealadodequmodolasnuevascapacidadesparaobjetivarels
mismoyparacoordinaresquemasmentalesydeaccinlepermitenalinfantepensaro
imaginar su vida interpersonal. Lo ilustra el trabajo clnico de Herzog en el que
Lichtenbergsebasa.Enunestudioconbebsvaronesdedieciochoaveintemesescuyos
padressehabanseparadorecientementedelafamilia,Herzog(1980)describelasiguiente
vieta.Unbebdedieciochomesessesentadesdichadoporquesupadreacababadeirse
delhogar.Duranteunasesindejuegoconmuecas,lamuecanioestabadurmiendoen
la misma cama que la mueca madre. (Despus de que el padre se fuera, la madre
realmentesellevabaadormirasucamaalbeb.)Elniosesintimuyperturbadoporesa
disposicin de las muecas para dormir. Herzog trat de tranquilizarlo haciendo que la
muecamadreconfortaraalamuecanio.Nodioresultado.EntoncesHerzogpusoen

1 Los pseudo nombres propios pueden aparecer antes que los pronombres semnticamente
controlados (Dore, comunicacin personal, 1984).Hayalgunasdudasacercade enqu medidaal
principioelinfanteveelnombreoelpronombrecomounreferenteobjetivadoyclarodelsmismo,
y en qu medida lo ve como referentede un conjunto ms complejo de condiciones situacionales
queinvolucranenalgunaactividadalcuidadoryalsmismo:Lucynohizoeso!Entodocaso,el
procesodeobjetivacinyaestbieniniciado.

154

escena una mueca pap. Primero, el nio puso a esta mueca en la cama junto a la
mueca nio. Pero esta solucin no lo satisfizo. Hizo que la mueca pap pusiera a la
muecanioenunacamaseparadayquedespussemetieraenlacamaconlamueca
madre. Entonces dijo: Ahora todo mejor (Herzog 1980, p. 224). Esta criatura tena que
hacer malabarismo con tres versiones de la realidad familiar: lo que reconoca como
realidad de su hogar, lo que deseaba y recordaba como realidad pasada, y lo que vea
representadoenlafamiliademuecas.Utilizandoesastresrepresentaciones,manipulla
representacin significadora (las muecas) para realizar la representacin deseada de la
vidafamiliar,yrepararsimblicamentelasituacinreal.
Con esta nueva capacidad para objetivar el smismo y coordinar diferentes esquemas
mentalesydeaccin,losinfanteshantrascendidolaexperienciainmediata.Tienenyalos
mecanismos y operaciones psquicos necesarios para compartir su conocimiento y
experiencia interpersonales del mundo, as como para trabajar sobre ellos en la
imaginacinolarealidad.Elprogresoesenorme.
Desdeelpuntodevistadelasteoraspsicodinmicas,haocurridoalgotrascendental.Por
primera vez, el infante puede albergar y mantener un deseo formado acerca de cmo
debera[206]serlarealidad,contrariandoloshechos.Adems,esedeseopuedebasarseen
recuerdos y en la representacin mental en gran parte amortiguada de la presin
instantnea de las necesidades psicofisiolgicas. Puede continuar existiendo como
estructura. Esta es la materia prima del conflicto dinmico. Va mucho ms all de la
distorsinrealopotencialdelapercepcin,debidoalainmadurezoalainfluenciadeun
estadodenecesidadoafectoqueseencuentraennivelesanterioresderelacionamiento.
Lainteraccininterpersonalpuedeyaincluirrecuerdosdelpasado,realidadespresentesy
expectativas para el futuro, basadas exclusivamente en el pasado. Pero cuando las
expectativassebasanenunaporcinselectivadelpasado,concluimosendeseos,comoen
elcasodelpacientedeHerzog.
Todosestosacontecimientosinterpersonalespuedenyatenerlugarverbalmente,oporlo
menos sern susceptibles de formularse verbalmente, para s mismo y para los otros. El
conocimiento ya existente de las transacciones interpersonales (reales, deseadas y
recordadas) que involucran al smismo y a otros objetivables, puede traducirse en
palabras. Cuando eso sucede, se vuelven posibles los significados mutuamente
compartidosyseproduceunsaltocunticoenelrelacionamiento 2 .

El uso del lenguaje


En la poca en que los bebs empiezan a hablar, ya han adquirido un considerable
conocimiento del mundo, no slo acerca de cmo funcionan las cosas inanimadas y de

2Estadescripcinimplicaquelosconceptosaparecenprimero,yquedespussevinculanaelloslas
palabras,oquelasexperienciasestablecidasantes,pasanatraducirseenpalabras.Granpartedel
pensamientoactualsugierequelaexperienciasentidaylaspalabrascomoexpresindelaexperien
ciasentidaaparecensimultneamente.Nuestrosargumentosnodependendeestacuestin,ques
escrucialparalaconcepcindeldesarrollodellenguajeperse.

155

cmo funcionan sus propios cuerpos, sino tambin sobre cmo se producen las
interacciones sociales. El nio del ejemplo de Herzog todava no puede decirnos
verbalmente lo que quiere y no quiere, pero puede ejecutar lo que sabe y desea, con
considerableprecisin.Demodoanlogo,losniossealanellpizlabialensuspropias
naricescuandolasvenenunespejo,[207]antesdesaberdecirm,moonariz.Setrata
simplemente de que hay un lapso durante el cual se acumula all dentro un rico
conocimiento experiencial, el cual de algn modo se ensamblar (aunque no totalmente)
con un cdigo verbal, con el lenguaje. Y al mismo tiempo surgirn muchas experiencias
nuevas,juntoconlaverbalizacindelaexperiencia.
Talesenunciadosparecenevidentesdepors,perohastaladcadade1970lamayorparte
del trabajo sobre la adquisicin del lenguaje encaraba ms el lenguaje en s (y no la
experiencia),obiensecentrenlosmecanismosyoperacionesmentalesinnatosdelnio
para dar sentido al lenguaje como sistema formal, por ejemplo en la obra de Chomsky.
Tambin ha habido descubrimientos fascinantes e invalorables sobre la percepcin que
tieneelinfantedelossonidosdelhabla,peroestoestengranmedidamsalldelalcance
deestelibro.
Principalmente las obras seminales de Bloom (1973), Brown (1973), Dore (1975, 1979),
Greenfield y Smith (1976), y Bruner (1977), insistieron en que el conocimiento de los
acontecimientos interpersonales era la clave esencial para develar los misterios de la
adquisicin del lenguaje. En las palabras de Bruner (1983), un nuevo funcionalismo
empez a atemperar el formalismo de las dcadas anteriores (p. 8). Sin embargo, las
palabras y las estructuras del lenguaje tienen algo ms que una relacin unvoca con las
cosas y acontecimientos de la experiencia real. Las palabras poseen una existencia, una
vidapropia,quelepermiteallenguajetrascenderlaexperienciavividaysergenerativo.
Bajo el bistur de los estudios experimentales del lenguaje del nio en el contexto
interpersonal,sigueestandoelmodoenqueseensamblanelconocimientodelmundoyel
lenguajedesdeelprincipiodelaadquisicindeesteltimo(Golinkoff1983;Bruner1983).
Esta cuestin ha resurgido simultneamente con un creciente inters por los tipos de
conocimiento del mundo y las estructuras del lenguaje que realmente abordan nuestras
teoras,yporlostiposdeinteraccionesentrelaexperienciayellenguajequeimaginamos
quetienenlugar(Glick1983).Estasconsideracionessonnecesariasparanuestradiscusin,
porque la esencia de la cuestin es cmo puede el lenguaje cambiar el sentido del s
mismo,yloquelaadquisicindellenguaje(yloqueellaimplica)haceposibleentreels
mismo y los otros, que no era posible antes. Puesto que [208] nuestro tema es el
relacionamiento interpersonal y no el igualmente enorme de la adquisicin del lenguaje,
nos abrevaremos muy selectivamente en nociones que poseen una particular relevancia
clnica, porque toman en cuenta el contexto interpersonal motivacional o afectivo del
aprendizajedellenguaje.
Michael Holquist (1982) dice que el problema de las diferentes concepciones de la
comprensindellenguajeysuadquisicinpuedeencararsepreguntandoquinposeelos
significados.Esteautordefinetresposicionesprincipales.Enelpersonalismo,yoposeoel
significado.Estemododeverarraigaprofundamenteenlatradicinhumanistaoccidental

156

delindividuocomosernico.Encontraste,unasegundaconcepcin,queesmsprobable
queseencuentreenlosdepartamentosdeliteraturacomparada,sostienequenadieposee
el significado, que existe afuera, en la cultura. Ninguno de estos dos puntos de vista es
conciliable con nuestra preocupacin, pues resulta difcil ver de qu modo los
acontecimientosinterpersonalespuedeninfluirenlapropiedadconjuntaocompartidadel
significado en uno u otro caso. Pero Holquist define una tercera concepcin, que
denomina dialoguismo. Segn ella nosotros poseemos el significado o, si no lo
poseemos, por lo menos podemos alquilarlo (p. 3). Esta tercera concepcin abre una
puertaanchaparaquedesempeenunpapellosacontecimientosinterpersonales,ydesde
estaperspectivaadquiereninterslasobrasdevariosestudiososdellenguaje.

LOSEFECTOSDELLENGUAJEENELRELACIONAMIENTOSMISMO/OTRO:
NUEVOSMODOSDEESTARCON
Segn Vygotsky (1962),el problema de comprender la adquisicin del lenguaje consista
(esquemticamente) en saber cmo significados mutuamente negociados (significados
nuestros) entran en la mente del nio. Como ha dicho Glick (1983), El problema
conceptual subyacente es la relacin que existe entre los sistemas socializados de
mediacin(proporcionadosprincipalmenteporlosprogenitores)ysureconstruccinpor
elindividuo(elinfante)deunmodointerioryquizsnototalmentesocializado(p.16).El
problemadelaadquisicindellenguajepasaaserinterpersonal.Elsignificado,enelsen
tido [209] de la vinculacin entre el conocimiento (o pensamiento) del mundo y las
palabras ya no es un dato obvio desde el principio. Es algo que hay que negociar entre
progenitorehijo.Larelacinexactaentrepensamientoypalabranoesunacosa,sinoun
proceso, un continuo movimiento de ida y vuelta del pensamiento a la palabra y de la
palabra al pensamiento (Vygotsky 1962, p. 125). El significado resulta de negociaciones
interpersonales que envuelven lo que puede concordarse que es compartido. Y tales
significadosmutuamentenegociados(larelacindelpensamientoconlapalabra)crecen,
cambian,sedesarrollanysonobjetodelaluchadedospersonas,demodoqueenltima
instancianospertenecenanosotros.
Estaconcepcindejamucholugarparalaemergenciadesignificadosnicosdeladadao
del individuo 3 . Nena buena, nena mala, nene desobediente, feliz, nervioso,
cansado, y muchos otros de tales vocablos que designan valores y estados internos,
seguirnteniendolossignificadosnegociadossingularmenteentreelcuidadoryelhijoo
hijadurantelosprimerosaosdelensamblajedelmundodelconocimientoyellenguaje
y esa persistencia suele prolongarse durante toda la vida. Slo cuando el nio
empieza a participar en una dialctica interpersonal con otros mediadores socializantes,
tales como los iguales, pueden estos significados sufrir un cambio. En esa etapa surgen
nuevossignificadosnuestrosmutuamentenegociados.
Este proceso de negociacin de los significados en realidad se aplica a todos los
significados (perro, rojo, chico, etctera) pero se vuelve ms interesante y menos

3 Unejemploextremoeselhablaprivadadelosmellizos.

157

constreidosocialmenteenelcasodelaspalabrasquedesignanestadosinteriores.(Puede
haber una diferencia en el inters de los nios por verbalizar cosas o estados internos.
VaseBrethertonyotros[1981];Nelson[1973]yClarkeStewart[1973]sobrelasdiferencias
entrelosestilosindividualesylossexos.)Cuandoelpapdicenenabuena,laspalabras
se ensamblan con un conjunto de experiencias y pensamientos que es diferente del
conjuntoensambladoconlasmismaspalabraspronunciadasporlamadre.Coexistendos
significados, dos relaciones. Y la diferencia entre ellos puede convertirse en una fuente
potentededificultadesparasolidificarunaidentidadoautoconcepto.
[210]Losdosconjuntosdiversosdeexperienciasypensamientossesuponencongruentes
porque son enunciados por las mismas palabras, nena buena. En el aprendizaje del
lenguaje,actuamosabiertamentecomosielsignificadoresidieradentrodelsmismo,oen
algn otro lugar exterior a l perteneciente a alguien, y significara lo mismo para todos.
Esto oscurece los significados nuestros, encubiertos y nicos. Se vuelve muy difcil
aislarlosydescubrirlos;granpartedelatareadelapsicoterapiaconsisteenhacerlo.
Dore ha llevado ms lejos la nocin de los significados nuestros y de los significados
negociados y compartidos, de una manera que tiene consecuencias para las teoras
interpersonales. Por empezar, en cuanto a la cuestin de la motivacin del nio para
hablar, Dore cree que el infante habla, en parte, para restablecer experiencias de estar
con (en mis trminos), o el orden personal (MacMurray 1961). Dore (1985) lo describe
comosigue:
En este perodo crtico de la vida del nio (... en el que empieza a caminar y
hablar),sumadre...loreorientaapartndolodelordenpersonalconella,hacia
un orden social. En otras palabras, mientras que sus interacciones anteriores
fueron primordial mente espontneas, juguetonas y relativamente no
organizadas, al servicio del estar juntos, ahora la madre empieza a requerirle
que organice su accin con propsitos prcticos, sociales: que acte por s
mismo(quetomesupelota),llenesusfuncionesderol(quecomasolo),quese
comporteenconcordanciaconnormassociales(quenoarrojeelvaso),etctera.
Estoinduceenelnioeltemordetenerquedesempearseenlostrminosde
normas no personales (orientadas hacia un orden social) que lo aparten del
ordenpersonaldelainfancia,(p.15)
Enestecontextodelapresinparamantenerelnuevoordensocial,elinfanteesmotivado
por la necesidad y el deseo de restablecer el orden personal con la madre (Dore 1985).
Doreestdispuestoasealarquelamotivacinporssola(desteuotrotipo)nobasta
para explicar la aparicin del lenguaje. Pero desde nuestro punto de vista, se aade un
motivo interpersonal (defendible pero no demostrado) al proceso interpersonal ya
sealadoporVygotsky.
Uno de los principales significados de esta concepcin dialgica del lenguaje es que el
proceso mismo de aprender a hablar se refunde en los trminos de dar forma a
experiencias[211]compartidas,derestablecerelordenpersonal,decrearunnuevotipo
de estarcon entre el adulto y el nio. As como las experiencias de estarcon del

158

relacionamiento intersubjetivo requeran el sentido de dos subjetividades alineadas un


compartirlaexperienciainteriordeunestado,enesteniveldelrelacionamientoverbal
tambin el infante y la madre crean una experiencia de estarcon, utilizando smbolos
verbales un compartir significados mutuamente creados acerca de la experiencia
personal.
Tradicionalmente,laadquisicindellenguajehasidoconsideradaunpasoprincipalenel
logrodelaseparacinylaindividuacin,alquesloseleaproximaporsuimportanciala
adquisicindelalocomocin.Segnnuestrapropiaconcepcin,loopuestoesigualmente
cierto:laadquisicindellenguajeesuninstrumentopoderosodelauninylaconjuncin.
De hecho, cada palabra aprendida es el subproducto de la unin de dos mentes en un
sistema simblico comn, la forja de un significado compartido. Con cada palabra, los
niossolidificansucomunidadconelprogenitorymstardeconlosotrosmiembrosde
suculturalingstica,cuandodescubrenquesuconocimientoexperiencialpersonalforma
parte de una experiencia ms global del conocimiento, y que ellos estn unificados con
otrosenunabaseculturalcomn.
Dorehapresentadolainteresanteespeculacindequeellenguajeactaalprincipiocomo
una forma de fenmeno transicional. Para hablar en los trminos de Winnicott, la
palabra es en cierto sentido descubierta o creada por el infante, en cuanto el
pensamiento o conocimiento ya est en la mente, listo para vincularse con aquella. La
palabra le es dada al infante desde fuera, por la madre, pero para ella ya hay un
pensamiento. En este sentido, la palabra, como fenmeno transicional, no pertenece
verdaderamentealsmismo,nitampocoalotro.Ocupaunaposicinintermediaentrela
subjetividaddelinfanteylaobjetividaddelamadre.Esaniquiladapornosotros,como
diceHolquist.Enestesentidomsprofundo,ellenguajeesunaexperienciadeunin,que
permiteunnuevonivelderelacionamientomentalatravsdelsignificadocompartido.
Laideadellenguajecomoobjetotransicionalpareceaprimeravistauntantofantasiosa.
Pero las pruebas observadas la hacen muy plausible. Katherine Nelson ha registrado la
[212] charla de cuna de una nia antes y despus de su segundo cumpleaos.
Rutinariamente, el padre la llevaba a la cama. Como parte de ese ritual, mantenan un
dilogo en el que el padre repasaba algunas de las cosas que haban sucedido ese da y
discutan lo que planeaban para el da siguiente. La nia participaba activamente en ese
dilogo, y al mismo tiempo realizaba muchas maniobras obvias y sutiles destinadas a
demorar al pap presente y hablando, para prolongar el rito. Suplicaba, se agitaba
llorando, insista, lisonjeaba e imaginaba nuevas preguntas, entonadas con maa. Pero
cuando el padre deca finalmente buenas noches y se iba, la voz de la nia cambiaba
drsticamente, para adquirir un tono ms prosaico, narrativo, y empezaba su monlogo,
unsoliloquio.
Nelson reuni un pequeo grupo compuesto por ella misma, Jerome Bruner, John Dore,
CarolFeldman,RitaWatsonyyo.Nosencontramosunavezpormesduranteunaopara
examinar cmo conduca esta nia el dilogo con su padre y el monlogo ulterior a su
partida. Los rasgos importantes de tales monlogos eran la prctica y el descubrimiento
por la nia del uso de las palabras. Se la poda ver luchando por encontrar las formas

159

lingsticascorrectasparacontenersuspensamientosysuconocimientodeloshechos.A
vecesselaveaacercarsecadavezms,pormediodeensayossucesivos,aunatraduccin
verbalmssatisfactoriadesupensamiento.Pero(loqueinclusoesmssorprendentepara
el tema que estamos tratando) todo ocurra como si observramos la internalizacin
producindose ante nuestros ojos y odos. Despus de que el padre se iba, ella pareca
estar constantemente bajo la amenaza de sentirse sola y molesta. (Ms o menos por esa
poca haba nacido un hermano menor.) Para conservar su control emocional, la nia
repetaensusoliloquiotemasquehabansidotocadoseneldilogoconelpadre.Aveces
parecatratardeentonarconlavozdel,oderecrearalgosemejanteasudilogoprevio,
parareactivarsupresenciayllevarlaconsigoalabismodelsueo.Desdeluego,stenoera
elnicopropsitodelmonlogo(tambinpracticabaconellenguaje!),perosindudauno
senta que la nia estaba asimismo comprometida en un fenmeno transicional, en el
sentidodeWinnicott.
Demodoqueellenguajeproporcionaunnuevomododeestarrelacionadoconotros(que
se pueden encontrar presentes o ausentes), compartiendo con ellos un conocimiento
personaldel[213]mundo,unindoseaelloseneldominiodelrelacionamientoverbal.Esa
conjuncin permite reencontrar, en el plano antes inalcanzable del relacionamiento a
travs de los significados compartidos del conocimiento personal, las antiguas y per
sistentes cuestiones vitales del apego, la autonoma, la separacin, la intimidad, etctera.
Peroellenguajenoesprimordialmenteotromedioparalaindividuacin,nitampocootro
medio para crear conjuncin, unificacin. Es ms bien el medio para pasar al siguiente
nivel evolutivo de relacionamiento, en el cual todas las cuestiones vitales existenciales
volvernadesplegarse.
Lallegadadellenguajeenltimainstanciageneralacapacidadparanarrarlapropiavida,
contodoslospotencialesquetieneparaelcambiodelmodoenqueunoseveasmismo.
La construccin de un relato no es lo mismo que cualquier otro tipo de pensamiento o
discurso.Pareceinvolucrarunpensamientoqueesdistintodelaresolucindeproblemas
odeladescripcinpura.Suponepensarentrminosdepersonasqueactancomoagentes
con intenciones y metas, que despliegan en una secuencia causal con un principio, una
parte media, y un final. (La elaboracin de relatos podra ser un fenmeno universal
humanoquereflejalaconstitucindelamentehumana.)Estaesunanuevayestimulante
rea de investigacin en la cual todava no est claro cmo, por qu o cundo los nios
(solos o con un progenitor) construyen relatos que empiezan a dar forma a la historia
autobiogrfica, la cual finalmente se convierte en la historia de vida que el paciente
empieza por presentarle al terapeuta. El dominio del relacionamiento verbal podra de
hechosubdividirsemejorenunsentidodeunsmismocategoraqueobjetivayrotula,y
deunsmismonarradoqueentretejeenunahistoriaelementostomadosdeotrossentidos
delsmismo(agencia,intenciones,causas,metas,etctera).

ELOTROFILODELAESPADA:ELEFECTOALIENANTEDELLENGUAJESOBRE
LAEXPERIENCIADELSMISMOYELESTARJUNTOS
Este nuevo nivel de relacionamiento no eclipsa los niveles de correlacionamiento y

160

relacionamiento intersubjetivo, que [214] continan como formas en curso de la


experienciainterpersonal.Perotienecapacidadpararefundirytransformaralgunasdelas
experienciasdelrelacionamiento nucleare intersubjetivo, de modo quellevan dosvidas:
su vidaoriginal como experienciasno verbales, y unavidacomoversin vernalizada de
esas experiencias. Werner y Kaplan (1963) dicen que el lenguaje aferra un trozo del
conglomeradodesentimientos,sensaciones,percepcionesycognicionesqueconstituyenla
experienciaglobalnoverbal.Eltrozoqueellenguajeaferraestransformadoporelproceso
de elaboracin lingstico, y se convierte en una experiencia separada de la experiencia
globaloriginal 4 .
Entre la experiencia global no verbal, y esa parte de ella que ha sido transformada en
palabras, pueden existir varias relaciones diferentes. A veces, el trozo que el lenguaje
separaesquintaesencialyaprehendeperfectamentelaexperienciatotal.Porlogeneralse
piensaqueellenguajefuncionadeestemodoideal,peroenrealidadlohaceraramente,y
es muy poco lo que tenemos que decir sobre esto. En otros momentos, la versin
lingstica y la versin experimentada globalmente no coexisten en buenos trminos. La
experienciaglobalpodrafracturarseoquedarpobrementerepresentada,encuyocasose
extravayllevaaunaexistenciatrasnombradaymalcomprendida.Yfinalmente,algunas
experiencias globales de los niveles de relacionamiento nuclear e intersubjetivo (tales
como el propio sentido de un smismo nuclear) no permiten un acceso del lenguaje
suficiente para separar un trozo y someterlo a una transformacin lingstica. Tales
experiencias continuarn subterrneamente, no verbalizadas, para llevar una existencia
innominada(y,sloenesamedida,desconocida)perosinembargomuyreal.(Esfuerzos
inusuales,talescomoelpsicoanlisisdelapoesaolaliteraturadeficcin,puedenaveces
reclamarparaellenguajepartedeesteterritorio,peronoenelsentidolingsticohabitual.
Yesoesloquelesotorgatalpoderaesosprocesos.)
Ejemplos especficos de experiencias particulares ilustrarn esta cuestin general de la
divergencia entre el conocimiento [215] del mundo y las palabras. La nocin de
divergencia, de deslizamiento, entre el conocimiento del mundo y el conocimiento de la
palabra es bien conocida en cuanto tiene que ver con el mundo fsico. Bower (1978)
proporcionaunejemploexcelente.Cuandoaunnioselemuestraunacantidaddearcilla,
primeroenformadechorizolargoyfino,ydespusconvertidaenunapelotagorda,el
niodicequelapelotapesams,aunquefuehechaconlamismacantidaddearcilla.En
cuanto al informe verbal, el nio no posee el principio de la conservacin del peso y el
volumen.Porlotanto,cabeesperarquesiseleentreganlasdosformasdearcilla,primero
elchorizoydespuslapelota,elbrazodelacriaturaseelevaralrecibiraestaltima,
puestoqueesperaqueseamspesada,ylosmsculosdelbrazotendernatensarsepara
compensarladiferencia.Perounfilmencmaralentademuestraqueelbrazonosealza.
Bowerllegaalaconclusindequeelcuerpo,enelnivelsensoriomotor,yahaadquiridoel

4 No nos interesan en este caso las experiencias creadas de novo por el lenguaje. Algunos podran
sostener que toda experiencia vertida lingsticamente es experiencia de novo, pero sta no es la
posicinqueasumimosaqu.

161

principio de la conservacin del peso y el volumen, aunque verbalmente el nio parece


haber perdido esa capacidad, o no haberla tenido nunca. Fenmenos similares se
producenendominiosquetienenquevermsdirectamenteconelconocimientointerper
sonaldelmundo.
La capacidad del infante para la percepcin amodal ha predominado en este informe
general. Las aptitudes para sentir un smismo y un otro nucleares, y para sentir el rela
cionamientointersubjetivopormediodelentonamiento,sefundamentaronenparteenlas
capacidades amodales. Qu puede suceder con la experiencia de la percepcin amodal
cuandoseleaplicaellenguaje?
Supongamosqueseconsideralapercepcinquetieneelniodeunamanchadeluzsolar
amarillasobrelapared.Elinfanteexperimentarlaintensidad,lacalidez,laconfiguracin,
el brillo, el placer y otros aspectos amodales de esa mancha. El hecho de que sea luz
amarilla no tiene una importancia primaria, ni, en este caso, ninguna importancia.
Mientrasmiraesareaylasientepercibe(almododeWerner),elniosecomprometeen
una experiencia global que resuena con una mezcla de todas las propiedades amodales
(intensidad, calidez, etctera). Para conservar esa perspectiva altamente flexible y
omnipresente sobre el rea de luz, el infante tiene que seguir ciego a las propiedades
particulares (cualidades preceptuales [216] secundarias y terciarias, como por ejemplo el
color)queespecificanelcanalsensorialatravsdelcualseexperimentalamancha.Elnio
no tiene que advertir o tomar conciencia de que se trata de una experiencia visual. Pero
esoesexactamenteloqueellenguajeleobligarahacer.Alguienentraenlahabitaciny
dice:Oh,miraesaluzdesolamarilla.Enestecasolaspalabrasseparanconprecisinlas
percepcionesqueanclanlaexperienciaenunanicamodalidadsensorial.Alligarlaalas
palabras, se asla la experiencia de su flujo amodal original. De modo que el lenguaje
puede fracturar la experiencia global amodal. Se introduce una discontinuidad en la ex
periencia.
Lo que probablemente sucede en el desarrollo es que la versin lingstica luz de sol
amarilladetalesexperienciasperceptualesseconvierteenlaversinoficial,ylaversin
amodal contina soterrada, para resurgir slo cuando las condiciones suprimen o
prevalecen sobre la versin lingstica. Entre tales condiciones pueden contarse ciertos
estados contemplativos, ciertos estados emocionales, y la percepcin de ciertas obras de
arte destinadas a evocar experiencias que desafan la categorizacin verbal. Tambin en
este caso las obras de los poetas simbolistas sirven como ejemplo. La paradoja de que el
lenguaje pueda evocar una experiencia que lo trasciende constituye quiz el ms alto
homenajealpoderdellenguaje.Perostassonpalabrasutilizadaspoticamente.Conms
frecuencia,ennuestravidadiarialaspalabrashacenlocontrario,yfracturanlaexperiencia
globalamodalobienlasoterran.
En esta rea, entonces, la llegada del lenguaje es para el nio una bendicin muy
mezclada.Loqueseempiezaaperder(oasepultarenestadolatente)esenorme;loquese
empiezaaganartambinloes.Elniolograaccesoaunapertenenciaculturalmsamplia,
peroconriesgodeperderlafuerzaylatotalidaddelaexperienciaoriginal.

162

Laversinverbaldecasosespecficosdelavidatalcomoselavivepresentaunproblema
similar. Recurdese que en captulos anteriores diferenciamos, por un lado, los episodios
especficos de la vida vivida (por ejemplo, esa vez que Mam me puso en la cama para
dormir, pero ella estaba distrada y slo realiz con aburrimiento el ritual de la hora de
acostarme y yo estaba muy cansado, y ella no pudo ayudarme a atropellar [217] esa
barrera familiar y caer en el sueo), y, por otra parte, los episodios generalizados (lo que
sucede cuando Mam me pone a dormir). Slo el ritual generalizado es denominable
horadeacostarme.Ningncasoespecficotienenombre.Laspalabrasseaplicanaclases
decosas(perro,rbol,correr,etctera).Allsonmspoderosascomoherramientas.El
episodio generalizado es cierto tipo de promedio de acontecimientos similares. Es un
prototipodeunaclasedeacontecimientosvividos(interaccionesgeneralizadas[RIG]):irse
adormir,cenar,serbaado,vestido,pasearconMam,jugarconPap.Ylaspalabrasse
ensamblan con experiencias de la vida vivida en este nivel generalizado del episodio
prototpico.Losepisodiosespecficosnosonretenidosporelfiltrolingsticoynopueden
serreferenciadosverbalmentehastaqueelniohaprogresadomuchoenellenguaje,ya
vecesnunca.Continuamentevemospruebasdeestoenlafrustracindelniocuandono
logracomunicarloquelepareceobvio.Talveztengaquerepetirunapalabravariasveces
(comer!)antesdequelospadrespuedanimaginarqucasoespecfico(qucomida)de
laclasegeneral(delascosascomestibles)tieneenmenteyesperaqueeladultoproduzca.
En la literatura clnica, tales fenmenos han sido a menudo adscriptos a la creencia del
nioen(oasudeseode)laomnipotenciayomniscienciadelosadultos.Encontrastecon
esaconcepcin,yosugieroqueesasdesinteligenciasnosebasanenlaideadelniodeque
lamadresabeloquehayenelmentedesuhijo.Sondesinteligenciasverdaderasacercadel
significado.Paraelinfantequedicecomer,estosignificaunacosacomestibleespecfica.
Slo se necesita comprenderlo, no leerle la mente. La incomprensin de la madre sirve
paraensearlealnioqueelsignificadoespecficoparalesslounsubconjuntodelos
significados posibles para la madre. De este modo se llegan a negociar los significados
mutuos. En tales casos, observamos al infante y la madre luchando juntos con la
naturaleza peculiar del lenguaje y el significado. No estamos observando rupturas y
reparaciones del sentido infantil de un progenitor omnisciente. Las pasiones, placeres, y
frustraciones parecen provenir ms del xito y el fracaso de la conjuncin mental en los
niveles del significado compartido, hacia la cual el infante est motivado, y no de la
angustia por la prdida de la omnipotencia delegada y/o del sentimiento de seguridad
[218]cuandolaomnipotenciaserestablece.Lafaltadecomprensinsimplementemotiva
al infante para aprender mejor el lenguaje. No quiebra seriamente el sentido de
competenciadelnio.
Podra haber ms oportunidades para tales frustraciones en el inicio del aprendizaje del
lenguaje,porqueenlosnivelesdelrelacionamientonucleareintersubjetivolamadreyl
hantenidomuchotiempoparaelaborarunsistemainteractivonoverbalpararelacionarse.
La negociacin de significados compartidos necesariamente suscita mucho fracaso. Para
uninfantequeennivelesanterioressehaacostumbradoatransaccionesmsfluidasconla
madre, concernientes al significado y la intencin de sus conductas mutuas, esto podra
resultarparticularmentefrustrante.

163

Lo que pretendemos al demostrar que, por muchas razones, el lenguaje resulta


inadecuadoparacomunicarseacercadeexperienciasvividasespecficas,noesenabsoluto
minimizar su importancia, sino identificar las formas de deslizamiento entre el
conocimiento personal del mundo y el conocimiento del mundo oficial o socializado tal
como se lo codifica lingsticamente, porque ese deslizamiento es uno de los principales
modosenquepuedenempezaradivergerlarealidadylafantasa.Lanaturalezamisma
dellenguaje,comoespecificadordelamodalidadsensorialenuso(encontrasteconlano
especificacin amodal) y como especificador del episodio generalizado (y no del caso
especfico)determinaquehayapuntosdesajustados.
Tambin hay que sealar otros puntos sin ajuste. Uno de ellos aparece en los informes
verbalessobreestadosinternos.Esmuydifcilponerenpalabrasycomunicarlosafectos,
como formas de conocimiento personal. Las palabras que rotulan estados internos no se
cuentanentrelasprimerasusadasporlosnios,aunquepresumiblementelosniosestn
familiarizados con esos estados (Bretherton y otros 1981). Es ms fcil rotular las
categorasdelosestadosafectivos(triste,alegre)quelosrasgosdimensionales(cuantriste,
cuan alegre). Un problema consiste en que los rasgos dimensionales del afecto son de
grado(unpocoalegre,muyalegre),mientrasquelosafectoscategorasnoloson(alegreo
noalegre).Ellenguajeeselmedioidealparatratarconlainformacinsobrecategoras(en
parte eso es nombrar) pero enfrenta grandes desventajas [219] para tratar en trminos
etolgicosconunsistemaanalgico(comotodaunagamadedespliegue),articuladopara
expresarinformacingraduada.Ylainformacingraduadaeslaquepuedetransmitirlos
datosmsdecisivosenlascomunicacionesinterpersonalescotidianas.
El muy conocido chiste sobre los dos psiquiatras que se cruzan en la calle permite una
ilustracin. Los hombres se dicen Hola! y sonren. De inmediato los dos piensan: Me
pregunto qu me quiso decir. Podemos profundizar este relato examinndolo en los
trminos de su informacin en categoras y graduada. Por empezar, las conductas de
saludo son respuestas emocionales convencionalizadas que contienen elementos de las
categoras darwinianas de la sorpresa y la alegra. En cuanto toma conciencia de que se
iniciarohabrqueresponderaunaconductadesaludo,unodebesintonizarlosindicios
sociales sutiles pero ineludibles que se transmiten en los rasgos graduados de esa
conducta. Algunos factores influirn en los rasgos graduados y en el modo en que cada
uno de los participantes evaluar el saludo recibido: la naturaleza de la relacin entre
ellos,elestadodeesarelacindesdesultimoencuentroanterior,eltiempotranscurrido
desdelaltimavezqueseencontraron,sussexos,susnormasculturales,etctera.Segn
la evaluacin por cada participante de todos estos factores, l espera que el otro diga
Hola!conunvolumen,unsabor,unariquezatonalmsomenosespecficos,yquealce
las cejas, abra los ojos y sonra con un alto, un ancho y una duracin ms o menos
previstos. Cualquier variacin significativa respecto de lo que se espera genera el
interrogante de qu quiso decir. Cada uno de los que responden o reciben el saludo
estartambinenlaposicinactivadecalibrarconexactitudelajustedesupropiosaludo
(Sternyotros1983).
En este ejemplo, la tarea de interpretar la conducta de la otra persona no consiste en

164

identificarlacategoradelaseal.Enrealidad,lainterpretacintampocoseaplica(segn
est implcito en lo dicho hasta ahora) a los rasgos graduados de la seal tal como se la
ejecuta. Se basa en la discrepancia entre el modo en que los rasgos graduados fueron
realmente ejecutados y el modo en que se esperaba que lo fueran, dado su contexto. El
trabajo de interpretar consiste entonces en medir la distancia entre una ejecucin
imaginaria (tal vez nunca vista antes en la realidad) y la ejecucin real de los rasgos
graduados.
[220]Nohayningunaraznparaquelasituacinseamuydiferenteenelnio.Elinfante
queoyeasumadredecirleHola,lindodeunmododesacostumbradosentir(sinpensar
en exteriorizarlo) No lo has dicho bien. Pero se equivoca. Lo que la madre dijo, como
hecholingstico,estbien,escorrecto,peronoloejecut(nolosignific)bien.Loquese
diceyloquesesignificatienenunarelacincomplicadaeneldominiointerpersonal.
Cuando dos mensajes (por lo general uno verbal y otro no verbal) colisionan en grado
extremo,seproduceloquesehadenominadodoblevnculo,unmensajedoble(Bateson
y otros 1956). Suele ocurrir que el mensaje no verbal es lo que se significa, y el mensaje
verbal es lo que se registra. Nos hacemos oficialmente responsables del mensaje
registrado.
Varios autores, tales como Scherer (1979) y Labov y Fanshel (1977), han sealado que
algunas de nuestras comunicaciones son negables, mientras que somos responsables de
otras.Lainformacingraduadasepuedenegarmsfcilmente.Estassealesdiferentesse
producen simultneamente en diversos canales significativos. Adems, para la mayor
flexibilidad y maniobrabilidad de la comunicacin es necesario que haya ese tipo de
mezcla (Garfinkel 1967). Labov y Fanshel (1977) describen muy bien esta necesidad al
discutir las seales de la entonacin; para nuestros fines, lo que ellos indican se aplica
igualmenteaotrasconductasnoverbales:
La falta de claridad o de carcter discreto en la seal de la entonacin no es
una limitacin infortunada de ese canal, sino un aspecto suyo esencial e
importante.Loshablantesnecesitanuna formanegable decomunicacin. Les
resulta ventajoso expresar hostilidad, cuestionar la competencia de otros, o
expresar amistosidad o afecto de un modo que pueda negarse si se los tiene
por explcitamente responsables de lo expresado. Si no existiera ese canal
negable de la comunicacin, y los perfiles de entonacin fueran tan bien
reconocidos y explcitos que las personas resultaran responsables de sus
entonaciones, se desarrollara sin duda algn otro modo de comunicacin
negable,(p.46)
El modo ms seguro de mantener un canal negable consiste en impedir que se vuelva
parte del sistema lingstico formal. Al aprender una nueva palabra, un beb aisla una
experiencia[221]parasuidentificacinclara,yalmismotiemposevuelveresponsablede
esapalabraantelamadre.
Esta lnea de argumentacin sugiere que en un sistema de comunicacin de canales
mltiples habr una presin ambiental o cultural constante para que algunas seales se

165

mantenganmsresistentesqueotrasalacodificacinexplcitaresponsable,demodoque
sigan siendo negables. Puesto que el lenguaje sirve muy bien para comunicar lo que ha
sucedido (y no cmo ha sucedido) el mensaje verbal invariablemente pasa a ser el
responsable.Unniodeunaodeedadseencolerizaconlamadrey,sinmirarla,empieza
a gritar Aaaaa!, mientras descarga su puito sobre un rompecabezas. La madre dice:
Nolegritesatumadre.Porsupuesto,noeraprobablequedijera:Nogolpeesasatu
madre.Ningunodelosdosmensajes,elverbalyelnoverbal,sedirigaaellaconmscla
ridadqueelotro.Unoesresponsabledesdemuytempranoporloquedice,yaestenio
seloestpreparandoparaello,cuandosetomacomosuactoresponsablelavocalizaciny
noelgesto.
Una de las consecuencias de esta divisin inevitable de lo negable y lo responsable
consiste en que lo negable a otros pasa a ser cada vez ms negable para uno mismo. El
lenguaje est estableciendo la senda al inconsciente (topogrfico y potencialmente
dinmico).Antesdellenguaje,todaslasconductastienenigualestatusencuantoconcierne
asupropiedadopertenencia.Cuandollegaellenguaje,algunasconductasadquieren
un estatus privilegiado y son ms propiedades que otras. Los mensajes mltiples en
muchos canales son fragmentados por el lenguaje en una jerarqua de
responsabilidad/negabilidad.
Hay otro tipo de deslizamiento entre la experiencia y las palabras que merece
mencionarse.Algunasexperienciasdelsmismo,comolacontinuidaddelacoherencia,el
seguirsiendodeunsmismofsicamenteintegrado,nofragmentado,separecenallatido
cardaco o la respiracin regular: raramente requieren que su observacin sea codificada
verbalmente. Pero peridicamente por alguna razn inexplicable o en virtud de una
psicopatologa,serevelaunsentidoimpermanentedeestaexperiencia,conelvertiginoso
efecto de la sbita comprensin de que nuestros smismos existencial y verbal pueden
estar separados por aos luz, de que el smismo est inevitablemente dividido por el
lenguaje.
[222]Muchasexperienciasdelsmismoconotrocaenenestacategoranoverbalizada;el
mirarse recprocamente a los ojos sin hablar pertenece a ella. Tambin el sentido de los
afectosdelavitalidadcaractersticosdeotrapersona:lassutilezasindividualesdelestilo
fsico,quesonexperimentadascomoelnioexperimentaunamanchadeluzdesol.Todas
esasexperienciassoninevitables,conlaconsecuenciadequedistancianadicionalmenteel
conocimiento personal, segn se lo experimente en palabras o como pensamiento. (No
puedesorprenderqueelartenecesitetancrucialmentetenderunpuenteporsobreesabre
chaennosotrosmismos.)
Unacuestinfinalinvolucralarelacinentrelavidaexperimentadaylavidanarrada.Es
una cuestin abierta la de en qu medida el acto de elaborar un relato autobiogrfico
refleja o necesariamente altera las experiencias vividas que se convierten en la historia
personal.
Elconocimientointerpersonalinicialdelinfanteesprincipalmenteincompartible,amodal,
especficodecadacaso,yentonadoconconductasnoverbalesenlascualesningncanal

166

decomunicacintieneunestatusprivilegiadoencuantoaresponsabilidadopropiedad.El
lenguajelocambiatodo.Consuaparicin,elinfantequedaalienadodelcontactodirecto
con su propia experiencia personal. El lenguaje abre un espacio entre la experiencia
interpersonal vivida y la representada. Y precisamente a travs de ese espacio pueden
formarse las conexiones y asociaciones que constituyen la conducta neurtica. Pero tam
binconellenguajeelinfantepuedeporprimeravezcompartirconotrossuexperiencia
personal del mundo, que incluye el estar con otros en la intimidad, el aislamiento, la
soledad,elmiedo,eltemorreverenteyelamor.
Finalmente, con la llegada del lenguaje y el pensamiento simblico, los nios tienen ya
herramientas para distorsionar y trascender la realidad. Pueden crear expectativas
contrariasalaexperienciapasada.Puedenelaborarundeseocontrarioalhechopresente.
Puedenrepresentarseaalguienoalgoentrminosdeatributosasociadossimblicamente
(por ejemplo, las malas experiencias con la madre) que en realidad nunca fueron
experimentadosjuntosperoquepuedenextraersedeepisodiosaisladosyreunirseenuna
representacin simblica (la madre mala o el incompetente yo). Esas condensaciones
simblicas finalmente hacen posible la distorsin de la realidad [223] y proporcionan el
suelo para los constructos neurticos. Antes de contar con esa aptitud lingstica, los
infantessevenlimitadosareflejarlahuelladelarealidad.Nopuedenirmsalldeella,
parabienoparamal.

167

Terceraparte
ALGUNASIMPLICACIONESCLNICAS
[226]

9.ELINFANTEOBSERVADOVISTOCONOJOCLNICO

Al cambiar el foco, que pasa de las diferentes tareas clnicas del desarrollo (como la
confianzaylaautonoma)alosdiferentessentidosdelsmismocomoexplicacionesdelas
principales transformaciones en la organizacin social del infante, hacemos posible el
examendediferentestiposdeperodossensibleseneldesarrollotemprano.Puestoquelos
principalescambiosevolutivosinvolucranahoralaemergenciadenuevossentidosdels
mismo,puedeconsiderarsequesonsensiblestodosycadaunodelosperodosformativos
delosdiversossentidosdelsmismo.Lamedidaenqueesosperodosformativosdecada
sentido del smismo resultan crticos, sigue siendo una cuestin emprica abierta. No
obstante,elpesodelaspruebas,desdelospuntosdevistaneurolgicoyetolgico,induce
a creer que el perodo inicial formativo demostrar ser ms sensible que los perodos
siguientes,paraelfuncionamientoulterior(Hofer1980).
En este captulo identificaremos algunas de las pautas que se advierten durante la
emergenciadecadasentidodelsmismo,yespecularemossobrecmolaformainicialcon
la que se establecen puede ser crtica para el funcionamiento ulterior. Pero primero se
necesitanalgunosplanteosprovisionales.
Cuando se observa con ojo clnico el desarrollo de un infante, prcticamente no se
encuentra ninguna patologa, a menos que se haya preseleccionado un grupo de alto
riesgo.Loquehayengeneralsonpautascaractersticasyalgunasvariaciones,[227]pero
no existe base para creer que cualquier desviacin de la norma va a resultar en una
patologa ulterior. Cuando se encuentran desviaciones, lo que parece desviado es la
relacin con los cuidadores, y no el infante solo. A menudo ni siquiera est claro qu
variaciones son las precursoras ms probables de una patologa ulterior. En cada edad
sucesiva, todo parece diferente, pero clnicamente se siente exactamente igual. Esta es la
paradoja de la continuidad/discontinuidad que fascina y tortura a la concepcin
anticipatoriadeldesarrollo.
Hemosgrabadoenvdeoamuchasparejasdemadre/infantealosdos,cuatro,seis,nueve,
dieciocho, veinticuatro y treinta y seis meses de vida del nio, en el hogar o en el
laboratorio. Siempre que le exhibimos a un grupo de estudiantes (con experiencia o sin
ella) una serie longitudinal completa de una pareja, ellos quedan impresionados por la
sensacindequelosdosindividuosestnconduciendosusasuntosinterpersonalesdeuna
manerasimilaryreconociblealolargodeltiempo.Losmismosrasgosparecenmanejarse
de las mismas maneras generales, aunque con diferentes conductas en las diferentes
edades.Laimpresinquedalainteraccinentornodeesosrasgosclnicos,einclusosu

contenido, son continuos, si bien el infante como persona social parece tener una
organizacindiferenteencadapunto 1 .
Estasimpresionessonunadelasprincipalesrazonesporlasquehemosdesplazadoelfoco
desdelastareasdeldesarrolloalossentidosdelsmismo.Demodoqueharemoshincapi
en el establecimiento de las pautas de la experiencia del smismo en cada uno de los
dominiosdelsmismoqueparecendealgunapertinenciaclnicaparaelfuncionamiento
ulterior.
Losproblemasdeencontrarunacontinuidaddelapautayrelacionarlaconunapatologa
potencialsonmuyreales.Loejemplificamuybienlahistoriarecientedelainvestigacin
sobreelapego.Inicialmente,el apegoseconsideruna tarea del desarrolloespecficade
una particular fase de la vida (Bowlby 1958, 1960; Ainsworth 1969). Se volvi ostensible
que [229] la cualidad del relacionamiento esto es, el apego o vnculo afectivo se
extendamsalldellazoinicialentremadreeinfante,ysedesarrollabaalolargodetoda
la infancia, aplicndose alos igualestantocomo ala madre.En realidad,es unrasgode
todalavida.Lacuestineracmodescubrirlacontinuidaddelaspautasinvolucradas.Si
se meda el vnculo afectivo con conductas moleculares tales como la mirada, la
vocalizacin, la proxmica, etctera, pareca haber poca continuidad en la calidad del
vnculodeunaedadaotra.Slocuandolosinvestigadoresrecurrieron(ofueronpasando)
a una medida resumida ms global y cualitativa (por ejemplo el apego: seguro [tipo B],
ansioso/evitador[tipoA],yansiosoresistente[tipoC][Ainsworthyotros1978])sepudo
progresarenelestudiodelacontinuidad.Obsrvesequelamedidaresumidadelostipos
deapegotraducalosestilosopautas,ynolafuerzaolabondaddelvnculo.Encuantose
pudo contar con esta medida resumida de las pautas del vnculo afectivo, los
investigadoresdemostraronqueeltipodeapegodelosdocemesessecorrelacionababien
conpautasulterioresderelacin 2 .
Porcierto,parecequelacalidaddelarelacinalaodeedadpredicedemodoexcelentela
calidad de la relacin en diversos otros modos hasta los cinco aos, con ventaja para el
infanteseguramentevinculadoencomparacinconelinfantecuyovnculoesresistenteo
evitador.Sehasugeridoquelaspautasdelapegoansiosoalosdocemesessonpredictivas
depsicopatologaalosseisaosenlosvarones(Lewisyotros,enprensa).
Pareceraqueelapegoresistenteoevitador(queapareceenmsomenosel12porcientoy
el 20 por ciento de las muestras de clase media de los Estados Unidos) podra ser

1Estesentidodecontinuidadesreforzadoporelhechodequeentreunpuntoyotrolaspersonas
tienenelmismoaspectofsico.Perosinembargo,duranteelprimeraoulterioralnacimientodel
niomuchasmadrescambianmuchasvecessupeinadomientrasbuscansunuevaidentidad,yen
realidadselasvemuydistintasdeunavisitaaotra.
2 El tipo de apego que se presenta a los doce meses predice: (1) el tipo de apego a los dieciocho

meses (Waters 1978; Main y Weston 1981); (2) la frustrabilidad, persistencia, cooperatividad y
entusiasmo en la tarea a los veinticuatro meses (Main 1977; Matas, Arend y Sroufe 1978); (3) la
competenciasocialdelospreescolares(Lieberman1977;EasterbrookyLamb1979;Waters,Wipman
ySroufe1979),y(4)laautoestima,laempataylaconductaenelaula(Sroufe1983).

172

indicativodeproblemasclnicosmstarde.Noobstante,enlainvestigacintranscultural
puede encontrarse una formulacin preliminar pertinente. Mientras que los datos
obtenidos en una muestra [230] del sur de Alemania reflejaron las normas
norteamericanas,enunamuestradeAlemaniadelnortehubopreponderanciadelvnculo
evitador (Grossmann y Grossmann, en prensa), y muchos nios japoneses (el 37 por
ciento)presentaronunvnculoresistente(Miyake,ChenyCampos,enprensa).Aestaluz,
puede considerarse que un tipo de apego es precursor de patologa? En tal caso, est
totalmente ligado a la cultura. Lo ms probable es que sea simplemente un estilo de
conducir un rasgo clnicomotivacional, estilo que puede ser un buen indicador no
especficodexitogeneralenlaadaptacinalavida,seacualfuerelavidaquehayaque
vivir (Sroufe y Rutter 1984; Garmenzy y Rutter 1983; Cicchetti y SchneiderRosen, en
prensa).Perolosindicadoresdeadaptacingeneralnosonprecursores.Surelacinconla
conductaulterioresdemasiadonoespecficaeindirecta.
En este captulo limitaremos la discusin a las pautas de experiencia del smismo de
relevancia clnica potencial y mejor conceptualizadas en los trminos de los distintos
dominiosdelsentidodelsmismo.

DIFERENCIASCONSTITUCIONALESYRELACIONAMIENTOEMERGENTE
Las capacidades que le permiten al infante ligar sus diversas experiencias del mundo
social estn en una medida enorme determinadas constitucionalmente esto es,
genticamente. Estn presentes de inmediato o se despliegan siguiendo una
programacin temporal innata, dados un sistema nervioso y un ambiente intactos. En el
futuro inmediato, el estudio de las diferencias individuales de estas capacidades puede
resultar el rea ms fructfera de la investigacin clnica sobre el desarrollo de la
psicopatologa en los nios muy pequeos. Cada vez que se identifican nuevas
capacidades,enespeciallasnecesariasparalapercepcinylacompetenciasociales,ellas
seconviertennaturalmenteencentrodeescrutinio,especulacinyesperanzaintensos.La
esperanza es que la ms temprana desviacin en el funcionamiento social e intelectual
pueda rastrearse hasta anormalidades en esas capacidades. Si esto es as,
comprenderamosmecanismossubyacentescapacesdeayudaraexplicarlaemergenciade
desrdenes generalizados [231] del desarrollo, el autismo, las discapacidades ulteriores
para el aprendizaje, el dficit de atencin, las diferencias caracterologas, y diversos
problemas de la conducta y la competencia sociales. Tambin seran ms obvias las
estrategiasteraputicasdiscretas.
Consideremosbrevementealgunasposiblesramificacionesclnicasdelosdficitsenestas
capacidades. La capacidad para transferir informacin de una modalidad a otra es tan
centralparalaintegracindelaexperienciaperceptual,quelosproblemaspotencialesque
resultandesuinsuficienciasoncasiilimitados.Unodelosprimerosenlosqueunopiensa
eseldelasdiscapacidadesparaelaprendizaje,envistadequegranpartedelaprendizaje
requiereunatransposicindelainformacindeunmodosensorialaotro,enespecialde
idayvueltaentrelavisinylaaudicin.Yporcierto,Roseyotros(1979)hanpresentado
pruebasdequelosnioscondiscapacidadesparaelaprendizajepodranseranormalesen

173

sucapacidadparalatransferenciatransmodalespecfica.Tambinlosinfantespodranser
perturbados social y emocionalmente por estos dficits; la fluidez intermodal facilita en
gran medida la aprehensin de la conducta social de las otras personas, as como de las
acciones, sensaciones, afectos, etctera, integrados del propio smismo. Estos
descubrimientos son todava demasiado recientes, como para que ya podamos hacernos
unaideadeloslmitesdesupertinenciapsicopatolgica.
En otro sentido, la bsqueda incesante de predictores precoces de la inteligencia general
ulterior parece haber sido revitalizada por resultados promisorios, que muestran la
medida en que las capacidades del infante para la memoria de reconocimiento de largo
plazo y otras hazaas en el procesamiento de la informacin predicen el ulterior
funcionamiento intelectual (Carn y Carn 1981; Fagan y Singer 1983). El estudio de la
memoriaepisdicaenlainfanciarecinempieza.
Desde el trabajo de Thomas y otros (1970) sobre las diferencias de temperamento, y el
nfasis de Escalona (1968) en la importancia del ajuste entre los temperamentos de la
madreyelnio,estclaroquetodaslasconsideracionesdelainteraccindesdeelpunto
devistaclnicotienenquetomarplenamenteencuentaaltemperamento.Clnicamente,la
mayoradelosprofesionalesentiendenqueesabsolutamenteesencialtenerpresenteslas
cuestionesdeltemperamentoyelajuste.
[232] A pesar de esto, los investigadores no han logrado hasta ahora documentar la
continuidaddelasdiferenciasdetemperamentoenlainfancia,consideradasentrminos
anticipatorios.(VaseSroufe[enprensa]paraunadiscusindelosproblemasqueplantea
la consideracin de los determinantes temperamentales fuera de una perspectiva
relacional.)Sinembargo,valelapenaespecularsobrecmopodraverseclnicamenteuna
diferenciadetemperamentotocante,porejemplo,alatoleranciaalaestimulacin.
Las diferencias individuales en la tolerancia a la estimulacin de los infantes, o en la
capacidad para regular la activacin, podran ser pertinentes para cuestiones tales como
ulterioresproblemasdeangustia,quetienenunimportantecomponenteconstitucional.La
relacin entre la estimulacin absoluta y la activacin o excitacin puede pensarse de
variosmodosdiferentes,unodeloscualessepresentacomoejemploenlafigura9.1 3 .Los
asteriscos marcan puntos individualmente caractersticos en los cuales la capacidad del
infante para el manejo exitoso del nivel de la estimulacin est por ser sobrepasada. En

3 Para cada nio no hay una curva nica, sino una familia de curvas. Por ejemplo, si la madre
permanecetodoeldaensucasayelpadretieneunturnorpidodeinteraccinconelbeb,porla
noche,alavueltadeltrabajo,ensutranscursoelniveldelaintensidaddelestmuloesmsaltoque
el delas interacciones con la madredurante elda.Los juegos sern ms explosivos; el beb ser
msarrojadoalaire,yhabrtocamientosvigorososyestimulacioneskinestsicas.Lointeresantees
queelinfantepareceesperareinclusoquerereseniveldeexcitacinmsalto;toleraeinclusobusca
ms altos niveles de excitacin y mayor intensidad de estimulacin en la situacin de regreso al
hogar (Yogman 1982). Si es el padre el que se queda en casa y la madre sale a trabajar, la pareja
inviertelapautaylasdoscurvastiendenacambiar.Noobstante,cadaunapodratenerunlmite
caracterstico.

174

este punto el nio debe reducir el nivel, enfriando o terminando con la entrada del
estmulomediantealgunamaniobrademanejoexitoso,oelumbraldelmanejoexitosose
verdesbordadoyelinfanteexperimentaralgosemejantealpnico.Supongamosquela
lnea A representa una curva normal. Supongamos que un beb tiene una curva
caracterstica como la de la lnea B. La estimulacin de los acontecimientos normales
cotidianos excedera la capacidad del infante para el manejo exitoso y desencadenara
episodios de angustia. Como los umbrales para la estimulacin externa [133] son muy
bajos, los ataques de angustia pareceran espontneos esto es, que responden a causas
internas, como lo sugiere Klein (1982) cuando en realidad lo que ocurre es que los
desencadena promiscuamente la estimulacin esperable, cotidiana, proveniente de casi
todaspartes.Enestesentido,podraresultarpertinenteladescripcinporBrazelton(1982)
delatoleranciabajaalaestimulacineninfantespequeosparasuedadgestacional.


Figura9.1
Tambinpodrahaberdiferentesumbralesdetoleranciaadiferentestiposdeestimulacin.
Yahacetiemposehasugeridoquetalvezlosniosautsticostenganunatoleranciaextre
madamente baja a la estimulacin humana (en especial a la mirada), pero no a la
estimulacinnohumana(HuttyOunsted1966).Demodoanlogo,algunaspersonasson
predominantemente auditivas, visuales o tctiles, y numerosos investigadores han
postulado las diferentes sensibilidades a la estimulacin en las diferentes modalidades
comocausadelmalapareamientodelaregulacindelaactivacinentremadreseinfantes
(Greenspan 1981). O bien, una vez ms, la operacin caracterstica de manejo podra
presentar amplias diferencias [234] individuales, de las cuales resultaran cuadros
diversos,comolatimidez,laevitacinolavigilancia.

175

Sibienelpotencialdelacapacidadamodalydeotrascapacidadesconstitucionalesparala
comprensindelapsicopatologaulterioresgrande,engranmedidasiguesininvestigarse
yllenodeproblemas.
Primero,estelproblemadelaespecificidad.Nosabemostodavasisepuedeteneruna
disfuncin severa en una o dos de esas capacidades sin que haya disfunciones en casi
todas. Segundo, se desconoce la relacin entre la severidad del defecto en estas
capacidadesylaconductasocialfuncional.Supongamosquealgofalldrsticamentecon
muchas de esas capacidades. Qu podra resultar? En el caso extremo, se podran
predecirtrastornosgeneralizadosdeldesarrollo(retardomentalconrasgosautsticos).No
podran constituirse plenamente un smismo nuclear ni un otro nuclear, y el
relacionamientosocialseverageneralizadamentecomprometido.Launidaddelossenti
dosirasedimentandolentamenteatravsdelaexperiencia(siesquellegaahacerlo).Las
relaciones causales seguiran en gran medida no detectadas. El mundo perceptual sera
desorganizado y parcialmente inconstruible. La memoria sera limitada, y por lo tanto
mnima la continuidad de la experiencia. Todas las transacciones con el mundo
inanimado,ascomoconelmundohumano,severangrandementeafectadas.Eltrastorno
sera por cierto generalizado tan generalizado que resultara difcil o imposible
identificar los defectos especficos determinantes de cada trastorno especfico del
funcionamiento.Ysinopudieraformarseelsentidodeunsmismonuclear,nohabra
basesparadarformaaunsentidodeunsmismosubjetivo,yassiguiendo.
Defectosmenosdrsticosenestascapacidadespodranserprecursoresdeunespectrode
desenlaces,desdelaenfermedadgravehastasutilessingularidadespersonales,entreellas
diferenciasdeestilointerpersonal,cognitivooperceptual.Haymuchanuevainformacin
clnicamuypromisoriaconrespectoaproblemasclnicosulteriores.Ahoraeselmomento
de empezar a evaluar su verdadera significacin clnica. En particular, se necesitan
estudios sobre las diferencias individuales con seguimiento longitudinal. Sean cuales
fuerenlosresultados,estetempranoperododelavidanuncavolveraserclnicamenteel
mismo.
[235] Hasta ahora, esta discusin no ha abordado directamente el sentido del smismo
emergente.Peropuestoqueestascapacidadessonlasmismasinvolucradasenlacreacin
de experiencias emergentes, el sentido del smismo emergente sera profundamente
afectado por dficits en cualquiera de estas capacidades. En las secciones siguientes nos
centraremosmsdefinidamenteenlasimplicacionesclnicasdelosdiferentessentidosdel
smismo, que tendrn claramente mayor relevancia para los rasgos patolgicos ms
caracterolgicos o neurticos, en contraste con las categoras diagnsticas del Eje I del
DiagnosticandStatisticalManualofMentalDisorders(DSMIII).

ELRELACIONAMIENTONUCLEAR
Observandoauninfante,sepuedeobtenerunaimpresinclnicadelospeligrosfuturos
paraelsentidonucleardelsmismo?Algunasvietasclnicassernlomstilparares
ponderaesteinterrogante.Laregulacindelaexcitacin,laactivacin,laestimulaciny
latensinsonlosaspectosdelsmismoenlosquelosclnicosmssecentranalevaluarla

176

naturaleza promotora de la salud de la relacin progenitorinfante durante el primer


medioaodevida.Porlotanto,nuestroprincipalintersserenestecasoelperfilamiento
delaexcitacintalcomoesrealizadomutuamenteporinfanteyprogenitor.
Primero, dos enunciados. No existe un perfecto perfilamiento mutuo de la excitacin, ni
constantemente ni por un lapso breve. La interaccin no funciona de ese modo. Su
naturaleza dinmica tiene incorporados constantes fracasos de la estimulacin, excesos e
insuficiencias. La meta o situacin consumatoria cambia continuamente. Estos excesos o
insuficiencias constituyen las pautas interactivas repetitivas comunes. Segundo, estamos
operandosobrelabasedelsupuesto,enunciadoantes,dequeelmundorepresentacional
est constituido principalmente por los acontecimientos corrientes de la vida, no por los
excepcionales. Los momentos excepcionales no son probablemente ms que ejemplos
excelentes pero ligeramente atpicos de lo corriente. Slo se pueden abordar los
desajustescaractersticosysusconsecuenciasprobables.
[236]

La sobreestimulacin esperable y tolerable en el dominio del relacionamiento nuclear


Eric es un infante un tanto aptico en comparacin con su madre, ms intensa desde el
puntodevistaafectivo,peroambossonperfectamentenormales.Alamadrelegustaverlo
constantemente ms excitado, ms expresivo y demostrativo, y con una curiosidad ms
vidaporelmundo.CuandoEricdemuestraalgunaexcitacinporalgo,sumadreseune
hbilmente a l y alienta e incluso intensifica un poco la experiencia, por lo general con
xito, de modo que el nio experimenta entonces un nivel de excitacin ms alto que a
solas. De hecho, Eric disfruta mucho con la conducta aduladora, exagerada, ligeramente
excesiva y estimulante, caracterstica de la madre. Esa conducta no crea con el nio una
divergencia grande, sino pequea. La tolerancia de Eric a la estimulacin puede absor
berla, pero en un nivel de excitacin que l no alcanzara por sus propios esfuerzos. No
sera exacto llamar a la madre controladora o intrusiva. Ella no trata de quebrar ni
reorientar la experiencia del infante sobre la base de sus propias necesidades o
insensibilidades. Ms bien trata de ampliar la gama de las experiencias del hijo (desde
luego, por sus propias razones y en concordancia con su propio tipo de temperamento).
En cualquier madre es una experiencia muy comn tratar de aumentar la tolerancia del
infante a la excitacin o activacin, y ampliar en trminos generales el mundo del nio
(Sabasqueesteviejosonajeropuedesertanfascinante?).Sloseoperaenlazonadel
desarrollo proximal (afectivo) del infante, en el lugar adyacente a aqul en el que se
encuentrayhaciaelqueestdesarrollndose.
Enestecaso,loquehacamsobviaslasdivergenciasconstructivaseraladiscrepancia
delostipostemperamentalesdemadreehijo.Peroestosloponamsdemanifiestola
situacin.Unamadredetemperamentoidnticoaldelniotendraqueactuaravecesde
modoanlogoparaoperarenlazonaproximaldeldesarrolloafectivodesuinfante.
Entodocaso,laexperienciadesmismodeEriceneseestadodeexcitacinmayorquela
habitualseoriginabaen,yeracontroladaporlaconductadelamadre.Laexperienciaque
tena de sus propios niveles ms altos de excitacin se produca slo en los episodios

177

vividosenloscualeslascrecientescabriolas[237]delamadrerepresentabanunatributo
crucial.Demodoquelamadreeraparalunotroreguladordelaexcitacindelsmismo.
Eric nunca tena una experiencia de smismo de alta excitacin positiva a menos que la
madreestuvieraallparticipando.Losepisodiosespecficosserefundieronparadarforma
aunaRIG.YlaRIGactivadatomalaformadeuncompaeroevocado,cuyaexperiencia
puedecaptarsepormediodepreguntasdeltipodeCmoesestarconmamcuandome
sientoas?,oCmomesientocuandoestoyconmam?
Supongamosahora queEricestsolo o con otra persona,yque por s mismoempiezaa
superarelniveldelaexcitacinpositivahabitualparalcuandonoestconlamadre.(La
maduracin y el desarrollo progresan rpidamente da tras da, haciendo que esta
experienciaseafrecuenteeinevitable.)Elnioempiezaasentirseas,estoes,aalcanzar
unciertoniveldeexcitacinmsalto.SentirseasesunodelosatributosdelaRIG,cuyo
otro atributo inseparable es la actuacin de la madre que alienta e intensifica la
experiencia. Empezar a sentirse as ser el atributo que inconscientemente recuerda al
compaeroevocado(sehareactivadounarepresentacin). Ericexperimentaentoncesun
estarconlamadrefantaseado.Elcompaeroevocadocomootroreguladordelsmismo
estpromoviendoeldesarrollo.Nohayningunadistorsindelarealidad.Todosebasaen
larealidad.ConsideremosahoraotrasRIG,loscompaerosevocadosysuinfluenciaenel
desarrollo.

Formas de sobreestimacin intolerable en el dominio del relacionamiento nuclear


Paraelinfante,laexperienciadelasobreestimulacinsloescomprensibleenlostrminos
deloquesucedeacontinuacin,puestoqueellopasaaformarpartedelepisodiovivido.
Hayquecomprenderque,msomenosalaedaddetresmeses,larespuestainmediatadel
infantealasobreestimulacin(quenollegueaunasobreestimulacinexcesiva)noconsiste
en llorar y desmoronarse, sino en intentar tratar con ella. Despus de todo, eso es
suscitadoporlaconductadelamadreoelpadre,enunainteraccinparalacualelinfante
cuenta con una serie de maniobras reguladoras. En el pequeo espacio que [238] media
entre el umbral superior de la tolerancia a la estimulacin y el llanto final cobran forma
maniobras defensivaso de manejo exitoso. Ese espacio es un creciente campo de prueba
paralaexperienciavividadelasobreestimulacin.
EnelcasodeStevie,unamadrecontroladoraysobreestimuladoraobligabaregularmente
al nio a mantener interacciones cara a cara en un juego de persecucin y huida bien
descritoporBeebeyStern(1977).Enesencia,cuandolamadrelosobreestimulaba,Stevie
le daba vuelta la cara. La madre responda a esa huida persiguindolo con su rostro y
elevandoprogresivamenteelniveldeestmulodesuconductaparacaptarlaatencindel
nio.Esteintentabaentoncesotrahuida,volviendolacarahaciaelladoopuesto.Lamadre
lo segua, tratando de mantener la participacin caraacara en el nivel deseado por ella.
Finalmente,silnopodaevitarlamiradadelamadre,seagitabayterminaballorando.
Pero lo ms frecuente era que tuviera xito con sus huidas, y que la madre captara el
mensajemuchoantesdequeSteviellorara.Esteejemploesextremo,perolapautageneral
en forma atemperada aparece descrita una y otra vez (Stern 1971, 1977; Beebe y Sloate

178

1982).
Estetipodeconductasobreestimuladoraintrusivaporpartedelamadrepuedesurgirde
muchascausas:hostilidad,necesidaddecontrol,insensibilidad,ounasensibilidadinusual
al rechazo, que lleva a la madre a interpretar cada evitacin de la mirada por el infante
comounmicrorrechazoqueellaintentarepararyanular(Stern1977).Fueracualfuerela
razndelaconductadelamadre,StevieexperimentabalasiguienteRIG:unnivelaltode
activacin,conductamaternaquetiendeaempujarlomsalldeloslmitestolerablespara
l, necesidad de autorregulacin reductora, y autorregulacin (usualmente) exitosa
mediante persistentes desviaciones de la mirada. En el caso de Stevie, cuando l
experimentaba los niveles ms altos de excitacin, su madre se converta en un tipo
diferentedecompaeroevocado,unotrodesreguladordelsmismo.
SupongamosahoraqueStevieestsolooconotrapersona,yqueempiezaaacercarseasu
nivelsuperiordeestimulacintolerable,asentirsedeciertomodo.Sentirsedeesemodo
activarlaRIG.ComoEric,Stevieexperimentarunestarconlamadreevocado,peroen
su caso se trata de una unin [239] desreguladora que generar una conducta
potencialmente inadaptada. Evitar innecesariamente la estimulacin que amenaza
superar(oacabadehacerlo)sutolerancia.Sielnioestconalgnotro,pasaporaltoono
permanece abierto a los ajustes que realiza el otro y que le permitiran a l seguir
participandoovolveraparticiparenlainteraccin.Delaobservacindemuchosinfantes
como Stevie, resulta con claridad que ellos generalizan su experiencia, de modo que son
relativamente sobreevitadores con nuevas personas. Cuando estn solos, aparentemente
ocurre una de dos cosas posibles. Interrumpen la excitacin positiva potencial,
probablemente activando a una madre desreguladora como compaero evocado, o bien
presentan un acceso ms libre a su propia excitacin agradable y pueden incluso
chapotearenella,comosiinhibieranodealgnmodoimpidieranlaactivacindelaRIG 4 .
Nosabemosporqualgunosinfantesparecencapacesderegularsuexcitacinmuchoms
exitosamente a solas que cuando interactan con un progenitor desregulador. Sea que
hablemosdecompaerosevocadosinhibidosodegeneralizacinselectiva,pareceraque
los nios que tienen ms xito en huir de la presencia evocada de un progenitor
problemtico cuando se encuentran a solas, obtienen la ventaja de poder utilizar ms
recursos propios. Al mismo tiempo, enfrentan la desventaja de vivir ms solos en el
mundo.
Mollyysumadreilustranunaformadiferentedesobreestimulacinintolerable.Lamadre
deMollyeramuycontroladora;pretendaprogramar,iniciar,dirigiryterminartodaslas
actividades. Determinaba con qu tena que jugar Molly, cmo tena que hacerlo
(Sacdelo hacia arriba y abajo, no lo hagas rodar por el piso), cundo y qu hara a
continuacin(Oh,aquestlaEleganteBessy,mira!).Lamadrecontrolabaenexcesola

4 Todas estas vietas pueden tambin explicarse en los trminos de la teora del aprendizaje
tradicional, de la generalizacin y las generalizaciones selectivas. Pero stas no dan cuenta de la
experienciasubjetivadelinfantecuandorealizaesasconductasabiertas.

179

interaccin, a tal punto que sola resultar difcil rastrear el crescendo y decrescendo
naturales del propio inters y excitacin de Molly. Eran tan frecuentemente desviados o
interrumpidosquepocopodadecirsesobresucursoespontneo.Setratabadeunaforma
extrema de desregulacin [240] de la excitacin. (La mayor parte de los espectadores
experimentados que observaron esas interacciones televisadas entre Molly y su madre
describieron lo que estaban sintiendo como un nudo en el estmago, y fueron dndose
cuentadeloencolerizadosqueseencontraban.Habaunacooptacintaldelasaptitudes
de la nia para la regulacin del smismo, que quienes se identificaban con Molly se
sentanimpotentesyenfurecidos.)
Molly encontr una adaptacin. Gradualmente se volvi ms dcil. En lugar de evitar
activamenteuoponersealasintrusiones,seconvirtienunadeesaspersonasquemiran
enigmticamente el vaco. Miraba a travs de uno; sus ojos enfocaban algn punto del
infinitoysusexpresionesfacialeserantanopacasqueresultabanapenasinterpretables.Al
mismotiempo seguaenun buen contacto circunstancial, yengeneral hacalo que sela
invitaba a hacer o decir. Observarla a lo largo de los meses fue como ser testigo de la
prdida de su autorregulacin de la excitacin. Pareca permitirse recorrer el curso de
frenoyaceleradordelflujodelaactivacindictadoporlamadre.Dehecho,sediraque
habarenunciadoatodaideadeautorregularesapartedesmisma.Cuandojugabasola
no se recuperaba; segua un tanto distante del compromiso excitante con las cosas. Esta
amortiguacingeneraldesuafectividadseprolongmsalldeesafasedeldesarrollo,y
alaedaddetresaostodavaresultabavisible.Parecahaberaprendidoquelaexcitacin
noesalgoqueregulanporpartesigualesdospersonaselsmismoyelotroregulador
delsmismo,sinoqueelnicoqueregulaeselotroreguladordelsmismo.(Enalgn
punto de su desarrollo tendra una gran necesidad de que la rescataran la clera, la
hostilidad,eloposicionismo,etctera.)

Formas de subestimulacin intolerable en el dominio del relacionamiento nuclear


Lamadrede Susieestabadeprimida, preocupada por su divorcio reciente.Por empezar,
en realidad no haba deseado a Susie ms que para tratar de que su matrimonio no se
disolviera. Ya tena una hija mayor, su favorita. Susie era una nia normalmente vivaz,
biendotadacontodaslascapacidadesnecesariasparaatraerysuscitarunaconductasocial
de [241] todo adulto bien dispuesto, adems de mucha persistencia para seguir
intentndoloanteelmenorindiciodexito.Apesardeesto,porlogeneralnolograbaque
lamadreseunieraaelladurantemuchotiempo.Loqueesmsimportante,noconsegua
impulsaralamadrelosuficientecomoparaqueasumieralaregulacinintensificadorade
laexcitacin.Lamadrerealmentenorealizabaunaregulacinreductora,perosufaltade
responsividadobstaculizabalosintentostendentesaintensificardeSusie.
Qu est sucediendo en esta situacin? Supongamos que la madre es completamente
insensible e inconmovible,queenloesencial estuviera como ausente, y queSusie queda
libradaasuspropiosrecursosparaexperimentaryregularsuexcitacin(unavariantede
lasituacinquefuealgunavezladelosbebsinstitucionalizados).Duranteelperodode
formacin del sentido de un smismo nuclear, slo podra experimentar una gama

180

estrecha de activacin agradable, porque slo los estmulos proporcionados por la


conductasocialsingulardelosadultosconrespectoalinfantepuedenimpulsarlohastala
rbitasiguiente(porasdecir)deexcitacinpositiva.Laniaquedaraalmargendeuna
ciertagamadelaexperiencia.Lasexperienciasrealesyfantaseadasconunotroregulador
del smismo son esenciales para encontrar la gama de experiencias con el smismo
normalmenteesperadas,ysinlapresenciaylaconductaresponsivadelotro,lagamatotal
sencillamente no se desarrolla. Hay un fracaso en la maduracin, una enfermedad de
deficiencia del otro regulador del smismo. Este es otro modo de decir que slo una
porcin seleccionada de todo el espectro de las experiencias de excitacin del smismo
que podran recogerse en este perodo ejercern una influencia permanente, durante ese
lapsosensible,determinandoquexperienciasseconvertirnenpartedelsentidodeuns
mismonuclear.
EstanoesexactamentelasituacindeSusie,peroestcercadeloqueobtienecuandosus
experienciasconlamadresonparticularmenteridas.Sinembargo,Susieespersistente,y
sevellevadaaserloporqueaveceslograunxitomoderado,yenocasionesmuchoxito.
Enesteltimocaso,experimentaunsentidodelaexcitacinagradablemuchomayorque
el corriente. Lo que entonces sucede es que no tiene que esforzarse mucho para que la
mamentreenaccinyrecorraporsmisma[242]elrestodelcamino.Laexperienciade
SusieconelotroreguladordelaexcitacindelsmismoconformaunaRIGmuydiferente
de las de los otros nios. Ella no espera y acepta las experiencias de estar con el otro
regulador de la excitacin del smismo como s lo hace Eric. Tampoco necesita
amortiguarlas,comoStevie,nidejardesintonizarlascomoMolly.
Tienequeactuarylucharactivamenteparaponerasumadreenmovimientoycrearlas
experiencias de estarcon que ella necesita. Esta pauta interactiva basada en una RIG
especficasiguisiendocaractersticadurantesusprimerostresaos,yesfcilimaginarsu
prolongacinyacumulacinencadavezmsaspectosdelmundointerpersonal.Ellaesya
unaseoritachispeanteyprecozmente encantadora.Suconductabrinda apoyoala idea
dequepuedetratarsedeunperodosensiblequedejasuselloenelfuturo.
LadeSusieesslounasolucinadaptativaaunasubestimulacinpredominanteperono
total. Algunos infantes, dotados con menos persistencia y brillo, siguen una ruta ms
depresivaqueorientadaalaaccin 5 .
Hastaahora hemosdiscutido slo laregulacin de laexcitacinagradable y el papeldel
otro en la regulacin. Las cuestiones involucradas seran las mismas si estuviramos
examinando la regulacin de la seguridad, la curiosidad/exploracin, la atencin y as
siguiendo.Apartirdesuspropiasexperienciasclnicas,ellectorpuederastrearlalneade
desarrollodeesosdiversosotrosreguladoresdelsmismoydelasRIGalasqueellosse

5NohemoshechoelseguimientodeldestinoevolutivodecadaunadelasRIGdescritas,pordos
razones.Notuvimoslaoportunidadderealizarlasobservacioneslongitudinalesnecesarias,yhasta
hace poco tiempo no sabamos cmo buscar la continuidad en el nivel siguiente del
relacionamiento.

181

prestan.
En estas desregulaciones de los perfiles de la excitacin, pueden descubrirse problemas
potencialesenlaformacindeunsentidodeunsmismonuclear?Seadviertecmoson
los posibles precursores de patologa del smismo? El perodo que va de los dos a los
seismeses,essensibleparalaformacindeunsentidodeunsmismonuclear?
Tales interrogantes slo pueden responderse en funcin de cmo uno conceptualiza el
sentidodeunsmismonuclear.Elsentidodelsmismonuclear,comocompuestodelas
cuatro[243]invariantesdelsmismo(agencia,coherencia,afectividadycontinuidad),est
siempre fluyendo. Es objeto de incorporacin, conservacin, erosin, reconstruccin y
disolucin, todo lo cual sucede simultneamente. El sentido del smismo en cualquier
momentoesentoncesunareddemltiplesprocesosdinmicosdeformacinydisolucin.
Eslaexperienciadeunequilibrio.
Por una parte, hay dos clases generales de experiencias que actan continuamente para
formar o reconstituir esos sentidos del smismo. Estn los numerosos acontecimientos
(por ejemplo, decidir sentarse en la cama y hacerlo) que van y vienen y proporcionan
percepcionesfsicasqueactanparaformaryreformarelsentidodelsmismo.Yestnlos
casi incesantes acontecimientos inesperados (seguir sentado, con los constantes pero no
conscientesreajustesdeltonomuscularposturalyantigravitacional)queproporcionanla
percepcintnica,lacualmantieneelsentidodelsmismo.Porotrolado,aparecentodas
las influencias que fragmentan la percepcin organizada del smismo: la
sobreestimulacin; las situaciones que quiebran el flujo de las percepciones tnicas que
mantienen el sentido del smismo (ser arrojado demasiado alto en el aire con una cada
demasiadoprolongada);lasexperienciasdesimilaridadsmismo/otroquedesdibujanlas
marcasdelafronteraentreelsmismoyelotro;lasubestimulacinmaternaquereduce
ciertas experiencias del smismo tnicas y fsicas. La cuestin de las consecuencias
clnicasulterioressereduceasielequilibriodinmicoprevalecientedelsentidodeuns
mismo nuclear, cuando est empezando a formarse, influye en el sentido del smismo
posterior.
Elsentidodeunsmismonuclear,puestoqueesunequilibriodinmico,estsiempreen
peligro potencial. Y, por cierto, es un acontecimiento comn de la vida que se
experimenteny/otemanperturbacionesimportantesenelsentidodeunsmismonuclear.
Winnicott ha confeccionado una lista de lo que denomina agonas primitivas o
angustias impensables que los nios heredan. Ellas son fragmentarse, no tener
relacin con el cuerpo, no tener ninguna orientacin, caer por siempre, no seguir
siendo,yelcompletoaislamientopornohabermediosdecomunicarse(Winnicott1958,
1960, 1965, 1971). Tales angustias parecen ubicuas en los nios ms grandes. Son un
material comn de miedos, pesadillas, historias favoritas [244] de los nios, y de los
cuentos tradicionales infantiles. Acaso los adultos estamos totalmente libres de tales
miedos, sea durante la vigilia o el sueo? En formas ms severas, ellos constituyen
experienciaspsicticaspatolgicasdefragmentacin(rupturasdelacoherencia),parlisis
de la accin y/o la voluntad (rupturas de la agencia), aniquilacin (rupturas de la
continuidad),ydisociacin(rupturasenlapropiedaddelaafectividad).

182

De modo que el infante, como todos nosotros, experimenta el sentido de un smismo


nuclearconunestatusdinmicofluctuante.Esteesunestadodeexistencianormal.Pero
cuando uno crece, las fuerzas de mantenimiento predominan tanto, que en condiciones
normales rara vez se sienten desequilibrios severos, y por lo general aparecen como
indiciososeales.
Este cuadro reserva mucho lugar para las diferencias individuales en el equilibrio
dinmico prevaleciente experimentado por cualquier individuo. Y en este perodo
temprano podra establecerse que el equilibrio dinmico prevaleciente es la pauta
caracterstica. El interrogante no es entonces el de si en este perodo se establece de una
vezyparasiempreunsentidodeagencia,coherencia,afectividadocontinuidad.Tampoco
el de si el sentido del smismo queda establecido bien o pobremente. Lo que parecen
quedar establecidas son algunas de las propiedades del equilibrio dinmico que
determinanelsentidodeunsmismonuclear.
En trminos clnicos, algunos pacientes tienen un sentido del smismo nuclear
relativamente bien formado, estable pero que requiere una cantidad enorme de entradas
demantenimiento,enlaformadeaportestnicosyfsicosdeotros.Cuandoesaentrada
falla,elsentidodelsmismosedesmorona.Otrostienenunsentidomenosbienformado
del smismo que, aunque igualmente estable, requiere mucho menos mantenimiento. Y
otrossecaracterizansobretodoporlagranlabilidaddeestesentidodelsmismo,lacual
nopuedesertotalmenteexplicadaporloscambiosenlaentradademantenimiento.
Es probable que estos aspectos del sentido de un smismo nuclear reciban una marca
caractersticaduranteelperodoinicialdesuformacin;cuantomsprecozseasta,ms
duraderaserlaprobableinfluencia.Peroelsentidodeunsmismo[245]nuclearnocesa
deformarse,demodoquedespusdelafaseinicialquedamuchotiempoparalaaccinde
influenciascompensadoras.Entodocaso,laformacintempranadeestostresparmetros
del sentido nuclear del smismo (grado de formacin, necesidades de mantenimiento y
labilidad)dicenmssobrela naturaleza del sentido delsmismo quesobre la severidad
finaldecualquierpatologapotencial.
Al mantener el foco en la probable experiencia subjetiva del infante, nada se ha dicho
todavasobreelmodoenqueelniopodraexperimentarlosdesequilibriosenelsentido
dinmico de un smismo nuclear. Experimentan los infantes la angustia como una
disolucin(momentneayparcial)delsentidodeunsmismonuclear,comolohacenpor
logenerallosadultos?
Esprobable queenel dominiodel relacionamientonuclear losinfantesnoexperimenten
angustiasimpensablesporquiebraspotencialesdelsentidodeunsmismonuclear,pero
spuedenexperimentaragonasprimitivasporfracturas actuales. Es razonablesuponer
quelosinfantesnoexperimentanangustiaporestascuestioneshastamstarde,porquela
angustia es en ltima instancia miedo, y en general se piensa que el miedo no aparece
como emocin completa hasta la segunda mitad del primer ao de vida (Lewis y
Rosenblum 1978). Hasta despus de los seis meses, el miedo ni siquiera aparece como
despliegue facial (Cicchetti y Sroufe 1978). Asimismo, el miedo en forma de angustia

183

resultadelaevaluacincognitivadeunfuturoinmediato,ylaaptitudparaanticiparun
futuroinmediatonopareceestarsuficientementepresentehastamsomenosdespusde
losseismeses.
Es decir que hay que suponer al infante libre de angustias por el smismo nuclear, al
menosduranteelbreveperodoenelqueestesentidoempiezaaformarse.Peroqudecir
de las agonas primitivas? Supongamos que ellas son alguna forma de malestar no
localizable,basadaenevaluacionesafectivasdeunasituacin,msbienqueenevaluaciones
cognitivas. Se supone que las evaluaciones afectivas (Es agradable o desagradable?,
hayqueacercarseoalejarse?)sonmsprimitivasquelascognitivas.Enotraspalabras,
sonpotencialmenteindependientesdelosprocesosdeevaluacincognitiva,yanterioresa
ellos en el desarrollo. De modo que las evaluaciones afectivas operan presumiblemente
antesdequeaparezcanmiedosyangustias.Evalanelpresente.
[246] La evaluacin afectiva se refiere usualmente a la percepcin de estmulos externos
(un gusto dulce o amargo, una voz sbitamente estentrea) y las consecuencias de esa
evaluacin son placeres, displaceres, acercamientos o repliegues (vase Scheirla 1965).
Otra evaluacin afectiva se refiere a la percepcin de estmulos internos especficos de
estados fisiolgicos de necesidad (hambre, sed, bienestar fsico, oxgeno). Hay tambin
una tercera fuente de evaluaciones afectivas, constituida por los mltiples estados
interpersonalesdemetaqueelserhumanojoventienequelograromantener,necesarios
fundamentalmente para la supervivencia de la especie, pero que no involucran
necesidadesfisiolgicas.Estassonlasnecesidadesdeorganizacionesespecficassocialesy
del smismo (Bowlby 1969). Podemos aadir a ellas la necesidad de organizar las
percepciones de modo que resulte un sentido nuclear de la agencia, la cohesin, la
afectividadylacontinuidaddelsmismo,tambinesencialesparalasupervivenciaenun
mundosocial.
Cuandohayunaevaluacinafectivanegativasobreelsmismorequeridoparasatisfacer
losestadosdemetasocialesyautoorganizacionales,qusesiente?Yqunombresele
puede dar a este sentimiento? Agonas primitivas es una buena eleccin. Pretende
involucrar un malestar no localizable que no se vincula con un estado fisiolgico. (El
malestarfisiolgicoesmejorcaptadoporlaexpresindeMahlermalestarorgansmico...
ese precursor de la angustia propiamente dicha [1968, p. 13].) Agonas primitivas
intenta captar especficamente los fracasos de las funciones actuantes necesarias para
manteenrlosestadossocialesointerpersonalesesenciales.Demodoquepodemostomar
esta expresin de Winnicott para designar esta categora de la experiencia de vida del
infante.
El infante debera experimentar agonas primitivas cada vez que se producen
disoluciones temporarias y parciales del sentido de un smismo nuclear. Adems, esas
agonas apareceran durante el perodo de relacionamiento nuclear, mucho antes de que
las evaluaciones cognitivas de los mismos acontecimientos agreguen angustia a la
experiencia,despusdemsomenoslosseismeses.
Estas consideraciones aaden una cuarta propiedad al equilibrio dinmico prevaleciente

184

queseestablece:lapresenciaoausencia(omejor,eldosaje)delaagonaquecaractersti
camente [247] acompaa el mantenimiento de un sentido de un smismo nuclear.
Tambinestopuedeprolongarseeneltiempocomorasgocaractersticodelaexperiencia.

La cuestin de la psicopatologa durante el relacionamiento nuclear


Durantelafaseformativadeldominiodelrelacionamientonuclear,esfcilqueelinfante
presente problemas clnicos, que por lo general aparecen como problemas del sueo o
alimentarios. Pero no son signos o sntomas de algn conflicto intrapsquico, sino el
reflejo exacto de una realidad interactiva en curso, manifestaciones de un intercambio
interpersonalproblemtico,nounapsicopatologadenaturalezapsicodinmica.
Dehecho,enesasprimerasetapasnohaydesrdenesmentalesenelinfante;slopuede
haberlosenlasrelacionesenlasqueelinfanteparticipa.(Elretardomental,elsndromede
Downyelautismoconstituyenexcepcionesparciales.)
Entre los ejemplos ms comunes se cuentan los problemas del sueo. Por lo general el
infante no se duerme, llora hasta que la madre vuelve, farfulla hasta que ella repite el
ritual de ponerlo a dormir, toma o no algo de agua o leche, y despus llora de nuevo
cuandoquedasoloporterceraoquintavez.Enestasituacin,laconductadelnionoes
un signo o sntoma en el sentido usual. En vista de los lmites inciertos y poco claros
establecidos por la madre, de los miedos naturales a quedarse solo en la oscuridad, del
refuerzodelaconducta,etctera,elinfanteestactuandodeunamaneraconcordantecon
larealidadcorriente.Enlavastamayoradeestoscasoscomunes,enelnioensnohay
nada malo. La conducta es simplemente una pauta caracterstica y predictible que se ha
convertidoenunproblemadefamilia.

ELRELACIONAMIENTOINTERSUBJETIVO
Los rasgos clnicos en juego durante la formacin del relacionamiento intersubjetivo son
los mismos que se encuentran durante la formacin del relacionamiento nuclear. Pero
ahora el foco pasa de la regulacin por el otro de la experiencia del smismo
conductalmenteabierta,alaexperienciasubjetiva[248]compartidaentreelsmismoyel
otro,yalainfluenciasobrelaexperienciasubjetivadeunotro.Paraempezarporelcom
partir, acaso yo puedo compartir mi experiencia interior con otro? Y pueden los otros
compartir sus experiencias interiores conmigo? Si ellos y yo podemos compartir algunas
experienciassubjetivas,culessonlascompartiblesyculesno?Culeseldestinodelas
experienciasnocompartibles?Yeldelasexperienciascompartibles?Finalmente,cules
sonalgunasdelasposiblesconsecuenciasinterpersonalesdelcompartir?
Hemosdichoqueelfocopasadelaregulacindelasexperienciasalactodecompartirlas.
Estoesciertosloenlamedidaenqueseiniciaelprocesointersubjetivodecompartiry
noquieredecirquesedetengalaregulacinmutuadelaexperiencia,paradarpasoaesta
nuevaforma.Enadelantelosdosprocesoscontinanjuntos.
Enestedominiopuedendescribirselassiguientespautasquetienenrelevanciaclnica.

185

No-entonamiento: incompartibilidad de la experiencia subjetiva


Esdifcilimaginarunasituacinenlaquenohayacoparticipacinafectiva.Ensuforma
extrema, probablemente slo existe en la psicosis severa o entre personas normales en
tramasdecienciaficcinenlasqueelhroeeselnicoserhumanoentrerobotsoespecies
extraascuyasexperienciasinterioressonimpenetrables.Estasituacindeficcinesmuy
pertinente, porque entre los seres humanos y los extraos puede haber relacionamiento
fsico(silosextraossonlosuficientementeatractivos),einclusocomunicacinacercade
temas externos. Pero si la intersubjetividad afectiva es imposible, una soledad csmica
sobrevieneenelhroe.Lasversionesmssuavesdeesteestadodecosasseproducenen
los trastornos de carcter y en las neurosis. Pero en estas condiciones existe el deseo de
compartir, o la ilusin de hacerlo, o intentos chapuceros tendentes a lograr una posible
coparticipacin intersubjetiva. En la situacin psictica o de cienciaficcin no existe a
prioriningunaposibilidaddeintersubjetividadafectiva.
La condicin extrema de la falta de coparticipacin interafectiva podra ser la de los
infantes institucionalizados descriptos [249] ya hace dcadas, o la de una madre lo
suficientemente deprimida o psictica como para que no se la juzgue capaz de cuidar
adecuadamenteasubeb.Loquesigueesunadescripcindeestaltimasituacin,ytiene
la finalidad de ilustrar de qu modo puede producirse la nocompartibilidad de la
experienciainterior,sinquealmismotiemposelaproclamecomohechoclnico.
Una madre divorciada de veintinueve aos ingres a la guardia psiquitrica de un
hospital comunitario a causa de la descompensacin de su condicin esquizoparanoide
crnica. Haba sido hospitalizada dos veces antes, y mantenida con medicacin
antipsictica.Tenaunahijadediezmeses,albergadaenlaguardiapeditrica,porqueno
haba ninguna familia extensa que pudiera hacerse cargo de ella, y porque algunos
psiquiatras de la guardia juzgaban que la nia no estara segura con la madre. Otros
pensaban lo contrario, y urgan a que fuera devuelta a la mujer y viviera con ella las
veinticuatro horas del da, en lugar de las dos visitas diarias supervisadas. Quienes
queran la separacin entendan que la excesiva preocupacin de la madre por la
seguridaddelania,yelmiedoquetenaaquealgooalguienladaara,eranenrealidad
proyeccionesominosas,indicativasdelospropiosdeseoshostilesdestructivosdelamujer.
Quienesqueranquelaniavivieraenlaguardiapsiquitricacreanporsupartequelas
proyecciones resultaban menos amenazantes que el malestar real experimentado por la
madreylahijaacausadelaseparacin.
Porlogenerallamadreestabaperfectamentecompensadaypodarecobrarse.Noerauna
psictica abierta, sino ms bien reservada y ocultadora de sus pensamientos. Cuidaba
adecuadamentealania,ylohabaestadohaciendodurantelosdiezmesesanterioresala
internacin. La nia era sana. Todo el personal de la guardia crea que la madre estaba
extremadamenteidentificadaconsuhijayquehabaunaprdidasimbiticadelmites;la
mujerestabarefundidaenlania.Paraayudararesolvereseatolladeroenlaguardia,se
nosllamaLynnHofer,WendyHaft,JohnDoreyam.
La primera vez que vimos a la nia llevada a la guardia, para una de sus visitas, estaba

186

dormida. La madre la tom con suavidad y empez a acostarla en la cama para que
siguiera durmiendo, con una concentracin enorme, que nos dej [250] boquiabiertos.
Despus de haber acomodado cuidadosamente la cabeza de la nia, le tom con ambas
manosunodelosbracitos,queestabaenunaposicindesgarbada,ylopossobrelacama
comosifueraunapluma,comosiestuvierahechodecascaradehuevoyelcolchnfuera
de mrmol. Se entregaba a su actividad con participacin completa del cuerpo y total
preocupacin de la mente. Hecho esto, se volvi a nosotros y retom el tema de la
conversacindemaneranormal.Eranincidentescomostelosquellevabanalpersonalde
laguardiaapensarquelamujerestabasobreidentificadaconlahija,quehabaprdidade
lmites,yquereaccionabacontrasuspropiosimpulsoshostilesinternos,mientrasactuaba
comocuidadoracompetente...hastaesemomento.
La madre tambin senta algunas inseguridades no especificadas relacionadas con el
cuidado de la nia y con su propia sobreidentificacin. Con la promesa de tratar de
ayudarlaenesarea,lepedimosquecolaboraraconnosotrosenlarecoleccindedatosy
en el procedimiento de puntuacin para evaluar el entonamiento, que se describi en el
captulo7 6 .
Lo que surgi de este procedimiento fue que entre todas las madres que habamos
observado, sta era la menos entonada. En el curso de dos observaciones en das
diferentes, ella no realiz ninguna de las conductas que satisfacen nuestros criterios del
entonamientoafectivo.(Concriteriosestrictos,esasconductasaparecenporlogeneraluna
vez por minuto.) Pero al mismo tiempo prestaba mucha atencin a la nia, en el plano
manifiesto; la protega de todo dao, trataba de anticiparse a todas sus necesidades y
estabatotalmenteabsorbidaporesastareas.
Cuando esto result obvio, le comentamos que pareca [251] prestar tanta atencin a las
fuentes de peligro potencial para su hijita, que se dira que no poda compartir las
experiencias de la nia. Lo hicimos con preguntas sobre varios casos en los que haba
adoptado una actitud protectora sin razones externas aparentes, y tambin sobre otros
casosenlosquehabaomitidoresponderaunaexpresinparticularoaotraconductade
la nia, oportunidades para un compromiso real. Gradualmente, a lo largo de cuatro
visitas(habatenidodossesionesasolasconLynnHofer),ellanosrevelqueprestabauna
atencin casi exclusivamente al ambiente externo, y no a su hija. Le preocupaban los
bordes duros del escritorio, las cosas aguzadas que haba en el suelo, y los ruidos del

6 En nuestro laboratorio es comn hacer que una madre con alguna queja, problema o pregunta
concernientealcuidadodesubeb,enprimerlugartratederecrearnaturalmenteparanosotros
los acontecimientos o la situacin de la que se trata, mientras se la graba en vdeo. Despus
conducimos la entrevista con esa grabacin como foco referencial. Es decir que la rutina del
procedimientodelaconsultayladelarecoleccindedatosparalaobservacindelentonamiento
fueron bsicamente las mismas. Encontramos que al abordar acontecimientos no verbales tales
como los que se producen entre progenitor e infante, al primero le resulta a menudo difcil
verbalizar un problema sin hacer referencia a un caso concreto. Lebovici (1983) ha comentado
asimismoelpoderdelvdeoparaevocaremocionesyrecuerdosenunasituacinteraputica.

187

exterior.Sielclaxonqueacababadeorsonabaporsegundavez,cambiabaloqueenese
momento estaba haciendo con el beb. Si no volva a sonar, segua con lo que estaba
haciendoyesperabaalgnotrosignoexterno,queerainespecficoparaellayabiertoasu
interpretacin.Acausadesupreocupacinportratardeinterpretarycontrolarelmundo
exterior que incida sobre la nia, no se encontraba en disponibilidad para entrar en las
experienciasdelbebycompartirlas.Lamujertenaconcienciadeesto.Presumiblemente
la nia se haba acostumbrado al cambio del plan interaccional de la madre. Pareca
haberse adaptado pasivamente, concordando con la nueva direccin de la actividad
materna, cuando sta se modificaba. La aquiescencia del beb, junto con la extasiada
atencindelamadre,hacanquelainteraccinparecieramuchomsarmoniosadeloque
loeraenrealidad.
La madre estaba parcialmente en contacto con la nia en el nivel del relacionamiento
nuclear,perototalmentedesconectadaenelniveldelrelacionamientointersubjetivo.Nole
procuraba a la nia ninguna experiencia de intersubjetividad. La impresin inicial de
intimidadexcesivaeraunailusinparcial.Lamadreestabaencomuninconsuspropias
delusionesyeraincapazdezafarseparaestarconlania.
Esta vieta es notable por varias razones. Ilustra la falta casi completa de entonamiento
queesposibleinclusomientrassesatisfacenlasnecesidadesfsicasyfisiolgicas.Implica
quelamayorpartedelosobservadoresdelaconductahumana(inclusoelpersonaldela
guardiaynosotrosmismos,alprincipio)esperantantoquelasconductasdeentonamiento
estninsertadasenlasotrasconductasdecomunicacinocuidado,[252]quetiendenadar
por sentado su presencia e interpretan que estn cuando en realidad no existen.
(Recurdeselaimpresininicialquedabalaconductadeestamadre.)Finalmente,ilustra
uno de los modos que tiene el infante de adaptarse temporariamente a la ausencia de
relacionamiento intersubjetivo, a saber: volverse muy aquiescente en el nivel del rela
cionamientonuclear.Elfuturodeesaadaptacinibaaserenltimainstanciadesastroso
para la nia, si la madre no poda cambiar y de no haber otros que abrieran el mundo
intersubjetivo.Entalcasopodramosanticiparunsentimientogeneralizadodeestarsola
ynodehaberquedadosola,porquelanianuncahabraexperimentadolapresenciay
despus la prdida de la coparticipacin subjetiva. Era improbable que esa nia, a una
edadmsmaduranorecogieraindiciosdequeentreotraspersonassucedencosasqueella
slo vislumbrara, pero de las que no tendra ninguna experiencia real. Entonces
experimentara verdaderamente una soledad yodistnica y probablemente temera esa
forma de intimidad. Pero si nunca llegara a saber lo que no conoce, experimentara un
aislamiento yosintnico, aceptable, crnico, en el nivel del relacionamiento
intersubjetivo 7 .

7Parabeneficiodeloslectoresquequierensabercmoterminlahistoria,diremosquelamadre
logralgunacomprensintrabajandodeestemodoconnosotrosdurantedossemanas,yempeza
presentarlacapacidadparanoatender,o,porlomenos,noquedarcompletamentecapturadapor
sus delusiones e ilusiones, y para entrar ms, aunque todava no completamente, en el mundo
subjetivo de la nia. Fue dada de alta y perdimos el seguimiento antes de poder evaluar ms a

188

Entonamientos selectivos
Elentonamientoselectivoesunodelosmodosmspotentesquetienenlosprogenitores
paradarformaaldesarrollodelavidasubjetivaeinterpersonaldeunnio.Nosayudaa
explicaralinfantequeseconvierteenelhijodesuparticularmadre(Lichtenstein1961).
Los entonamientos son tambin uno de los principales vehculos de la influencia de las
fantasas de los padres sobre sus infantes. En esencia, el entonamiento permite a los
progenitores transmitirle al infante lo que es compartible, esto es, qu experiencias
subjetivasestndentro,yculesmsalldelmbitodelaconsideracin[253]yaceptacin
mutuas. Mediante el empleo selectivo del entonamiento, la responsividad intersubjetiva
de los padres acta como patrn para dar forma y crear experiencias intrapsquicas
correspondientesenelnio.Deestemodolosdeseos,miedos,prohibicionesyfantasasde
lospadresbosquejanlasexperienciaspsquicasdelnio.
El poder comunicativo del entonamiento selectivo alcanza a casi todas las formas de la
experiencia. Determina qu conductas abiertas caern dentro o fuera del mbito
intersubjetivo (est bien dentro del mbito intersubjetivo golpear los juguetes y
hacer ruido, masturbarse, ensuciarse?). Incluye preferencias por personas (est bien
deleitarse con ta Ronnie, pero no con ta Lucy, la que entonces dice mi sobrino no
simpatiza conmigo?). E incluye grados o tipos de estados internos (alegra, tristeza,
deleite)quepuedenproducirseconotrapersona.Sonesosestadosinternosmsbienque
lasactividadesabiertasperselosquesernobjetodenuestraatencin,puestoqueporlo
generalelloshansidomenosenfatizadosenestecontexto.
En un sentido, los padres tienen que elegir (principalmente sin percatacin consciente)
aquello conlo que habrn de entonar, dado que el infanteproporcionacasi todotipode
estados afectivos, que abarcan una amplia gama de afectos, un espectro completo de las
gradaciones de la activacin, y muchos afectos de la vitalidad. Este proceso de crear un
patrn intergeneracional forma parte de las transacciones cotidianas corrientes. Tiene
infinitas oportunidades por desarrollar, algunas de las cuales se aprovechan, y otras se
pierden.Elprocesonodividetajantementeelmundoenblancoynegro,sinoenmltiples
tonosdegris.Unejemplotomadodelaexperienciadelentusiasmoysuopuestoilustrar
lacuestin.
La madre de Molly valoraba y a veces pareca incluso sobrevalorar el entusiasmo de
Molly,locualeraafortunado,pueslaniaestababiendotadaparaeseafecto.Lomsca
ractersticoeraquemadreehijaefectuaranentonamientosconjuntoscuandoMollypasaba
porlasangustiasdeunaccesodeentusiasmo.Estoesbastantefcildehacer,puestoque
talesmomentostienenunenormeatractivo,ylasmanifestacionesconductalesexplosivas
del entusiasmo del infante son sumamente contagiosas. La madre tambin efectuaba
entonamientosconlosestadosinferioresdeinters,activaciny[254]compromisoconel
mundoporpartedeMolly,peromenossistemticamente.Esosestadosmsbajosnoeran
excluidos ni abandonados totalmente, sin entonamiento; simplemente reciban poco

fondoestecomienzo.

189

entonamientoentrminosrelativosyabsolutos 8 .
Podra sostenerse que el entonamiento parental con estados de entusiasmo siempre es
bueno.Perocuandoesrelativamenteselectivo,elinfantepercibeconprecisinnosloque
esosestadostienenunestatusespecialparaelprogenitor,sinoqueademssepuedeser
uno de los modos de lograr la unin intersubjetiva. Con Molly, se pudo empezar a
advertir una cierta artificialidad insinundose en su uso del entusiasmo. El centro de
gravedad estaba pasando de adentro hacia afuera, y pudo detectarse el inicio de un
aspectoparticulardelaformacindeunfalsosmismo.Susrecursosnaturalesunieron
fuerzas con el entonamiento parental selectivo, probablemente con desventaja para el
futuro.
La situacin con Annie era totalmente distinta. Esta nia tambin estaba dotada de
entusiasmo, pero lo ms caracterstico era que la madre entonara con ella cuando su
burbujadeentusiasmoacababadeestallar,cuandolosdiosesyasehabanido.Estamadre
aprovechabarelativamentemsunaalianzaintersubjetivaconlaAnnieagotadaqueconla
Anniedesbordante(Oh,estbien,linda,Estoesdifcil,no?).Hacaestoparaenparte
calmary confortar, perotambinparaapoyarala niaen una forma diferente de unin
intersubjetiva,quepodramosdenominarextusiasmo.Dehecho,lamadredeAnniese
sentamscmodaconunacompaerasubjetivaextusiastaqueentusiasta.Estaltimale
parecamspeligrosa.
Parauninfante,elhechodesercompaerosubjetivosloenelentusiasmodeterminaque
excluya los estados ms depresivos de extusiasmo del mbito de la experiencia personal
[255]compartile.Y,porotrolado,sercompaerosloenelextusiasmodeterminarque
excluya de la experiencia personal compartile los estados de entusiasmo positivamente
excitantes.
Al ser ellos mismos, los progenitores imponen inevitablemente una cierta tendencia
selectivaensusconductasdeentonamiento,yalhacerlocreanunpatrnparaelmundo
interpersonal compartible del infante. Esto se aplica a todos los estados internos; el
entusiasmoyelextusiasmosonsloejemplos.
Yestclaroqueesascomopuedeoriginarseelfalsosmismo:utilizandoesaporcinde
la experiencia interior que puede lograr la aceptacin intersubjetiva con la experiencia
interiordeunotro,aexpensasdelrestodelaexperienciainterior,igualmentelegtimo.Las
nocionesdelfalsosmismo(Winnicott1960),odeacontecimientosinterpersonalesalie
nantesquecreanlasexperienciasdenoyodeSullivan(1953),odelrepudioorepresin
de la propia experiencia (vase Basch 1983), son todas elaboraciones ulteriores de lo que

8 El entonamiento con estados de entusiasmo sin duda promueve sentimientos (considerados


deseables)deomnipotenciaygrandiosidad.Aestaluz,resultandeinterslasraceslingsticasde
la palabra entusiasmo. Literalmente significa que un dios entra en uno, estar imbuido de su
esprituopresencia.Estaideaplantealacuestindesielentusiasmoesposiblesinlainfusindel
espritu dealgn otro (real o fantaseado) sinlaexperienciasubjetiva de unotro en elpropio
estadoafectivo.Enqudifiereestodelaformulacinanteriordelcompaeroevocado?

190

estamosdiscutiendo.Describiremoselprimerpasodeeseproceso,laexclusindeciertas
experienciasdelmbitodelacoparticipacinintersubjetiva.Allestelorigen,sealoque
fuere lo que suceda despus que la experiencia excluida de la esfera interpersonal se
conviertaenpartedelfalsosmismoodeunfenmenodenoyo,queseasimplemente
relegada y de un modo u otro expulsada de la conciencia, o que subsista como parte
privadaperoaccesibledelsmismo.
De modo anlogo, el empleo de entonamientos selectivos contina vindose durante la
infancia, actuando del modo descrito, pero al servicio de propsitos que cambian
evolutivamente.Porejemplo,encuantoalasprcticasmasturbatoriasmstempranasde
losnios(vaseGalensonyRoiphe1974),cmosetransmitelaprohibicinolanecesidad
primordial de repudio o represin? Al examinar el efecto clnico potencial del
entonamientoselectivo,MichaelBaschplanteclaramentelacuestin:
Parautilizarlaterminologafreudiana,cmopuedeelsuperydelospadres
transmitirse con una precisin tan exquisita al infante y al nio pequeo?
Tomemos, por ejemplo, las prcticas masturbatorias... Si los padres son
psicolgicamenteilustradosoestndecididos[256]anoavergonzaralnioni
hacerlo sentir culpable por esas actividades, cmo capta ste la idea de que
esasactividadesestnmsalldelmbitodelaaceptacin?Aunquelospadres
no le digan nada al nio a modo de crtica o censura, no comparten la
actividadpormediodeunentonamientotransmodal,yestoenvaelmensaje
envozaltayclara.(Basch,comunicacinpersonal,28desetiembrede1983).
Losprocesosclnicosqueacabodedescribirhansidousualmentediscutidosentrminos
dereflejoespecular.Sostengoquealreflejarentranenjuegotresprocesosinterpersonales
diferentes,cadaunodeloscualestieneunusoespecficodeunaedad:laresponsividady
laregulacinapropiadas(duranteelrelacionamientonuclear);elentonamiento(duranteel
relacionamientointersubjetivo),ylaconformacindelrefuerzoylavalidacinconsensual
(duranteelrelacionamientoverbal).Ensuconjunto,estostresprocesosconstituyenloque
habitualmenteseentiendeporreflejar.
Antes de abandonar el tema del entonamiento selectivo, debemos observar que, al pasar
del relacionamiento nuclear al relacionamiento intersubjetivo, podemos empezar a ver
lneas continuas separadas de desarrollo para estados internos tambin separados. Los
mismosfenmenos(porejemploelentusiasmo)aparecensometidosapresionesevolutivas
similares por parte del otro regulador del smismo y del otro que comparte los estados
subjetivos, esto es, la madre, en los diferentes dominios de relacionamiento. El otro
reguladordelsmismoactaconsupresenciafsica,yelotroquecomparteestadosacta
consupresenciamental,perounoyotrolohacenconcertadamenteeneltiempoparacrear
pautascaractersticasquepuedenpersistirdurantetodalavida.

DESENTONAMIENTOYAFINACIN
Tambin mediante los desentonamientos y afinaciones la conducta de los padres (y los
deseosyfantasasqueestndetrsdeesaconducta)actacomopatrnparadarformay

191

crear en el nio experiencias intrapsquicas correspondientes. Los desentonamientos y


afinaciones son difciles de aislar y definir a los fines de la investigacin, pero desde el
punto de vista clnico son perfectamente reconocibles. La razn por la cual los [257]
desentonamientos son perturbadores es que caen en algn punto entre un entonamiento
comunicador (bien apareado) y un comentario materno (esto es, una respuesta no
apareada afectivamente). Estn ms cerca del entonamiento; en realidad, su principal
rasgoesqueseaproximanalentonamientoverdaderolobastantecomoparaingresaren
esaclase.Peronologranunbuenapareamiento,yloqueimportaeslamedidaenquese
alejandelblanco.
AlobservaralamadredeSam,locaractersticoeraunapareamientoinsuficienteconlas
conductasafectivasdesuniodediezmeses.Porejemplo,cuandolponademanifiesto
algnafectoylamirabaconrostrovivazmientrassacudaelbrazoconciertaexcitacin,
ellarespondaconunbuenyslidoS,lindo,que,porsunivelabsolutodeactivacin,no
estaba a laaltura del sacudimiento del brazo ni de la animacin del rostro del beb. Esa
conducta de la mujer resultaba muy sorprendente, porque ella misma era una persona
muydinmica.
Anuestromodohabitual,lehicimoslaspreguntasderutinaporquhacaloquehaca,
cundoycmolohacaacercadecadaunodetalesintercambios.Lasrespuestasalos
primerosinterrogantesporqu,qu,cundofueronlasesperadasynoespecialmente
notables.Cuandolepreguntamosporquprocedacomolohaca,serevelalgoms.En
particular,alpreguntrselesiensu respuestaalinfanteintentabaponersealaalturadel
nivel de entusiasmo del nio, dijo que no. Le preguntamos por qu, y luchando por
verbalizar la razn, la mujer dijo que si se apareaba con el estado del nio aunque no
fueraenexceso,sinosloenelmismonivelltenderaacentrarsemsenlaconducta
de ella que en la propia; la iniciativa podra pasar de l a ella. Si ella se le una comple
tamenteyentrminosdeigualdadycompartaconl,lamadresentaqueelniotendera
a perder su iniciativa. Le preguntamos entonces que mal habra en que ella tuviera la
iniciativadurantepartedeltiempo;hizounapausayfinalmenterespondiquesentaque
elnioestabaunpocodelladopasivoytendaadejarquelainiciativasedeslizarahacia
ella,cosaqueellaimpedamedianteunapareamientoinsuficiente.
Cuandoselepreguntalamadrequmalhabaenqueelniofuerarelativamentems
pasivo o tuviera menos iniciativa que ella en esa fase de la vida, la mujer revel que
pensaba [258] que l era demasiado parecido al esposo, tambin demasiado pasivo y
templado en clave baja. Ella era la chispa iniciadora de todas las interacciones de la
familia, le infunda entusiasmo al matrimonio, decida qu comer, ir al cine o hacer el
amor.Ynoqueraque,alcrecer,elhijofueracomoelpadre.
Tantoalamadrecomoanosotrosnossorprendidescubrirqueestanicapiezaconductal
(el ligero desentonamiento deliberado) tuviera tal peso y se hubiera convertido en la
piedra basal de su fantasa y su estrategia de crianza. En realidad, no deba haber
resultado sorprendente. Despus de todo, tiene que haber algn modo en que las
actitudes,planesyfantasassetraduzcanenunaconductainteractivapalpableparaalcan
zarsumetafinal.Sucediquehabamosdescubiertounodetalespuntosdetransposicin.

192

Elentonamientoydesentonamientoseproducenenlainterfaceentrelaactitudofantasa
ylaconducta,ysuimportanciaresideenlacapacidadquetienenparatraducirunasala
otra.
Unadelasparadojasfascinantesdelaestrategiadeestamujereraqueesaconducta,pors
misma, lograba exactamente lo contrario de lo que se propona. Los subentonamientos
tenderanacrearunnioenclavebajamenosinclinadoacompartirsuempuje.Sindarse
cuenta,lamadrehabracontribuidoahaceralhijomsparecidoalpadre,ynodiferente
deste.Loscaminosdelasinfluenciasgeneracionalessonamenudotortuosos.
Esclaroquelosdesentonamientosnosonintentosdecomunin,unaparticipacindirecta
en la experiencia. Son intentos encubiertos de cambiar la conducta y la experiencia del
infante.Cmoserentonceslaexperienciadeldesentonamientomaternodesdeelpunto
de vista del infante? Nuestra especulacin fue la siguiente. A veces [259] el nio parece
tratar tales acontecimientos como si ni siquiera pertenecieran a la clase de los
entonamientosyfueransimilaresacualquierotrarespuestanoentonadora.Entalescasos,
eldesentonamientosimplementefracasa.Nolograaccesoporquenoestlosuficientemen
tecercadeunentonamientodecomunin.Losdesentonamientosexitososdebensentirse
como si la madre de algn modo se deslizara subjetivamente en el infante, apareciendo
una ilusin de compartir, pero no un sentido de coparticipacin real. La madre parece
penetrar en la experiencia del infante, pero termina en alguna otra parte, a una cierta
distancia. A veces el nio se mueve hacia el lugar donde est la madre, para cerrar la
brecha y establecer (o restablecer) un buen apareamiento. Entonces el desentonamiento
lograalterarlaconductaylaexperienciadelinfante,enladireccindeseadaporlamadre.
Esta es una tcnica muy comn y necesaria, pero si se la emplea en exceso o
selectivamente para ciertos tipos de experiencia puede poner en peligro el sentido que
tiene el infante de sus estados internos y de los estados internos de otros, as como la
evaluacinquehacedeellos.Tambinrevelaalgunosdelospeligrospotencialesdetodo
el reino de los entonamientos y desentonamientos selectivos. La intersubjetividad y los
entonamientos, como la mayora de las cosas potentes, pueden ser una bendicin
mezclada.
Los desentonamientos pueden utilizarse no slo para modificar una experiencia del
infante,sinotambinpararobrsela,deloqueresultaunhurtoemocional.Espeligroso
permitir que alguien penetre en nuestra experiencia subjetiva, incluso a esa temprana
edad. La madre puede entonar con el estado del infante, estableciendo una experiencia
compartida,yentoncescambiaesaexperienciademodotalquestasepierdeparaelnio.
Porejemplo,elbebtomaunamuecayempiezaamasticarlacongusto.Lamadrerealiza
algunosentonamientosconsusexpresionesdeplacer,loquelepermiteservistacomoun
participantemutuamenteratificadodelaexperienciaencurso.Estodalugaraqueellase
apropiedelamueca.Encuantolatiene,laabraza,interrumpiendolaexperienciaanterior
demasticarla.Elbebquedaensuspenso.Laaccindelamadreesenrealidadprohibitiva
opreventiva;estdestinadaanodejarqueelbebsepongaunobjetoenlaboca.Tambin
es una enseanza: a las muecas hay que abrazarlas, y no masticarlas. Pero la accin
prohibitivaodidcticanoserealizademododirecto.Lamadrenoselimitaaprohibiro

193

ensear.Sedeslizaenlaexperienciadelinfantepormediodelentonamientoydespusle
sustraelaexperienciaafectiva.
Este tipo de intercambio puede producirse de muchos modos, y lo que se pierde no es
siempre la experiencia de un objeto real. Por ejemplo, un progenitor puede efectuar un
entonamientoconelestadoencursodelinfante,ydespuselevagradualmenteeltonoo
varasuconductahastaqueelinfanteya[260]nopuedeseguirlo;laexperienciainicialdel
infante se va desvaneciendo, mientras observa al adulto continuar con una nueva
variacinsobreeltema.
Estos ejemplos simples, que son comunes, intrigan, porque para el infante uno de sus
principalesrasgoseselpeligrodepermitirquealguiencompartasuexperienciasubjetiva,
porque la coparticipacin intersubjetiva puede convertirse en una prdida. Es probable
questeseaelpuntodeorigendelalargalneaevolutivaquemstardegeneraenelnio
de ms edad la necesidad de mentiras, secretos y evasivas, para conservar intactas sus
propiasexperienciassubjetivas.
Alobservarlosmodosenque,parabienoparamal,puedeutilizarseelentonamiento,se
tienelaimpresindequeelpeligroacechaentodaspartes,locualnoesmsverdaderoen
este caso que en cualquier otra forma de la actividad humana. Despus de todo, los
padres,enelmejordeloscasos,slosonbastantebuenos.Estopermitequeelinfante,a
ambosladosdelpuntoptimo,aprendaloqueeselentonamiento:unallavequeabrelas
puertas intersubjetivas entre las personas, y que puede usarse tanto para enriquecer la
propiavidamental(medianteunauninparcialconunotro)comoparaempobrecerla,por
lamezclaoprdidadealgunapartedelapropiaexperienciainterior.

Autenticidad o sinceridad
En el nivel del relacionamiento intersubjetivo, la autenticidad de la conducta parental
descuella como una cuestin de gran magnitud. Esto es obvio para la formacin de
psicopatologas,perotambinvaleparaeldesarrollonormal.
Nosetratadeautenticidadoinautenticidad.Loquehayesunespectro,nounadicotoma.
Setratadecuanautnticaeslaconductaparental.Acausadelasasimetrasnaturalesenla
relacinmadre/infante,enelconocimiento,aptitudes,planes,etctera,deambos,durante
gran parte del tiempo la madre est conduciendo varios programas propios
simultneamente,mientrasqueelnioslopuededisfrutaryparticipardeunodeellos.
Yanoshemosreferidoaalgunosdeestosprogramasmltiples;unejemploeslametadela
madre de Sam de jugar con su infante sin permitirle que se vuelva pasivo. Hay una
multitud de programas mltiples ms triviales: alentar el juego [261] con un objeto
mientrasseorientaalnioacercadecmojugarydecmonojugar;dirigirlaatencindel
infante hacia algo seguro mientras se lo aparta de algo relativamente peligroso, como si
todoelacontecimientoenrealidadslofueraunjuego;tratardeexhibirlaresponsividado
precocidad del infante, sin que se note la intencin; permitir que contine un juego ex
citante, pero con un pie en el freno para actuar en cuanto el beb presente los primeros
signos de fatiga o sobrecarga. Todas estas situaciones involucran una cierta mezcla de
conductassinceraseinsinceras.

194

El carcter generalizado de esta cuestin resulta aparente cuando tratamos de observar


cmolamadreleprohibecosasalinfante.Duranteesteproyectoinvestigativo,loquems
nos ense fueron sus problemas y nuestros fracasos. Tres de nosotros formamos un
equipoquenosparecibienpreparadoparalatareadedeterminardequmodoprocede
lamadreparaprohibirlecosasalinfante,endiversasedadesdeste.JohnDoreeraexperto
enelanlisisdelosactosdehablaycubrieldominiodelapragmticaysemnticadelo
que la madre deca. Helen Marwick era experta en el anlisis de la calidad de la voz, y
cubrieldominiodelosmensajesparalingsticosmaternos.Yotenalaresponsabilidad
deanalizarlasconductasfaciales,posturalesygestuales(ademanes)delamadre.
Nuestro primer problema surgi cuando intentamos definir el acto de prohibicin. Dore
estipul lo que parecan criterios lingsticos apropiados para los prohibitivos, pero no
dieronresultado.AveceslamadredecaNohagaseso,unprohibitivoexcelentedesdeel
puntodevistalingstico,perolohacaconlavozmssuaveyjuguetona,acompaadade
una sonrisa. Era eso un prohibitivo? En otros casos se limitaba a pronunciar el nombre
delbeb,oapreguntarleQuiereshacereso?,perotodosconcordbamosenqueporel
tonodevozylaexpresinfacialsetratabadeunprohibitivo,aunquenolofueradesdeel
punto de vista lingstico. Terminamos por no poder definir en trminos lingsticos el
actomismoquepretendamosestudiar.
Por lo tanto decidimos cambiar de tctica. Tomamos una madre que sabamos que
detestabaverasuinfantechupandooponindosecosasenlaboca,yqueinvariablemente
tratabadeprohibiresaconducta,paraestudiartodoslosintercambiosquetuvieranlugar
en esos casos. Ya no estbamos estudiando [262] los prohibitivos, sino respuestas
maternasalasconductasdelinfantedesignadasdeantemanocomoprohibibles.Lama
teriadelestudioeranlosprohibiblesyyanolosprohibitivos.
Clasificamoslaconductadelamadresegnlosdiferentescanalesenlosqueseproduca,
comprendiendo que la regla seran los mensajes mezclados de diferentes canales. Los
canales comunicativos de la madre que analizamos fueron: el lingstico (pragmtica y
semntica), el paralingstico (tensin larngea, perfil tonal, tono absoluto, volumen,
nfasis, nasalidad y susurro), el facial (categora de afecto y plenitud del despliegue), el
gestual, el posicional y el proxmico. Tambin le atribuimos a cada conducta una
puntuacin subjetiva fundada en la impresin que dejaba en nosotros en cuanto a su
seriedadoautenticidaddemeta.
Nuestra impresin era que la madre enviaba la prohibicin autntica en uno o ms
canales y despus usaba los otros para modificar, contradecir o apoyar el mensaje
prohibitivo, o para hacer llegar un mensaje autntico competidor. La situacin era
similar a la tan bien descrita por Labov y Fanshel (1977) en su anlisis de los mensajes
mltiples enviados a travs de canales diferentes durante una sesin de psicoterapia.
Esperbamos que los adultos supieran abordar este nivel de complejidad, pero no
previmosquetambinlosinfantes,casidesdeelprincipio,tenanqueaprenderadescifrar
mensajesmezclados.Paradescribirlasituacinconmsvigor,laadquisicinmismaporel
infantedeaptitudescomunicativasseproduceenunmediocomplejo,yestehechodebe
teneralgnefectoenelmodoenqueseaprendeelsistemadeseales.

195

Eraclaroquecuandolamadreadoptabaunaactitudmximadeseriedadyautenticidad
por ejemplo, cuando el infante estaba por ponerse a jugar con un enchufe elctrico
todas las otras conductas en todos los canales comunicativos se alineaban exactamente
para prohibir, como poda esperarse, y dejaba de haber seales competitivas,
contradictoriasomodificatorias.EllagritabaNo!congrantensinvocal,tonobajo,gran
nfasis,desplieguefacialcompletoyabalanzndoseconmpetu.Talesconductasdetenan
alnio.Noquedabandudasdequeelniohabatenidooportunidadesocasionalesdever
unensamblepurodeprohibitivos.Peroporlogeneralnosetratabadeeso.
[263] La cuestin de cmo interpretaba el infante la seriedad de las diversas conductas
simultneasdelamadrepodrapasarporaltounpuntoprincipal.Seestsuponiendoque
hay un modo de interpretar. Se trata a las conductas como seales que hay que
descodificar, como seales que tienen un significado absoluto. Lo que no se reconoce en
esteenfoqueesqueestasconductassepresentancomopartesdeunprocesodenegocia
cin progresiva. Ningn conjunto de conductas posee en s mismo un valor de seal
conocible,sinoslounvaloraproximado,conambigedadincorporada.Elvalordeseal
msprecisoestdeterminadoporloquesucediantes,porladireccinalaquetiendela
negociacin,yporotrosfactores.Lasjugadasseparadastienenporssolasunsignificado
limitado;sussignificadosespecficosderivandelcontextodelasecuenciacompleta.
Este es un modo diferente de concebir el problema de la interpretacin de las seales
interpersonales, y, ms especficamente, el problema de determinar el grado de
autenticidad de la conducta de alguien. La situacin es anloga a las que se denominan
condiciones de sinceridad o felicidad en la teora del acto de habla, la cual en esencia
aborda la medida en que un hablante pretende y espera que una manifestacin sea
consideradacompletamentesignificativa(Austin1962;Searle1969).Enestassituacionesel
infante est aprendiendo a reconocer las condiciones de sinceridad de las conductas no
verbales. Puesto que la expresin condicin de sinceridad se aplica a los actos de habla,
nosotrosnosreferiremosacondicionesdeautenticidad.Paraelinfanteescrucialaprender
culessonlascondicionesdeautencidadencualquiertransaccininterpersonal.

Entonamientos inautnticos
Laconductadeentonamientopuedeserperfectasinqueunopongaenellaelcorazn.Y,
como todo progenitor sabe, siempre se puede poner el corazn, a pesar de las razones
obviasparanohacerlo,quevandesdeelcansanciohastalaspreocupacionesexternasque
fluctan cotidianamente, pasando por las actividades programas que compiten con la
atencin brindada al nio. Emerger de esa agitacin es una parte esperable de la
experiencia parental diaria. Los entonamientos varan con [264] la dimensin de la
autenticidad,yconladimensindelabondaddelapareamiento.Yalinfanteleconviene
aprender tambin esto. Una de las grandes ventajas de las convenciones o normas
interpersonalesconsisteenquealvariarconladimensindelaautenticidad,alcanzanun
potencialcomosealesinfinitamentemayor.(Recurdeseelholadelosdospsiquiatras
queseencuentranenlacalle,alquenosreferimosenelcaptulo8.)
Como observadores, no nos cuesta mucho determinar en qu medida es autntico un

196

entonamientodado.Losintentosdeentonamientomsobviamenteinautnticosterminan
comodesentonamientos.Pero,adiferenciadelosdesentonamientos,losentonamientosno
tienenunintentoencubiertocaracterstico.Separecenmsafracasosnosistemticosdela
comunicacin que a xitos potenciales en la modificacin sistemtica de la conducta del
infante de un modo conocido. No hay ninguna pauta consistente, y la madre es
experimentadacomomenosconsistente.
La diferencia entre los desentonamientos intencionales (encubiertos o inconscientes) y la
inautenticidad, es semejante a la diferencia entre el polo norte magntico (que no est
realmenteenelpologeomtricodelgloboterrqueo,ydistorsionasistemticamenteenla
brjula la lectura del norte verdadero) y las interferencias magnticas locales que hacen
quelabrjulasecomporteerrticamenteysaltedeunlugaraotro.Enlamedidaenque
losentonamientosdecomuninsonelpuntodereferenciafinal(elnorteverdadero)para
la medicin de la intersubjetividad afectiva, los desentonamientos son una distorsin
sistemtica (el norte magntico), pero la inautenticidad grosera nos deja sin una brjula
operativainterpersonalparaelrelacionamientointersubjetivo.
Hasta este momento, las inautenticidades ms sutiles del entonamiento han eludido a
nuestracapacidadparaanalizarlas.Nosetratasimplementedequeseentonebienenuna
modalidadypobrementeenotra,aunqueestoesloquehacenlamayoradelaspersonas.
El fenmeno tiene ms que ver con leves desviaciones de lo que se espera del perfil del
entonamiento. Nosabemoshasta qu puntoel infante tiene capacidadparapercibir esas
inautenticidades sutiles, pero si puede discriminarlas, su brjula interpersonal slo le
resultarligeramenteimperfecta.Laintersubjetividadsubsistira,aunquereposando[265]
sobre coordenadas vacilantes; no tendra la certidumbre de un rumbo matemticamente
calculado.Senecesitadedicarmsobservacinexperimentalyatencintericaatodaesta
readelanegociacin(msbienquedelsealamiento)delestatusdelaintersubjetividad
ylaemergenciadelaaptituddelinfanteparacalibrarlascondicionesdelaautenticidad.

Sobreentonamiento
Ocasionalmentehemosobservadomadresqueparecensobreentonar.Estaesunaformade
cargoseooasediopsquicohabitualmenteacompaadaporasediofsico.Lamadreest
tan sobreidentifcada con su hijo que parece querer deslizarse dentro de cada una de las
experiencias del nio. Si una madre as fuera una entonadora perfecta y constante, si no
perdiera ninguna oportunidad y actuara siempre con una precisin total (lo que desde
luego es imposible), el infante podra tener la sensacin de compartir con la madre una
mente dual nica, anloga a la postulada por la simbiosis normal, conservando sin
embargolmitesnuclearesdistintos,nopostuladosparaestaltima.Obien,acausadela
presencia continuada del sentido de un smismo y un otro nucleares, el nio, en esa
situacin imaginaria, tendra la sensacin de que su subjetividad es transparente, y la
madreomnisciente.Perolasmadres,inclusolasquesobreentonan,noentonanconlavasta
mayora de las experiencias del infante, e incluso cuando lo hacen slo logran un xito
relativo. El infante aprende que la subjetividad es potencialmente permeable pero no
transparente, y que la madre puede llegar a ella pero no adivinarla automticamente. El

197

sobreentonamiento es el equivalente psquico de la intrusividad fsica, pero no puede


robarlaexperienciasubjetivaindividual;porfortuna,elprocesoesdemasiadoineficiente.
Esto asegura la diferenciacin constante del smismo y el otro en el nivel subjetivo. El
asedio psquico materno, cuando el infante cede a l, puede retrasar su avance hacia la
independencia,peronoobstaculizalaindividuacin.

La posicin clnica de la intersubjetividad y la empata


La intersubjetividad se ha convertido actualmente en una [266] cuestin cardinal de la
psicoterapia tal como se la ve desde la perspectiva de la psicologa del smismo. El
sistema pacienteterapeuta es considerado, implcitamente (Kohut 1971, 1977, 1983) o
explcitamente, como una interseccin de dos subjetividades: la del paciente y la del
analista: el psicoanlisis es descrito... como una ciencia de lo intersubjetivo (Stolerow,
Brandhoft y Atwood 1983, p. 11718). A esta luz, el sistema progenitorinfante y el
sistema terapeutapaciente parecen presentar paralelos. Por ejemplo, las reacciones
teraputicas negativas son esas situaciones clnicas paradjicas en las que una
interpretacinempeoraalpacienteenlugardemejorarlo,apesardelhechodequetodas
laspruebaspresentesysubsiguientesatestigenquehasidocorrecta.Stolerow,Brandhoft
y Atwood (1983) explican esas reacciones como disyunciones intersubjetivas (p. 121), y
no como masoquismo, resistencia, envidia inconsciente y otras maniobras defensivas, ni
simplemente como falta de oportunidad (que son las explicaciones tradicionales). Una
disyuncinintersubjetivapareceseralgoanlogoaldesentonamiento.Entrminosms
generales, los fracasos empticos (de los cuales las reacciones teraputicas negativas
que resultan de la disyuncin intersubjetiva son slo un caso particular), y los xitos
empticos,sonlosprocesosteraputicoscardinalesdelapsicologadelsmismo(Kohut
1977, en prensa; Ornstein 1979; Schwaber 1980a, 1980b, 1981). Esto parece anlogo al
espectro de los noentonamientos, los desentonamientos, los entonamientos selectivos y
losentonamientosdecomunin.
No obstante, deseo prevenir contra analogas demasiado estrechas. Desde nuestro punto
de vista, lo que se entiende por uso teraputico de la empatia es algo enormemente
complejo.Involucraunaintegracinderasgosqueincluyenloquenosotrosdenominamos
intersubjetividadnuclear,ytantoelrelacionamientoverbalcomoloqueSchafer(1968)ha
llamado empatia generativa, y Basch (1983), empatia madura. El entonamiento, el
funcionamiento en el nivel del relacionamiento inter subjetivo anterior a la llegada del
relacionamientoverbal,esentoncesunprecursornecesariodeunodeloscomponentesde
la empatia teraputica, pero esto no es lo mismo que una relacin anloga. Ambos
fenmenostienenalgunassimilaridadesimportantesdefuncin,enespeciallainfluencia
mutuadelestadosubjetivodeunapersonasobreel[267]delaotra,peroelentonamiento
entremadreeinfanteylaempatiaentreterapeutaypacienteoperanennivelesdiferentes
decomplejidad,endiferentesreinos,yconpropsitosfinalesdiferentes.
Hayunacuestinrelacionada.Lapsicologadelsmismohasugeridoquelosfracasosde
laempatiamaternaenelprincipiodelavidasonresponsablesdelosdficitsydebilidades
de la cohesin del smismo que se manifiestan como desrdenes fronterizos. Una vez

198

ms, sobre la base de estas similaridades, resulta tentador sealar el nivel del
relacionamiento intersubjetivo como perodo crtico o sensible para el origen de
fracasosrelacionadosconlaempatiaeneldesarrollodelsmismo.Ysepodraserelcaso.
Perosibienlalneaevolutivanormaloanormaldeunsmismocohesivooconceptodel
smismo, como se lo designa en la psicologa del smismo recibe una estructuracin
invalorableenelniveldelrelacionamientointersubjetivo,tambinlohaceantesenelnivel
de relacionamiento nuclear, y lo har en el nivel del relacionamiento verbal. Las
similaridades y relaciones estrechas que existen entre el entonamiento y la empatia no
deben inclinarnos a atribuir una importancia indebida al nivel del relacionamiento
intersubjetivo, comparado con los otros niveles, en la cuestin clnica del desarrollo del
sentidodelsmismo.Suimportanciarealessuficientementeobvia.

El referenciamiento social y la influencia sobre la experiencia afectiva del infante


UngrupodeinvestigadoresdeDenverhaidentificadounfenmenoqueseproducems
o menos al mismo tiempo que el entonamiento afectivo, y que ellos denominan
referenciamientosocial(Emdeyotros1978;Klinert1978;CamposyStenberg1980;Emdey
Sorce1983;Klinertyotros1983).Lasituacinprototpicayahasidodescritaenelcaptulo
6.Uninfantedeunaoesatradohaciaelotroladodeunaparenteprecipiciovisualpor
un juguete y una madre sonriente. Al llegar al declive aparente, el nio se detiene y
pondera el peligro en relacin con la deseabilidad de cruzar. En esa posicin de
incertidumbre, invariablemente mira a la madre para leer en su rostro y obtener una
evaluacinsecundaria.Siellasonre,elbebcruza,perosiellapareceasustada,lseretira
y queda [268] agitado (Esto no est bien). El estado afectivo de la madre determina o
modificaelestadoafectivodelinfante.
Sepodrasostenerqueelinfantenoslomiraalamadrepararecogerunaevaluacin,una
visin puramente cognitiva, sino que tambin lo hace para saber cul de sus propios
estadosafectivosenconflictoesapareadooentonado.Despusdetodo,enestasituacin
laposicindelnionoessimplementedeincertidumbrecognitiva,sinodeambivalencia
afectiva entre el miedo a la brecha visual (un miedo innato) y el placer de explorar. El
infantebuscaquelamadreresuelvalaambivalenciaentonandounaemocinynolaotra,
con lo cual inclina la balanza. Estas dos interpretaciones son complementarias, no
contradictorias. Los procesos que describen operan simultneamente durante gran parte
deltiempo.
Elmismogrupodeinvestigadoressealaqueesposiblequelamadreinfluyaenelestado
afectivodelinfantealpuntodeinstilarensteunnuevoafectoquenoformabapartedesu
experiencia original. Para demostrarlo han utilizado una variedad de situaciones que, a
diferencia del precipicio visual, no suscitan un conflicto afectivo ni se basan en l: por
ejemplo, castillos que se derrumban y accidentes teatralizados. En esas situaciones, las
madrespuedensealarloqueelinfantetienequesentir,sinqueseaposibleaducircomo
explicacinqueelinfantehayabuscadounapareamientoafectivo.
Unejemplomuycomndemadrequeinfluyeoinclusodeterminaloquesentirelnioes
eldelacriaturaquesecaeyempiezaallorar.Silamadrepasarpidamenteaunmodode

199

diversinsorpresa(Oh,qucosainteresanteydivertidaacabadesucederte)esprobable
queelinfantepaseaunestadodejbilo.Sepodraconcluirquelamadrellevalniode
un estado afectivo a otro enteramente distinto. Sin embargo, la maniobra de la madre
nunca habra dado resultado si el nivel de activacin que ella demostr en su sorpresa
divertidanosehubieraapareadoconelnivelinicialdelaactivacindetononegativodel
infante.Paraelreferenciamientosocialexitososeguramentehasidonecesarioalgngrado
deentonamiento.
En todo caso, el sealamiento de estados afectivos agrega otra dimensin a la descripta
paraelentonamiento,ytieneimplicacionesclnicasigualmenteimportantes.Porejemplo,
cmopuedeunamadrehacerqueuninfantesientaalgntipodenocividadenunhecho
neutro,sinrecurriralcastigooa[269]explicaciones?Sivolvemosalestudioacercadelas
prohibicionesalaluzdeltrabajosobreelreferenciamientosocial,larespuestaparecems
simple.Supongamosqueelllevarseobjetosalabocaparamorderlos,enelperododelos
nuevealosdocemeses,esparaelnioendenticinunaexperienciaquecombinaalgode
placeryalgodedolor,ymoralmenteneutraparalamayoradelasmadresdeestosdas.
Pero a algunas madres les resulta desagradable, por razones intrapsquicas no
relacionadas con la higiene y la salud. Esas madres pueden instilar un sentimiento de
desagrado,sealndolocadavezqueelinfantehacereferenciaaellasmientrasmuerdeun
objeto.Unamadrehacasistemticamenteunamuecadedisgusto,ydeca:Aj!Quasco!
Aj!, mientras arrugaba la nariz. Esto empez a servir como una prohibicin efectiva, y
ocasionalmenteelniosesacabaelobjetodelaboca,mientrasemitaunaespeciedeajy
frunca la nariz con disgusto. La madre haba logrado introducir una cualidad afectiva
teida de nocividad en la experiencia afectiva total del nio concerniente a morder
objetos.
De modoanlogo, otramadreus seales depresivascomo la madre anterior utilizaba
sealesdedesagrado.Siemprequesuhijohacaalgotorpe(loprevisibleenunniode
unaodeedad),demodoquegolpeabaunobjetoorompaunjuguete,lamadreemita
unasealdepresivamultimodal,queconsistaenprolongadasexhalaciones,entonaciones
decrecientes, posturas levemente derrumbadas, frente arrugada, cabeza abatida, y el
comentario Oh, Johnny!, que poda interpretarse como Mira lo que les has vuelto a
haceratumadre,sinocomoEsunatragediaquetutorpezaconesetrendejuguetehaya
causadolamuertedeotradocenadepersonas.
Gradualmente,laexuberantelibertadexploratoriadeJohnnysevolvimscircunspecta.
Tambinestamadrehabaintroducidounaexperienciaafectivaextraaenunaactividad
deotromodoneutraopositiva.Asimismo,habalogradoconvertirlaenpartedelapropia
experiencia afectiva del infante durante esa actividad, transformada entonces en un tipo
totalmente distinto de experiencia vivida, que deba registrarse como un tipo totalmente
distintoderecuerdoepisdicoprototpico,prestoainfluirenelfuturo.
El referenciamiento social y el entonamiento de los afectos son procesos profundamente
complementarios.Elreferenciamiento[270]socialpermitealamadredeterminaryalterar
hasta cierto punto lo que el infante experimenta realmente. Pero tiene limitaciones, en
cuanto la madre slo puede afinar la experiencia subjetiva del infante, pero no crearla

200

totalmente. Y el entonamiento de los afectos permite que el infante sepa si lo que


experimentaescompartidoporlamadreyporlotantocaeenelreinodelocompartile.El
entonamiento selectivo ayuda a afinar la experiencia subjetiva del infante, acentuando
ciertaspartesdeesaexperienciaaexpensasdeotras.

La psicopatologa durante el perodo formatiuo del relacionamiento intersubjetivo


Durante el perodo que comienza entre los siete y los nueve meses, y concluye ms o
menosalosdieciocho,sonperceptiblestresformasdiferentesdepsicopatologapotencial:
signos y sntomas de tipo neurtico; malformaciones caracterologas, y patologa del s
mismo.
Yahemosaludidoalaspotencialesmalformacionespatolgicasdelcarcteryelsmismo.
Estassonfcilmenteexplicablessobrelabasedelapercepcinprecisaporpartedelinfante
de la realidad interpersonal creada por el cuidador primario, y de algn manejo
adaptativodelniocomorespuestaaesarealidad,queentoncespasaaserhabitual.Son
ejemploslaniamencionadaenlaspginas2401,querealmentetenaquerutilarpara
que la madre le respondiera, y las otras dos pequeas, Annie y Molly, obligadas por las
diferentes respuestas de entonamiento de sus madres a tomar al extusiasmo (y no al
entusiasmo), como la experiencia predominante del smismo sancionada socialmente.
Este tipo de adaptaciones pueden convertirse en inadaptativas, y en tal sentido patol
gicas,cuandosonutilizadasennuevoscontextosyconnuevaspersonas,demodoquelas
pautasdelinfanteyanosonresponsivasalasnuevasrealidades.Setratadeunproblema
degeneralizacinexcesivay/odeexperimentarelpropiosmismonoslocomousuario
de una forma de adaptacin sino como definido por ella y limitado a ella. Esta es la
situacin ms comn de desorden que se ve en este punto del desarrollo, y parece ser
pertinente para la psicopatologa evolutiva de diferencias individuales relativamente
estables del tipo de las [271] usualmente designadas como rasgos de carcter o tipos de
personalidad,oestilosadaptativosestoes,losdesrdenesdelEjeIIdelafenomenologa
del DSMIII. Podran tener tambin la fijeza de las pautas establecidas durante un
perodosensible.
Peroenalgunascircunstanciasparecequeelinfante,haciaelaodeedad,haelaboradoun
signo y sntoma de tipo neurtico. Estos signos y sntomas son particularmente inte
resantes, porque pueden requerir modelos explicativos diferentes de los de la
generalizacinexcesivaylossentidosdelimitadosdelsmismo.Elejemplomscomnes
el de las fobias del ao, esos miedos inexplicablemente fuertes que infantes en otros
sentidos libres de temor, experimentan ante una cosa en particular por ejemplo, los
lavarropas o lavadoras. Tales fobias pueden explicarse como consecuencia de que el
nio ha sido asustado por esas cosas una o ms veces (y las lavadoras asustan siempre
cuando son puestas en marcha inesperadamente, a causa de la rpida aceleracin de
volumendelruido).Seestableceunaasociacinentrelaimagenvisualylaexperienciaque
asusta,oserecuperaunrecuerdoepisdicoporobraexclusivadelapercepcinvisual.No
es obvia la razn de que el miedo persista a pesar de las numerosas oportunidades de
extincin y/o las mltiples oportunidades de dar forma a otros episodios vividos no

201

temibles con la lavadora. Estas fobias no son totalmente neurticas, porque los signos y
sntomas del infante no suponen ninguna elaboracin de la respuesta de miedo original,
suscitadaprobablemente porla lavadora laprimera vez que asust al nio. Elsntoma
noinvolucraningunacondensacin,desplazamiento,niningunaotraelaboracin.
En cambio, hay infantes de menos de doce meses que elaboran un sntoma o signo con
muchas de las caractersticas del sntoma neurtico, especialmente la condensacin y el
desplazamiento de diversas experiencias en un objeto particular. Por ejemplo, Bertrand
Cramer y sus colegas del Servicio de Orientacin Infantil de Ginebra han presentado el
caso siguiente (muy comn en una clnica que trata problemas de la familia y el infante
duranteelprimeraodevida).UnajovenparejaitalianaquevivaenGinebrahabasido
derivada a la clnica porque su hija de nueve meses tena problemas alimentarios
generales,conunafaltadecrecimientomoderaday[272]subclnica.(Elpesoestabaenel
25percentil.)Elrasgomsnotabledelaconductadelaniaeraquepresentabaviolentas
reacciones negativas al bibern, pero no a ninguna otra cosa. Para desencadenar esas
reaccionesnoeranecesarioqueseintentaraalimentarla;bastabaconponerensusmanos
elbibern,oconqueloviera.Esarespuestamezclabaconductasdiferentes.Habaenojoy
al mismo tiempo demostraba miedo (encogimiento) y clera (arrojar el bibern). Lo ms
convincenteeraquelaniaactuabacomosielpropiobiberntuvieralascualidadesquele
provocabanmiedo,angustiayclera.Quedabaunafuerteimpresindequeelbibernno
se limitaba a evocar o recordar experiencias desagradables, sino en s mismo que las
representaba.
Loshechosconocidosrelacionadosconelsntomaeranlossiguientes:
1. Laparejahabaconvividoduranteaos,perosincasarse;tampocotenaplanesde
hacerlo. Todos los que presenciamos la entrevista de admisin (en videotape)
sentimos que estaba en cuestin el futuro de la relacin marital. La nia
representabalarealidadquemsligabaalospadrescomopareja.Losprincipales
interrogantesclnicosquesedeseabanformular al padreyla madre eran:Cmo
puede seguir creciendo la relacin de ustedes? De qu modo se la puede nutrir
mejor?Qutipodealimentoserelmejorparaella?Yculdeustedesproveer
qu porcin? Estos padres luchaban encubiertamente por quin de ellos iba a
alimentar a la nia, con qu y cundo. Desde la perspectiva clnica pareca
razonableinferirquelosproblemasalimentariosdelainfantesehabanconvertido
enelfocodeesteproblemafamiliarglobal,ydealgnmodoloreflejaban.
2. Lamadrehabasidocriadaporunamadrefra,mezquina.Ellalahababorradode
su mente al abandonar Italia. Pareca tener inseguridades acerca de su propia
capacidad como cuidadora y estaba insegura sobre su aptitud para alimentar
correctamentealania.
3. Lamadredelpadrehabasidolafiguramspoderosadelafamilia.Eladmirabasu
podereinclusosentaporellauntemorreverente,peronoloexperimentabacomo
algosiemprebenigno.Demodoquetambinelpadretenarazonesdinmicaspara
serambivalenteacercadelasmujeres,acercadelaesposaensurolalimentarioy

202

acerca de su propia identificacin con su madre fuerte cuando alimentaba a la


hijita.
[273] En conjunto, hay en el matrimonio una cuestin dinmica presente que mantiene
encendidoelproblemaalimentario.Ycadaprogenitorpresentaunahistoriadeconflictos
que desembocan en la situacin presente. El problema tiene una determinacin mltiple
talquenuncaseresolvitotalmentequintenaquealimentaralania,conquycundo,
conqugradosdeconfianza,conquconsecuenciasparalarelacinmarital,yconqu
significadosfantaseadosdelospadresacercadesusidentidades.
De algn modo y sta es la parte crucial para esta nia, todos estos fenmenos
intrapsquicos y su manifestacin abierta en la conducta parecan tomar como senda
comnfinallaformadelbibern.Simplementepodrahaberpasadoacomermalocomer
porobediencia,peroenlugardeelloelaborunsntoma.
En este sntoma, el bibern no simboliza los diversos conflictos que rodean la
alimentacin.Nosetrataenabsolutodeunsignificantearbitrario.Nopareceactuarcomo
unobjetoquerepresentalosmltiplesconflictos.Estopodraentendersedelmejormodo
enlostrminosdelmodelodelamemoriaepisdicadinmica.Algunosdelosepisodios
prototpicos (RIG), de los cuales el bibern es siempre un atributo, invocan clera o
inseguridadenlamadresola;otros,cleraoinseguridadenelpadresolo;otrosincluyen
la tensin entre los padres sentida por la nia; otros, sobrealimentaciones intrusivas y
clerasentidaporlania;otroscontienensealesdedepresindeunouotroprogenitor,
con sentimientos correspondientes en la nia, y algunos involucran fracturas en el flujo
suave de la rutina del cuidado. Si la nia es capaz de reindiciar (por as decirlo) estos
diversosepisodiosperturbadoresprototpicosdeinteraccin(RIG)enlostrminosdesus
atributos invariantes, encuentra el bibern como lo que mejor le representa sus diversas
fuentesyformasdeconflicto.Elbibernyanorepresentaunaformanicadeexperiencia
vivida. Sirve para reunir y condensar diversas formas de experiencia vivida. Y en tal
sentido sirve como seal neurtica que trasciende cualquier realidad experimentada
nica. De esta manera pueden formarse sntomas neurticos antes de que haya una
verdaderacapacidadparalasimbolizacin.
[274]

ELRELACIONAMIENTOVERBAL
Paradjicamente, si bien el lenguaje ampla vastamente nuestra captacin de la realidad,
tambin puede proporcionar el mecanismo para distorsionar la realidad experimentada.
Como hemos visto, puede introducir una cua en la experiencia interpersonal del s
mismo, separando la vivida y la representada verbalmente. El falso smismo, las
experiencias de nom, el grado de repudio y escisin de la experiencia directa, y las
experiencias que simplemente se mantienen siempre privadas, estn adicionalmente
determinados por el modo en que se crean y reparan las divisiones entre la experiencia
vivida y la representada en el lenguaje. Por ello son invisibles y silenciosas tantas cosas
clnicamenteimportantescuandosurgeellenguaje.Entreellassecuentatodoloquenose

203

expresaverbalmenteeinvolucraeleccionesconcernientesaloquesehadedejarsindecir
yaloquesedice.Culeselmejormododepensarlasituacinenlaquehayunaversin
deexperienciavivida(enlamemoriaepisdica)yunaversinrepresentadaverbalmente
(enlamemoriasemntica)?Basch(1983)proporcionaunaclasificacintil.Sealaqueen
larepresinestbloqueadalasendaquevadelaexperienciavividaasurepresentacinen
ellenguaje.(Laexperienciasentidadelamuertedeunprogenitornopuedetraducirseala
forma verbal necesaria para la atencin consciente.) Por otro lado, en el repudio est
bloqueadalasendaquevadelarepresentacinlingsticaalaexperienciavivida,sentida,
de los acontecimientos representados. (Uno reconoce la realidad de la versin semntica
dequeelprogenitorestfcticamentemuerto,peroestereconocimientonoconducealas
experienciassentidas,afectivas,ligadasaesehecho.Estassonrepudiadas.)Enlanegacin
hayunadistorsindelapercepcinens(Mispadresnoestnmuertos).Enelrepudio
sloserechazalasignificacinemocionalpersonaldelapercepcin.Hayunaescisinde
laexperienciaenlaquesemantienenseparadasdosversionesdiferentesdelarealidad.
Empleando esta terminologa, se pueden encarar las diversas relaciones entre las dos
versionesdelarealidad.Enlacreacindeunfalsosmismoyunverdaderosmismo,
laexperienciapersonaldelsmismoseescindeendostipos.Algunasexperienciasdels
mismoseseleccionanyrealzan[275]porquellenanlasnecesidadesysatisfacenlosdeseos
de algn otro (el falso smismo), con independencia de que tal vez diverjan de las
experiencias del smismo ms estrechamente determinadas por el diseo interno (el
verdadero smismo). Hemos visto de qu modo este proceso de escisin comienza
durante el relacionamiento nuclear y es considerablemente promovido durante el
relacionamiento intersubjetivo por medio del empleo de entonamientos selectivos,
desentonamientosynoentonamientosporpartedelprogenitor.Loquesucedeenelnivel
del relacionamiento verbal es que se cuenta con el lenguaje para ratificar la escisin y
conferir el estatus privilegiado de representacin verbal al falso smismo. (Ustedes no
sonbuenosconelositodejuguete?Sallyessiempretanbuena!ObienNoesexcitante?
Estamospasandounratomaravilloso!OEstonoestaninteresante,noescierto?Pero
miraesto.)
Gradualmente, con la cooperacin entre progenitor y nio, el falso smismo queda
establecidocomoconstruccinsemnticaconstituida,porproposicioneslingsticassobre
quinesunoyloqueunohaceyexperimenta.Elverdaderosmismoseconvierteenun
conglomerado de experiencias repudiadas del smismo que no pueden ser codificadas
lingsticamente.Elrepudioslopuedeproducirsecuandoelinfanteescapazdetrataren
un nivel simblico las distinciones nucleares anteriores entre el smismo y el otro.
Requiere un concepto del smismo sustentable fuera de la experiencia inmediata como
objetodereflexin,yenelquelasexperienciasoatributospuedanrecibirunsignificado
personal y una significacin afectiva. Es decir que el repudio separa el verdadero
significado personal, emocional, del enunciado lingstico sobre lo que es la realidad.
Puesto que el lenguaje proporciona el principal vehculo para relacionar el conocimiento
del smismo con el smismo, las experiencias de repudio son menos aptas que otras
experiencias para informar el conocimiento del smismo, y siguen estando menos
integradasporquequedanalmargendelpoderorganizadorqueexisteenellenguaje.

204

Porprimeravezpodemoshablardeautoengaoydistorsindelarealidadporpartedel
nio.Perolasdiscrepanciasconlarealidadsonmsomisionesqueacciones.Noaparece
todavaladistorsinactivadelapercepcinoelsignificadobajolainfluenciadeundeseo.
(Esanenitatambintieneunpene,slo[276]quetodavaesmuypequeo...otalveztuvo
uno.)Enlugardeello,hayunaescisinendosexperienciasigualmentereales,peroslo
aunadeellasseleasignaunpesocompleto.
Cul es la presin o el motivo que activa el repudio para mantener separados los s
mismos verdadero y falso? Primordialmente, est la necesidad de experiencias de estar
con el otro. Slo en el dominio del falso smismo puede el infante experimentar la
comunin de la coparticipacin subjetiva y la validacin consensual del conocimiento
personal. En el dominio del smismo verdadero, la madre se mantiene inaccesible,
actuando,dehecho,comosiesacomuninnoexistiera.
Eldesarrollodeldominiodeloprivado(loqueunonocomparte,conotro,yquetalvez
nisiquieraseleocurracompartir)estrelacionadoconeldesarrollodeunfalsosmismo.
Eldominiodeloprivadoestenalgnpuntoentreelsmismoverdaderorepudiadoyel
smismo falso o social, pero el smismo privado nunca ha sido repudiado. Consiste en
experienciasdelsmismoquenohansidoentonadas,compartidasoreforzadas,peroque
al manifestarse no habran provocado el repliegue parental. Estas experiencias privadas
del smismo no causan desacoples interpersonales, ni tampoco proveen una ruta hacia
experienciasdeestarcon.Elinfantesimplementeaprendequeellasnosecuentanentrelo
quesecomparte,ynonecesitanserrepudiadas.Esasexperienciasprivadastienenacceso
al lenguaje, pueden volverse bien conocidas para el smismo, y ser objeto de una
integracinmayorqueladelasexperienciasdelsmismorepudiadas.
La idea de un smismo privado, distinto de un smismo verdadero pero repudiado, es
esencial,porqueenloqueconstituyelaexperienciadelsmismoquehayquecompartiry
no compartir existen enormes variaciones individuales y culturales. Algunas de esas
diferencias son el resultado de diferentes presiones sociales en favor del repudio, pero
algunasno:sonconvencionesobservadassinmandatoperentorio.
Como el dominio de lo privado carece del mecanismo de repudio para mantener su
posicin, es el ms modificable por la experiencia. Gran parte del crecimiento, del
aprendizaje del amor, y del aprendizaje de la proteccin realista del propio smismo,
suponencambiarlaslneasfronterizasdeldominiodeloprivado.
A las expresiones verdadero smismo y falso smismo [277] se han vinculado
implicaciones de patologa del carcter, presente o pendiente. Esa no fue la intencin
original de Winnicott. Creo que l quiso decir que alguna escisin entre smismo
verdadero y falso era inevitable, en vista de la naturaleza imperfecta de nuestros
compaeros interpersonales. De modo que tal vez deberamos adoptar una terminologa
diferente, y dividir las experiencias evolutivas del smismo en tres categoras: el s
mismosocial,elsmismoprivadoyelsmismorepudiado.Lacuestindecmolos
smismos verdadero y falso, o de cunto cualquiera de ellos duele o sufre, son
problemasclnicosdegrancomplejidad,peroproblemasclnicos,ynodeldesarrolloper

205

se. Y la medida en que cualquiera de estos smismos se ha desarrollado siguiendo de


cercalarutadeldiseointerno,esunpuntoquehayquediscutirdespusdequepueda
visualizarseladireccindetodalavida(Kohut1977).Talveznosepuedaconocernunca.
Elhechodequeellenguajeespoderosoenladefinicindelsmismoparaelsmismo,y
de que los padres desempean un gran papel en esta definicin, no significa que un
infante puede ser fcilmente remodelado por esas fuerzas y convertirse en una creacin
totaldelosdeseosyplanesdelosotros.Elprocesodesocializacin,parabienoparamal,
tienelmitesimpuestosporlabiologadelinfante.Haydireccionesygradoshacialosque
elnionopuedeserdesviadosinqueemerjaelsmismorepudiado,queentoncesreclama
unaratificacinlingstica.
Hasta ahora hemos delineado tres dominios de la experiencia del smismo: el social, el
privado y el repudiado. Hay un cuarto dominio, la experiencia de nom. Sullivan
especul que algunas experiencias del smismo, tales como la masturbacin, pueden
quedartanteidasdeangustiaresonante,implantadaenelinfanteperooriginadaenlos
padres,quelaexperienciapodranoserasimiladaointegradaenelrestodelaexperiencia
del smismo. O bien, si la experiencia ya est parcialmente integrada, la fuerza de la
angustia la desintegrara la desalojara, por as decir de su lugar en la experiencia
organizadadelsmismo.Enlosadultos,porcierto,seconocenfenmenosclnicosquese
adecuan a esta descripcin. Pueden ellos producirse o iniciarse en la infancia, como lo
sugiere Sullivan? Todo depende del efecto desintegrador o [278] inhibidor de la
integracin que tenga la angustia, u otros estados afectivos extremadamente
fragmentadores.
Loprobableesqueladesintegracinonointegracinoriginalesseproduzcanenelnivel
delrelacionamientonuclear,demodoquelaexperienciadenomnoestincluidaosea
desalojada del sentido de un smismo nuclear. Cuando esta situacin se produce en el
nivel del relacionamiento verbal, tenemos una parte del smismo verdaderamente
reprimida,norepudiada.Notieneaccesoallenguajeyporlotantotampocopuedetomar
contacto con el smismo privado o el smismo social; ni siquiera con el smismo
repudiado.
Slo acabamos de empezar a rozar las implicaciones clnicas de la adquisicin del
lenguaje.Eneldesarrollodelniofaltaquelleguenlacapacidadactivaparadistorsionar
las percepciones y el significado por medio de la defensa y todas las otras variaciones
sobrelarealidadhechasposiblesporunvehculoverdaderamentesimblicocomoloesel
lenguaje. Sin embargo, stas son raramente observadas antes de los dos aos, y por lo
tanto estn fuera del marco de este libro. Nosotros detenemos nuestro estudio en las
primeras etapas del desarrollo del lenguaje, en las que el infante sigue registrando la
realidaddeunmodorelativamentefiel,ytodaslasdesviacionesdelonormalestncerca
dereflejarconprecisinlaimprontadelarealidadinterpersonal.

206
[279]

10.ALGUNASIMPLICACIONESPARALASTEORASQUE
ESTNDETRASDELASRECONSTRUCCIONESTERAPUTICAS

En este captulo nos interesan las teoras sobre el desarrollo que operan en la mente del
terapeutayqueporlotantoinfluyenenlacreacindelinfanteclnicoreconstruido.Estas
teorassernexaminadasalaluzdelnuevoconocimientosobreelinfanteobservadoyel
desarrollodelosdiferentesdominiosdelsentidodelsmismo.
Es importante recordar que la evaluacin de la teora clnica desde la perspectiva de la
observacin directa del infante no nos dice nada sobre la validez de las teoras clnicas
comoconstructosteraputicos.Tampocopuededecirmuchosobrelasmismasteorastal
comoellasseaplicanalosniosdespusdelainfancia,cuandolasfuncionessimblicas
ya estn ms emplazadas. (Hemos sugerido antes que la teora psicoanaltica del
desarrollo podra adecuarse ms a las observaciones directas durante la niez que a las
observacionesdelainfancia.)Loqueesaevaluacinspuedehaceresmedirydescribirla
distancia entre las dos concepciones, de modo que la tensin entre ambas, clarificada,
puedaactuarcomocorrectivodeunayotra.
El conocimiento del infante observado parece tener el mayor efecto potencial sobre
algunascuestionestericasenelniveldelametapsicologa.Lasencararemoscuestinpor
cuestin,enunordencronolgicolaxo,msbienqueporescuelasdepensamiento.

LABARRERACONTRAESTMULOS,ELMANEJOTEMPRANODELA
ESTIMULACINYLAEXCITACIN,YLANOCINDEUNAFASEAUTISTICA
NORMAL
Es una nocin psicoanaltica tradicional que durante los primeros meses de la vida el
infante est protegido de los estmulos externos por una barrera contra estmulos, un
escudo[280]protectorcontralosestmulos(Freud1920).SegnladescripcindeFreud,
esta barrera es de origen intrnsecamente biolgico, y tiene la forma de umbrales
sensoriales elevados, salvo para los estmulos internos. Se postulaba que el infante es
incapaz de manejar la estimulacin que irrumpe a travs del escudo. Ha habido un
dilogoactivoencuantoasilabarreracontraestmulosenalgnmomentoquedabajoel
control del infante, como antecedente de las operaciones defensivas del yo, o si sigue
siendounmecanismoesencialmentepasivo(Benjamn1965;Gediman1971;Esman1983).
Concederalinfanteuncontrolmsactivodelabarreraalterabauntantoelconcepto.
En nuestra concepcin de la barrera contra estmulos se produjo un cambio irrevocable
con la descripcin por Wolff (1966) de los estados recurrentes de conciencia que los

infantesatraviesan,desdelaetapadeneonatos.Elestadomsimportanteenesteaspecto
es la inactivdad alerta, la ventana por la que pueden introducirse preguntas y se
obtienenrespuestasdelbeb,comolohemosvistoenelcaptulo3.Eneseestadoelinfante
estquieto,peroentrenasusojosyodosconelmundoexterno.Nosetratasimplemente
deunestadopasivamentereceptivo;elinfanteloobservatodoactivamenteenrealidad,
vidamente.Siexisteunabarreracontraestmulos,suumbraldesciendepormomentos
acero,obienelbebperidicamentelaatraviesa.
En el primer Congreso Internacional de Psiquiatra Infantil, en 1981, Eric Erikson fue
invitadoaparticiparconunaintervencinespecial.Ledijoalaaudienciaquealpreparar
sucharlapensquelomejorparalseraobservarconatencinaunrecinnacido,pues
habapasadoalgntiempodesdesultimaobservacindeesetipo.Demodoquefuea
una nurser de recin nacidos, y lo que ms lo impresion fueron los ojos de los nios.
Describilamiradadelosinfantescomovorazporsuasimilacinvidadelmundo.Para
los, padres que se encuentran en el otro extremo de la mirada voraz, se trata de una
experienciaacuyosefectosesimposiblesustraerse 1 .
[281]Esciertoquelatoleranciaalaestimulacindelinfantepequeo,inclusodurantela
inactividad alerta,ala semana oal meses muchomenosde loquelo ser mesesoaos
ms tarde. Pero los infantes muy pequeos, como los otros individuos, tienen niveles
ptimosdeestimulacin,porsobreloscualeslaestimulacinserevitada,ypordebajode
loscualesselabusca.Comohemosvistoenelcaptulo4,staesunareglageneraldela
interaccin del infante con los estmulos (Kessen y otros 1970), y ha sido ampliamente
descrita en el escenario social interactivo (Stechler y Carpenter 1967; Brazelton y otros
1974; Stern 1974b, 1977). De modo que lo diferente en el perodo de la barrera contra
estmulosresidesloenlosnivelesdelaestimulacinyenladuracindelcompromiso
conlaestimulacinexternaaceptableotolerable.Noexisteningunadiferenciabsicaenel
compromisoregulatorioactivoqueelinfanteestablececonelambienteexterno.Ystees
elpuntomsnotable.
El infante participa en el mismo tipo de trfico regulatorio activo con el mundo exterior
que toda persona en cualquier edad. Diferentes personas o diferentes enfermedades
psiquitricaspuedendescribirsecomoteniendodistintosumbrales,comoestablecidasen
nivelescaractersticamentemsaltosobajosdelaestimulacintolerableydeladuracin
tolerable de la exposicin. La relacin con la estimulacin externa es cualitativamente la
mismaalolargodetodoelciclovital.
Eldebarreracontraestmulosesunconceptoclave,porqueconstituyeuncasoparticular,
en el mbito de la infancia, de los principios freudianos de placer y constancia (1920).
Segn esta concepcin, la elevacin de la excitacin interna es experimentada como

1KlausyKennel(1976)hansealadoloslargosperodosdealertavisualquesiguenaunpartono
medicado,ylehanasignadounpapelalamiradadelnioenlavinculacindelospadresconsu
beb. Para Bowlby (1969), el mismo acontecimiento desempea un papel en la otra direccin,
vinculandoalinfanteconelprogenitor.

208

displacer, y una de las principales funciones de todo el aparato mental es descargar la


energa o excitacin, de modo que el nivel de la excitacin en el sistema psquico tenga
siempreunvalormnimo.Puestoquealosojosdelpsicoanlisisclsicoelinfantenotiene
suficientesdispositivosmentales(siesquetienealguno)paradescargarlaexcitacinque
el mundo exterior le puede imponer en grandes cantidades, se necesita la barrera contra
estmulosparacubrirladiferencia.Enrealidad,loobjetableenlaconcepcinclsicadela
barrera contra estmulos no es tanto la idea en s. Despus de todo, los niveles de
tolerancia del infante son limitados, y cambian, quiz incluso en saltos cunticos. El
problemaest[282]enelpostuladobsicoqueporempezarsuponenecesarialapresencia
de esa barrera. Como hemos visto en los captulos 3 y 4, el infante tiene capacidad para
tratarconelmundodelaestimulacinexterna,sicuentaconalgunaayudadelamadre.
Est claro que el complejo de razonamientos del que resulta la nocin de una barrera
contra estmulos, y la nocin misma, simplemente deberan descartarse. Esman (1983),
Lichtenberg(1981,1983)yotroslleganaunaconclusinsimilar,yaboganporunarevisin
importante.
Elrazonamientobsicoqueobligaalaconstruccintericadelabarreracontraestmulos
esttambinenelfundamentodelanocindeunafaseinicialdeautismonormalpara
describirlasinteraccionessocialesdelinfantedesdeelnacimientohastafinesdelsegundo
mesdevida(Mahler1969;Mahler,BergmanyPine1975).Perolaideadelautismonormal
como fase esperable de la vida tiene implicaciones clnicas ms inmediatas, puesto que
ste ha sido concebido como un punto del desarrollo en el que puede producirse una
fijacin y al que la regresin puede llevar de nuevo. Por lo tanto, a la luz de la nueva
informacin,elestatusdetalfasenoespocoimportanteparalateoraclnica.
Si por autismo entendemos una falta primaria de inters por, y de registro de, los
estmulosexternos,enparticulardelosestmuloshumanos,losdatosrecientesindicanque
el infante nunca es autista. Los infantes estn profundamente comprometidos y
relacionados con los estmulos sociales. Incluso aunque no puedan diferenciar los
estmulos humanos de los no humanos (segn dicen algunos autores) tienen avidez por
unos y otros, aunque sea indiscriminadamente. En el autismo hay una falta de inters
selectivapor,ounaevitacinde,losestmuloshumanos,locualnoesnuncaelcasocon
los infantes normales. Es cierto que el infante se vuelve ms social, pero esto no es lo
mismo que volverse menos autista. El infante nunca fue autista y no puede volverse
menosautista.Elprocesoconsistemsbieneneldesplieguecontinuodeunanaturaleza
socialintrnsecamentedeterminada.
Otro problema de la fase del autismo normal consiste en que el nombre, y en parte el
concepto,estnancladosenunacondicinqueespatolgicaynoaparecehastamstarde
eneldesarrollo.Estafasenormalesentoncesdesignadapatomrficayretrospectivamente.
Estos problemashan sido adecuadamente[283]comentadospor otros (Peterfreund 1978;
MiltonKlein1980).(LapropiadoctoraMahlertieneperfectaconcienciadelosproblemas
generalesdelasdefinicionespatomrficasyesperabaevitaralgunosdeelloshablandode
autismo normar. Tambin conoce muchos de los hallazgos recientes de la investigacin
sobrelainfancia,yhamodificadountantosuconceptualizacindelafaseautsticanormal

209

para adecuarla a esos descubrimientos. En una discusin reciente, sugiri que esa fase
inicialpodrahabersidodenominadadespertar,loqueestmuycercadeemergencia,
comolahemosllamadoaqu[Mahler,comunicacinpersonal,1983].)Encontrasteconel
concepto de autismo normal, el concepto de relacionamiento emergente supone que el
infante,desdeelmomentodelnacimiento,esprofundamentesocial,enelsentidodeestar
constituido para comprometerse en, y encontrar singularmente destacadas, las
interaccionesconotrossereshumanos.

ORALIDAD
Untericoclnicopodrasorprendersedehaberllegadohastaestepuntodeunlibrosobre
la infancia sin haber encontrado ni una sola palabra sobre la importancia especial de la
boca para el relacionamiento, o como foco organizador de una fase del desarrollo. Hay
varias razones para esta omisin. Los mtodos actuales de la investigacin sobre la
infancia se han adaptado con mayor facilidad a la visin y la audicin, los receptores a
distancia. La idea de una boca especialmente dotada como zona ergena, en el sentido
estricto de Freud y ms tarde de Erikson, no se ha visto fortalecida en la observacin
generalnienintentosdeoperacionalizarelconceptodezonasergenascomorealidaddel
desarrollo. Ha habidounatendencia histrica general aver el relacionamiento temprano
deuntipouotrocomometaprimariaensmisma,unametaquenonecesitasurgirde,o
basarseen,necesidadesfisiolgicas,yqueporlotantonoessecundariarespectodealguna
metafisiolgicamsprimaria,comoporejemploelhambre(Bowlby1958).
Incluso si uno quiere hablar de la oralidad como un modo de interaccin y no como un
lugar anatmico de accin cargada (Erikson 1950), se plantean los mismos interrogantes
sobreel[284]estatusespecialdelaboca.Eriksonsecentrenelmodointeraccionaldela
incorporacin, que sera una forma primitiva de internalizacin por medio de la boca.
Adhiriendoalacronologafreudianadeldesplieguedelaszonasergenas,hacedelaboca
elrganoprimarioparalaconduccininicialdelosasuntoscrucialesdelainternalizacin.
Y las internalizaciones iniciales quedan estrechamente asociadas, en el pensamiento
orientado dinmicamente, con la actividad oral o la fantasa. Los datos actuales
demuestran que el infante est por lo menos igualmente comprometido con la
incorporacinvisualyauditiva.ResultanotablequecuandoEriksonvolviaverabebs
recinnacidos,en1981,loquemsleimpresionfuesuasimilacinvisualdelmundo.De
habertenidoesaimpresintreintaaosantes,podrahaberasociadomsestrechamentela
internalizacintempranaconlaactividadvisual,locualtambinhubierasidounerror.La
internalizacin de Erikson difiere poco de la asimilacin/acomodacin de Piaget, y es el
dominiodetodaslasmodalidadesytodaslaspartessensiblesdelcuerpo.Ningnrgano
omodoparecetenerunestatusespecialrespectodeella.
Las pruebas recientes de la coordinacin transensorial de la informacin (percepcin
amodal)ponenderelieveestepunto.Lafaltadenfasisenlaboca,encomparacinconlos
ojos y los odos, en cuanto a la interaccin con el mundo, pretende en parte remediar el
desequilibrioanterior,ynominimizarlacontribucindelaboca.
Qu decir del comer, del acto consumatorio y los sentimientos concomitantes de

210

saciedad? Cmo se han de conceptualizar para el perodo del relacionamiento


emergente?Lossentimientosdesaciedad,enasociacinconlapercepcindeunapersona
o de una parte de esa persona, son incuestionablemente importantes, y ya los hemos
abordadoenalgunamedida.
Por muchas razones, comer es una actividad vital para el relacionamiento emergente. Es
una de las primeras actividades sociales importantes que se reiteran, poniendo repetida
mente a progenitor e infante en un ntimo contacto cara a cara; durante ella, el infante
atraviesaciclosdeestadosdiversos,entrelosquesecuentalainactividadalerta.(Elrecin
nacido ve mejor las cosas a una distancia de ms o menos 25 centmetros la distancia
habitual de los ojos de la madre a los ojos del nio mientras ste toma el pecho). De
modoquela[285]actividaddecomeraseguraqueelinfante,cuandoseencuentraenun
estado apropiado para prestar atencin y ser atrado por la estimulacin, participe a
distanciasadecuadasconunagamacompletadeestimulacinhumana,enlaformadela
conductasocialparentalquegeneralmenteacompaalasactividadesalimentarias.
Hasta ahora, nada de esto tiene nada que ver directamente con el comer o los actos
consumatorios, aunque ellos son los que generan la ocasin social. Qu decir, entonces,
sobre el hecho y los sentimientos del hambre y la saciedad? El rol y el lugar de la
experiencia de saciar el hambre han descollado como metforas para muchas
construccionestericas.Suimportanciaesincuestionablealaluzdelaobservacincomn
y de la prevalencia de la sintomatologa y la fantasa orales en muchas circunstancias
clnicas. Pero una perspectiva relativista es muy instructiva. Muchos datos sobre las
pautasalimentariasdelassociedadesprimitivasexistentes,ypruebashistricassobrelas
pautas en las sociedades preindustriales, sugieren que, casi durante toda la historia
humana, los infantes fueron alimentados con mucha frecuencia, a la menor demanda,
hastadosvecesporhora.Puestoquelamayoradelosbebseranllevadosacuestasporla
madre,encontactoconelcuerpodeella,stapercibalamsligeramuestradeinquietud
porpartedelnioeiniciababrevesyfrecuentescomidas,talvezdeunospocoschupeteos
paramantenerbajoelniveldeactivacin(DeVoreyKonnor1974) 2 .
Laconsecuenciadeestaperspectivaesqueeldramadelamamantamientohoyendaesen
parteelproductodenuestrosistemadecrearunagranestimulacinyactivacinenforma
dehambre,seguidasporunacadaabrupta.Lasaciedadseconvierteenunfenmenode
intensidadydramaigualesalosdelhambre,perodedireccinopuesta.Puedeserquela
experiencia constante con picos y valles exagerados de la intensidad [286] afectiva y
emocionalconstituyaunaventajaadaptativaparaelinfantequeestporentrarenelms
rpidoyestimulantemundomoderno.Peroestacuestinvamsalldelalcancedeeste
libro. Lo que nos atae de modo inmediato es el interrogante de cmo es afectada la

2Entrelosmamferossepuedeinferirlafrecuenciadelaalimentacindecadaespecieapartirdela
proporcindegrasas,protenasehidratosdecarbonodelaleche.Sobrelabasedelacomposicin
de la leche humana, los recin nacidos humanos deberan ser alimentados cada veinte a treinta
minutos,comofuealgunavezlacostumbre,ynocadatresocuatrohoras,segnlaprcticaactual
(KlausyKennell1976).

211

percepcindelosestmuloshumanosporlaexperienciadelhambreylasaciedad.Casino
tenemosdatossobrelacapacidaddelinfanteparaasimilarlaestimulacinexternaopara
participarencualquieradelosprocesosperceptualesdurantelosestadosdeactivacinalta
dehambreangustiada,ylosdeactivacinmuybajadesaciedadsomnolienta.Losmtodos
actuales de experimentacin no permiten el acceso a estos estados. Ms adelante en este
captulo examinaremos las sensibilidades del infante, y especficamente la aptitud para
registraracontecimientos,enestadosdeexcitacinmuybajaymuyalta.

LOSINSTINTOS:ELELLOYELYO
La actual observacin de bebs ha causado (un curioso cambio de opinin. Se podra
esperar, segn el postulado original de Freud, que en los humanos muy jvenes el ello
serageneralizadamenteevidente,yelyoestaraapenaspresente.Asimismo,elprincipio
deplacer(queguaalello)precedera,oporlomenosdominaraconfuerza,alprincipio
derealidad(queguaalyoenformacin)durantelosprimerosmesesdevida.
Pero el infante observado presenta un cuadro diferente. Adems de la regulacin del
hambreyelsueo(locualnoespoco),loquesobretodosorprendesonlasfuncionesque
en el pasado podran haberse denominado instintos yoicos esto es, las pautas de
exploracin prioritarias, estereotpicas; la curiosidad, las preferencias perceptivas, la
bsquedadenovedadcognitiva,elplacerdeldominio,inclusoelapego,quesedespliegan
evolutivamente.
Al presentarnos una pltora de sistemas motivacionales que operan tempranamente,
parecenseparables,yestnrespaldadosporalgnimperativo,elinfantenosenfrenta,de
unmodonuevo,conlosyaantiguosargumentossobreladistincinentreinstintosdelello
einstintosdelyo.Enestepuntohaytrescuestionesrelacionadas.Laprimeraataealos
instintos del [287] ello. La teora clsica de la libido, al dar por sentados uno o dos
impulsos bsicos que pasan en el desarrollo de una zona ergena a otra y tienen una
variedad de vicisitudes, ha sido til para la concepcin del infante real? El consenso es
que no. La concepcin clsica del instinto ha demostrado ser inoperalizable, y no ha
tenido mucho valor heurstico para el infante observado. Asimismo, si bien no quedan
dudasdequenecesitamosunconceptodelamotivacin,estclaroqueellatendrqueser
reconceptualizada en los trminos de muchos sistemas motivacionales discretos pero
interrelacionados, como por ejemplo los del vnculo afectivo, el dominiocompetencia, la
curiosidad y otros. No resulta til conjeturar que todos derivan de un nico sistema
motivacinalunitario.Dehecho,loqueahoramssenecesitaescomprendercmoestos
sistemasmotivacionalesemergenyseinterrelacionan,ysaberculesocupanunaposicin
jerrquicamsaltaomsbaja,enqucondicionesyaquedades.Laresolucindetales
interrogantesseveobstaculizadasisesuponeaprioriqueestossistemasmotivacionales
derivan de uno o dos instintos bsicos, menos definibles, y no de fenmenos separados
msdefinidos.
La segundacuestin concierne a losinstintosdel yo. Losinfantes noshansorprendido
consuricorepertoriodefuncionesmentalesemergentesoinmediatamentedisponibles:la
memoria, la percepcin, la representacin amodal, la especificacin de invariantes,

212

etctera. El concepto de funciones autnomas del yo ha permitido avanzar algo en la


resolucindelyaantiguoproblemadequhacerconlosinstintosdelyotalcomoselos
conoca en la dcada de 1950, pero no es ni de lejos lo bastante inclusivo como para
contenertodoloquesabemosenladcadade1980.Comoyanoesrazonablepensarenlos
trminos de los impulsos generales de eros y tnatos, por lo menos cuando se trata del
infante observado, la palabra autnoma de la expresin funcin autnoma del yo ha
perdido gran parte de su significado. Un paciente adulto puede por cierto usar una
percepcin no coloreada por un conflicto dinmico, pero para un infante el acto de
percepcintienesupropiafuerzamotivacionaleinvariablementecreaplacerodisplacer.
A menos que podamos dar forma a un cuadro ms claro de los sistemas motivacionales
separados que estn involucrados, la nocin de funcin autnoma en un infante
observadoslopuedeoscurecerelproblema.
[288] La tercera cuestin relacionada es el postulado evolutivo clsico de que el ello y el
principio de placer preceden al yo y al principio de la realidad. Datos ms recientes
sugierenqueestasecuenciaevolutivapropuestaeratericayarbitraria.Laspruebaspesan
mucho ms en favor de una dialctica simultnea entre un principio de placer y un
principio de realidad, un ello y un yo, operando por igual desde el principio de la vida.
Lospsiclogosdelyohanllegadoaaceptarqueelprincipiodeplaceroperaenelcontexto
delprincipioderealidaddesdeelprincipio,yviceversa.LasugerenciadeGlover(1945)de
quedesdeelprincipiohaypresentesncleosyoicos,yladescripcinporHartmann(1958)
de una matriz indiferenciada del yo y el ello, dan testimonio de este cambio en la
psicologa del yo, tendente a una mayor apreciacin de la presencia de funcionamiento
yoicoenlosinfantespequeos.
Los hallazgos de la observacin en la dcada pasada han reforzado este cambio en el
pensamientoytalvezlollevaronmslejos,enelsentidodequeesasfuncionesdelyose
consideranahorafuncionesdiscretasymsbienaltamentedesarrolladas,quevanmucho
ms all de los ncleos yoicos y de una matriz indiferenciada. Parece claro que hay que
considerarquelacapacidaddelosinfantesparatratarconlarealidadcorreparejaconla
aptitud para tratar con lo hednico, y que la formacin del yo est mejor diferenciada y
funciona mejor de lo que pueden haber credo Glober o Hartmann. Adems, muchos de
loscorolariosquesedesprendandelsupuestobsicodeunelloanterioralyo,comopor
ejemplo la idea de que el pensamiento de proceso primario (autstico) precede al
pensamiento de proceso secundario (realista o socializado), eran tambin arbitrarios.
Vygotsky(1962),porejemplo,defiendeconvigor,desdeunenfoqueevolutivo,latesisde
que el pensamiento de proceso secundario se desarrolla primero. Adems seala que
Piagetasumiel mismo supuestoqueFreudpara llegar asussecuencias cognitivas,que
yanosonampliamenteaceptadas.
Muchasconcepcionespsicoanalticasbsicasacercadelimpulso,lacantidaddeimpulsos,
su subordinacin al ello o el yo (o incluso esa nocin de subordinacin), y su secuencia
evolutiva,tienenqueserreconceptualizadascuandoseabordaelinfanteobservado.
[289]

213

LAINDIFERENCIACIONYALGUNOSDESUSCOROLARIOS:LASIMBIOSIS
NORMAL,LOSFENMENOSTRANSICIONALESYLOSOBJETOS/SMISMO
La idea de un perodo de indiferenciacin subjetivamente experimentado por el infante
comounaformadefusinyunidaddualconlamadreesmuyproblemtica,comohemos
visto,peroalmismotiempotieneungranatractivo.Allocalizarenunpuntoespecficodel
tiempovividolospoderosossentimientoshumanosdeuntrasfondodebienestarenunin
con otro, esa idea satisface el deseo de una fuente psicobiolgica real en la que esos
sentimientosseoriginaranyalacualsepodravolver.Weil(1970)logralomismoconsu
ncleobsico.
Enltimainstancia,estetipodenocineselenunciadodeunacreenciasobresielestado
esencial de la existencia humana es de soledad o de unin (Hamilton 1982). Se elige la
unin,yal hacerloseestablece como hechodadoelsentido ms bsico de conectividad,
afiliacin,vnculoafectivoyseguridad.Nosenecesitaningnprocesoactivoparaqueel
infanteadquieraestesentidobsicoosedesarrolleenesadireccin.Tampocoserequiere
una teora bsica del apego o vnculo afectivo con partes intencionales que se mueven y
ponen en escena una necesidad. Para que el infante se mueva evolutivamente, slo se
necesitaunateoradelaseparacinylaindividuacin,yMahlerlaproporcionaarengln
seguido 3 .
Lateoradelvnculoafectivohacelocontrario.Parasta,ellogrodeunsentidobsicode
conectividadhumanaeselpuntofinal,noelpuntodepartida,deunlargoyactivocurso
evolutivoqueenvuelveelinterjuegodeconductaspreestablecidasyadquiridas.
Desde el punto de vista del relacionamiento nuclear, se supone que los profundos
sentimientos de conectividad y bienestar interpersonal aparecen realmente durante este
[290] perodo, que va de los dos a los siete meses. Tambin se supone que esos
sentimientos sirven como depsito emocional de la conectividad humana. Pero este
proceso no se considera pasivo, ni dado a priori. Resulta de la construccin activa por el
infantederepresentacionesdeinteraccionesconlosotrosreguladoresdelsmismo(RIG).
Las RIG y su forma activada de compaeros evocados se convierten en el repositorio de
lossentimientosqueMahlerdescribetanbien,peroadscribindolosalaunidaddual.Sin
embargo,elotroreguladordelsmismonoesundato;esunconstructoactivo,yseforma
juntoconelsentidoenformacindelsmismoyelotro.Ennuestraconcepcin,lastareas
evolutivas de la fase mahleriana de la simbiosis normal, junto con su primera fase de
separacin/individuacin, estn simultneamente en curso durante el perodo del
relacionamientonuclear.ParaMahler,laconectividadeselresultadodeunfracasodela
diferenciacin;paranosotrosesunxitodelfuncionamientopsquico.

3Unavezposicionadaevolutivamente(porasdecirlo)lasimbiosisnormal,inclusocomoactode
fe,quedaimplcitalaprogramacineneltiempodelasfasessiguientesdeldesarrollo.Paraanular
o, por lo menos, contrabalancear la fase simbitica, en el sentido de empujar hacia adelante su
funcionamiento dialctico, tiene necesariamente que seguir una separacin/individuacin o algo
muyparecido.

214

EnunavenasimilaraladeMahler,laescuelainglesadelasrelacionesobjetalestambin
postulaunafasetempranaindiferenciada,peroconnfasisenelrelacionamientoinicial.Se
suponequeelinfanteempiezalavidaenunestadodeidentificacinemocionaltotalcon
su madre y gradualmente experimenta la separacin sin perder la experiencia de rela
cionamiento (Guntrip 1971, p. 117). De modo anlogo, Winnicott (1958) supone que al
principioelinfantetodavanohaseparadoelobjetoespecficoyelm.Alrelacionarse
conelobjeto,elsujetopermitequetenganlugarciertasalteracionesenelsmismo,deun
tipoquenoshallevadoainventareltrminocatexis.Elobjetosehavueltosignificativo
(p.72).
Lostericosdelasrelacionesobjetalescometenelmismoerrorquelospsiclogosdelyoal
darporsentadounimportanteperodoinicialdeindiferenciacin,queellosreificaneim
buyen de sentimientos subjetivos de seguridad y pertenencia, en gran medida como
Mahlerlohahechoconsufasedesimbiosis.Enciertosentido,hacenretrocederlafasede
tipo simbitico al punto inicial de la vida, en el que Mahler ha ubicado el autismo. A
diferencia de Mahler, sin embargo, no consideran que el estado primario de
relacionamiento sea algo que uno desarrolla durante una fase del tipo de la separacin/
individuacin. Para ellos la separatividad y el relacionamiento son lneas evolutivas
concomitantes e iguales. As evitan las [291] fases secuenciales oscilantes en las que
predominaunouotro(elrelacionamientoolaseparatividad).
La concepcin evolutiva de los objetos internalizados formulada por la psicologa del s
mismoestotalmentedistintadeladescritaporelpsicoanlisisclsicoolapsicologadel
yo. Sin embargo, los psiclogos de esta escuela, abierta o encubiertamente, tambin
sugieren que existe una fase importante de indiferenciacin smismo/otro durante los
primeros seis meses de vida. Como consecuencia de este modo de ver, ellos asumen el
supuestodequeslosepuedehablardeunsmismoqueemergedeunamatrizsmismo
objeto/smismo,odeunaunidadsmismootrodelsmismo(Tolpin1980,p.49),o
bien de la emergencia de un smismo infantil cohesivo que existe (inicialmente) dentro
de una matriz objeto del smismo (Wolf 1980, p. 122). Desde el punto de vista
descriptivo,cuntodifiereestodelcuadrodelautismonormalylasimbiosisnormal,que
por igual son problemticos como constructos y no sustentatos por los datos
observacionales?
No est claro por qu la teora de la psicologa del smismo necesita adherir a los
principios centrales o a la tabla temporal de la teora evolutiva psicoanaltica tradicional
acercadelosprimerosseismesesdelavida.(Dehecho,lasnocionesdeunsentidodeun
smismo nuclear y la construccin de otros normales reguladores del smismo parecen
ser ms congruentes con el perfil general de una teora de la psicologa del smismo, y
mstilesparaella.)

ELDESTINOEVOLUTIVODELOSOTROSREGULADORESDELSIMISMO
Un punto central de discusin entre la psicologa del smismo y la teora psicoanaltica
tradicionaleslaideadequeexisteunanecesidaddeobjetos/smismoalolargodetoda
lavida.Kohutenfatizlarealidadclnicadeunapersonaqueutilizaalgnaspectodeotra

215

comopartefuncionaldelsmismoparaproporcionarunaestructuraestabilizantequese
oponga al potencial fragmentador de la estimulacin y el afecto. Esto es un objeto/s
mismo (1977). El concepto es muy amplio, y engloba a una variedad de relaciones
funcionales en curso con otros, necesarias para proporcionar las estructuras reguladoras
[292]quemantieneny/orealzanlacohesindelsmismo.Kohutyotros,enelcursodesu
obra, empezaron a comprender que el uso y la necesidad de objetos/smismo no se
limitaba a los desrdenes fronterizos ni se pona de manifiesto slo en ciertas reacciones
transferenciales que se ven en la terapia. Toda persona utiliza objetos/smismo, y esta
necesidadpasaconsiderarselegtima,sanayesperableentodaslasetapasdeunavida
normal.
Es esta nocin la que opone la psicologa del smismo a la descripcin psicoanaltica
tradicional del desarrollo, para la cual la meta de la madurez es (en parte) el logro de
cierto nivel de independencia y autonoma respecto de los objetos, por la va de los
procesos de separacin/individuacin e internalizacin. El desarrollo del objeto/s
mismo, segn la psicologa del smismo, no es un producto especfico de la fase de la
simbiosisnormal,sinounalneaevolutivadetodalavida(vaseGoldberg1980).Ambos
sistemas tericos concuerdan acerca de la necesidad de algunas funciones y estructuras
reguladoras que originalmente reposan sobre otro para convertirse en funciones
autnomas del smismo. (En la psicologa del smismo, las internalizaciones
transmutadorasrealizanlatareaqueeslametadelainternalizacin[Tolpin1980]).La
construccin del supery, considerado como el depsito de las prohibiciones y normas
morales de otro, es el ejemplo extremo de estructuralizacin. Entre ambas teoras no
existeslounadiferenciadenfasis,porsubrayarlapsicologadelsmismoeldesarrollo
de los objetos/smismo que perduran e incluso crecen, mientras que la
separacin/individuacinhacehincapienlosquesedisuelvenyconviertenenfunciones
yestructurasautnomasdelsmismo.Enrealidad,ladiferenciaataemsalanaturaleza
percibidadelsmismo,odelahumanidad.
La teora que desarrollamos aqu a la luz de la investigacin reciente considera estos
fenmenosentrminosderecuerdosdeexperienciasdeestarconotros,ydelosmodosen
que esos recuerdos se recuperan y utilizan. Al principio, los otros estn dentro de
nosotros slo en la forma de recuerdos o imaginaciones, conscientes o inconscientes, de
estarunomismoconellos(RIG).Qusenecesitaentoncesparahacersurgirsupresencia
delamemoria?Ycunabstractooautomticopuedellegaraserelindiciodelrecuerdo?
Duranteelperodode[293]lainfancia,antesdequesedispongadefuncionesadecuadas
para la simbolizacin, el indicio del recuerdo no puede ser demasiado abstracto, y la
experienciadeestarconnopuedeserautomtica;tienequeenvolverporlomenosalgn
gradoderevivenciadelaexperiencia,delcompaeroevocado.Necesariamente,entonces,
nos interesa ms el desarrollo de recuerdos de otrosreguladoresdelsmismo (o, en los
trminosdelapsicologadelsmismo,objetos/smismo).Noesttodavaenjuegouna
internalizacindeltiporepresentadoporlasfuncionesdelsupery.
Teleolgicamente,lanaturalezatienequecrearunbebcuyacapacidadparaestamemoria
yrecuerdodeestarconotrospueda,enlavidaulterior,adaptarsealasnecesidadesdelas

216

diversas culturas. Un miembro de una cierta sociedad (por ejemplo un grupo cazador
recolector)noestarnormalmentefueradelalcancedelavistaoelododelosmiembros
prximos del grupo durante ms de unos minutos u horas, y slo raramente. En otra
sociedad,elidealpuedeserlapersonaaisladaenlafrontera.Demodoanlogo,hayuna
gama cultural en la medida en que diversos roles, funciones, estados afectivos, etctera,
sean explcitamente enunciados por la sociedad o queden librados a la invencin
individual en cuanto a su forma interna y externa. Este grado determinar lo abierto o
abstractoquepuedaserelindiciodelrecuerdo.
Segn un enfoque diferente, el patrn reproductivo general de un grupo puede tener
muchoqueverconlaexperienciadeenamorarse,obiencarecerdetodarelacinconella.
La capacidad para enamorarse en gran medida pone en obra la capacidad mnmica e
imaginativaparaestarconotro.Paracomprometerseenunsostenidoamorromnticoes
necesario que el individuo tenga la oportunidad, en muchas experiencias vitales, de
desarrollar la aptitud de quedar imbuido de la presencia de una persona ausente, un
compaerocasiconstantementeevocado.
De modo que, en muchos sentidos, la necesidad y el uso de indicios del recuerdo para
evocarlapresenciadealgnotrovaraconsiderablemente.Porlotanto,elinfantenecesita
un sistema mnmico del estar con otros que sea altamente flexible, que permita la
adaptacin a la experiencia de vida. Ms bien que estructuras psquicas, se necesitan
procesos.Lanocindelvolverse maduramenteindependiente de otros,y la de construir
[294]yreconstruircontinuamenteunmsamplioconjuntooperativodeotros/smismo,
comometasmadurativassonslolosextremosopuestosdeunespectronico.Elinfante
tiene que estar dotado con capacidades mnmicas para hacer ambas cosas, segn lo
impongalaexperiencia.

EXPERIENCIADEPENDIENTEDELESTADOAFECTIVO
La teora psicoanaltica ha asignado implcitamente un papel organizador especial a los
estados emocionales muy intensos. Se privilegian los afectos como atributos de la expe
riencia, y a los afectos de alta intensidad se les otorga un estatus especialmente
privilegiado. No sorprende que esto haya sucedido, puesto que las teoras originales de
Freudasignabanalosestadostraumticoselroletiolgicoprimario.Seasumaelsupuesto
de que, en el trauma, la intensidad de la experiencia desarticulaba la capacidad para
manejaryasimilarlainformacin.Esestesupuesto(amenudooculto)elquehaguiadoa
numerosostericos.LadesignacinporMelanieKlein(1952)delpechobuenoyelpecho
malo,yladisociacinporKernbergdelaexperienciadelsmismoenbuenaymala,
sonconsecuenciasdirectas.
TambinloeslasugerenciadePine(1981)sobreelpapeldelosmomentosintensos.De
modoanlogo,Kohut(1977)especulaquesilosfracasosempticosdelosprogenitoresson
demasiado grandes, el sentido de un smismo cohesivo quedar demasiado
desequilibrado,yelinfantenopodrrealizarlainternalizacinnecesariapararestaurarel
equilibrio (vase tambin Tolpin [1980]). El supuesto que est detrs de esta lnea del
pensamientopsicoanalticoeseldequelasexperienciasclnicamentemsimportantes(y

217

su recuerdo y representacin) son dependientes del estadoafectivo; en otras palabras, el


estado afectivo acta como el elemento organizador cardinal, y en los estados afectivos
muyintensossedepositanysedimentanlasexperienciasmsrelevantesdesdeelpuntode
vista clnico. Por ejemplo, la felicidad extrema o la extrema frustracin son experiencias
organizadorasmspotentesqueelcontentoolafrustracinsuavesomoderados.
Algunos descubrimientos recientes de la investigacin sobre la memoria pueden
interpretarse como parcialmente favorables [295] a esta concepcin prevaleciente. G.
Bower(1981)demostrqueelestadodenimoinfluyeenlacodificacinylarecuperacin
del recuerdo, que lo que se recuerda es dependiente del estado afectivo. A pacientes
manacos se les ense una lista de tems. Mucho ms tarde, se puso a prueba lo que
recordaban. En ese momento, algunos de ellos seguan en estado manaco, mientras que
otros estaban deprimidos. Se sigui el mismo procedimiento con pacientes que estaban
deprimidos en la fase de aprendizaje, y que en el momento de la prueba seguan depri
midosohabanpasadoalamana.Losresultadosdemostraronqueelmaterialaprendido
enelestadomanacoerarecordadomsfcilmentecuandoelpacienteseencontrabaenel
mismo estado. Los mismos resultados se obtuvieron con los pacientes deprimidos. Para
ambos grupos, el recuerdo era dependiente del estado de nimo, en una medida
significativa. En otra fase del experimento, Bower alter el estado afectivo por medio de
hipnosis y encontr esencialmente lo mismo: que el recuerdo era parcialmente
dependientedelestadoafectivo.
Es importante sealar que estos experimentos no nos dicen cun intensa tiene que ser
unaexperienciaparapoderejercerinfluenciassignificativasdependientesdelestado,ni
tampocolohacenlasteoraspsicoanalticas.Lateorapsicoanalticatrazausualmentelas
distinciones siguientes: experiencia afectiva suave a moderada, experiencia afectiva
intensa, y experiencia afectiva traumtica. Esto puede esquematizarse como en la figura
10.1.
Sepiensaquelasexperienciasdeintensidadsuaveamoderada(segmento1)desempean
un papel insignificante como organizadora del recuerdo. Las experiencias intensas
(segmento 2) desempearan un papel importante (comprese con el momento intenso
de Pine [1981]). Y las experiencias que son tan intensas que falla la capacidad para su
manejo exitoso, caen en el tercer segmento, el de las experiencias traumticas. Estas
pueden tener una peculiar potencia como organizadoras de la experiencia si de ellas
resultaunaprendizajeenunsoloensayo.(NosiempreestclarosiparaKleinyKernberg
susexperienciasformativasestnenelsegmento2oenel3.)
Estaconceptualizacinpresentatresdificultadesyproblemasprincipales.Elprimeroesel
de dnde limitar los segmentos. Qu criterios liminares de los estados separados
pueden[296]producirestructurasseparadasdependientesdelestado?Porqunopodra
redibujarse la curva para que presente, no ya tres sino seis organizaciones de la
experiencia separadas, dependientes del estado? Sobr qu bases podemos dividir la
curvaensegmentosdiscretos?Entrelossegmentos2y3podrahaberunabrechanatural,
pero incluso esto es una suposicin. Ms generalmente, las teoras psicoanalticas
proponenunadiscontinuidaddelaexperienciaentrelossegmentos1y2.Estacuestines

218

emprica. Pero los estados separados podran no ser tan discretos, lo cual conduce a la
segundacuestin.


Figura10.1
Lasdiferentesexperienciasdependientesdeestados,puedenhablarseentres?Unade
las ideas clsicas acerca del estado traumtico es que la experiencia traumtica es tan
dependiente del estado, que en condiciones normales resulta enteramente inaccesible y
slopuedereexperimentarsecuandosedevuelvelapersonaalestadotraumtico,osela
acercaal.ElusooriginalquehizoFreuddelahipnosispretendaenpartepermitirque
lospacientesrevisitaranexperienciastraumticasdeotromodoinaccesibles.
Lateorapsicoanalticanohasidoclarasobreelgradoenqueespermeableelmomento
intenso, las experiencias dependientes. En otras palabras, cuan al alcance estn estas
experienciasde lasexperienciasen otrosestados de intensidad afectiva? Es claro quelas
personas no crean estados impermeables separados de experiencia, que dividan el
continuo de [297] intensidad en compartimientos discontinuos incomunicados como una
sartadeperlas.ElexperimentodeBowerconlamanayladepresindemuestraqueestos
estados de nimo muy intensos no son en absoluto impermeables entre s, sino
parcialmente permeables; alguna informacin aprendida en un estado puede recordarse
cuandoseestenotro.Tambinestacuestinesemprica.
La tercera cuestin es que se piensa que los estados ms intensos tienen un poder
organizadordependientedelestadomayorqueeldelosestadosmenosintensos.Laidea
poseeunatractivointuitivo,perotalvezlascosasnoseantansimples.Silaintensidadha
alcanzadoelniveldeladesorganizacindelascapacidadesadaptativas,sedisipaelpoder
para organizar la experiencia. (Comprese con la nocin de Sullivan del efecto de la
angustiaextrema[1953].)Elorganizadormspotenteseraentonceselnivelintenso,yno
el traumtico. Por otro lado, tambin se puede decir que la capacidad para asimilar la
informacinpororganizarseramayorenelniveldeintensidadmoderadoqueenelnivel
alto (y, ni qu decir, que en el traumtico). En tal caso, el nivel de intensidad moderada

219

seraelorganizadormspotente.EstaconcepcinconcuerdaconlasopinionesdeDemos:
La masa de la estructura psquica se crea cuando prosperan las experiencias
delyoydenosotrosquetieneelinfante.Porejemplo,laliteraturasobreel
desarrolloestllenadedescripcionesdelmodoenquelaconductadelinfante
se ve realzada en las interacciones suaves con un cuidador: el inters es
prolongado, se producen variaciones sobre un tema e imitaciones de nuevas
conductas, el repertorio del infante se ampla... En edades ligeramente
ulteriores,Ainsworthhadescritodequmodouninfanteconunapegoseguro
explora y juega con ms libertad en presencia de la figura del vnculo, y as
siguiendo. De modo que la ereccin de la estructura se produce tambin
durante experiencias nosotros, buenas, empticas. Qu sucede entonces en
una quiebra de la empatia? Sugiero que puede considerarse que la brecha
emptica enfrenta al nio con un desafo a sus capacidades adaptativas, las
cuales, en conjunto, se han desarrollado en las situaciones mejores (Demos
1980,p.6).
De modo anlogo, recientemente se ha visto en nuestro laboratorio que experiencias
afectivas ms bien corrientes y [298] muy moderadas pueden ser bien recordadas una
semanamstarde(MacKainyotros1985).
Sander (1983a) ha especulado que el infante aprende mucho sobre l mismo cuando no
estnpresionandonecesidadesfisiolgicasinternas,ninecesidadessocialesexternasesto
es, cuando est solo y en equilibrio. Es entonces cuando puede empezar a descubrir
aspectosdelsmismo.Sander(1983b)sostienetambinquelasinteraccionesnormales,en
nivelesafectivosaltosybajos,sonlamateriaprimadelasrepresentaciones.
Pero en la terapia las cosas pueden parecer distintas. La experiencia teraputica podra
favorecerelrecuerdo de las experienciasde la ms altaintensidad(por muchas razones,
estoestmsalldeunatendenciaenlaseleccindelmaterialsobrelabasedelateora).
El papel privilegiado de tales experiencias para el infante clnico sigue incuestionado,
aunqueparaelinfanteobservadoestascuestionesanestnabiertaseindecididas 4 .
LAESCISIN:EXPERIENCIASBUENASYMALAS
Lostericosdelpsicoanlisisasumenelsupuestodequelavisindelmundoquetieneel
infante durante los momentos intensos de la experiencia afectiva es el factor ms
importanteenlaconstruccinderelacionesobjetales.Cuandoesaconcepcinsecombina
conelsupuestodequelasexperienciasdeplacerydisplacerdelavidatempranasonlas
ms relevantes, como surge del principio de placer, el resultado es la nocin de que la
primeradicotomaquetrazaelinfanteenelmundodividelasexperienciasenagradables
(buenas)ydesagradables(malas).Sepiensaqueestadivisindebasehednicaprecede

4 Esta cuestin general tambin ha hecho su aporte a la nocin muy exagerada de que el infante
observado es en realidad un infante cognitivo, mientras que el infante clnico es un infante
afectivo.

220

a la dicotoma smismo/otro. Muchos tericos del psicoanlisis, entre ellos Kernberg


(1968,1975,1976,1982),esquematizaranlasecuenciadeldesarrollotempranotalcomose
veenlafigura10.2.
[299]


Figura10.2
Los supuestos de esta lnea de razonamiento son los siguientes: (1) Las experiencias
hednicas pueden prevalecer y prevalecen sobre todas las otras experiencias y sirven
como el acontecimiento interpersonal organizador privilegiado. (2) La experiencia del
infanteestandependientedeltonohednicoquelasexperienciasdeplacerydisplacerno
puedenhablarseentres,serobjetodereferenciascruzadasointegrarse.Cadaunaest
encapsulada y es estanca respecto de las otras. (3) Consecuentemente, el infante se ve
obligado a llevar una contabilidad de partida doble con respecto a la experiencia y su
recuerdo.Hayunmundointerpersonalqueapareceoesreevocadobajolagidadelos
sentimientos agradables, y otro mundo que lo es bajo la gida de los sentimientos
desagradables.Esttambinelmundointerpersonalcognitivoque[300]prevaleceenlas
condicionesdelosestadosdeltonohedniconeutrasoinferioresalospicos.Demodoque
elinfantetienequellevartreslibros,dosafectivosyunocognitivo.Esostresmundosno
pueden mezclarse o integrarse a causa de la impermeabilidad de las experiencias
dependientes del estado. (4) Esta divisin de lo agradable y lo desagradable se produce
antes de la formacin de la diferenciacin smismo/otro segn la secuencia temporal
mahleriana. De modo que cuando el smismo y el otro aparecen, lo hacen bajo la
influencia prevaleciente de la escisin de esta ya presente dicotoma entre lo bueno y lo

221

malo.(5)Lobuenopuedeequipararseconloagradable,ylomaloconlodesagradable.
Esta descripcin del desarrollo subjetivo se adecua a las necesidades del infante clnico
vislumbradasenciertospacientesadultos.Nohaydudadequeunoveelfenmenodela
escisin,porlogeneralasociadoconlainternalizacindelobuenoylaexternalizacino
proyeccin de lo malo, como una entidad importante de los pacientes adultos con
desrdenes fronterizos. La cuestin es cmo concuerda esta particular reconstruccin
patomrficadeldesarrollodeuninfanteclnicoconelconocimientodelinfanteobservado.
Este caso particular es importante, porque la concepcin kleiniana (1952) y su versin
elaboradaporKernberg(1984)sonconceptualizacionesampliamenteusadas.
Los problemas que plantea este infante clnico escindido como realidad observable son
varios. El tono hednico de una experiencia es por cierto un atributo potente, pero sin
duda no el nico, y no demostrablemente el ms potente. Lo que tal vez sea ms
importante,resultaprobablequenocreeexperienciasyrecuerdosdependientesdeltono
hednico relativamente estancas. Sencillamente, las experiencias dependientes del tono
hednico no son impermeables. (La mayora de las experiencias que una persona
encuentra en estado manaco son recordables cuando se encuentra en un estado no
manaco,oinclusodepresivo.)
Otroproblemaesinclusomsnotable.Siuninfantetuvieraslodosexperienciasconun
pecho, una agradable y otra desagradable, podra ser ms sostenible la posicin de
Kernberg acerca de la experiencia hednicamente escindida. Pero el infante tiene ms o
menosdecuatroaseisexperienciasdeesetipoporda,todoslosdas.Ycadaunadifiere
ligeramente[301]delasotrasencuantoalgradodeplacer.Entalescondiciones,tieneque
ser menos trabajoso descubrir las invariantes del modo en que se siente un pecho o un
rostro, a travs de las muchas sombras de placer y displacer que caen sobre ellos. Por
cierto, el tono hednico presente de una experiencia (digamos, una comida agradable)
teirconciertossentimientostodoslosatributosdelaexperiencia(loqueelpechoparece
ycmosesiente,cmoseveelrostrodelamadre,etctera).Unaexperienciadesagradable
teir todos esos atributos con sentimientos diferentes. Todo esto es consistente con las
nociones corrientes. El problema reside en la dicotomizacin de la experiencia en dos
tipos,yenelaislamientoexperiencialdeesosdostiposentres 5 .

5Losinfantestienenqueadquirirconocimientossobreelmundodelosafectoscomosubjetividad
experimentadaenellosmismosypercibidaenlosotros.Parahacerlo,debenllegaraapreciarque
los afectos varan a lo largo de la dimensin de la intensidad (en trminos de valor hednico y
activacin). Para alcanzar una visin integrada de la experiencia afectiva subjetiva y objetiva, el
infante debe disponer de una visin perceptual y experiencial del espectro de la dimensin del
afectocomocontinuogradual(Sternyotros1980;Lichtenberg1983).Altrazarumbralesarbitrarios,
los tericos del psicoanlisis habranfracturadola experienciaque tiene el infante del mundo del
afecto.
No hay dudas de que la percepcin y la memoria dependientes del estado existen y pueden ser
tilesalconsiderarlaenormeinfluenciadelafectosobreambasfunciones.Elpsicoanlisispostul
queseeraelcaso,muchoantesdequeentraraenescenalanocindeladependenciadelestadoen

222

Un problema adicional de la posicin de Kernberg reside en la distribucin temporal de


lascosas.Kernbergheredlasecuenciatradicionaldeladiferenciacinsmismo/otro.Esta
concepcin no puede tomar en cuenta la probabilidad de que las experiencias afectivas
seanunadelasprincipalesfuentesdelainvarianciadelsmismo.Estoes,esasexperiencias
[301] promueven la discriminacin del smismo respecto del pecho (He experimentado
esteestadoafectivoenmmismomuchasvecesantesenmuchascircunstancias.Esparte
del modo en que puedo estar y me puedo sentir, y es independiente de la presencia del
seno). En otras palabras, el tono afectivo inducira la dicotoma smismo/otro tan
prontamentecomoladicotomabueno/malo.
Segn Kernberg, en la secuencia el smismo y el otro, como entidades separadas, no
pueden unirse hasta que el infante cognitivo englobe los smismos separados bueno y
malo; en otras palabras, hasta que las invariantes perceptuales neutras sean tan fuertes
como, o ms fuertes que, las afectivas, por lo menos a veces. Cuando esto sucede, el
infantesolidificalasegundagrandicotoma,entreelsmismoyelotro,despusdelocual
hayunlugar(porasdecir)unsmismoyunotro:enelquepuedenresidirels
mismobuenoyelmaloenunaambivalenciaalternanteymstardeenunaambivalencia
simultnea.
Esa secuencia suscita otros interrogantes de todo tipo. Cmo se puede postular un s
mismobuenoyunsmismomaloantesdequehayaunsmismo?Qusignificara
smismo?Qumarcasdistinguiranunabuenaexperienciadeunbuensmismo?O
bien, cmo interactan los smismos bueno y malo en el seno de un smismo no
afectivo,estoes,deunsmismocognitivoconsuficientecoherenciaycontinuidadcomo
paraabarcaralossmismosbuenoymalo?
De modo que en esta concepcin la dicotoma afectiva (bueno/ malo) precede a la
dicotoma smismo/otro. Lo que se sabe sobre el infante observado excluye cualquier
supuestodeesetipoacercadelasecuenciadelasdicotomasodelestatusprivilegiadodel
afectosobrelacognicin.Msbienunoyotraempiezanalmismotiempoypermanecen
recprocamentepermeables.
Elproblemafinalconciernealanocindelasentidadespsquicasbuenoymalo.Parece
inevitable que lo malo derive de lo desagradable, y lo bueno de lo agradable. La
preguntaes:cundodaelsaltoelinfante?Buenoymaloimplicanormas,intenciones

suformapresente.Estaesunadelasgrandesfuerzasdelaconcepcinpsicoanaltica.Sinembargo,
a los fines de una comprensin adicional, los tericos psicoanalticos tienen que empezar a
enmarcar esta polmica en los trminos de la dependencia del estado o de algn otro modo
explicativo actual. Y la investigacin futura debe encarar la cuestin del grado de permeabilidad
entrelosfenmenosdependientesdelestado.Parecemuyimprobablequeelcontinuogradualdelo
dbil a lo fuerte en el placer y el displacer sea percibido de modo discontinuo. En esto no se
advierte ninguna ventaja para la supervivencia o la comunicacin. El extremo ms dbil del
espectro nunca podra usarse como una seal en el sentido psicoanaltico, ni como una seal
intencional en el sentido etolgico, si estuviera interrumpida la continuidad entre lo dbil y lo
fuerte.

223

y/o moralidad. El infante no puede de ningn modo establecer la conexin entre


agradable y bueno, o desagradable y malo, en el nivel del relacionamiento [303]
nuclear, como se ha sugerido. Slo en el nivel del relacionamiento intersubjetivo los
infantesempiezanaconcebir quelosotrostienen intenciones respectode ellos,ymucho
menospuedenpensarantesenintencionesmalignas.Enconsecuencia,inclusoelempleo
de los trminos bueno y malo como libremente sustituibles por agradable y desa
gradable constituye una distorsin de la experiencia probable del infante. La lnea
ontognicaquevadeloagradablealobuenotieneunaimportanciaextrema,perosetrata
deunrasgodeunperododeldesarrolloposterioralqueestamosconsiderando.Unavez
ms, la necesidad de encontrar en el infante experiencias que forman parte de la
experienciaadulta,llevapormalcamino.Lobuenoylomalotalcomoselosencuentraen
laescisinde lospacientes fronterizos requierenun nivelde simbolizacin queest ms
alldelacapacidaddelinfante.Paraconceptualizarydividirafectivamentelaexperiencia
interpersonalenbuenaymala,senecesitaunacomplejareindiciacindelosrecuerdosyla
reorganizacin de la experiencia. Lo mismo vale para lo seguro en tanto opuesto a lo
que asusta (Sandler 1960). Pero la escisin es una experiencia claramente universal. Se
produce no slo en formas patolgicas en los pacientes (como Kernberg y otros lo han
sealado) sino probablemente en todos nosotros en formas menos intensas. Lo que esta
crtica pretende no es sugerir que la escisin no constituye un fenmeno humano
generalizado.Loes,yestlistoparalaelaboracinpatolgica,peroloproduceunamente
posinfantil,capazdemltiplestransformacionesycondensacionessimblicasdeuntema
hednico.Noesunaexperienciaprobabledelinfanteentantoqueobservado.
A pesar de esta crtica, creo que los infantes agrupan las experiencias interpersonales en
diversascategorasagradablesydesagradables,estoes,enconglomeradoshednicos.Pero
formar conglomerados hednicos de experiencias no es lo mismo que dicotomizar o
escindir toda la experiencia interpersonal a lo largo de lneas hednicas. Por ejemplo, si
consideramos un conglomerado desagradable de experiencias interactivas con la madre
como una entidad anloga a un tipo particular de modelo gua de la madre, este
conglomerado tambin puede concebirse como un montaje de RIG con un tema comn
que las une y liga como esquema o modelo gua. El tema comn es un atributo de la
experiencia, un cierto grado [304] e incluso una cierta cualidad de displacer. Podemos
entonceshablardeunamadredetononegativo.Anuestrosfines,ladiferenciaentreuna
madredetononegativoymodeloguadelamadreconapegodeevitacin(porejemplo)
resideenelatributodiferentequeactacomotemacomnparaligarlasdiversasRIGque
formanlosdosconstructosdiferentes.LasRIGensambladasparacrearunamadredetono
negativo comparten un tono y una cualidad hednicos como atributo comn. Las RIG
ensambladas para crear un modelo gua de la madre con apego de evitacin comparten
atributoscontextuales,yactivantesydesactivantesdel vnculo afectivo.Digamosqueen
amboscasossetratademodelos,perodediferentesclases.Elinfantetienequedarformaa
muchosde tales modelosgua.En un momento posterior de suvida, despus dequeya
est bien establecido el relacionamiento verbal, el nio o el adulto, con la ayuda de
smbolos, pueden reindiciar las RIG y los diversos modelos gua para dar forma a dos
categorasmsglobalesimpregnadasconlossignificadosplenosdebuenoomalo.De

224

este modo, un nio mayor o un adulto pueden por cierto escindir su experiencia
interpersonal, pero en realidad no se trata de una escisin sino de la integracin en una
categorizacindeordensuperior.

LAOPOSICINDEFANTASAYREALIDADCOMOTEMACENTRALDELAS
TEORASONTOGNICAS
Cuando Freud se dio cuenta de la medida en que sus pacientes haban sido seducidas o
acosadassexualmenteporsuspadres,ensufantasaperonoenlarealidad,jugsusuerte
y la del psicoanlisis apostando a la fantasa. La fantasa la experiencia distorsionada
porlosdeseosydefensasseconvirtienelterrenofirmedelaindagacin.Larealidad
lo que haba sucedido realmente, en tanto determinable por un tercero qued
relegada a un segundo plano; muchos, incluso, la consideraron clnicamente irrelevante.
Puesto que lo que a Freud le interesaba era la vida del paciente tal como ste la
experimenta subjetivamente, y no como se despliega objetivamente, resulta fcil
comprender su decisin. Junto con el postulado de que en el desarrollo, el principio de
placer precede a, o por lo menos prevalece sobre, el principio de realidad, esta [305]
posicin de la teora clnica condujo a una teora ontognica de la experiencia como
fantasa,nodelaexperienciacomorealidad.Lasunidadesconsideradasconstituyentesde
lospasosoetapasdelateoradeldesarrollofueronfenmenostalescomolosdeseos,las
distorsiones,lasdelusiones,ylasresolucionesdefensivas.
EnestatradicintrabajaronMahleryKlein.Unsupuestobsicodelanocindesimbiosis
normal es que incluso aunque los infantes pudieran diferenciar en ese perodo el s
mismodelotro,susdefensaslesimpediranhacerlo,paraprevenirlaangustiaoelestrs.
Mahler postula que desde el nacimiento hasta los dos meses el yo del infante est
protegidoporlabarreracontraestmulos.Cuandoesabarreradesaparece,elinfantequeda
librado a todas las tensiones y amenazas de existir por su propia cuenta, a menos que
reemplace la realidad de su separatividad y soledad con la delusin de un estado
fusionadoconlamadre,yporlotantoprotegido.Lacatexislibidinalinvertidaenlarbita
simblica reemplaza a la barrera contra estmulos instintiva innata, y protege al yo
rudimentariodelatensinprematuranoespecficadelafase,delestrstraumtico[yal
hacerlocreauna]delusindefronteracomn(Mahleryotros1975,p.451).Lateoradela
simbiosisnormalsebasaentoncesenlacreenciaenunafantasaodistorsininfantiles,y
noenlacreenciaenlapercepcindelarealidad.Demodoanlogo,Kleinpostulquelas
experiencias subjetivas bsicas del infante son las posiciones esquizoide, paranoide, y
depresiva. Estas supuestas experiencias infantiles operan fuera de las percepciones en
cursodelarealidad.Tambinenestecasolasunidadesdelateoragenticasebasanenla
fantasa. (Esta nocin permitira estos tericos ignorar ciertos hallazgos observacionales,
peroauncostoconsiderable.)
Elsupuestobsicodequelasunidadesadecuadasdeunateoragenticasonlasfantasas,
es susceptible de cuestionarse seriamente. No se puede no concordar en cuanto a que la
experiencia subjetiva es la materia prima apropiada para la teora gentica, pero, qu
firmeza tiene el supuesto de que las experiencias subjetivas ms pertinentes del infante

225

sonfantasasquedistorsionanlarealidad?Esteesuntemaqueyahemostocadoantes.Si
losdescubrimientosactualesdelosestudiossobrelainfanciaseoponenalanocindeque
el [306] principio de placer precede en el desarrollo al principio de realidad, por qu
habradeotorgarsealosdeseosyalasdefensascontralarealidadunaposicinevolutiva
privilegiada y anterior? Por qu el sentido de la realidad tendra que ser derivado y
secundario en el tiempo, y surgir partiendo de la prdida de la necesidad de fantasa y
defensa?
Nuestraposicinsebasaenelsupuestocontrario,asaber:quedesdeelprincipioelinfante
experimenta principalmente la realidad. Sus experiencias subjetivas no sufren ninguna
distorsin en razn de deseos o defensas, sino slo las distorsiones inevitables que son
consecuenciadelainmadurezolageneralizacinexcesiva,perceptualesocognitivas.Ade
ms, asumo el supuesto de que la capacidad para la distorsin defensiva (es decir,
psicodinmica) de la realidad es una capacidad de desarrollo ulterior, que requiere ms
procesoscognitivosquelosdisponiblesinicialmente 6 .Lasideaspresentadasaqusugieren
que la secuencia gentica habitual debe invertirse, y que la experiencia de la realidad
precedeeneldesarrolloalasdistorsionesdelafantasa.Estaposicinsignificaque,enun
perodoinicial,elinfantenosepuedeabordardesdeunngulopsicodinmico,delocual
resulta un inicio no psicodinmico de la vida, en el sentido de que la experiencia del
infante no es el producto de una resolucin de conflictos que altere la realidad. Esta
posicinestmuchomscercadelosargumentosdeKohutyBowlbyencuantoaquela
patologa preedpica se debe a dficit o a acontecimientos basados enla realidad, y no a
conflictos,enelsentidopsicodinmico.
Pero el dficit, como concepto, refleja errneamente esos acontecimientos basados en la
realidad. Desde el punto de vista normativo y prospectivo, el infante experimenta slo
realidadesinterpersonales,ynodficit(loscualesnopuedenexperimentarsehastamucho
mstardeenlavida),nidistorsionesresolutoriasdeconflictos.Loqueayudaadeterminar
el curso evolutivo es la forma real de la realidad interpersonal, especificada por las
invariantesinterpersonalesqueexistenrealmente.Aparecenoperacionesdemanejocomo
adaptaciones [307] basadas en la realidad. Las operaciones defensivas del tipo que
distorsiona la realidad slo se producen cuando ya se cuenta con el pensamiento
simblico.Desdeestaposicinpodemosretomarahoralaimportantsimatareaabordada
porAnnaFreud,eindagarculpuedeserlanaturaleza,laformaylasecuenciaevolutiva
de las operaciones defensivas de aparicin ms temprana, ya reubicadas como
reelaboracionessecundariasdelaexperienciainicialmenteexactaquetieneelinfantedela
realidadinterpersonal.

6 Esto es compatible con una interpretacin de la concepcin que tiene Anna Freud (1965) de la
ontogeniadelaoperacindefensiva.

226
[308]

11.IMPLICACIONESPARAELPROCESOTERAPUTICODELA
RECONSTRUCCINDEUNPASADODELDESARROLLO

Cmoafectaranlaprcticaclnicalasconcepcionesevolutivasquepresentamosaqu?En
particular,cmopodranelterapeutaysupacientereconstruirunrelatodelpasadotera
puticamente eficaz? Dos importantes rasgos de este punto de vista tienen amplias
consecuencias clnicas. Primero, los rasgos clnicoevolutivos tradicionales tales como la
oralidad,ladependenciaylaconfianzahansidodesprendidosdecualquierpuntoofase
de origen especficos en la secuencia temporal del desarrollo. Estos rasgos se consideran
aqulneasevolutivas,estoes,rasgosdetodalavida,ynofasesdelavida.Notienenun
perodo sensible, una presunta fase de ascendencia y predominio en la que podran
producirse fijaciones relativamente irreversibles. Por lo tanto, no es posible saber de
antemano, sobre bases tericas, en qu punto de la vida un particular rasgo clnico
evolutivotradicionalencontrarsuorigenpatognico.
Las teoras tradicionales asignaban una fase sensible especfica de una edad para la
improntainicialdecadarasgo.Demodoquehabaunmomentorealeneltiempohaciael
que, segn la teora, debamos dirigir nuestra indagacin reconstructiva. En realidad,
algunacomprensindelosacontecimientospatgenosinicialesdurantelafasesensibleno
sloeradeseabledesdeelpuntodevistaprctico,sinotambintericamenteesencialpara
la ms plena inteligencia de la patologa. Desde el punto de vista asumido aqu, esta
situacin ya no prevalece. El punto de origen real de cualquiera de estos [309] rasgos
clnicoevolutivospuedeencontrarseencualquierpartedesulneaevolutivacontinua.Ya
noprevistoporlateora,eseorigenplanteaunmisterioyundesafo,yelterapeutatiene
una mayor libertad para vagar con el paciente a travs de sus diversas edades y de los
dominios de los sentidos del smismo, para descubrir dnde ser ms intensa la accin
reconstructiva, no obstaculizado por prescripciones tericas demasiado limitantes. Esta
libertad le permite al terapeuta escuchar de modo ms imparcial (en gran medida
siguiendo la indicacin original de Freud) y convertir ms en una verdadera aventura,
paraelpacienteyelterapeuta,latareadelareconstruccin.Existenmenosimposiciones
tericasacercadeadndehayquellegar;enotraspalabras,menospreconcepcionessobre
cmoserelinfantereconstruidoclnicamente.
El hecho es que, en su prctica activa, la mayora de los clnicos experimentados
mantienensusteorasevolutivasenunsegundoplano.Ellosbuscanconelpacienteensu
historia recordada para encontrar la experiencia de vida potente que proporcione la
metfora teraputica que permita comprender y cambiar la vida de ese paciente. Esta

experiencia puede denominarse el punto de origen narrativo de la patologa, y no importa


cundo se produjo tal experiencia en la secuencia evolutiva real. Una vez hallada esa
metfora,laterapiasedesplazahaciaatrsyadelante,partiendodeesepuntodeorigen.Y
a los fines de una reconstruccin teraputica eficaz, la terapia raramente retrocede (si es
quelohacealgunavez)alasedadespreverbales,hastaunsupuestopuntodeorigenreal
de la patologa, aunque la teora postula que existe. La mayor parte de los terapeutas
concordaraenquesetrabajaconlametforareconstructivaquetengamsfuerzaypoder
explicativo con relacin a la vida del paciente, incluso aunque no se llegue a la edicin
originaldeesametfora.Delabocaparaafuerasereverencialateoradeldesarrollo,pero
laprcticanosedetiene.Existeundifundidoreconocimientodeque,ensuaplicacinaun
paciente,delasteorasdeldesarrollonosurgeningnpuntodeorigenrealconfiablepara
los rasgos tradicionales clnicoevolutivos. Tales puntos de origen reales de la patologa
sloseencuentranenelinfanteterico,quenoexiste.
Lasegundadelasconsecuenciasclnicasampliasesqueelperododeemergenciadecada
sentidodelsmismoconstituye[310]conlamayorprobabilidadunperodosensible,por
las razonesdadasenelcaptulo 9. Loqueproduce unafuerte improntaformativaen un
lapsotemporaldeldesarrollo,particularyespecificable,eslasecuenciadelosdominiosde
la experiencia del smismo, y no las etapas clnicoevolutivas tradicionales. Esta
implicacindalugaraprediccionesclnicasquepuedensometerseaprueba.
Comenzaremos por algunas de las consecuencias posibles del desprendimiento de los
rasgos tradicionales clnicoevolutivos respecto de los perodos sensibles especficos de
edades, y despus abordaremos algunas de las consecuencias de ubicar en su lugar
evolutivolosdominiosdelsentidodelsmismo.

LASIMPLICACIONESDEVERLOSRASGOSCLNICOEVOLUTIVOS
TRADICIONALESCOMORASGOSDETODALAVIDA

Estrategias para encontrar el origen narrativo de un problema


La nocin de establecer en estratos los diferentes sentidos del smismo como formas
distintas de la experiencia en curso es potencialmente til para localizar una metfora
teraputica organizadora. Tomemos, por ejemplo, un paciente cuya principal
preocupacinsecentraenelcontrolylaautonoma.Enbsquedadeunametforaclave,
unoexploralasensacinclnicadelproblema.Unaprimeracuestinqueseplanteaesla
de qu dominio de relacionamiento es ms prominente o activo. La vida presente del
paciente,ylasreaccionestransferenciales,proporcionanlosindicios.Lospacientesindican
pronto qu sentido del smismo est ms en juego en el rasgo del control. Imaginemos
trestiposdiferentesderelacinmadrehijoconrespectoalaautonoma.Laprimeramadre
supone que es necesario y deseable controlar el cuerpo de Johnny esto es, sus actos
fsicos pero no sus palabras o estados afectivos. Esas son cosas de l. Una segunda
madrepodracombatirslolosestadosafectivosylasintencionesdeJohnny.Ylaesfera
de control personal vital de una tercera madre no estara en lo que el nio hace ni en lo
que siente, sino slo en lo que dice. Eso pasa a ser cuestin de ella. Cada una de esas
situacionesdarporresultadounadiferente[311]sensacinclnica,encuantoasobrequ

228

versaelproblemadelaautonoma,oaqusentidodelsmismocorrepeligroenlalucha.
El caso siguiente ilustra la cuestin de dnde buscar el origen narrativo y la metfora
clave.Unaprofesionaldemsdetreintaaossequejabadesentirseincapazdemanejarse
porsmisma,deiniciarsuspropiosdeseosymetas.Habaasumidounpapelpasivoenla
conduccin de su vida, siguiendo lo que para ella (dados sus antecedentes familiares y
recursos mentales) era el camino de la menor resistencia, y el que algn otro la haba
incitado a seguir, o iniciado. De esa manera se haba recibido de abogada y casado. Su
sufrimiento presente y ms agudo provena de una sensacin de parlisis en su carrera
profesional. Desvalida y furiosa, senta que no controlaba en absoluto su situacin
presente ni su curso futuro, y que su vida estaba en las manos de otros. Con frecuencia
tena reacciones excesivas, que estaban haciendo peligrar su empleo. Al hablar sobre su
situacineneltrabajo,sedemorendetallesconcernientesalaagenciafsica,enespeciala
lainiciaciny alalibertad de susactos fsicos: quera reordenar su oficina (con floreros,
algunos libros, una pequea mesa para el caf, todas cosas que ella poda mover por s
misma) y haba planeado lo que haba que hacer, pero por alguna razn no llegaba a
hacerlo. Estaba furiosa con uno de los socios de mayor jerarqua que convirti una sala
comn en una sala de reuniones privadas, fuera de los lmites de todos, salvo de esos
socios. Pareca trastornarla sobre todo el no poder acercarse hasta all para ver el
panoramadelaciudad,comolohacaantes;nolaperturbabaalgninconvenienterealen
su trabajo, ni ningn comentario peyorativo sobre su estatus inferior. Lo que ms
lamentabaerahaberperdidosucaminataysupanoramahabituales.
Supreocupacinporlalibertadfsicaparaactuarllevabaasentirquelomsinvolucrado
era el dominio del relacionamiento nuclear y, en particular, el sentido de agencia. Esta
impresin se vea realzada por el hecho de que la mujer no senta ninguna incapacidad
para iniciar y controlar su vida en los dominios del relacionamiento intersubjetivo y
verbal.Eramuyeficazpararemediardesinteligenciasyrupturasdelaempata.Conesto
enmente,buscamosotrosmomentosenlosquehubieraestadocomprometidosusentido
deunsmismo[312]nuclear,yenespecialsuagenciafsica.Elmomentodelavidaque
constituyelpuntodeorigennarrativodesuterapiaseencontrenunperodoqueibade
losochoalosdiezaos,cuandohabapasadomuchotiempopostradaencama,confiebre
reumtica y una endocarditis bacteriana subaguda. Ese perodo de su vida haba sido
ampliamenteexploradoanteseneltratamiento,cuandoellasedemorprincipalmenteen
los rasgos depresivos y privadores de su enfermedad. Pero esta vez mantuvimos la
exploracinteraputicamsprximaalossentimientosrelacionadosconsusentidodeun
smismo nuclear. Record entonces que se le haba ordenado no moverse, ni siquiera
caminarhastalaventana,einclusocuandotratabadehaceralgoollegaraalgnlado,se
encontraba demasiado fatigada para hacerlo. Para que sucediera cualquier cosa fsica
subir o bajar escaleras, tomar un libro que quera, abrir la ventana tena que aguardar
quereaparecieransumadreosupadre.Sesentacomosihubierapasadounlargoperodo
desuvidaesperandoqueelmundofueraactivadoyempezaraporlaaccininiciadora
dealgnotro.
Este smismo fsicamente enfermo, carente de toda agencia y capacidad para iniciar

229

accionesdeseadas,eincapazdehacerqueelmundoempezara,seconvirtienelpunto
deorigennarrativo.Eraesesentidodelsmismoelquellevabaacuestas,ypasaserla
metforacentraldelinfanteclnicoqueseestabareconstruyendo.Unavezemplazadala
metfora,alapacienteleresultrelativamentefcilexplorarotrasmanifestacionesdeeste
acontecimiento histrico, incluso algunas de sus predisposiciones. Gradualmente, ello la
ayudacomprenderytratarconelmalestaragudoquesufraeneltrabajo.Estametfora
actu como el referente fundamental para este aspecto de sus problemas, y en su
tratamiento la paciente volva a l como punto de control, como Estrella del Norte, para
orientarse. Esta vieta destaca varios puntos que sirven a nuestros fines. Primero, los
acontecimientos histricos (traumticos) utilizados como punto de origen del relato se
produjerondurantelosaosdelatencia.Conindependenciadesuedad,elefectoprincipal
gravitaba en el dominio de su sentido de un smismo nuclear. Como todos los sentidos
del smismo, una vez formados, siguen siendo procesos subjetivos activos y en
crecimiento durante toda la vida, cualquiera de ellos es vulnerable a deformaciones que
pueden producirse en [313] cualquier punto de la vida. De modo anlogo, puesto que
rasgosvitalescomolaautonomaoelcontrolsubsistendurantetodoelcursodelavida,
tambinellossonvulnerablesencualquierpuntodelavida.
El punto de origen narrativo puede corresponder (y en este caso probablemente
corresponda) al punto de origen real. La gnesis de los problemas psicolgicos puede
tenerunahistoriaevolutivaquellegaalainfancia(perononecesariamente).Eldesarrollo
delossentidosdelsmismocontinasincesar,entodoslosnivelesdeprimitividad.El
desarrollonoesunasucesindeacontecimientosquevanquedandoatrsenlahistoria.Es
unprocesocontinuo,constantementepuestoalda.
El segundo punto por observar es que los acontecimientos formativos que ocurrieron
durantelosaosoctavoadcimodelapacientefueronlaprimeraedicindelproblema,
ynonecesariamenteunareedicindeacontecimientosinfantilesanteriores.Notenemos
quebuscarunpuntodeorigenrealterico.Sepodraentoncespreguntarporqulamujer
nosuperabaelacontecimientohistricootrauma.Noesnecesariobuscarlasrazonesms
tempranas que la hicieron vulnerable a ese trauma? S, es til saber cosas sobre las
predisposiciones a la susceptibilidad, pero esto no es lo mismo que buscar una edicin
originalenlosaosanteriores.
Desde un punto de vista evolutivo, la psicopatologa se concibe tal vez del mejor modo
como un continuo de acumulacin de pautas. En un extremo se encuentran las neurosis
actuales, en las que un acontecimiento aislado (fuera de lo predecible y caracterstico)
incideenelindividuoconresultadospatgenos.Estetipodepatologatieneunpuntode
origenrealquepuedecoincidirconcualquierpuntodeldesarrollo.E,inevitablemente,el
puntodeorigennarrativoyelpuntodeorigenrealsonidnticos.Nohayacumulacin.
En el otro extremo estn las pautas interactivas acumulativas que pueden observarse
desde muy temprano, incluso en su iniciacin en la infancia, y ciertamente durante su
continuacinamedidaqueavanzaeldesarrollo.Estaspautascaractersticasacumulativas
resultanentiposde personalidady de carcter, enlos desrdenes de la personalidad de
los tipos del Eje II del DSMIII. Estos no tienen un punto de origen evolutivo real en

230

ningn sentido significativo. La injuria (o pauta) est efectivamente presente y acta en


todos los puntos [314] del desarrollo. Slo hay acumulacin. Naturalmente, esa pauta
partedeunsolopunto,elpuntomsantiguo,peroestonoaseguraqueelaportedeese
primerpuntoseamsimportantecuantitativaoinclusocualitativamentequelosaportes
delospuntosulteriores.
En algn lugar intermedio del continuo est la situacin en la que las pautas evolutivas
acumulativascaractersticassonnecesariasperonosuficientesparaelefectopatgenode
unainjuriaactual.Enestecaso,elpuntodeorigenevolutivorealestindeterminadoyes
materialibradaalaespeculacin.
Esa indeterminacin puede ser confusiva para la terapia. La mayor parte de los
psicoanalistassostendranquehayunaedicinanteriorquenopuederecuperarseacausa
de la represin, o no puede reconocerse a causa de las distorsiones o transformaciones
entre la edicin primaria y las ediciones posteriores. Estos supuestos parecen tener una
basemstericaqueclnica.Essindudaciertoquelarepresinylasdistorsionespueden
ocultar una edicin anterior; ste suele ser el caso en el trabajo clnico. Pero no siempre
sucede, e incluso cuando las cosas son as, la edicin anterior sacada a la luz raramente
est donde la teora predice que debera estar el punto de origen. Para salvar esta
situacin,lostericospostulanunaedicininclusoanterior,ocultaanmsenelpasado
porlarepresinyladistorsin.Lacazaesinterminable 1 .
Cuando la psicopatologa se encara desde el punto de vista clnico, la tarea primaria
consiste en encontrar el punto de origen narrativo invariablemente, la metfora o las
metforas claves. Nuestras teoras sobre el punto de origen real slo nos dicen cmo
conducir la bsqueda teraputicade unpuntodeorigen narrativo.Incluso enelcaso de
unapatologadelcarcter,amenosohastaqueseencuentreunpuntodeorigennarrativo
(aunque ste no sea realmente ms importante que cien otros puntos posibles de
insercin),laterapiamarcharmslentamente.Unadelasprincipalestareasdelterapeuta
consiste en ayudar al paciente a encontrar un punto de origen narrativo, incluso como
supuestoheurstico.
[315] La tercera cuestin importante para nosotros es el modo en que los dominios del
sentidodelsmismofacilitanlaidentificacindelpuntodeorigennarrativo.Laconexin
entreelmodoenquelapacientesentayactuabaenelpresente,yelmodoenquedebi
habersentidodurantesuenfermedadalaedaddeochoadiezaos,parecetanobviaque
unclnicosagazdecasicualquierposicinantelaprcticamuyprontohabrahechouna
comparacin: Lo que usted siente ahora en el trabajo, es como lo que senta cuando
estuvo enferma de nia, y se vea limitada en lo que poda hacer? Cul es entonces la
ventaja de tener en mente una concepcin del desarrollo de los sentidos del smismo
cuando se escucha a un paciente? La rapidez y la confianza en el proceso de bsqueda
teraputico son una respuesta. Con esta paciente, la conexin realizada no result tan

1Labarrerafinalalasedicionesprimariasdelainfanciapodraserlatraduccinalmodoverbal.
Peroestonoesunarepresinniunadistorsinenelsentidodinmico.

231

obvia hasta despus de formulada (cosa que sucede muy a menudo), porque la mujer
nunca haba podido recuperar espontneamente los detalles fsicos de su enfermedad, y
slosehabadetenidominuciosamenteenlosrasgospsicolgicos.Pormediodelanocin
de losdominios del sentidodelsmismofue msfcil y rpido encontrar este puntode
origennarrativo.
Hayunacuestinfinalporsealarenlavietadelaabogada.Aveceselacontecimiento
quedebeconstituirunpuntodeorigennarrativoestclarotantoparaelterapeutacomo
paraelpaciente,peroesteltimonopuedeasirloporquelasexperienciasclavesnoestna
sualcanceafectivo.Lanocindenivelesdesentidodelsmismodiferentesycoexistentes
puede informar la bsqueda de las experiencias cargadas de afecto que cuando se
recuperansirvenpotencialmentecomopuntosdeorigennarrativo.
Lacomponenteafectivadelaexperienciaclaveporlogeneralresideprimariamenteenun
dominioderelacionamiento(estoes,enunsentidodelsmismo),einclusoenunrasgode
esedominioenelcasodelaabogada,laagenciaylalibertadfsicas.Elinterrogante
clnico se convierte entonces en: qu sentido del smismo es el portador del afecto? Y
una vez formulado de ese modo, puede servir como gua til la familiaridad con los
dominios de la experiencia del smismo. El procedimiento no difiere de ayudar al
paciente a llegar o volver a rondar ese lugar la experiencia de modo que alguna
partedelacontecimientorecordadoactiveelrecuerdodelaparteafectiva,peroagregaun
particularsentidodelsmismo[316]alalistadecomponentesexperimentadosutilizables
comoindiciosdelrecuerdo.
Otra vieta demostrar cmo puede funcionar el proceso. Un joven de diecinueve aos
habatenidounbrotepsicticotresmesesantes,precipitadoporelhechodequelanovia
lo abandon. Reconoca que se era el acontecimiento central. Poda hablar sobre ese
desengao y sentido de prdida, pero slo en trminos ms bien intelectuales. Mientras
segua haciendoel duelo, nunca llor ni revivilas penasylos placeresde su noviazgo.
No demostraba tener sentimientos acerca del hecho. Incluso habl sobre la ltima noche
que vio a la novia, antes de que ella le escribiera una carta dicindole que haban
terminado. Estaban acaricindose en el asiento trasero de un automvil, y ella se
encontraba sentada sobre las rodillas de l. Se le hicieron muchas preguntas al paciente
para sacar a luz sus sentimientos respecto de la joven: Qu sucedi la ltima noche?,
Estabanacaricindoseoslohablando?(preguntasgenerales);Sentisteuncambioen
ella?, Ella pona el corazn en sus besos? (preguntas dirigidas al dominio
intersubjetivo); Cmo se senta al besarla? (una pregunta dirigida al dominio del
relacionamiento nuclear). Nada haba desbloqueado su afecto, hasta que la pregunta
siguiente apunt a una capa an ms profunda del sentido de un smismo nuclear:
Cmo era sentir todo su peso sobre las piernas? Esa pregunta recuper el afecto y le
permiti llorar por primera vez en tres meses. Con un paciente distinto, en quien, por
ejemplo,elshockyeldaoconsistieranmenosenlaprdidaqueenlasensacindehaber
sido engaado, de ser vulnerable, de no ver las seales, y en estar colrico por ello, una

232

preguntacomoPonaellarealmenteelcoraznensusbesos?,queapuntaaunafallade
lasubjetividad,podrahaberdesbloqueadoelsentimientodeclerayhumillacin 2 .
[317]

Estrategias de bsqueda cuando ya se conoce el diagnstico


Las diferentes teoras sobre una categora diagnstica dada proponen distintas
explicaciones de la experiencia subjetiva central de la enfermedad y del modo en que
surge.Paradarunejemplodeconcepcionesampliamentedivergentes,consideraremoslo
quevariosautoreshandichosobreelestadoqueAdleryBuiedescribencomounestado
experiencialdesoledadintensamentedolorosacomnalospacientesfronterizos(Adlery
Buie1979,p.83).Cadateoraexplicadediferentemodoestesentimientodesoledad.
Algunosautoressostienenquelaexperienciadeabandonoeslamscrticaenelpaciente
fronterizo, que ella engendra una soledad que slo puede aliviarse siendo sostenido,
alimentadootocado,oestandofusionado.Demodoquelasoledadsecundariarespecto
delabandonoseralaexperienciaprimariaqueponeenmovimientolasdiversasdefensas
(vaseAdleryBuie[1979]).Anuestrojuicio,staeslaexperienciadelasoledadenelnivel
delrelacionamientonuclear.

2 Apartirdeestadescripcin,talvezparezcaqueeldescubrimientodelafectoesmsunproblema
de recuperacin mnmica normal toc el terapeuta la nota correcta (el indicio efectivo para la
recuperacin) de modo que el paciente resonara (recordara el episodio vivido con su afecto
concomitante)? que de represin una disfuncin mnmica de origen conflictual. Estn
involucrados dos tipos de procesos mnmicos: la memoria involuntaria y la remocin de una
represin. La memoria involuntaria probablemente ha sido descrita por Proust del mejor modo
posibleendosconocidospasajesdeSwannsWay(DuctdechezSwann):Ylomismoocurrecon
nuestro pasado. Es un trabajo en vano tratar de recapturarlo: todos los esfuerzos de nuestro
intelectosernftiles.Elpasadoestocultoenalgnlugarfueradelreinodelintelecto,msallde
sualcance,enalgnobjetomaterial(enlasensacinqueeseobjetomaterialnosdar)quenosotros
nosospechamos.Yencuantoalobjeto,dependedelasuertequetropecemosonocon61antesde
nuestramuerte...Perocuandonadasubsistedeunpasadodistante,cuandolaspersonasyaestn
muertas, cuando las cosas ya estn rotas y esparcidas, sin embargo, solos, ms frgiles, pero con
msvitalidad,msinsustanciales,mspersistentes,msfieles,eloloryelgustodelascosassiguen
posadosunlargotiempo,comoalmas,listosparahacernosrecordar,aguardandoyesperandosu
momento, en medio dlas ruinas de todos los restos; y portan sin vacilar, en la minscula y casi
impalpablegotadesuesencia,lavastaestructuradelrecuerdo(traduccinalinglsdeC.K.Scott
Moncrieff[NuevaYork,TheModernLibrary,1928],pp.61,65).
Los dos procesos de recuperacin parecen necesarios y complementarios. Al terapeuta atae
elaborarlos simultneamente. Para la componente involuntaria, esto se puede hacer del mejor
modollevandoalpacienteenladireccindeldominiodelaexperienciadelsmismoenlaquees
msprobablequeencuentrelacorrectagotade...esencia.Paralarepresin,hayquerecurriralos
procedimientosteraputicosusuales.

233

Paraotrosautores(vaseKohut[1971,19771),eldeterminantefundamentaldelasoledad
enlospacientesfronterizos[318]eslaausenciadeexperienciaempticay/oelfracasode
un objeto sustentador que mantiene la supervivencia psicolgica. Adler y Buie, al
describir este tipo de soledad, se refieren a una paciente que rastre su soledad ms
insoportablehasta lainaccesibilidad empticade su madre.Nosotrosconsideramosque
staeslaexperienciadelasoledadenelniveldelrelacionamientointersubjetivo.(Adlery
Buiesecentranenunfracasodelamemoriaevocativacomomecanismosubyacente.Esto
parecedemasiadolimitado.)
Otros autores han subrayado que la principal explicacin de la experiencia de soledad
resideenlasdefensascontraelabandonoocontralafaltadegratificacin.Meissner(1971)
dice que el deseo de incorporar el objeto genera el miedo a aniquilarlo. Se establece una
distanciaprotectoraparasalvaraeseobjetodeladestruccin,yestoseconvierteentonces
en la causa secundaria del sentimiento de soledad. Kernberg (1968, 1975, 1982, 1984)
propone que la falta de gratificacin conduce a la clera, la cual entonces fuerza la
aparicindelmecanismodelaescisinparaconservarlosobjetosbuenoymalo.Asu
turno,laescisindaporresultadounasoledaddolorosa.Paranosotros,estasexplicaciones
de la experiencia de soledad, basadas en la defensa, pertenecen al nivel del
relacionamientoverbal.De modoanlogo, laproteccin del objeto de lapropia furia cae
eneldominiodeunaexperienciareorganizada,representadaverbalmente.
Es probable que las tres concepciones sean correctas, pero ninguna abarca todos los
hechos. Cada una de esas experiencias de soledad es el mismo estado afectivo
experimentado y elaborado en un dominio diferente de la experiencia del smismo. Es
probablequetodasseproduzcan,ylastresdistintascualidadesdelsentimientonoexigen
tres etiologas dinmicas distintas y recprocamente excluyentes. Para no tratar a un
paciente con una dinmica inaplicable y en un dominio errneo de relacionamiento, es
necesarioestaralertaalsaborclnicodelestadoafectivo,demodoqueseaelpaciente,yno
unateoraetiolgica,quienguelaterapiahaciaelsentidodelsmismoquemspadece.
Todoslosdominiosderelacionamientoquedaninvolucradosenlaenfermedad,peropor
lo general en cualquier momento uno es experimentado como el ms dolorido. El
terapeutanopuedesaberdeentradasiesedominioesel msafectado,o[319]elmenos
afectado,yporlotantoelmenosdefendido.Partedelacontroversiasobresieselenfoque
emptico(talcomoseloaplicaenlapsicologadelsmismo)oelenfoqueinterpretativo
(tal como se lo aplica en el psicoanlisis tradicional) el que resulta ms eficaz en el
tratamiento de pacientes fronterizos se ve morigerada con el punto de vista que
adoptamosaqu.Unenfoqueempticoinevitablementeencontrarprimeroyencararlos
fracasos en el dominio del relacionamiento intersubjetivo. Lo habitual es que el paciente
experimenteunshockyfinalmentealivioaldescubrirquehayalguiencapazydeseosode
saber qu se siente cuando uno es como l. El alivio y la apertura de las posibilidades
interpersonalessonenormes,casiconindependenciadelparticularmaterialdelcontenido
quesediscute.(Laliteraturaestahorarepletadetalesejemplos,ademsdelosdeKohut;
porejemplo,vaseSchwaber[1980b].)Elmaterialdelcontenido,lomismoquelafaltade
gratificacin que lleva a la clera y a la escisin, de lo cual resulta la soledad, est en el

234

dominiodelrelacionamientoverbal,ysloselopuedeabordarsecundariamente,comoun
materialdesegundoplanoatravsdelcualselogralacomunicacinemptica.
Porotraparte,unenfoqueinterpretativoinevitablementesecomprometerprimeroconel
contenido tal como existe en el dominio del relacionamiento verbal. Cualquier
comprensinempticaentrepacienteyterapeutacaealsegundoplanoyeselaboradacasi
secundariamente en el curso del trabajo interpretativo y por lo general ms tarde en la
formadetransferenciaycontratransferencia.
Enefecto,lanaturalezadelenfoqueteraputicodeterminaqudominiodelaexperiencia
aparecercomoelprimariamentepuestoenaprietos.Comosepuedenesperarproblemas
en todos los sentidos del smismo y en todos los dominios de relacionamiento, el
terapeuta, en virtud del enfoque que elige, encuentra la patologa predicha por la teora
etiolgicaqueporempezardeterminlaeleccindeeseenfoque.Elproblemaconsisteen
quesibientodoslosdominiosderelacionamientoestnafectados,loprobableesqueuno
est ms severamente comprometido, y no slo requiera ms atencin teraputica, sino
quiz la atencin inicial que permite que el tratamiento se ponga en marcha. Este hecho
exigequeelterapeutaseaflexibleensuenfoque.Lamayorpartedelosclnicosnoutilizan
[319]ningunodelosenfoquesconexclusividad;enlaprcticahaymsflexibilidadquela
que sugieren las convicciones tericas personales. Todo esto indicara que, en lugar de
continuar la prctica en aparente contradiccin con la teora gua, para tratar a los
pacientesconmayoreficaciaes necesario quelas teoras guas sean msabarcativas.Las
lneasevolutivasquehemospresentadoaquproponenunaruta.

Estrategias de bsqueda cuando es conocida la edad en que se produjo el trauma


Nuestras teoras evolutivas pueden ser ms tiles o perjudiciales para la terapia en la
situacin en que ha sido identificada la edad en la que se produjo el trauma. En qu
medida nuestros odos y nuestras mentes clnicas estn sintonizadas de antemano por
teorasevolutivasparticularespararecogerslociertomaterialypasarporaltootro?
Lo mejor es describir un caso que sirva de ilustracin. Un paciente relat que su madre
estuvoclnicamentedeprimidacuandoltenaentredoceytreintamesesdevida,yque
susparientesdecanquemsomenosporlamismapocal,hijonico,sehabavuelto
unnioms sombroy angustiado, que necesitaba peronosiempre peda seguridad. Su
familia recordaba que sola tener ocasionales berrinches silenciosos, sbitas y breves
negativas a emplear palabras. Esos berrinches no se relacionaban con restricciones a su
libertaddeaccin.Eldesarrollodellenguajefuenormal.Lamadrepermaneciconlenel
hogar durante ese tiempo, ocupada como ama de casa. Nunca fue hospitalizada, pero
estaba en tratamiento cinco das por semana y totalmente preocupada por sus
problemas. A pesar de esto, era lo suficientemente accesible como para que el nio no
parecieraabiertamenteaferradoniresistenteaella,ysuconductaexploratoriafuenormal,
segnelrecuerdodetodos.Entodocaso,msbiendabalaimpresindeseraventurero.
Alaedaddetreintaycuatroaos,cuandoporprimeravezsepusoentratamiento,estaba
casadoytenaunhijodedosaos;sedesempeababastantebienenunsegundonivelde
una gran corporacin. Su esposa era estudiante graduada de humanidades, y la ms

235

intelectual. La queja presentada era una depresin generalizada, sentimientos de


inseguridad y de [321] no ser comprendido, y episodios de estallidos colricos con la
esposa. Experimentaba esos sentimientos de inseguridad tanto en el trabajo como en el
hogar.Durantelamayorpartedesuvidasehabaconsideradounapersonaqueasuma
riesgos, pero en ese momento se senta inhibido en el trabajo para asumir un riesgo que
involucrabaunaadecuadaapuestaensmismo.Peridicamenteaorabaunempleoms
estable en el que el progreso dependiera menos de sus iniciativas. Como alternativa,
deseabaqueunodelosmiembrosdemayornivellocubrieraconsualayleotorgaraun
patrocinio incondicional. Haba perdido su autorrespeto por albergar tales deseos. Se
senta dependiente de su mujer y la llamaba por telfono desde el trabajo por lo menos
una vez al da, aunque para ella se trataba de una incomodidad. A veces la mujer se
quejabadeque,msquehacerelamor,lseaferrabaaella.
Eraprincipalmenteestaesposaquienasujuicionolocomprenda.Sentaqueenlugarde
escucharlosiempreseponaaladefensiva,demodoquelveafrenteas,noaunaliado,
sino a un adversario. Incluso en cuestiones que no envolvan ninguna crtica, cuando l
simplemente quera explicar cmo se senta acerca de algo, ella introduca en seguida
sugerencias no solicitadas sobre qu haba que hacer o cmo remediar un problema. El
querasercomprendido,yencambiosesentaaconsejado.
Susestallidossolanproducirseenestecontextodenosentirsecomprendido.Tomabanla
forma de una discusin caracterstica, en la que l terminaba por gritar algo as como
Tienespalabras,rtulosyexplicacionesparatodo.Ysesuponequetienensentido,pero
paramnosignificannada.Noesascomoyosientolavida.Ymientraslbramaba,la
mujer sala de la habitacin, conmovida pero diciendo con frialdad que era imposible
hablarle.Ellaseguaconcleraymiedo,unmiedodellegaragolpearlaydequeellalo
abandonara,losuficientementefuertecomoparallevarloaceder,retrocederydisculparse
conelobjetoderestablecerelnivelpreviodelcontactoconlaesposa.Cuandololograba,
se senta menos temeroso y ms seguro, pero ms triste y ms solo. En esos momentos,
estallabasollozando.
Despus de una explosin particularmente intensa un viernes por la noche, vino a mi
consultorioellunes.Durantetodoelfindesemanahabatenidoenlacabezaunacancin
de la [322] que no se poda desembarazar. Esa cancin era Reelin in the Years
(Zigzagueandoenlosaos),deSteelyDan,tomadadellbumCantBuyaThrill.Solo
recordabaalgunosversos:
Noreconocerasundiamante
silotuvierasenlamano.
Yonoentiendolascosasquetconsideraspreciosas...
Estsrecogiendolaslgrimas?Tienesbastantesdelasmas?...
Noentiendolascosasquepasanporconocimiento.
En un caso como ste, el empleo teraputico de la historia temprana conocida est
determinado por los rasgos del perodo de edad que parece ms destacado. Y ste est

236

determinadoporlateoraevolutivaqueseadopte.
Algunos de los problemas de este paciente (los del rea de la seguridad, el miedo al
abandono, el deseo de serapadrinado,y lainhibicinde la iniciativa) pueden explicarse
fcilmente con la terminologa de la teora del apego o de la teora de la
separacin/individuacin, como pautas transformadas a travs del desarrollo. Las idas y
vueltasaydesdelamadredurantelosdoceatreintamesesformanpartedelasubfasede
ejercitacindelaseparacin/individuacindeMahler.Tambinejemplificanlaactivacin
y desactivacin de la meta del vnculo afectivo. Para Mahler, el infante vuelve para
recargarse (refuel) o para obtener algo que le permita salir de nuevo y reexplorar.
Qu es ese algo? Mahler no es siempre clara, porque el trmino recarga (de
combustible) se presta a confusin con cuestiones energticas. Pero la metfora implica
una especie de infusin en el yo (va fusin) que le permite al nio separarse y volver a
explorar.Paralostericosdelapego,esasidasyvueltasayudanalnioaerigirunmodelo
gua interno de la madre, que acta como base segura que se abandona y a la que se
vuelve.Enlostrminosqueutilizamosaqu,hayinteraccionesconunotroreguladordel
smismoquesegeneraliza,representayactiva.Noresultadifcilimaginardequmodo
una depresin materna puede influir sobre esas pautas conductales y sus
representaciones. Queda por rastrear [323] cmo esas pautas tempranas sobrevivieron a
las transformaciones del desarrollo, para presentarse en la forma particular y no
irreconociblequeasumieroncuandoestepacientetenatreintaycuatroaos.
Mahler describe la aparicin, hacia la mitad del segundo ao, de una cierta clase de
seriedad, moderacin o ponderacin. Se produce un cambio en el aura emocional y
actitudinaldelinfante,alejadadelsentimientopreviamenteabandonado,menoscauteloso,
deelmundoesmicaparazn.Mahlerysuscolegas(Mahler,PineyBergman1975)han
denominadoaestefenmenolacrisisdereacercamiento,queseanunciaenlasubfase
de reacercamiento de la separacin/individuacin. Estos autores postulan que en ese
puntoelinfantefinalmentehalogradounaseparacin/individuacinrespectodelamadre
suficiente para comprender que en realidad no es todopoderoso, que sigue siendo
dependiente. Esa comprensin da origen al cambio emocionalactitudinal y a un
restablecimientoparcial,temporariodelequilibriodelapego,enelsentidodemsvnculo
queexploracin.Elinfantepierdeparcialmentesuomnipotencia.
El efecto de la depresin de la madre sobre la crisis de reacercamiento del hijo no es
precisamentepredecible.Porunlado,sepodraimaginarquelaomnipotenciadurms,
pero con una base menos segura. Por otra parte, es posible postular que tuvo menos
oportunidades de desarrollar un sentido apropiado de omnipotencia y que debi
renunciarantesal.Entodocaso,noestclarodequmodosetransformesapautacin
tempranaenelcursodelostreintaydosaossiguientes.Fueracualfuerelarazn,alos
treintaycuatroaossucreenciaensuspropiospoderesestabaligeramentedeteriorada.
Hasta ahora, la teora del apego, la de la separacin/individuacin, o las nociones de un
otroreguladordelsmismoysurepresentacin,tiendenpuentesplausiblesentreeldao
tempranoylaconductapresente.Estosaparecenprincipalmenteeneldominiodelsentido
de un smismo nuclear con un otro nuclear. Pero esos puentes no llegan a explicar los

237

otros dos rasgos del cuadro clnico presente, a saber: el sentido y el dolor de no ser
comprendido, y la forma particular de los estallidos de clera del paciente. Se necesita
considerareldominiodelrelacionamientointersubjetivo.
[324]Almismotiempoquesonmuyevidenteslasubfasedeejercitacindelasconductas
deseparacin/individuacinyvnculoafectivo,yelusoabiertodeunotroreguladordel
smismo,tambinempiezanaformarseelsentidodeunsmismosubjetivoyeldominio
delrelacionamientointersubjetivo.Estosarrojanunaluzdiferentesobrelasidasyvueltas
queseobservanduranteestaprimeramitaddelsegundoao.Cuandoelniovuelveala
madre, no lo hace slo para ser recargado ni para desactivar el sistema del apego. Se
tratadeunareafirmacindequeelinfanteylamadre(comoentidadesseparadas)estn
compartiendo lo que experimenta el primero. Por ejemplo, un infante que experimenta
miedo despus de alejarse demasiado, necesita saber que su estado de miedo ha sido
percibido. Se trata de algo ms que de una necesidad de ser alzado o tranquilizado; es
tambinunanecesidadintersubjetivadesercomprendido.Enunavietamspositiva,el
infantepodramiraralamadremientrasvuelveaelladespusdehaberjugadoconuna
caja,comoparadecir:Tambintexperimentas,comoyo,queestacajaessorprendente
y maravillosa? La madre de algn modo responde S, yo tambin, por lo general
mediante entonamientos, y elniovuelve a largarse. O bien los retornos delinfantea la
madre pueden servir para confirmar que la realidad y/o fantasa de la intersubjetividad
estnsiendomantenidasactivamente(Tocarestecastillodebloquessiempredamiedo/es
maravilloso, no es cierto, Mam?). La creacin de una coparticipacin intersubjetiva
permitelaexploracinylaaccincontinuadadelacuriosidad.Inclusoelniveldelmiedoo
malestar del infante en la situacin es parcialmente negociado por seales de re
ferenciamiento social que se producen en el dominio de la intersubjetividad, puesto que
utilizan el estado afectivo de la madre para afinar el del infante. (El castillo de bloques,
damsmiedodeloqueesmaravilloso,olocontrario?).
Es esto lo que parece suceder en la conducta locomotriz temprana del nio que gatea.
Cuando el infante se ha alejado demasiado, se ha hecho dao, lo ha asustado algo
inesperado, o se ha fatigado, la experiencia de volver a la madre se produce casi
exclusivamente en el nivel del relacionamiento nuclear. Esta es la descripcin que da la
teora del apego de lo que otras teoras analticas llaman regresin o recarga. En
condicionesmenosextremas,observamosquelamayoradelosretornos[325]alamadre
tienen que ver con coparticipaciones subjetivas el restablecimiento del estado
intersubjetivo,quenoesunaexperienciadadasinoquedebesermantenidoactivamente
.Ydurantegranpartedeltiempo,losretornosalamadreseproducenenambosdominios
simultneamente.Dehecho,amenudoinfantesqueparecenalbordedelmiedovanhasta
el final o se precipitan a una experiencia de manejo para una puesta a prueba
intersubjetiva,yvuelvenalamadreconunproyectomltiple,nucleareintersubjetivo.
Elretornodelosinfantesconproyectosotareasmltiplestieneunapotencialimportancia
clnica,porqueparaalgunasmadresunproyectoesmsaceptablequeotro.Siunamadre
estmenosdispuestaacalmarelmiedo,elinfanteencontrarunnmerosorprendentede
excusas intersubjetivas para volver. El empleo del relacionamiento intersubjetivo al

238

servicio de la seguridad fsica no nos es desconocido como clnicos y padres. Tambin


ocurre lo contrario: algunas madres estn menos disponibles para la coparticipacin
intersubjetiva,peroaceptansupropiacapacidadfsicaparacalmarelmiedo.Tambin,el
usodelrelacionamientofsicoalserviciodeunaintersubjetividadfantaseadanosesbien
conocidocomoclnicosypadres.
Para volver a la cuestin de cmo la conducta deprimida de la madre durante esos
acontecimientospodrahaberafectadolavidaulteriordelpaciente,nosorprendequeeste
hombre tuviera una sensacin muy aguda de no ser comprendido. Experimentaba una
rupturadolorosadelrelacionamientointersubjetivocuandosuesposanopodacompartir
o no comparta su experiencia subjetiva con la mayor rapidez posible. Es probable que
entre el ao y los dos aos y medio de vida del paciente se haya establecido una
sensibilidadexacerbadaaestaformadedisociacininterpersonal.Esmuyprobableque,a
causa de sus preocupaciones depresivas, su madre haya estado relativametne menos
disponible para el relacionamiento intersubjetivo que para servir fsicamente como una
base segura de operaciones. Aparentemente, el sentimiento doloroso de no ser
comprendidosepuedeencarardelmodomsplausibleyproductivoenlostrminosdel
relacionamientointersubjetivo.
Qusepuededecirsobrelaformapeculiardelosestallidoscolricos?Entrelosdieciocho
y los treinta meses de edad, el [326] paciente pas por la fase formativa del
relacionamiento verbal. La llegada del relacionamiento verbal le permite al infante
empezar a integrar experiencias de los diferentes dominios de relacionamiento. Por
ejemplo,elnioyapuededarelequivalenteverbaldeexperienciasnuclearestalescomo
No quiero mirarte, No quiero que me mires y No quiero estar cerca de ti. (La
negatividad comienza ms o menos en este perodo.) Puede tambin dar el equivalente
verbaldeexperienciasintersubjetivastalescomoNosemezclenenmiexcitacinconeste
juguete,yNoquierocompartirmiplacer.Elequivalenteverbalpuedeserinicialmente
algotanpobrecomounNO!,o,algunosmesesmstarde,unVETE!,obien,anms
adelante,unTEODIO.Laspalabrasintentanligarlasexperienciasqueelinfantetieneen
varios dominios. El acto verbal de decir NO! es un enunciado de autonoma,
separatividad e independencia (Spitz 1957). Al mismo tiempo, tambin se refiere a actos
fsicos puros del dominio del relacionamiento nuclear, como el de No quiero mirarte,
pues las palabras ms prximas con las que cuenta el infante para representar el
conocimientopersonalqueresideeneldominionuclearsonNO!oVETE!.
Este estado de cosas tanto integra como fractura las experiencias y conduce al infante a
unacrisisdeautocomprensin.Elsmismoseconvierteenunmisterio.Elinfanteseda
cuenta de que hay niveles y capas de experiencia del smismo en alguna medida
alienadas de las experiencias oficiales ratificadas por el lenguaje. Se quiebra la armona
anterior.
Sugieroqueestacrisisenlacomprensindelsmismoesengranparteresponsabledela
cautela que se observa en este perodo. Este cambio constituye una consecuencia
inespecficadeunacrisisgeneralenlacomprensindelsmismoyenlaexperienciadel
smismo,generadaporelintento(ligadoaunfracasoparcial)derepresentacinverbalde

239

la experiencia. Afecta a todas las cuestiones de la vida, con tantas consecuencias para la
intimidad, la confianza, el apego, la dependencia, el dominio, etctera, como para la
separacinolaindividuacin.
Estacrisisenlacomprensindelsmismoseproduceporqueporprimeravezelinfante
experimenta al smismo como dividido, y siente correctamente que nunca otro puede
[327] religar la divisin. El infante no ha perdido la omnipotencia, sino la totalidad
experiencial.
Esta versin de lo que sucede es muy diferente de la que da Mahler. Pero hace ms
comprensibles los estallidos del paciente con la esposa cuando sta insiste en poner en
palabras las experiencias subjetivas de l. Para l, sus experiencias de algn modo no
concordabanconlaspalabrasdelamujer,yquedabaconfundido,desvalidoyfurioso.Esa
es una versin presente de la crisis de la infancia, cuando la necesidad de verbalizar la
experienciapreverbaloriginalafractura.Paralaamortiguacinsenecesitamuchodelos
padres, y es probable que la madre del paciente, en su depresin, no haya estado bien
dispuestaparahacermsfcilestatransicin.
En suma, el mayor valor clnico de las concepciones formuladas aqu reside en que
sugieren estrategias de bsqueda que ayudan en la construccin de relatos de vida
teraputicamente eficaces. El sistema que presentamos induce a la flexibilidad en las
teoras sobre el origen evolutivo de la patologa, ofreciendo algunas explicaciones
alternativasdeacontecimientosbienconocidos,desplegandodetalmodounagamams
ampliadeposibilidades,yponiendonfasisenunaconcepcinevolutivaquesecentraen
lasestrategiasdebsqueda,msqueenlasrespuestassobrelaubicacintemporaldelos
orgenesclnicos.

LASIMPLICACIONESDEVERLOSDIFERENTESSENTIDOSDELSMISMO
COMOCONTENIDODELOSPERIODOSSENSIBLESESPECFICOSDEEDADES
A cada sentido del smismo se le ha asignado una fase formativa en la que empieza a
existirdelnacimientoalosdosmesesparaelsentidodeunsmismoemergente;delos
dosalosseismesesparaelsentidodeunsmismonuclear;delossietealosquincemeses
paraelsentidodeunsmismointersubjetivo,ydelosdieciochoalostreintamesesparael
sentido verbal del smismo. Esas fases formativas pueden ser fructferamente
consideradas perodos sensibles para los cuatro sentidos del smismo, por las razones
aducidasenelcaptulo9.
En el caso de la abogada a la que nos hemos referido en este [328] captulo, la teora
permiteporciertopredecirquehabaunapredisposicinparasuproblema,peroqueesa
predisposicinseoriginmsomenosentrelosdosylosseismeseseneldominiodeun
sentidodeunsmismonuclear,especialmenteenlaagencia,ynoentornodelaedaddel
aoalosdosaosymedio,entornodelosrasgosdelaautonomayelcontrol.Laluchaes
por el sentido de la experiencia nuclear del smismo. El botn es la autoagencia; la
autonomayelcontrolsonsloterrenodeescaramuzas.Peroelempleodeestaprediccin
clnicatieneunvalorlimitadoenunareconstruccin,por laraznsiguiente.Aunquelos

240

diferentes dominios de la experiencia del smismo reemplacen a los rasgos clnico


evolutivos tradicionales como contenido de los perodos sensibles, ellos son menos
vulnerablesaimprontasinicialesirreversibles,porquetodoslosdominiosdelsentidodel
smismo se consideran activos y en formacin a lo largo de toda la vida. No se los ve
comoreliquiasdelpasadoyfasesevolutivasterminadas,comoloeranlosrasgosclnico
evolutivos tradicionales. El sistema est ms abierto al dao patgeno, crnico o agudo.
Porlotanto,inclusoalconsiderarlosproblemasclnicosdelosdiferentesdominiosdela
experiencia del smismo, hay muchos potenciales puntos reales de patognesis despus
delperodosensible.Unavezms,lateoraesmenosprescritaconrespectoalospuntos
deorigenpatolgicoreales.
Sin embargo, esta manera de ver no predice que las influencias ambientales en los
perodos formativos de los diferentes sentidos del smismo darn por resultado una
patologa relativamente mayor, o una patologa menos fcilmente reversible, que las
injuriasulteriores.Enelcaptulo9examinamosvariasdelasprediccionesmsobvias.En
general, durante los perodos sensibles de formacin quedan parcialmente determinadas
las respuestas a varios interrogantes sobre las caractersticas de la experiencia del s
mismo: qu gama de estimulaciones y acontecimientos sern percibidos subjetivamente
como experiencia del smismo?; cules sern experimentados como tolerables y cules
comodesorganizadores?;qutonosafectivosseadherirnalasexperienciasdelsmismo
enlosdiferentesdominios?;cuntainteraccinrealconotrosreguladoresdelsmismose
necesitaparamantenerunsentidonoperturbadodelsmismo?;quexperienciasdels
mismopuedencompartirseocomunicarseconcomodidad,yculescon[326]malestary
temor?Estclaroqueunateoraheursticapredictivasobreestascontinuidadesposeeun
considerablevalorparalaformulacindelaontogeniadelosestadosdepatologadels
mismo.Tambinpuedesermuyvaliosaenunenfoquepsicoanalticotradicional,incluso
aunquesloselaempleecomo unmododeverytrabajar conelmaterialylosorgenes
preedpicos.

241
[330]

EPLOGO

Lametacentraldeestelibrohasidodescribireldesarrollodelsentidodelsmismoenel
infante.Hetratadodeinferirsusprobablesexperienciassubjetivas,tomandoencuentalos
hallazgos experimentales ms recientes, en conjuncin con los fenmenos clnicos
derivados de la prctica. En este sentido, es un paso hacia una sntesis del infante
observado y del reconstruido clnicamente, en la forma de una teora heurstica del
desarrollodelosdominiosdelaexperienciadelsmismo.
Elvalordeestateoraheursticaquedapordemostrarse,einclusosuestatusdehiptesis
tienequeserexplorado.Hayquetomarlacomounahiptesiscientficaevaluableporsus
proposiciones presentes, confirmatorias o invalidantes, y por la eventual generacin de
estudios que conduzcan a algn otro lugar? O como una metfora clnica que se ha de
usarenlaprctica,enlacualpodrdeterminarsesueficaciateraputica?
Mi espevanza es que demuestre ser una cosa y otra. Como hiptesis, este modo de ver
dirigelaatencinhaciaunavariedaddereasenlasquesenecesitamsexperimentacin
enparticular,estudiossobrelamemoriaepisdicayelpapeldelefectoenlaexperiencia
organizadora, esfuerzos descriptivos y tericos para proporcionar una taxonoma de la
experiencia preverbal, y especficamente, esfuerzos renovados tendentes a desarrollar
medios descriptivos para identificar y rastrear las pautas interactivas a lo largo de sus
transformaciones evolutivas. Tambin se necesitan estudios prospectivos que [331]
ponganapruebalahiptesisdequelasinjuriasespecficasdelaedadpredicenpatologas
posteriores en dominios especficos de la experiencia del smismo, pero no patologa de
rasgos especficos clnicoevolutivos tradicionales. Tengo la esperanza de que se haya
ampliado el campo de indagacin, que los futuros experimentadores encontrarn
estimulante,atractivoydesafiante.
La concepcin que presentamos aqu tambin pretende servir como metfora para la
prctica clnica. Es probable que las implicaciones clnicas de esta metfora se generen
lenta e indirectamente. Sospecho que la mayor fuerza en favor del cambio modificar
nuestrasideasacercadequineselinfante,decmoserelacionaconlosotros,decmo
son probablemente sus experiencias sociales subjetivas, en especial su sentido del s
mismo, y de cmo buscar experiencias pasadas relevantes para la creacin de relatos
teraputicos. Ese cambio se abre camino en el pensamiento de los terapeutas mientras
trabajan activamente con los pacientes. Cuando el cuadro del pasado reconstruido de la
vida de un paciente se ve alterado, el terapeuta encuentra necesario pensar y actuar de
otro modo. Los constructos propuestos en la ltima seccin de este libro tienen la

intencin de facilitar el proceso. Un proceso de cambio de esa clase toma a muchas


generacionesdepacientes.Nopuedepredecirseelmodoexactoenqueesteprocesode
infiltracinytransformacinsetraducirendiferentestcnicasyteorasdelaterapia.Yo
hesugeridoalgunosinicios.
La segunda ruta del cambio es incluso ms indirecta e impredecible, pero quiz la ms
potente.Ademsdeserterapeutasoexperimentadores,somostambinpadres,abuelosy
difusoresdeinformacin.Losdescubrimientosquedescribimosylasteorasqueideamos
constituyen en ltima instancia informacin para los nuevos padres. Deliberada o no, la
naturaleza educativa general de esta obra es ineludible. Este proceso ya se ha iniciado y
estacelerndose,paramodificarlaconcepcingeneraldelinfantequetienenlamayora
de las personas. Cuando los padres ven un infante diferente, el infante empieza a ser
transformadoporsunuevacara,yfinalmenteseconvierteenunadultodiferente.Una
parteconsiderabledellibrohadescritodequmodoseproducentalestransformaciones
entre las personas. La evolucin, tal como se la encuentra cotidianamente en forma de
naturaleza [332] humana, acta como una fuerza conservadora en estas cuestiones, de
modo que el cambio de nuestras concepciones generales sobre quin es el infante, slo
hastaciertopuntodeterminaruncambioenelfuturoqueleaguardaalnio.Peroaquse
trataprecisamentedeesegradodecambioposible.Sielhechodeverdemododiferenteal
infante genera un cambio suficiente en los nios, adolescentes y adultos una generacin
ms tarde, en ese momento tambin veremos pacientes diferentes, pacientes que habrn
hecholaexperienciadeunainfanciauntantodistintaycuyosmundosinterpersonalesse
habrndesarrolladodeunamaneralevementediversa.Elencuentroteraputicoconeste
nuevo paciente volver a requerir cambios en la teora clnica y en las estrategias de
bsqueda.
As como los infantes tienen que desarrollarse, tambin deben hacerlo nuestras teoras
sobreloqueellosexperimentanysobreloqueson.

244

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270

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271
ndiceanaltico

Acontecimientosdelsmismo:la y,284
invariantedelos,1167
Amneisainfantil,126
Activacin,perfilesdela:representacin
Analogatransensorial:artey,1912
amodaly,81;afectosdelavitalidad
y,79 Angustia:toleranciaalaestimulaciny,
2314
Actosdehabla,teoradelos,263
Apareamientodeafectos:entonamiento
Adquisicindellenguaje,2078,20913;
y,178
elaboracinnarrativay,213;
separaciny,211;comofenmeno Arte:entonamientosafectivosy1959;
transicional21112;uniny,211 analogatransensorialy,1912,195

Afectividaddelsmismo,1167;s AspectsoftheTrueSelf(Berghash),1967
mismonucleary,95 n7

Afectoscategoras,74;afectosdela Audicincoloreada,1901
vitalidady,77 Autenticidad:enelentonamientodelos
Afectos,categorasde,8990 afectos,2634;enlaconductadelos
padres,25963
Afectosdelavitalidad,74;perfilesdela
activaciny,79,entonamientode Autismo,28990
losafectosy,1939;afectos Autismonormal,2803
categorasy,77;comunicacinde
Autonoma:relacinmadrehijoy,31012
los,1949;danzay,789;msicay,
78 Barreracontraestmulos,2803Boca:
comozonaergena,283
Afectos:enelinfante,613;memoriay,
294 Capacidadesconstitucionales:
psicopatologay,2334
Afinacin:desentonamientoy,25673
Carasparaelbeb,98
Agenciadelsmismo:smismonuclear
y,95 Cienciasdelaconducta,sentidodels
mismoy,20
Aislamientopsquicocsmico,1701
Cognicinenelinfante,613
AlejandroNevsky(Eisenstein),1912
Coherencia:deforma,1136;dela
Alienacin,1701
estructuradelaintensidad,1124;
Alienacin:reracionamientoemergente delmovimiento,109;dela

estructuratemporal,10912 (Mussorgsky),1912n5
Coherenciadelsmismo,10816, Danza:entonamientodelosafectosy,78
coherenciadeformay,1136; 9
coherenciadelaestructuradela
Datosobservacionales:psicoanlisisy,19
intensidady,10912;coherenciade
lugary,1089;coherenciade Desarrollocognitivo:estructurasde
movimientoy,109;coherenciadela acontecimientosgeneralizadosy,
estructuratemporaly,10912;s 125
mismonucleary,95 Desarrollodelinfante:dominiosde
Cohesindelsmismo:empatiamaterna relacionamientoy,4954
y,266 Desentonamiento,1835;materno,2569;
Compaeroevocado,1401,2368;RIGy, afinaciny25673
14351;modelooperativodel Desrdenesfronterizos,266;objetosdel
vnculoafectivoy,14351 smismoy,292
Comunicacinintencional,1635 Dedoscaminadores(juego).VaseJuegos
Comunininterpersonal,1834 desuspenso

Conciencia,estadode:enelinfante,8990 Desrdenesdelapersonalidad:enla
fenomenologadelDSMIII,314
Condicionesdelasinceridad,263
Dicotomasmismo/otro,297304
Conocimientodelmundo:lenguajey,
2148 Diferenciastemperamentales:
continuidaddelas,231
Conductadelosprogenitores:au
tenticidaddela,25963; Distorsindelarealidad:lenguajey,222
sobreentonamientoenla,2645; 3
entonamientoinautnticoenla263, Distorsionesdelafantasa:experienciade
345 larealidady,3067
Conductasexageradas,98 Doblemensaje,VaseDoblevnculo
Conjuncin,2889 Doblevnculo,220
Contagioafectivo,entonamientodelos DuctdechezSwann(Proust),3178n2
afectosy,178
Duelo,procesode,129
Correspondentes(Baudelaire),1912
Escisin,297304
Correspondenciasensorial,1901
Escultura:entonamientodelosafectosy,
Cosasinanimadas:experienciasde 195
regulacindelsmismocon,1546
Esquemasensoriomotorpulgaralaboca,
Cosquillasenlabarriguita(juego).Vase 813
Juegosdesuspenso
Esquemavisualhptico,69
Cuadrosdeunaexposicin
Esquemassensoriomotores,193,Vase

tambinPlanesmotores miento;Entonamientoselectivo;
Afinacin
Estadodenimo:memoriay,294
Entonamientosinautnticosenla
Estadosintensos,296
conductadelosprogenitores,2634
Estadosinternos:informeverbalsobre,
Entonamientoselectivo:relacionamiento
2189
intersubjetivoy,2526
Estadostraumticos,2946
Entusiasmo:enelinfante,253;
Estimulacin:manejodela,2803;gama extusiasmoy,254,269
ptima,99100.Vasetambin
Episodiosespecficos:enlamemoria.
Toleranciaalaestimulacin
VaseMemoria
Estructurasdeacontecimientos
Etologa,1712
generalizados:desarrollocognitivo
y,125 Evaluacinafectiva,2456
Estructuradelaintensidad:coherenciade Evaluacincognitiva,245
la.VaseCoherencia
Excitacin:manejodela2803;nivel
Estructuratemporal:coherenciadela. ptimodela,99100
VaseCoherencia
Experienciadelsmismo:dela
Elaboracinnarrativa:lenguajey,213 intensidaddelafecto,131;del
vnculoafectivo,1312
Empatia,1589;entonamientodelos
afectosy,180;intersubjetividady, Experienciadelarealidad:distorsiones
2656 delafantasay,3067
Enamoramiento,129,2489 Experienciadependientedelestado
afectivo,2938
Entonamientodelosafectos,17399;
contagioafectivoy,178; Experienciaglobalnoverbal:lenguajey,
apareamientodelosafectosy,178; 214
conceptualizacionesalternativasdel
Experienciasubjetiva:delinfante,8792;
17780;artey,2067;autenticidad
sentidodelsmismoy,1728
enel,2634;danzay,195;definicin
del,1757;elhacerecoyel,179; Experienciashednicas,298304
empatay,180;pruebasdel,1818; Experienciasreguladorasdelsmismo:
intensidaddel189;lenguajey,199; concosasinanimadas,1546
reflejoespeculary,17980;msica
Experienciassociales:relacionamientode
y,195;pinturay,1956;poesay,
las,837
1912;propiedadescualitativasdel,
18991;esculturay,195;cualidades Expresindelosafectos,71,72
temporalesdel189;mecanismos
Extusiasmo:entusiasmoy,254,269
subyacentesdel,1889;afectosdela
vitalidady,1939.Vasetambin Falsosmismo,2545;verdaderos
Desentonamiento;Noentona mismoy,2745

Fantasa:realidady,3037 Indiferenciacinsmismo/otro,130,291,
VasetambinFusinsmismo/otro
FenomenologadelDSMIII,235,269;
desrdenesdelapersonalidaden Indiferenciacin:simbiosisnormaly,288
la,314 91;smismo/objetosy,28891;
fenmenostransicionalesy,28891
Fenmenostransicionales:
indiferenciaciny,28891 Infancia:perspectivasyenfoquesdela,
2954;psicopatologae,18
Fluidezintermodal,188
Infanteclnico:prcticaclnicae,30;
Fluideztransmodal,72
infanteobservadoe,2935,279
Fobiasdelao,270
Infanteobservado:infanteclnicoe,2935,
Focodelaatencin:compartirel,1623 279;vistoconojoclnico,22778
Formayemocinenfotografa Infantepequeo:concepcinclnicadel,
(MetropolitanMuseumofArt, 626;concepcinparentaldel,626
NuevaYork),1967n7
Infantepreverbal:sentidodelsmismo
Forma,coherenciadela.VaseCoherencia enel,203
Formulacinpsicodinmicadelcaso,11 Inferenciacausalenlainfancia,107
Funcionesautnomasdelyo.Vase Informacin:graduada,21920;
Funcionesdelyo transferenciatransmodaldela,69
Funcionesdelyo:autnomas,16971 71

Fusin:conlamadre,2889;primaria, Informeverbalsobrelosestadosinternos,
1334,secundaria,1334 2189

Fusinprimaria.VaseFusin Instintosdelello:instintosdelyoe,2869
Instintosdelyo:elloe,2869
Fusinsecundaria.VaseFusin
Intensidaddelafecto:comoexperiencia
Fusinsmismo/otro,130.Vasetambin
delsmismo,131
Indiferenciacinsmismo/otro
Intenciones:compartirlas,1635
Habladebeb,968
Interafectividad,1657
Hacereco:entonamientodelosafectosy,
179 Interatencionalidad,1635

Hambre:saciedady,285 Internalizacin,212,284

Historiadelsmismo,11722;smismo Interpretacinmaterna,168
nucleary,95 Intersubjetividad:focoenla,1601;
Homeostasis,626.Vasetambin empatay,2656
Regulacinfisiolgica Invariantesdelsmismo:identificacin
Imitacin,1747;diferida,178,2013 delas,96122,integracindelas,
1218
Inactividadalerta,5960,623,2801,284
Juegosimblico,201,204;capacidadpara

el,2047 195.;afectosdelavitalidady,78
Juegosdesuspenso:Teagarro,te Negacin,274
agarro,131,135;dedesaparecery
Noentonamiento:relacionamiento
reaparecer,1301,134,135,139,146
intersubjetivoy,24852
7;cosquillasenlabarriguita,135;
dedoscaminadores,135 Objetos/smismo,291,desrdenes
fronterizosy,292
Juegosdetocarelcuerpo,98
Observacindelinfante:investigaciones
Lenguaje,efectoalienantedel,21323
de,5863
Lenguaje,2001;2068;entonamientode
Oralidad,2835,308
losafectosy,199;efectoalienante
del,21323;repudioy,274; Organizacindelaexperienciaporel
memoriay,218;experienciaglobal infante,8892
noverbaly,214;distorsindela Origen.VasePuntodeorigennarrativo;
realidady,2223;represiny,274; Puntorealdeorigen
relacionamientosmismootroy,
Otroreguladordelsmismo,10224244;
20913;usodel,2068;
smismonucleary,134
relacionamientoverbaly,2001;
conocimientodelmundoy,2148 Paradigmahabituacin/deshabituacin,
601
Madre:unidaddualconla,2889;fusin
conla,2889 Pasadoevolutivo:reconstruccindel,
30829
Masturbacinenlosnios,255,2768
Percepcinamodal,68,745
Memoria:afectiva,11821;afectoy,294;
dinmica,1268;episdica,1218; Percepcindelinfante,613.Vasetambin
losepisodiosgeneralizadosenla, Percepcinamodal;Percepcin
1223,2167;lenguajey,218;estado fisiognmica
denimoy,294;motriz,11722;
Percepcinfisiognmica,745
perceptual,9094;evocativa,11822,
1478;dereconocimiento,11822; Personificacindecosas,1546
losepisodiosespecficosenla,122 Perspectivadelapsicologaevolutiva:
3,1478.VasetambinHistoriadel sobrelaprogresinevolutiva,413
smismo
Perspectivapsicoanalticadela
Metforateraputicaorganizadora,3103 progresinevolutiva,3444
MolFlanders(Defoe),80 Pintura:entonamientodelosafectosy,
Movimiento:coherenciade.Vase 1957
Coherencia Planesmotores,1023,1056.Vase
Mundosubjetivodelinfanteylamadre, tambinEsquemassensoriomotores
1503 Poesa:entonamientodelosafectosy,
Msica:entonamientodelosafectosy, 1912

Principiodeplacer,88,132,281,2978; Reconstruccionesteraputicas,279307
principioderealidady,2867,3045
ReelinintheYears(SteelyDan),322
Principioderealidad:principiodeplacer
Referenciamientosocial,1656,2669
y,2867,3045
Reflejoespecular,266;entonamientode
Problemasalimentarios,2713
losafectosy,17980
Problemasdelsueo,247
Regulacindelestadosomtico,1323
Progresinevolutiva:rasgosclnicosy,
Regulacinfisiolgica,626.Vasetambin
258;ylossentidosendesarrollo
Homeostasis
delsmismo,434,ylaperspectiva
delapsicologaevolutiva,413,yla Relacinmadrehijo:autonomay,31012
perspectivapsicoanaltica,3441; Relacionesobjetales,escuelainglesade
saltoscunticosenla,224;sentido las,65,130,28990
delsmismoy,4454;contenidode
Relacionamiento.VaseRelacionamiento
la,1826
emergente;Relacionamiento
Prohibicin:actode,2603,268 Intersubjetivo
Propiocepcin:modalidaddela,712 Relacionamientoemergente,46,489,230
Psicoanlisis:datosobservacionalesy,18 5;smismoemergentey,46;
9;vidasubjetivapreverbaly,212. alimentaciny,2845
VasetambinInfanteclnico;Rasgos Relacionamientointersubjetivo,16172;
clnicos 24756;relacionamientonucleary,
Psicologadelsmismo,44,137,265,266, 158;pruebasdel,1617;saltoal,167
291,292,3189 72;soledady,3189;noento
namientoy,2489;psicopatologay,
Psicopatologa,314;pautasdelvnculo
26973;entonamientoselectivo,252
afectivoy,22930;capacidades
6;smismosubjetivoy,45
constitucionalesy,2334;
relacionamientonucleary,2467; Relacionamientonuclear,23547;s
infanciay,18;relacionamiento mismonucleary,45;
intersubjetivoy,26973 relacionamientointersubjetivoy,
158;sobreestimulaciny,23741;
Puntodeorigennarrativo:dela
psicopatologay,2467;
patologa,3108
subestimulaciny,2406
Puntorealdeorigen:delapatologa,309,
Relacionamientosmismo/otro:el
3123,315
lenguajeyel,20913
Rasgosclnicos:procesodedesarrolloy,
Relacionamientoverbal,2728;lenguajey,
258
2001;smismoverbaly,46
Reacercamiento,crisisde,323
Representacinamodal:perfilesdela
Realidadclnica,18 activaciny,81
Realidad:fantasay,3037 Represin:lenguajey,274

Repudio,22729;lenguajey,274 relacionamientoverbaly,46
RIG,1258;compaeroevocadoy,14351 Smismoverdadero:falsosmismoy,
275;smismoprivadoy,2767
Rostroquieto(impasible),1845
Smismo:yotro,93128;conotro,12956;
Saciedad:hambrey,285
palabray,211
Sentidodelotro,72
Simbiosisnormal,3045;indiferenciacin
Sentidosdelsmismo:perodossensibles y,4163
especficosdeedadesy,3279;
Simbiosispsictica,134n2
cienciasdelaconductay,20;
progresinevolutivadelos,4454. Similaridadsmismo/otro,1367
VasetambinSmismonuclear;S
Sinestesia,1901
mismoemergente;Smismo
subjetivo;Smismoverbal Sobreestimulacin,2379;rela
cionamientonucleary,2379
Sentidos:unidaddelos,VaseUnidadde
lossentidos Sobreentonamiento:enlaconductadelos
progenitores,2645
Sealamiento:enelinfante,162;enla
madre,162 Soledad,1701,2889

Sealesentonacionales,220 Soledad:relacionamientointersubjetivo
y,3189
ServiciodeOrientacinInfantil(Ginebra),
270 Subestimulacin:relacionamientonuclear
y,2436
Smismoemergente,26,578;re
lacionamientoemergentey,46;otro Teagarro,teagarro(juego).Vase
y,68;procesoyproductoenel,668 Juegosdesuspenso

Smismonarrado,213 Teoradelalibido,286

Smismonuclear,26,445,93156; Toleranciaalaestimulacin:angustiay,
relacionamientonucleary,45, 2314
afectividaddelsmismoy,95; Tonohednico,8890
agenciadelsmismoy,95;
Tranquilizacin,tcnicade,80
coherenciadelsmismoy,71;
historiadelsmismoy,95;otro Transparenciapsquicatotal,1701
reguladordelsmismoy,134
Unidaddelossentidos,1903
Smismoprivado:smismoverdaderoy,
Unidaddelugar:autocoherenciay,108
2767Smismorepudiado,2767S
mismosubjetivo,26,15799; Unidaddualconlamadre,2889
relacionamientointersubjetivoy,45 Unidadperceptual,72
Smismoverbal,26,20023;capacidad Uninintersubjetiva,254
paraeljuegosimblicoy,2047;
concepcinobjetivadelsmismoy, Vidasubjetivapreverbal:psicoanlisisy,
2034;usodellenguajey,2068; 212

Vnculoafectivo:compaeroevocadoy, Vnculoafectivo:psicopatologaypautas
14351;comoexperienciadels del,22930
mismo,1312;modelooperativo
Vnculoafectivo:teoradel43,1712,288
del,14351
90
Vnculoafectivo,investigacinsobreel,
Vocalizacin,107
22930