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Lectores y textos escolares durante la

primera mitad del siglo XX en Colombia*


Fecha de recepcin: 16 de marzo de 2016
Fecha de aprobacin: 29 de junio de 2016

Resumen
Este artculo presenta algunos aspectos de la historia de la lectura Diana Paola Guzmn Mndez
en Colombia durante la primera mitad del siglo XX, as como la Doctora en Literatura (Universidad
caracterizacin de algunas prcticas lectoras que se hicieron eviden- de Antioquia). Profesora titular del
Departamento de Humanidades de la
tes durante el mismo perodo. Los intelectuales de los gobiernos de
Universidad Jorge Tadeo Lozano; for-
la Repblica Liberal actuaron como agentes culturales claves para ma parte del grupo de investigacin
ejecutar diversas campaas que coadyuvaron en la ampliacin del Mente, lenguaje y sociedad (Univer-
pblico lector, entre ellas, los programas de alfabetizacin, la crea- sidad Jorge Tadeo Lozano). Es miem-
cin de bibliotecas y misiones culturales. Dentro de estas campaas bro tambin del grupo de investigacin
de alfabetizacin, se hicieron presentes importantes cambios en el Colombia: Tradiciones de la Palabra
diseo y empleo de los materiales para la enseanza de la lectura (Universidad de Antioquia). dianama-
que apuntaron a la diferenciacin entre lectores rurales y urbanos. yeutica@gmail.com

Palabras clave: historia de la lectura en Colombia, enseanza de la Paula Andrea Marn Colorado
Doctora en Literatura (Universi-
lectura, textos escolares, pblico lector, bibliotecas.
dad de Antioquia). Investigadora y
docente de la maestra en Estudios
Editoriales del Instituto Caro y Cuer-
vo. Ha sido becaria del Ministerio
de Cultura (Programa Nacional de
Estmulos, 2015) y de Colciencias
(Programa Doctorados Nacionales,
2012). Es miembro del grupo de in-
vestigacin Colombia: Tradiciones
de la Palabra (Universidad de Antio-
quia). paulanmc@hotmail.com

* Este artculo de reflexin es parte de


los resultados del proyecto Caracteri-
zacin del lector en Colombia (1872-
1950), subsidiado por la Universidad
Jorge Tadeo Lozano, y del proyecto
ganador de la Beca Instituto Caro y
Cuervo de Investigacin en Historia de
Citar: Guzmn Mndez, D.P., & Marn Colorado, P.A. (julio-diciembre de 2016). la Edicin en Colombia. Colecciones y
Lectores y textos escolares durante la primera mitad del siglo XX en Colombia. La Catlogos (1919-2014), financiado por
Palabra, (29), 185-211. el Ministerio de Cultura.

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Readers and School Textbooks during the
first half of the XXth century in Colombia
Abstract
This article presents aspects of the history of reading in Colombia during the first half of the twentieth
century, and the characterization of specific reading practices during this period. Intellectuals of the
governments of the Liberal Republic acted as essential cultural agents performing various campaigns
that contributed to the expansion of the reading public: creating literacy programs, libraries and cultural
missions. Within these literacy campaigns, major changes took place in the design and use of materials
for the teaching of reading, which pointed at differentiating rural and urban readers.

Keywords: history of reading in Colombia, reading instruction, textbooks, reading public, libraries.

Lecteurs et manuels scolaires pendant la


premire moiti du XX sicle en Colombie
Rsum
Cet article prsente certains aspects de lhistoire de la lecture en Colombie pendant la premire moiti
du XX sicle, et caractrise des mthodes de lecture pendant la mme priode. Les intellectuels des gou-
vernements de la Rpublique Librale ont mis en uvre des programmes qui ont contribu dvelopper
la lecture : des programmes dalphabtisation, construction de bibliothques et missions culturelles.
Les transformations de la conception et mise en uvre des manuels dapprentissage de lecture des pro-
grammes dalphabtisation, avaient comme but de diffrencier les lecteurs ruraux des lecteurs urbains.

Mots-cls: histoire de la lecture en Colombie, apprentissage de la lecture, manuels scolaires, lecteurs,


bibliothques.

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Lectores y textos escolares durante la primera mitad del siglo XX en Colombia
Diana Paola Guzmn Mndez -Paula Andrea Marn Colorado

Introduccin ban al mundo de la lectura. Pero se concentr en la creacin de


ese pblico idealizado por el Es- las Bibliotecas Aldeanas y de
Las polticas culturales impul- tado no se limita exclusivamen- las Misiones Culturales, desde
sadas y puestas en marcha por te a los campesinos analfabetas; 1934, y tuvo entre sus resulta-
los gobiernos liberales, durante tambin volcaron su mirada a dos ms importantes el incre-
el perodo de la Repblica Li- los jvenes que se formaban mento del autodidactismo y la
beral (1930-1946), permitieron dentro de las Escuelas Norma- bsqueda del lector por fuera
transformar la nocin de cul- les colombianas. De esta mane- del espacio oficial de la biblio-
tura y, especficamente, de la ra, surge una corriente de libros teca (Silva, 2012).
lectura. Estas transformaciones escolares que ya no se orientan
fueron fundamentales para la exclusivamente al nio, y que Luis Lpez de Mesa, quien asu-
emergencia de un nuevo pbli- cuentan con el apoyo inmediato mir la direccin del Ministerio
co lector en Colombia (variado de la Unin Panamericana. de Educacin, bajo la cual se
en sus preferencias, a pesar de implementarn los proyectos
la influencia de la Iglesia cat- Leer en Colombia (primera arriba mencionados, haba plan-
lica y de los conservadores en mitad del siglo XX) teado, desde 1927, la necesidad
las prcticas lectoras), para el de crear las Bibliotecas Aldea-
afianzamiento del mercado edi- Cuando el liberalismo volvi a nas:
torial para el libro colombiano asumir el poder poltico en el
y su transicin hacia un capita- pas, en 1930, tras el perodo Vamos a difundir el libro
lismo editorial. Dentro de este de la Regeneracin y de la He- por toda la repblica, fun-
proceso, el crculo de distribu- gemona Conservadora, dos de dando las bibliotecas al-
cin del libro escolar tuvo una sus campaas ms importantes deanas, de servicio oficial
importancia capital que super fueron la ampliacin de la co- gratuito.
el fuero poltico colombiano. bertura educativa y la del incre-
Uno de los planes ms impor- mento de las tasas de alfabetiza- [] Debe constar [] de
tantes dentro del continente, en- cin. Lo anterior no quiere decir [] cuatro grupos: una
tre las dcadas de 1930 y 1960, que en los aos precedentes no seleccin de literatura uni-
fue el proceso de alfabetizacin se hubiese hecho adelantos en versal []; una seleccin
y de implantacin de prcticas estos aspectos, pero, entre 1930 de obras nacionales; una
que sirvieran para erradicar el y 1946, el aumento en el presu- seleccin de manuales de
pecado de la ignorancia. Uno puesto para el funcionamiento instruccin []; y por
de los elementos ms importan- del Ministerio de Educacin ltimo, aquellos libros de
tes de esta labor recay sobre el result clave en la ejecucin consulta.
libro y los manuales; las nuevas de esas campaas, pese a que
directrices de la Repblica Li- este aumento no haya sido su- [] Es preciso empren-
beral haban creado una nueva ficiente para cumplir con todas der la publicacin de estas
comunidad de posibles lectores las metas propuestas. La aten- obras en casa.
que reclamaban una reforma en cin a la cobertura educativa y
las conocidas citologas y ma- a las campaas de alfabetiza- [] Iniciar ediciones de
nuales importados con el mto- cin estuvo acompaada por lo ntida impresin, tipo
do pestalozziano. que se podra resumir como un grande y encuadernacin
proyecto para hacer del libro un en pasta espaola, que ten-
Ese nuevo pblico no era otro objeto cotidiano entre las ma- gan mayor duracin y no
que los adultos, quienes entra- sas populares. Dicho proyecto

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estropeen la vista de los car la manera de habituar a los de la lectura y la apertura de la
lectores. nios al uso de los libros y de biblioteca hacia nuevos pbli-
la biblioteca, a travs de confe- cos-usuarios y nuevos catlo-
Si no queremos que el rencias, pelculas y bibliotecas gos, hicieron parte fundamental
campesino contine sien- viajeras. de las transformaciones cultura-
do analfabeto []; si no les que se dieron en esta poca.
queremos que contine Los tres artculos mencionados
el xodo hacia las urbes se centran en tres aspectos in- Entre los resultados de estos
tentadoras [], redima- dispensables para comprender proyectos, se pueden mencio-
mos a la aldea de su [] la manera en la que se presentan nar: la creacin de 1250 Biblio-
asfixiante vaco espiritual las revoluciones de la lectura: tecas Aldeanas (en departamen-
(Lpez de Mesa, 1927). 1) La edicin de impresos y su tos, intendencias y comisaras)
puesta en circulacin; 2) Los para 1939 (Silva, 2012, p. 73);
Este artculo de Lpez de Mesa, modos de enseanza de la lec- el aumento en un 88 % del pro-
junto con dos artculos ms de tura; 3) El uso de las bibliotecas medio en obras consultadas en
Gustavo Uribe Arango (La y los medios de accesibilidad a las bibliotecas, a tan solo un
lectura sin cartilla) y Alfonso los impresos. De esta forma, se ao de haber iniciado con las
Arajo (Cmo se hace una bi- entiende que las campaas que campaas; 288.328 lectores por
blioteca), publicados en 1928, se adelantaron durante la Rep- ao (en las bibliotecas), para
tambin en la revista Universi- blica Liberal, en relacin con 1938 (Samper Ortega, 1940, p.
dad, dan cuenta del creciente estos tres aspectos, conectaban 10); las constantes peticiones
inters de estos temas entre al- con necesidades que ya haban de nuevas colecciones y la can-
gunos intelectuales colombia- sido diagnosticadas, pero a las tidad de libros desaparecidos
nos que vean la necesidad de que no se les haba dado una de las bibliotecas, pertenecien-
transformar las prcticas lecto- solucin concreta. Detrs de tes todos a la coleccin de las
ras y los modos de accesibilidad las preocupaciones de los tres Bibliotecas Aldeanas (Silva,
a la cultura letrada. El de Uribe autores de los artculos citados 2000); y la confianza de los
seala la necesidad de un cam- arriba, se percibe, adems, un lectores en los libros de los es-
bio en los procesos de ensean- temor a las veloces y profun- critores nacionales, gracias a
za de la lectura (cambiar la me- das transformaciones sociales, las Ferias del Libro, realizadas
moria auditiva por la memoria econmicas y culturales que desde 1936, en las que fueron
visual, segn el mtodo de De- se estaban produciendo por la determinantes los xitos de las
croly) (Uribe Arango, 1928); el creciente migracin del cam- ediciones baratas de escritores
de Arajo propone la biblioteca po a la ciudad, y una reaccin populares como Jos Mara
como un complemento de la aprobatoria hacia las nuevas Vargas Vila y Arturo Surez
escuela y plantea la necesidad exigencias de modernizacin y (Silva, 2012). Haba, pues, un
de transformar la percepcin de progreso para todos los es- pblico lector nuevo en Colom-
y funcin tradicional de este tamentos de la poblacin. Aun bia (los jvenes, los estudiantes,
espacio: Se consideraba a la as, la campaa de difusin del los obreros, los campesinos)
biblioteca como un organismo libro por todas las regiones del que buscaba y confiaba cada
muerto, donde llegaban libros pas, acompaada de una inver- vez ms en las ediciones colom-
[] que se cuidaban con es- sin considerable en la edicin bianas y en los libros de autores
mero, como objetos de museo y publicacin de libros nacio- colombianos (que empezaban
(Arajo, 1928, p. 607). Arajo, nales, tanto como la innovacin a ganar su lugar luego del an-
adems, dir que se deba bus- en los mtodos de enseanza terior predomino de los libros

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importados), y habituado y de- (Director de Educacin Pblica, daderas necesidades del pue-
seoso de tener esos libros que, 1933; Centro Liberal Obrero de blo, en materia cultural y, por
antes, no poda comprar porque Mutuo Apoyo, 1936; Samper supuesto, tambin en las otras.
pensaba que estaban destinados Ortega, 1937), exhiben los res- Por primera vez, un funcionario
solo a los crculos letrados o tringidos criterios morales con pblico les preguntaba acerca
porque su precio sobrepasaba el los que autoridades religiosas y de sus requerimientos, por pri-
equivalente a su jornal (Lpez representantes de los conserva- mera vez se sentan incluidos en
Uribe, 2011). dores buscaban limitar el acce- un proyecto de pas. Esto es cla-
so a los libros y el uso de las bi- ro cuando se revisan los formu-
Junto con esta ampliacin del bliotecas; son muestra, pues, de larios del Censo Intelectual lle-
pblico lector, tambin vino la las antiguas prcticas coloniales vado a cabo por Daniel Samper
amenaza de la lectura exten- y decimonnicas sobrevivien- Ortega, director de la Biblioteca
siva. Los intelectuales de la Re- tes en el siglo XX colombiano, Nacional, en 1933, y que se di-
pblica Liberal, por un lado, y que no frenaron del todo los vidi en dos partes: la primera,
la Iglesia catlica, por otro lado, avances en materia de exten- un formulario diligenciado por
se mostraron siempre preocupa- sin cultural. En este sentido, se el alcalde de cada poblacin;
dos por las preferencias lectoras puede afirmar que fueron estos la segunda, un formulario dili-
de este nuevo pblico, que se usos populares del libro los genciado por los intelectuales
adecuaban ms a las necesida- que permitieron tambin una escritores de cada poblacin
des de autoinstruirse y de entre- importante ampliacin del p- (profesores, mdicos y aboga-
tenerse, que de responder a las blico lector y una diversifica- dos). Estos formularios fueron
exigencias del buen gusto de cin del mercado editorial en la manera concreta en la que la
los crculos letrados; igualmen- Colombia, durante la primera Biblioteca Nacional recibi la
te, pese a las prohibiciones de mitad del siglo XX. informacin real de los futu-
la Iglesia catlica y de ciertos ros usuarios de las Bibliotecas
crculos conservadores sobre Esos lectores populares en- Aldeanas.
algunos temas, ttulos y auto- tendan que la lectura y la edu-
res, no fue posible mantener un cacin eran instrumentos que El primer tipo de formulario nos
control estricto sobre las lectu- les permitan mejorar sus con- permite acceder a informacin
ras de esos nuevos y antiguos diciones de vida; haba, pues, bsica acerca de la infraestruc-
lectores. Publicaciones peri- una demanda casi inherente de tura cultural con la que contaba
dicas como Cine y Libros (Los lecturas por parte de ese nuevo la poblacin (imprentas, biblio-
libros y la moral, 1948)1 y El pblico lector, que encontr en tecas, salones de conferencias,
Alczar (Feria de inmoralidad, las campaas estatales una res- publicaciones peridicas, escri-
1941), as como algunas cartas puesta a los largos aos en los tores, escuelas y libreras), y de
de los lectores dirigidas al Mi- que los dirigentes parecieron su funcionamiento en general
nisterio de Educacin Nacional gobernar de espaldas a las ver- (servicios pblicos, telgrafo,

1
Aunque Cine y Libros tuvo el propsito de clasificar y dar a conocer la opinin de moralidad sobre los autores colombianos
vivos, y an sobre aquellos fallecidos cuyas obras son ledas, esto no se cumpli. Las prohibiciones fueron siempre sobre
obras y autores extranjeros, entre los que figuraron Vicente Blasco Ibez, Paul Bourget (uno de los autores preferidos por
el pblico lector colombiano durante toda la primera mitad del siglo XX), Benito Prez Galds, Somerset Maughan (uno de
los autores ms vendidos en las Ferias del Libro), Alejandro Dumas (padre e hijo), Marcel Proust, Andr Maurois, Thomas
Mann (otro de los ms exitosos en la Feria del Libro), Jean-Paul Sartre, Aldous Huxley, Anatole France, Gabriel DAnnunzio
(otro de los autores ms ledos durante la primera mitad del siglo XX), Honor de Balzac, Emile Zol, Stendhal, Descartes,
Maurice Maeterlink, Len Tolstoi y Wolfgang Goethe.

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clima, da de mercado, enferme- resaltar, por un lado, la claridad la Repblica Liberal), en don-
dades ms frecuentes en los hu- que existe en la diferenciacin de afirmaba: El libro no tiene
manos y en los animales, estado entre las lecturas tiles y aque- ms utilidad que la de ser ledo
de las carreteras) (Biblioteca llas en las que confluan la au- (Maya, 1951, p. 543). Maya
Nacional de Colombia, 1933b). toinstruccin y la entretencin, obviaba o desconoca las
El segundo formulario nos per- pero tambin en que ambas eran transformaciones que se haban
mite conocer informacin sobre necesarias; por otro, la claridad operado en los aos anteriores
las actividades de los hombres acerca de la falta de una infraes- frente al uso del libro y a la
de letras de las poblaciones (li- tructura moderna, tanto en el prctica de la lectura, y buscaba
bros publicados, publicaciones nivel material como en el cul- legitimar, de nuevo, una cul-
peridicas en las que colabora, tural, entendiendo igualmente tura aristocrtica, basada en el
sociedades a las que pertene- ambos como necesarios. desinters y en las prcticas de
ce, si posee o no biblioteca y exclusin del buen gusto.
de cuntos volmenes, prefe- A estas necesidades culturales
rencias de lecturas) (Biblioteca trataron de responder las Bi- Por su parte, los formularios
Nacional de Colombia, 1933a). bliotecas Aldeanas y las Mi- diligenciados por escritores o
Los datos recopilados a travs siones Culturales, que visitaron intelectuales permiten observar
de estos formularios nos posi- peridicamente las poblaciones una variedad de intereses de lec-
bilitan comprender mejor las llevando pelculas, conferen- tura, entre los que predominan
condiciones en las que nuestros cias y bibliotecas ambulantes. el comunismo y las cuestiones
intelectuales (ms de 2000 fue- Los libros desaparecidos de las obreras, las religiones orienta-
ra de Bogot) desarrollaron su Bibliotecas Aldeanas (consti- les, la agricultura, las biografas
silenciosa labor en poblaciones tuidas por colecciones litera- y memorias, la historia patria y
apartadas de la capital del pas rias, manuales, cartillas y libros las literaturas francesa, italiana,
y el desconocimiento por no de consulta) demuestran que, espaola y colombiana, adems
decir abandono que haba de si bien haba una necesidad de los libros de pedagoga, me-
ellas por parte del Estado. de estas lecturas tiles, sobre dicina y derecho, que siempre
todo, por parte de los adultos, figuran en las peticiones, y que
Sin excepcin, en todas las po- tambin haba una necesidad respondan a las necesidades
blaciones piden libros de peda- de lecturas de entretenimiento profesionales de estos intelec-
goga, de agricultura, de mine- instructivo, por parte, sobre tuales: profesores, mdicos y
ra, de historia de Colombia, de todo, de los jvenes y de los ni- abogados. Muchos de ellos se
derecho, de civismo y, en ltimo os; la coexistencia y el recono- quejan de su estrecha situacin
lugar, obras literarias; asimis- cimiento de ambas (practicadas econmica, que no les permite
mo, piden, en general, un radio, por estos lectores rurales) ac- comprar libros (para ellos, pero
una lnea telegrfica (en las mu- tuaron como condiciones a fa- tambin para la educacin de
chas poblaciones donde todava vor de la consolidacin del ca- sus hijos) ni publicar sus textos;
no exista), cine educativo, una pitalismo editorial colombiano. tambin del aislamiento en el
imprenta y, en varios casos, ins- Por esta razn, resulta anacrni- que deben desarrollar su labor,
talacin de luz elctrica, de al- co el discurso de Rafael Maya por falta de estmulo y de comu-
cantarillado y construccin de en 1951, en la inauguracin de nicacin e intercambio con sus
carreteras, as como ayuda para la Feria del Libro (celebrada otros colegas de otras poblacio-
combatir enfermedades y el al- tras varios aos de interrupcin, nes y, sobre todo, de la capital.
coholismo en la poblacin. So- durante los gobiernos conserva- Para estos intelectuales, las pu-
bre estas solicitudes, es preciso dores que vinieron tras el fin de blicaciones peridicas y la radio

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eran los medios privilegiados la demanda constante de un p- Dicha relacin es, a nuestro pa-
para sentirse conectados y ac- blico lector por textos con los recer, el puente ms claro entre
tualizados con lo que suceda que podan solucionar proble- el Estado y el pas rural; a tra-
en el resto del pas y en su pro- mas concretos y responder a sus vs del vnculo entre la educa-
pia profesin, pese a que mucha expectativas de autoinstruccin cin para adultos auspiciada
de la prensa nacional no llegara y de progreso. por el Estado y las Normales,
hasta sus poblaciones, y a que el se puede develar la mirada y la
aparato de radio (comunitario) Ni un colombiano que no representacin que el gobierno
se mantuviera daado la mayor quiera aprender, ni un colom- haba construido de los cam-
parte del tiempo. Seguramen- biano que no quiera ensear: pesinos. La pregunta por cmo
te, estos comentarios ayudaron la circulacin del libro escolar lean los campesinos y cmo se
a decidir a Daniel Samper Or- en las escuelas normales preparaban los normalistas para
tega, definitivamente, sobre la ensearles a leer, resulta en una
pertinencia de llevar a cabo los En 1948 se lleva a cabo en Ca- alianza ntima que no puede
proyectos de las Bibliotecas Al- racas el Seminario Regional desarticularse. Si bien recono-
deanas y de las Misiones Cul- de Educacin en la Amrica La- cemos la importancia de ACPO
turales. tina, cuyo tema central fue la en esta dinmica, no tocaremos
alfabetizacin como responsa- el material educativo de Radio
Finalmente, el anlisis de los bilidad estatal. Uno de los resul- Sutatenza, sino exclusivamente
datos de registros sobre la pro- tados que arroj este encuentro, los libros y manuales que com-
piedad intelectual entre 1929 y patrocinado por la Unin Pana- partan los futuros profesores
1947 permite concluir que los mericana y del cual da cuenta formados en las Escuelas Nor-
temas de los ttulos ms regis- Agustn Nieto Caballero, es que males.
trados eran los relacionados con la escuela para la infancia no
textos escolares (37), a los que erradicara un mal que llevaba El esplendor que experiment
seguan las obras literarias (34), asentado por aos en la pobla- la empresa editorial a partir de
los manuales y guas (31), y las cin colombiana; era necesario la dcada de los treinta, tuvo
piezas musicales (14) (Archivo que los adultos, en su mayora en el libro escolar uno de los
General de la Nacin, s.f.; Soli- campesinos, tuvieran acceso a bastiones ms importantes; sin
citudes e inscripciones en el Re- la educacin. Recordemos que, embargo, los libros escolares
gistro de la Propiedad Literaria como lo ha mencionado Doris eran, en su mayora, importa-
y Artstica, 1946-1947).2 La su- Lilia Torres, la educacin, al dos y distribuidos por libreras
matoria de los textos escolares y iniciar el siglo XX, fue la gran especficas y autorizadas por el
de los manuales y guas superan perjudicada, si pensamos en Ministerio de Educacin. Co-
con creces el nmero de obras una centuria que abre con una lecciones como la Araluce o la
literarias registradas, hecho que guerra, en las escuelas que eran Biblioteca Losada, compartan
seala el predominio de los li- empleadas como cuarteles, en los estantes de las bibliotecas
bros educativos (en los niveles un pas en donde no circulaban con la Biblioteca Aldeana o la
bsico y tcnico) en ese proceso los textos escolares, podemos coleccin Samper Ortega. Al
de profesionalizacin y en el de imaginarnos que los progresos parecer, cada una de las colec-
afianzamiento del capitalismo en esta materia fueron lentos ciones cumpla con un cometi-
editorial colombiano, as como (Torres, 2010, p. 274). do especfico que, a su vez, se

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Bogot y Medelln son las ciudades que concentran la mayora de estos registros; a estas les siguen con un nmero mucho
menor Cali, Cartagena, Popayn, Bucaramanga, Manizales y Barranquilla.

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relacionaba con el rol social del se formaban profesores dedica- cional firma en 1873 un acuerdo
lector y, adems, evidenciaban dos a estas misiones educativas con la casa editorial Hachette &
la concepcin que el Estado que marchaban de pueblo en Compaa. La compra, que tuvo
tena de la lectura como parte pueblo y que abran un espacio un valor de 800 pesos, se distri-
fundamental del desarrollo na- alternativo, en su mayora noc- buye entre gabinetes de ciencia,
cional. La educacin era asunto turno, para que los estudiantes libros de texto, silabarios y has-
del gobierno, como lo propuso mayores aprendieran a leer y a ta pianos. Los elementos envia-
el Olimpo Radical (1863-1886) escribir. dos a escuelas de los estados de
y lo preserv la Repblica Li- Boyac y Cauca se centran en
beral. Legislar sobre la educacin, y libros sobre agricultura, cuida-
en especfico sobre los modos do de los animales y literatura.
El gobierno conservador de como se enseaba a leer, con- En el caso de las escuelas situa-
Mariano Ospina (1946-1950) vierte la escuela, los libros y das en los estados de Cundina-
continuara con la idea de al- al futuro lector en campos de marca y Antioquia, prevalecen
fabetizar las regiones rurales, batalla, en un modo de disci- los libros que ensean el fran-
como dinmica propia de la no- plinamiento del sujeto. Dicho cs y los pianos para las clases
cin de progreso. En este sen- disciplinamiento resulta en una de msica.
tido, la lectura se estructura en representacin del lector y era
un modelo desarrollista cuyo el reflejo del lugar social confi- Esta divisin entre el lector ru-
objetivo principal es la salida al gurado por las instancias de po- ral y el urbano, que inicia en el
subdesarrollo. La enseanza de der4. Una de las prcticas ms Olimpo Radical, hace evidente
la lectura, que antes cobijaba a importantes de esta dominacin que la representacin del lector
la infancia a travs de las cito- simblica es la clasificacin de campesino como un sujeto con
legas3, comienza a evidenciar los lectores y, por ende, de los poco tiempo y habilidades, y
la necesidad de la alfabetiza- materiales de lectura. que adems debe aprender rpi-
cin; ensear a leer y a escribir do para vincularse a la produc-
a los adultos significaba un reto Estas diferencias tambin se cin de manera inmediata, es
que las Normales y el gobierno evidencian en los materiales de resultado de la concepcin que
quisieron explorar con mucho enseanza. En 1872, la misin el Estado tena de la poblacin
inters. Pero resulta vital en- pedaggica alemana no solo rural como cuerpo-mquina,
tender la diferencia que exista asume la planeacin y direccin cuyas necesidades no se con-
entre educar e instruir a un nio de siete Escuelas Normales en centran en la educacin sino en
y alfabetizar a un adulto; de he- diferentes estados de la Rep- la instruccin. La divisin entre
cho, en las Escuelas Normales blica, sino que el gobierno na- los lectores del campo y los de

3
Las citolegas son una serie de publicaciones propias de finales del siglo XIX y principios del XX a travs de las cuales se
enseaba a leer y escribir a travs de la relacin entre imgenes y palabras. Algunas se basaban el mtodo slabico, otras,
en el objetivo. Una constante de estas publicaciones en la vinculacin de lecciones de moral, higiene y religin.
4
Cuando hacemos referencia al disciplinamiento del sujeto, acudimos a la propuesta foucaultiana, segn la cual este sistema
de dominacin es parte esencial de la relacin entre individuo e institucin. La primera prctica de disciplinamiento se con-
centra en los modos de representacin que convierten al representado en un cuerpo dcil, instruido y con emplazamientos
funcionales que definen su tiempo, su espacio y sus prcticas. Una de las caractersticas que comparten los textos emplea-
dos en la campaa contra el analfabetismo es la regulacin de los tiempos de clase, de trabajo y de ociosidad; adems,
los libros publicados por la Imprenta Departamental de Cundinamarca, por ejemplo, tienen como principio ensearles a los
estudiantes cmo mantenerse sanos, cunto tiempo dedicarle a la lectura, cmo emplear su tiempo libre y, sobretodo, cmo
mejorar su experticia en el oficio de la agricultura. La editorial Bedout, por su parte, se concentra en la alfabetizacin para
sujetos en trnsito de convertirse en obreros, y los instruye en las letras a travs de manuales que les ensean e ilustran la
vida y el comportamiento en las fbricas (Foucault, 1976).

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Lectores y textos escolares durante la primera mitad del siglo XX en Colombia
Diana Paola Guzmn Mndez -Paula Andrea Marn Colorado

la ciudad, que sobrevive a lo estatal mucho antes de que Don oficios, de las industriales y las
largo del tiempo y que define la Agustn nieto Caballero pensara rurales.
campaa contra el analfabetis- en ellos (Torres, 2009, p.220).
mo de 1948, tambin ha de ca- De nuevo, las Escuelas Norma-
racterizar y constituir el modo Estos mismos maestros debe- les sern las llamadas a regentar
como los libros de texto han de ran fundamental una concep- los espacios de enseanza que
proponerse. cin de la lectura que formar el gobierno decret en la Ley
parte de los oficios cotidianos de 56 de 1947 (Molano, 1982).
Las bibliotecas de las Norma- los campesinos; por esta razn, Recordemos que el gobierno de
les: batallas y permanencias algunas instituciones, como la Mariano Ospina Prez estaba
Escuela Central de Artes y Ofi- abonando terreno para que las
Las bibliotecas de las Normales cios fundada por los lasallistas industrias extranjeras (especial-
parecen ser muestras de la ba- o las escuelas domsticas diri- mente las inglesas) y la indus-
talla ideolgica que se present gidas por las Normales feme- tria manufacturera y agrcola
entre aquellos que se aferraban ninas, reproducan el modelo crecieran exponencialmente
al mtodo mecnico y otros de Decroly sobre una lectura (con un monopolio econmico
que se situaban en la propuesta del mundo. En este sentido, la que contina hasta hoy)5.
de Decroly cifrada sobre la ex- reforma de 1932 con el Decreto
periencia y el anlisis. La con- 1487 promulga una educacin Las Normales asumen la tarea
tradiccin que evidenci Nieto enfocada al progreso material; de dirigir estas pequeas escue-
Caballero en su estudio para su de all se deriva que la lectura las, que compaas como Fa-
participacin en la Comisin In- ser un oficio importante dentro bricato, Bavaria, Ferrocarriles
ternacional de Educacin que se de la mano de obra del pas. Nacionales, entre otras, comen-
realizara en Ginebra en 1932, zaron a subsidiar. La Imprenta
fue la dicotoma entre la prc- El camino se iba orientando ha- Departamental de Cundinamar-
tica del maestro y la teora que cia lo que la Unesco propondra ca inici la tarea de publicar una
lea en la ctedra de pensamien- despus y a las agendas pol- serie de libros a los que llam
to pedaggico (Nieto Caballero, ticas contra el analfabetismo. la Biblioteca del Profesor y que,
1935). Como lo ha mencionado Cuando la campaa de 1948 a diferencia de la coleccin de
Doris Lilia Torres, ya desde los inicia, la unin entre los ofi- Losada, se enfocaba en una
inicios del siglo XX, durante cios, la agricultura y la lectura educacin rural y relacionada
la presidencia de Rafael Re- era una realidad que creca a con los adultos. Esta coleccin
yes, fue solicitado que dentro medida que las nuevas tenden- se vincul con la Resolucin 35
de los presupuestos departa- cias se instalaban con mayor de 1948, en donde se propusie-
mentos para surtir de manera aceptacin. As, por ejemplo, ron las bibliotecas populares y
conveniente las necesidades la Imprenta Departamental de circulantes (Estrada Monsalve,
y los sueldos de los maestros. Cundinamarca publica una se- 1948).
Siguiendo a Torres, esto quiere rie de cartillas y libros de texto
decir que los maestros comen- enfocados a los estudiantes de Un elemento central en las
zaron a aparecer en el panorama las llamadas escuelas de artes y propuestas que caracterizan la

5
La Ley 56 de 1927 (la llamada ley Uribe) prohibi a los nios menores de 14 aos trabajar, solo si presentaban un certificado
de estudios. En este sentido, el apoyo a la campaa contra el analfabetismo obliga a las fbricas a crear escuelas de alfabe-
tizacin para sus trabajadores y sus hijos; esto no solo cumple con los requerimientos para la inversin extranjera, sino que
posibilita que la mano de obra ms barata (los jovencitos) pueda trabajar legalmente.

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campaa contra el analfabetis- alfabetizar a los obreros y cam- circular los libros y forman par-
mo, es la aparicin permanente pesinos; los campesinos debe- te de la dinmica gubernamen-
de la categora popular6. La rn enriquecer sus valores tal (Lyons, 1998).
relacin que se evidencia en para entender el alma nacional7.
el propio decreto que regula la Pero aquellas bibliotecas que Las bibliotecas, como es el
campaa, es de una mediacin parecen reguladas por el Esta- caso de la Normal de Pasca y
letrada y una individualizacin do, tambin se configuran como del Instituto Central Femenino
de los lectores. Es as como espacios de resistencia, cuyo de Medelln, se convirtieron en
se diferencian nios de nias, objetivo principal parece ser el centros de reunin para estas
campesinos de citadinos, cam- de defender el espacio del cam- escuelas nocturnas; de hecho,
pesinos de obreros; es evidente pesino y su permanencia en el los estantes estn poblados de
que dicha especificacin conlle- campo8. libros de Losada (Biblioteca del
va, como lo expresamos ante- Maestro), la coleccin Aralu-
riormente, un disciplinamiento De hecho, es la Normal de Pas- ce, los libros de Bedout y los
ms eficaz y un control ms ri- ca una de las escuelas a donde publicados por la Imprenta del
guroso. llegan las bibliotecas circulan- Departamento. Cada uno de
tes9. Dichas bibliotecas comple- estos compartimentos tena un
Las bibliotecas de las Escuelas mentaban las llamadas misiones pblico objetivo y, a su vez, una
Normales se convierten en es- pedaggicas, fundamentadas intencin poltica que reafirma
cenarios de circularidad cultu- sobre la campaa contra el anal- la idea de la biblioteca como es-
ral (Ginzburg, 2001); es decir, fabetismo y las escuelas subsi- pacio de debate social.
un intercambio (regulado por diadas por la industria; en este
la distancia del mediador letra- sentido, las bibliotecas de las De colecciones y de lectores
do) entre lo popular y lo oficial. Normales son instituciones
Los profesores normalistas de- atravesadas por proyectos pol- Es evidente que las colecciones
ben tomar clases de agricultura ticos e ideolgicos, superan su editoriales tenan una inten-
e higiene industrial para poder funcin de resguardar y poner a

6
Retomando a Gramsci (2002), la nocin de cultura popular surge de la necesidad de diferenciar las expresiones no oficiales
y populares de las oficiales y de alta cultura. Esa diferenciacin de la cultura popular tiene como objetivo visibilizar los sec-
tores obreros y campesinos como parte del progreso y de las posibilidades de inversin.
7
La informacin del presente trabajo se registr en las bibliotecas de las siguientes escuelas normales: Instituto Superior
Femenino (Medelln), Escuela Superior de Instructores (Manizales), Escuela Normal Superior de Pasca y Escuela Normal
Superior de Santiago de Tunja.
8
El caso de la Normal de Pasca (Cundinamarca) es, sin lugar a dudas, muestra de esa circularidad cultural. Por ejemplo,
la escuela nocturna era subsidiada por Licores de Cundinamarca y se vinculaba a los procesos de alfabetizacin con los
libros de coleccin Losada y la coleccin Araluce. Lo que resulta interesante es la aparicin de peridicos obreros como El
obrero moderno o cartillas de pensamiento cooperativo que formaban parte de la Biblioteca del Profesor y eran editadas
por la Imprenta Departamental. Este corpus le propone al campesino opciones para no salir del campo hacia las industrias
nacionales; por el contrario, las lecturas lo direccionaban a constituir sus propias cooperativas y negocios en beneficio propio
y de su comunidad. Es evidente que la resistencia de los estudiantes y profesores a las polticas de progreso del gobierno
ocurren en el mismo escenario subsidiado y protegido por el Estado.
9
Las bibliotecas circulantes fueron importadas de la Espaa republicana e impulsadas por el llamado Instituto Escola. Las
bibliotecas circulantes se instituyeron a travs de la Resolucin 35 de 1948; la idea era que las juntas de alfabetizacin ge-
neraran las recomendaciones del corpus y estas bibliotecas se situaran en los municipios, trasladndose eventualmente a
poblaciones ms retiradas. Las bibliotecas permanecan un tiempo en algunas veredas y luego regresaban a los municipios;
en algunos casos, a las normales. La influencia de la educacin republicana toc irremediablemente a la Normal de Pasca,
pues gran parte de los volmenes de literatura forman parte de los libros editados por el Instituto Escola en su llamada bi-
blioteca literaria del estudiante. Esta coleccin tambin se complementaba con la coleccin espaola Araluce, que entra a
Colombia en 1935 con el apoyo del ministro de Educacin Daro Echanda. Vale la pena resaltar tambin la labor de Daniel
Samper Ortega en la distribucin de esta coleccin; de hecho, la Araluce viajaba por Colombia junto con las bibliotecas
aldeanas y con la seleccin Samper Ortega.

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Lectores y textos escolares durante la primera mitad del siglo XX en Colombia
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cin definida relacionada con libros es, claramente, la capa- libro a un nuevo pblico lector
la formacin social del lector. citacin del campesino en vas que poda visitar en las noches
La coleccin Losada, dedicada de convertirse en obrero; con la biblioteca de su poblacin,
a los maestros, se caracteriza una proporcin similar aparece luego del trabajo, o poda llevar-
por su vinculacin a un sistema el corpus de la Biblioteca del se el libro a su casa; o bien, que
laico, liberal e intelectual que Profesor (Imprenta del Depar- poda visitar la Feria del Libro y
procuraba la formacin aca- tamento). La diferencia radica encontrar impresos acordes con
dmica del oficio del maestro en que la casa editorial Bedout sus capacidades adquisitivas
y que acompa, como lo he- est ligada a los planes estata- siempre tan precarias. Por otro
mos dicho antes, las ctedras de les, mientras que la Biblioteca lado, la empata tradicional del
pensamiento pedaggico. Los del Profesor le propone al cam- pblico lector colombiano con
libros de la editorial Araluce pesino la posibilidad de perma- la autoinstruccin y la educacin
identifican una lectura esttica, necer en su territorio. De este influy en la caracterizacin de
cuya funcin fundamental es modo, la convivencia de ambas las preferencias lectoras de los
formular un lector que posea colecciones en el territorio de la colombianos en la primera mitad
un conocimiento universal de biblioteca configura un escena- del siglo XX. As, el libro escolar
la literatura; es curioso encon- rio de tensiones y enfrentamien- y tcnico predomin por su gran
trar que, en las Normales de tos que definen no solo el canon demanda, tanto dentro del sector
territorios rurales, la coleccin de lecturas, sino al sujeto lector oficial como del privado.
Araluce no es tan numerosa como agente central de los pla-
como en territorios ms citadi- nes estatales y de las dinmicas El sistema de relaciones que pro-
nos. La Biblioteca Literaria del sociales. pone Lyons, y que vincula la cir-
Estudiante, editada por el Insti- culacin del libro, hace evidente
tuto Escola, no es tan numerosa Conclusiones que fenmenos como el capita-
debido al inicio de la Guerra Ci- lismo editorial no solo puede re-
vil; sin embargo, tiene una clara La historia de la edicin no puede lacionarse con procesos tan com-
tendencia a los ttulos clsicos desligarse de la historia de la lec- plejos como la profesionalizacin
del Siglo de Oro espaol con tura, y esto es evidente en lo que del editor y del escritor, sino tam-
prlogos que resaltan los valo- se ha presentado en los prrafos bin con la enseanza de las pri-
res republicanos; al igual que la anteriores. El incremento de los meras letras y con la formulacin
coleccin Araluce, su presencia ndices de alfabetizacin (aunque de una tipologa de lectores. Los
es ms visible en Normales de el analfabetismo siempre haya espacios de lectura (Petit, 2001),
ciudades principales (Medelln, estado por encima del 40 %) (Sil- que se configuran como espacios
Manizales y Tunja). va, 2012) y de la prctica de la multiformes y derivados de vn-
lectura, entre un pblico que no culos variados como la relacin
Otro es el caso de la editorial haba sido tenido en cuenta antes entre lectura y poltica, entre
Bedout y la coleccin que vin- para el tipo de campaas cultura- representacin y progreso, son
cula oficios y aprendizaje bsi- les adelantadas por los gobiernos muestra de que los lectores son
co; el nmero de libros encon- de la Repblica Liberal, fueron configurados por sistemas edito-
trados en la Normal de Tunja y procesos claves para convertir el riales o polticos determinados;
en la de Pasca, supera visible- libro en un objeto de uso y consu- sin embargo, estos espacios tam-
mente su presencia en la Nor- mo ms cotidiano, en la primera bin son muestra de prcticas de
males de Medelln y Manizales mitad del siglo XX colombiano. resistencia y agenciamiento que
(lo cual resulta curioso teniendo Las Bibliotecas Aldeanas y las pueden generar no solo nuevos
en cuenta que la casa Bedout Ferias del Libro fueron acciones sujetos, sino nuevos lectores y
tena su sede en la capital an- fundamentales para acercar el nuevas bibliotecas.
tioquea). El propsito de estos

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