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SPTIMO JUGUETILLO DEDICADO A EL PENSADOR MEXICANO1

No basta persuadir al pueblo la debilidad de

la antigua legislacin: debe prevenrsele en

favor de la nueva, valindose para ello de

argumentos sensibles que nazcan del concepto

mismo que suele formar el pueblo de las cosas.

Filangieri2

MOTIVOS DE MI AFECTO A LA CONSTITUCIN

Decir la verdad pura

sin usar de ficcin ni compostura

Hemos llegado a la poca de la charlatanera. Todos hablan de la Constitucin espaola que

se acaba de jurar;3 unos la bendicen y elevan hasta los astros; otros la vituperan y deprimen

hasta los abismos. Pregntesele a aqullos por qu la elogian, y a esotros por qu la

vituperan, y muy pocos darn una razn concluyente de su conducta. Yo he asistido en

varias partes a uno u otro sermn predicado por tan fausto motivo; prometame or unos

razonamientos que forzasen al auditorio a dar humildes gracias a Dios, porque haba dado a

este pueblo semejante cdigo; pero cuando esperaba ver analizadas las ventajas de esta carta

1 Por Carlos Mara de Bustamante. Mxico: Imprenta de don Alejandro Valds, 1820 (7 de julio de 1820,
Veracruz), 44 pp.
2 Cayetano Filangieri.(1752-1788). Es de suponer que se refiere al filsofo, jurisconsulto, economista y
poltico italiano. Autor de La ciencia de la legislacin, documentos de economa poltica en que tambin
fueron estudiados como reformadores del derecho penal. Escribi Tratado de la educacin pblica y
privada; Moral de los principios; Relaciones polticas, entre otras obras.
3 Constitucin. Cf. nota 13 a Sermn poltico-moral.
de libertad sobre las antiguas compilaciones que nos han gobernado por tres siglos, slo o

generalidades en la parte moral, y el auditorio sali tan ignorante como entr de lo que deba

saber, esto es, si no ha salido disgustado por la profanacin de la ctedra de la verdad con la

lisonja descarada.

Hasta ahora no se ha puesto entre nosotros una ctedra de Constitucin como hay

varias en Espaa.4 Por nuestra desgracia este cdigo se public a la sazn en que este Reino

estaba revuelto;5 y as es que sus habitantes no pudieron conocer si perdan o ganaban con la

reforma. Por otra parte, en los lugares que estaban tranquilos a medias, que se trat de

realizar, se hizo una mezcolanza y baturrillo de libertad y esclavitud inconcebible que, slo

sirvi para desacreditarla. La libertad de la imprenta, 6 que era una de las partes ms

principales de ella, y por la que se habra hecho amable, fue violada escandalosamente,

porque fue suprimida:7 los magistrados, de observadores religiosos que deben ser, se

constituyeron legisladores supremos, y creyeron ver todava ms que los diputados de

Cdiz,8 que saban muy bien que el estado de la Amrica era violento, como prueban los

diarios de Cortes. Dieron caza a los escritores, 9 como a bestias dainas, despus de haberlos

garantido con la Constitucin, formseles causa, y persigui, hasta arruinarlos de todo

4 Tenemos noticia del establecimiento de esta ctedra en Mxico por el impreso de Blas Oss, A mis
discpulos. [Oracin pronunciada con motivo de la inauguracin de la ctedra de Constitucin, establecida
en Mxico el 28 de diciembre de1820.] [Mxico, s. i, 1820], 19 p. Cf. Meza Oliver y Olivera Lpez,
Catlogo de la coleccin Lafragua... 1811-1821, p. 225.
5 El movimiento insurgente inici en 1810, concluy 11 aos despus.
6 libertad de imprenta. Cf. nota 19 a Sermn poltico-moral.
7 suspensin de la libertad de imprenta. Cf. nota 9 a Comunicacin de don Flix Mara Calleja...
8 La Constitucin de Cdiz estableci que las Cortes son la reunin de todos los diputados que
representan la Nacin, nombrados por los ciudadanos (artculo 27). Por cada 70 mil habitantes habra un
diputado en Cortes (artculo 31). En los artculos 91 a 102 se establecen los requisitos para ser diputado y
las facultades que adquieren.
9 escritores perseguidos. Los nmeros 1 y 2 de El Pensador Mexicano, t. I, los dedica Fernndez de
Lizardi a la libertad de imprenta. El primero inicia: Gracias a Dios y a la nueva Constitucin espaola
que ya nos vamos desimpresionando de algunos errores en que nos tenan enterrados nuestros
antepasados! Errores tanto ms perniciosos cuanto que su trascendencia era el resultado de innumerables
daos a la sociedad Cf. Obras III-Peridicos, p. 35. El nmero 9 de este peridico (diciembre de 1812)
dio motivo a la suspensin de la libertad de imprenta y al encarcelamiento de Fernndez de Lizardi.
Ibidem, pp. 83-90, vase el proceso en Obras XIV-Miscelnea, pp. 371-441.
punto con sus familias; despus se dijo anatema a la misma Carta a que se haba dicho

hossanna!, y se incurri en contradicciones tan ruines y groseras, que slo su memoria

basta para sacar los colores a la cara aun a los que no tuvieron el menor influjo en ella. Si se

hubiera dejado escribir, se habran convertido muchos engaados, pues la verdad y no el

fierro cautiva el corazn. Un buen gobierno no teme a la luz radiante que ilumina, porque

sta lo gua, y no usa de artificios, cavilaciones y tretas vergonzosas, muy ajenas de la

majestad y santidad de las leyes. Esto ha engendrado desconfianza en unos, odio en otros,

predisposicin poco favorable en muchsimos; y, de consiguiente, es necesario trabajar con

tenacidad para borrar estas ideas, y fijar la que ahora se debe tener del nuevo gobierno; esto

es difcil, vive Dios, pues a los hombres de bien no se les burla dos veces: antes se engaaba

a los nios con juguetes, y a los hombres con juramentos.

Jurada ya, nuevamente, la Constitucin, puesto a la cabeza de la nacin el rey

constitucional para hacerla efectiva, pactada solemnemente su observancia para con su

pueblo, cimentada su estabilidad con lgrimas, con sangre, y desengaos adquiridos en el

decurso de seis aos de amargura, y que hicieron borrar la memoria de las calamidades de la

guerra con Francia, es obligacin de todo magistrado ocurrir cada uno con el mayor esmero

a dar la ltima mano a la conclusin de este edificio majestuoso... Obras son amores, y no

buenas razones: obras, y no palabras dulces e insignificantes, deben garantir lo que se nos

ofrece; el que no lo hiciere ser un perjuro, y tema los efectos de su perfidia. Ser

igualmente propio de su obligacin dar idea, en la parte que cada uno pueda, de las ventajas

que adquirir por ahora la Amrica observando la Constitucin espaola. Este grande objeto

no podr llenarse, sino haciendo un juicio comparativo entre la antigua y moderna

legislacin. Semejante cotejo demanda tiempo, estudio y afanes. Sin embargo, yo, aunque no

[me] precio de sabio, espero presentarlo con tanta sencillez y claridad, que cada uno se
persuada de que debe amar la Constitucin, como la nica tabla que debe salvarlo en la

tormenta borrascosa del despotismo de tres siglos,10 as en Espaa como en Amrica, y debe

dar la vida antes que consentir en la menor trangresin de ella. Comencemos ya, y sea

analizndonos algunas pocas de las innumerables leyes que no gobernaron, y que por

ministerio de la misma Constitucin han quedado paralizadas. Sabio Pensador Mexicano!,

quisiera tu claridad, y aquella noble majestad con que hablas a la multitud: a ti dedico mis

afanes; si los suspiros de un perseguido y calumniado como t pueden enjugar las lgrimas

que hizo brotar a tus ojos una multitud de pasioncillas ruines, recbelas como un homenaje

debido a tu constancia en el sufrimiento, y al amor a una patria, cuyas desgracias hemos

llorado en lo ms obscuro de las prisiones y calabozos.11 Si no llenare cumplidamente mis

ideas, t me perdonars a trueque del buen deseo. Oprimido mi corazn con el peso de

infandas pesadumbres, apenas acertara a desempear sus votos.

El ciudadano espaol, considerado bajo las principales relaciones de un ente sociable,

es el objeto de la Constitucin poltica de la monarqua. El rey Alfonso el Sabio, que reuni

la filosofa al trono, reconoci su dignidad; y para mandar que ninguno fuese condenado a

muerte a menos de que hubiesen contra l pruebas ms claras que la luz del da, dijo:

Porque el hombre es la ms bella del mundo... Pocos legisladores de los siglos medios han

honrado ms nuestra especie, ni pocas leyes han sido ms justas que las suyas; pero es signo

fatal de la nacin espaola que sus mejores establecimientos estn ms expuestos a grandes

contradicciones. Formado este Cdigo bajo sus auspicios, al modo que la traduccin de los

setenta de la Biblia bajo los de Ptolomeo de Alejandra, 12 como chocase de frente con los

10 Se refiere al gobierno espaol a partir de la Conquista en 1521.


11 encarcelamiento de Fernndez de Lizardi. Cf. nota 8 a Carta de los Guadalupes a don Jos Mara
Morelos. Marzo 3, 5 y 6 de 1813.
12 Ptolomeo II. Filadelfo. Rey de Egipto de 285 a 246 a. de J. C. Protector de las letras y administrador
eficiente. La tradicin atribuye a su iniciativa la traduccin en griego de la Biblia hebraica, conocida con
el nombre de Versin de los Setenta. Mand construir el clebre Faro de Alejandra.
poderosos y prelados que ejercan una autoridad absoluta sobre los pueblos, cuando crea

que stos veran como el mayor de los bienes aquella admirable compilacin que los redima

de las vejaciones, vio, contra todo lo que era de esperar, que un cuerpo de leyes tan

meditado como instructivo, que ha hecho siempre la admiracin de las edades y naciones,

fue motivo para que se le llenase de disgustos por su intempestiva publicacin. No estaba el

pueblo espaol en sazn de recibir tamao bien. Aadironse varias desazones de su familia,

y la rebelda de su hijo, y desafueros de los ricos omes, le hicieron bajar al sepulcro sin haber

conseguido el objeto de la publicacin de tan sabio Cdigo, el cual baj a ocultarse bajo el

polvo de sus bibliotecas, hasta que en las Cortes de Alcal 13 (no con gusto de todos) se

acord su publicacin y cumplimiento, tenindolo como supletorio de los fueros, y a falta de

aqullos. Desgraciada nacin, en que no se ha conocido el mrito del saber hasta despus

de tres o ms centurias de aos, y hasta que las potencias rivales no nos abrieron los ojos,

sealndolos con el dedo a los sabios que mantuvieron nuestros padres en la obscuridad y

menosprecio! Tal fue la suerte de un Solano de Luque, 14 de un Cervantes, y por poco lo es

tambin de nuestro crtico Feijoo. Sin embargo de todo esto, y de que la pretendida

Constitucin antigua exista en los primeros cdigos y fueros, privado el ciudadano del uso

de su dignidad y derechos, ha sido restituido a ellos por medio del artculo octavo de la

13 Cortes de Alcal. En 1348 fueron reunidas por el rey Alfonso XI las Cortes que promulgaron el
Ordenamiento de Alcal. Hasta entonces se haba dado el particularismo de la legislacin, por
consecuencia de la ruptura de la unidad de la misma con la invasin arbiga reflejada en la multitud de
Fueros por los que se regan los pueblos de la monarqua castellana o leonesa. Fernando III el Santo,
primero, y su hijo Alfonso X el Sabio, despus, fueron reduciendo esa variedad a la unidad, y con tal
objeto el segundo hizo formar sus clebres Cdigos, especialmente el Fuero Real (destinado a irse dando
por fuero a los pueblos) y las Partidas. Esto plante una lucha entre la legislacin municipal y la general.
Durante todo el periodo que medi entre Alfonso X el Sabio y Alfonso XI el Justiciero, este dualismo de
legislacin y estas luchas existieron, sin que lograsen las Partidas ser admitidas como ley oficialmente.
14 Pedro Mara Solano de Luque ( - 1836). Bachiller. Fue catedrtico de Moral en el Colegio de
Tepotzotln como consta en Carta familiar, que para utilidad pblica, y con anuencia de su obediencia
perpetu el Exmo. Illmo. Seor Arzobispo, da a luz la Venerable santa Escuela de la Inmaculada
Concepcin de la Parroquia de la Santa Veracruz, remitida a sta por el bachiller don Pedro Mara
Solano..., en el Real Colegio de Tepotzotln. Mxico: Casa de Arizpe, 1810; en el que el autor se expresa
contra el revanchismo de los americanos hacia los europeos. Est en la Nmina de Capitularios de la
Catedral, hecha por Jos Mara Marroqui. Cf. La ciudad de Mxico, t. III, p. 143.
Constitucin, que declara que: la soberana reside esencialmente en la nacin, y por lo

mismo pertenece a sta exclusivamente el derecho de establecer sus leyes fundamentales. 15

Qu dolor! Ha sido necesario el decurso de muchos siglos, el derramamiento de ros de

sangre en las campaas, y el choque ms deshecho contra el fanatismo y la ignorancia ms

servil y degradada, para deslindar esta verdad importante, y presentar a la faz del universo

una proposicin tan sencilla como verdadera. Pretendise hacerla pasar por una hereja y

blasfemia abominable; para impugnarla, se han revuelto con sacrilegio las Escrituras, se ha

abusado de la letra y espritu del Evangelio y autoridad de san Pablo, 16 porque los perversos

hallan probado el atesmo en la misma boca de David, 17 truncando sus palabras, y todo se ha

hecho para persuadirnos que nacimos para obedecer, para ser instrumentos ciegos de la

voluntad de algunos seorones, y para ser dirigidos e impulsados por la voz y chirrin 18 de

un capataz sin rplica, como lo son las grandes manadas de guajolotes 19 que pueblan la Plaza

del Volador de Mxico.20 An resuena en mis odos, con el retintn ms desagradable que los

cerrojos de mi prisin, la voz de aquel ministro Glvez, 21 que en su Bando sobre expulsin

15 Es el artculo tercero el que establece que La soberana reside esencialmente en la Nacin, y por lo
mismo pertenece a sta exclusivamente en derecho de establecer sus leyes fundamentales. Cf. Tena
Ramrez, Leyes fundamentales..., p. 60.
16 San Pablo. Ga. 3, 10. Porque todos los que son de las obras de la ley estn bajo maldicin. Porque
escrito est: Maldito es todo aquel que no permaneciere en todas las cosas que estn escritas en el libro de
la ley, para hacerlas. En la versin catlica: Malditos cualquiera que no observare constantemente todo lo
que est escrito en el libro de la ley. 3, 11 Por lo determinado, [est escrito] el que nadie se justifica
delante de Dios por la ley, est claro porque el justo vive por la fe. Mas la ley no tiene el ser, o no se
deriva, de la fe; slo, s, el que la cumpliere, reir en ella. 3, 13 Cristo nos redimi de la maldicin de
la ley, habindose hecho por nosotros objeto de maldicin...
17 Y respondiendo Pedro y los apstoles, dijeron: Es menester obedecer Dios antes que los hombres.
Hch. 5, 29.
18 chirrin. Ltigo tosco, largo y grueso, hecho de correas trenzadas o retorcidas, y sujeto a un mango de
madera corto. sanle especialmente los carreteros. Santamara, Dic. mej.
19 guajolote. (Del mex. huey-xolote). Nombre que recibe el pavo mexicano, tanto domstico como
monts. Ambas especies son originarias del pas. Se dice tambin totol, ccono, concho o conche; en
Tabasco, mulito. La hembra se llama ppila o cihuatotolin, adems de guajolota. Santamara, Dic. mej.
20 Plaza del Volador. En los terrenos de esta plaza actualmente se encuentra el edificio de la Suprema
Corte de Justicia, en la calle de Pino Surez.
21 Jos de Glvez (1729-1786). Visitador real en Nueva Espaa. A sus informes se debi la destitucin
del virrey marqus de Cruillas. Su extensa labor junto al nuevo virrey, marqus de Croix, favoreci al
virreinato y a Espaa. Posteriormente fue ministro de las Indias. Carlos III le concedi el ttulo de marqus
de Sonora por haber fundado colonia en esta regin de Mxico.
de los padres jesuitas,22 concluye diciendo: (oiga la especie humana y psmese) y sabed que

nacistis para obedecer. Hablara ms modesto aquel Xerxes que echa dos puentes sobre el

Helesponto, lo pasa provisto de cadenas para conducir maniatados a los griegos, y lo repasa

a vuelta de dos meses, hacindolo azotar por inobediente a sus rdenes soberanas; o

reservrase esta alocucin para aquellos rusos que apenas acaban de darnos el espectculo

de que son hombres.

Tal ha sido el lenguaje de nuestros mayores. Debe, pues, la Amrica a la Constitucin

la declaracin solemne de sus sagrados derechos. 23 El mundo hermoso de Coln es parte

integrante del imperio espaol; ella abre con mano prepotente la puerta de la virtud y

merecimiento para ser ciudadanos a los que hicieren servicios calificados a la patria, a los

que se distinguen por su talento, aplicacin y conducta, ejerciendo algn oficio o industria

til.24 Ley sabia, porque honra la virtud donde la encuentra, porque fomenta y remunera el

matrimonio, proscribiendo indirectamente la prostitucin,25 y porque da impulso a la

industria y a las artes, castigando la holgazanera.26 Indios humildes, zapateros hasta aqu

22 El 25 de junio de 1777, el marqus de Croix public el bando en que se dio a conocer la expulsin de la
Compaa de Jess, en su parte final dice: pues de una vez para lo venidero deben saber los sbditos del
gran monarca que ocupa el trono de Espaa que nacieron para callar y obedecer, y no para discurrir, ni
opinar en los altos asuntos del gobierno. Cf. Miguel Len-Portilla, et al. Historia documental de
Mxico, t. I, p. 358.
23 Ttulo I, captulo I, artculo 1: La Nacin espaola es la reunin de todos los espaoles de ambos
hemisferios. Artculo 2: La Nacin espaola es libre e independiente, y no es ni puede ser patrimonio de
ninguna familia ni persona. Articulo 3: La soberana reside esencialmente en la Nacin, y por lo mismo
pertenece a sta, exclusivamente, el derecho de establecer sus leyes fundamentales. Artculo 4: La
Nacin est obligada a conservar y proteger por leyes sabias y justas la libertad civil, la propiedad y los
dems derechos legtimos de todos los individuos que la componen. Cf. Tena Ramrez, Leyes
fundamentales..., p. 60.
24 Ttulo II, captulo IV, artculo. 22: A los espaoles que por cualquier lnea son habidos y reputados por
originarios del frica, les queda abierta la puerta de la virtud y del merecimiento para ser ciudadanos a
los que hiciesen servicios calificados a la patria, o los que se distingan por su talento, aplicacin y
conducta, con la condicin de que sean hijos de legtimo matrimonio de padres ingenuos, de que estn
casados con mujer ingenua, y avecindados en los dominios de las Espaas, y de que ejerzan alguna
profesin, oficio o industria til con un capital propio. El subrayado es nuestro. Ibidem, p. 63.
25 Corresponde al ttulo II, captulo IV, artculo 24: El ejercicio de los mismos derechos [de ciudadano]
se suspende: Primero. En virtud de interdiccin judicial, por incapacidad fsica o moral. Idem.
26 Corresponde al ttulo VI, captulo II, artculo 325: En cada provincia habr una diputacin llamada
provincial, para promover su prosperidad, presidida por el jefe superior; artculo 335: Tocar a estas
diputaciones: [...] Quinto: Promover la educacin de la juventud conforme a los planes probados; y
despreciados,27 alzad vuestras frentes, puesto que habis sido condenados a la humillacin

por tres siglos, y reducidos a la clase de abyectos miserables: que habis limitado el estrecho

crculo de vuestras ideas a no pensar ms que en el grosero alimento que haba de satisfacer

vuestras urgentes necesidades. Vosotros, a quienes haca estremecer el relumbrn de un

llamado caballero, cuya dorada carroza hacia retemblar vuestra accesoria humilde, levantad,

digo otra vez, la frente, porque al pie de las columnas de Hrcules, 28 filsofos modestos y

sensibles pesaron vuestros derechos en el fiel de la justicia. Levantaos al imperio de su voz,

voz augusta, porque es la voz de los pueblos; recobrad nimo, y marchad con el continente

majestuoso, con que el sabio observa la naturaleza y las revoluciones de los astros. Vosotros,

que enmedio de vuestro abatimiento conocis el mrito del ciudadano afligido por la

calumnia, id a la plaza pblica, y decid voto por F. para tal empleo, y voto, porque la

soberana reside esencialmente en una nacin de que soy miembro, yo la sirvo con mis

brazos, como el magistrado con su pluma y el militar con su sable; yo tomo inters en su

prosperidad y exaltacin; mas para que mi voz no se repute por una alarma seductora, mirad

si est conforme con el espritu de la legislacin moderna, que quizs no ha sido examinada

como debiera por algunos, que se precian de sabios, y deciden soberanamente sobre vuestra

capacidad para votar en las elecciones de parroquia. 29 Declaro (dice la ley 8, ttulo 23, libro
fomentar la agricultura, la industria y el comercio, protegiendo a los inventores de nuevos descubrimientos
en cualquiera de estos ramos. Ibidem, pp. 98-99.
27 Sobre el desprecio de que eran objeto algunos oficios, Fernndez de Lizardi escribi dos folletos: La
igualdad en los oficios. Dilogo entre un zapatero y su compadre y No es seor el que nace, sino el que
lo sabe ser. O sea la continuacin del Dilogo entre el zapatero y su compadre, sobre la igualdad en los
oficios. El autor expone las diferencias jerrquicas entre, por ejemplo, zapateros y plateros. El desprecio
por los trabajos manuales o mecnicos se remonta a Platn, quien llama a los trabajadores banausus.
Fernndez de Lizardi considera que no hay mucha diferencia entre engastar diamante y forjar oro, a
estirar vaqueta con los dientes Cf. Obras X-Folletos, pp. 61-64 y 65-69, respectivamente.
28 columnas de Hrcules. (Stlai Herakles) Nombre que dieron los navegantes griegos y romanos a los
dos promontorios (Abila y Calpe) que se levantan a cada lado del estrecho de Gibraltar. Una leyenda
griega afirmaba que Hrcules, durante su viaje al Jardn de las Hesprides (Occidente), separ las dos
rocas para abrirse paso desde el Mediterrneo hasta el Atlntico. A partir del siglo X los fenicios las
cruzaron frecuentemente en sus viajes a Gdir (Cdiz).
29 elecciones de parroquia. El artculo 34 de la Constitucin estableci que para la eleccin de diputados
de Cortes se celebraran juntas electorales de parroquia, de partido y de provincia. Los captulos III, IV y V
del ttulo III se ocupan de las elecciones respectivas en cada instancia. Las elecciones parroquiales deban
8 de la Novsima Recopilacin de Castilla) 30 que no slo el oficio de curtidor, sino tambin

las dems artes y oficios de herrero, sastre, zapatero, carpintero, y otros a este modo, son

honestos y honrados: que el uso de ellos no envilece la familia ni la persona del que los

ejerce, ni la inhabilita para obtener los empleos municipales de la repblica en que estn

avecindados los artesanos o menestrales que los ejerciten; y que tampoco han de perjudicar

celebrarse el primer domingo del mes de diciembre, quince meses antes de la celebracin de las Cortes
(artculo 37). Cf. Tena Ramrez, Leyes fundamentales..., p. 64. Fernndez de Lizardi trata el tema de las
elecciones de parroquia en su peridico El Pensador Mexicano; en el nmero 8 del tomo primero publica
una Prevencin en la que seala que: El primer domingo de diciembre se ha de proceder a las juntas
electorales por parroquias, segn el artculo 37 del captulo III de la Constitucin. En esta breve nota el
autor informa sobre la naturaleza y conformacin de tales juntas. Cf. Obras III-Peridicos, pp. 77-82.
Dedic adems dos folletos al tema: Aviso importante sobre las juntas parroquiales citadas para el
prximo domingo 29 del corriente, y Reflexin patritica sobre la primera eleccin. Cf. Obras X-
Folletos, pp. 75-80 y 163-166, respectivamente.
30 Libro VIII De las Ciencias, Artes y Oficios, ttulo 23 De los oficios, sus maestros y oficiales, ley 8. El
mismo por res. cons. De 5 de Febrero, y cd. del Cons. de 18 de Marzo de 1783. Habilitacin para
obtener empleos de Repblica los que execren artes y oficios, con declaracin de ser estos honestos y
honrados. Declaro, que no solo el oficio de curtidor, sino tambien los demas artes y oficios de herrero,
sastre, zapatero, carpintero y otros este modo son honestos y honrados: que el uso de ellos no envilece la
familia ni la persona del que los exerce; ni la inhabilita para obtener los empleos municipales de la
Repblica en que esten avecindados los artesanos menestrales que los exerciten; y que tampoco han de
perjudicar las artes y oficios para el goce y prerrogativas de la hidalgua, los que la tuvieren
legtimamente conforme lo declarado en mi ordenanza de reemplazos del Exrcito de 3 de Noviembre de
1770, aunque los exercieren por sus mismas personas; siendo exceptuados de esta regla los artistas
menestrales, sus hijos que abandonaren su oficio el de sus padres, y no se dedicaren otro,
qualesquiera arte profesion con aplicacin o aprovechamiento, aunque el abandono sea por causa de
riqueza y abundancia; pues en tal caso, viviendo ociosos y sin destino, quiero, les obsten los oficios y
estatutos como hasta de presente: en inteligencia de que el mi Consejo, quando hallare que en tres
generaciones de padre, hijo y nieto ha exercitado y sigue exercitando una familia al comercio las
fbricas con adelantamiento notable y de utilidad al Estado, me propondr, segun le he prevenido, la
distincion que podr concederse al que se supiere y justificare ser director cabeza de la tal familia que
promueve y conserve su aplicacion, sin exceptuar la concesin privilegio de nobleza, si le considerase
acreedor por la calidad de los adelantamientos del comercio fbricas. Y mando, se observe
inviolablemente esta mi Real resolucin, sin embargo de lo dispuesto en las leyes 6 y 9. tit. 10. lib. 4 del
Ordenamiento Real, las 2 y 3. tit. 1. lib. 6 [Por las dos citadas leyes se previno, que los caballeros para
gozar de la caballera no vivan en oficios baxos de sastres, pellejeros, carpinteros, pedreros, herreros,
tundidores, barberos, especieros, regatones ni zapateros, ni usen de otros baxos y viles. (leyes 2 y 3 tit. 1.
lib. 6.R.)], y la 9. tit. 15. lib. 4. de la Recop. [Vase la citada ley puesta por ley 10. tit. 11. lib. 10], que
tratan de los oficios baxos, viles y mecnicos, y todas las demas que hablen de este punto, aunque aqu no
se especifiquen; pues las derogo y anulo en quanto traten y se opongan lo referido, y quiero, que en esta
parte queden sin ningun efecto, como tambien qualesquiera otras opiniones, sentencias, estatutos, usos,
costumbres, y quanto sea en contrario. Esta resolucin se copie en los libros capitulares de los
Ayuntamientos, para que se tenga presente al tiempo de las elecciones de oficios municipales de
Repblica, y no se pueda alegar ignorancia ni contrario uso en tiempo alguno; cuyo fin tambien se
registre y copie por el escribano de Ayuntamiento continuacin de las ordenanzas de los Gremios,
Cofradas, Congregaciones, Colegios, otros cuerpos en que haya estatutos contrarios lo dispuesto en
ella: y encargo particularmente los Tribunales y Sociedades Econmicas, de que cuiden de su
observancia sin interpretaciones y variedades; igualmente los M. R. Arzobispos, RR. Obispos, sus
las artes y oficios para el goce y prerrogativas de la hidalgua, a los que la tuvieran

legtimamente, aunque los ejercieran por sus mismas personas; siendo exceptuados de esta

regla los artistas o menestrales, o sus hijos, que abandonaren su oficio, o el de sus padres, y

no se dedicaren a otro, o a cualesquiera arte o profesin, con aplicacin y aprovechamiento,

aunque el abandono sea por causa de riqueza y abundancia; pues en tal caso, viviendo

ociosos y sin destino, quiero les obsten los oficios y estatutos como hasta de presente: en la

inteligencia de que el mi Consejo, cuando hallare que en tres generaciones de padre, hijo y

nieto ha ejercitado, y sigue ejercitando una familia el comercio o las fbricas con

adelantamientos notables y de utilidad al Estado, me propondr, segn le he prevenido, la

distincin que podr concederse al que supiere y justificare ser director o cabeza de la tal

familia que promueve y conserva, sin exceptuar, la concesin y privilegio de nobleza, si le

considerare acreedor por la cantidad de los adelantamientos del comercio o fbricas. Y

mando se observe inviolablemente esta mi real resolucin, sin embargo de lo dispuesto en las

leyes 4 y 9, ttulo 10, libro 4 del Ordenamiento Real;31 la 2 y 3 ttulo 1, libro 6 y la 9, ttulo
Provisores y Vicarios generales concurran su cumplimiento por lo respectivo las Congregaciones,
Hermandades, y demas establecimientos de seglares, en lo que les corresponda [Por Real rden de 4 de
Septiembre de 1803, inserta en circular del Consejo de 10 de enero de [1]804, con motivo de haber el
autor del Febrero reformado (en la parte 1. t. 2 cap. 30. . 1. nm. 3. p. 456.) sentado la doctrina errnea,
y perjudicial al honor de las Ordenes Militares y Nobleza Espaola, de que por haberse declarado en esta
cdula de 18 de Marzo de 83 honrados todos los oficios mecnicos, no sirve ya de impedimento su
exercicio para condecorarse con qualquiera Hbito Militar; se previno, que la verdadera inteligencia de
dicha cdula es, que solo la ociosidad, la vagancia y el delito causan la vileza; y que ningun oficio dexa de
ser bueno, como que no ofende las costumbres ni al Estado, ntes bien fomenta uno y otro; sin que por
esto se les hubiese querido elevar al ltimo grado de honor, igualarlos las ocupaciones empleos
superiores, ni constituir, aun entre los mismos oficios mecnicos, una igualdad que seria quimrica por la
diversidad de objetos y utilidades: y que mucho mnos se debian entender derogadas por dicha cdula las
constituciones y definiciones de las Ordenes Militares tan justamente establecidas, y fundadas en los
principios slidos de la necesidad de conservar el lustre de la Nobleza: por lo que resolvi S. M., que el
Consejo dispusiera se deshiciese este error recogiendo el citado tomo, y circulando la rden
correspondiente.] Cf. Novsima Recopilacin de las Leyes de Espaa, mandada formar por el seor
Don Crlos IV. Edicin publicada por don Vicente Salv en la que van agregadas al fin, las ordenanzas de
Bilbao, se han intercalado en cada uno de los 12 libros las leyes de 1805 y 1806 del Suplemento, y se las
ha incluido en el ndice cronolgico y el de los sumarios de los ttulos. T. III, Pars, Librera de Garnier
Hermanos, Sucesores de D. V. Salv, Calle de Saints-Pres, n 6, 1854. Imprenta de H. Fourniery C, calle
de San Benito N 7, pp. 649-650.
31 Libro IV De la Real Jurisdiccin Ordinaria; y de su exercicio en el supremo Consejo de
Castilla., ttulo 10 De las comisiones del Consejo; y modo de proceder en ellas sus Jueces y Oficiales,
15, libro 4 de la Recopilacin,32 que trata de los oficios bajos, viles y mercenarios; y todas

las dems que hablen de este punto, aunque aqu no se especifiquen, pues la derogo y anulo

en cuanto traten y se opongan a lo referido; y quiero que en esta parte queden sin ningn

efecto, como tambin cualesquiera otras opiniones, sentencias, estatutos, votos, costumbres,

y cuanto sea en contrario. Esta resolucin se copie en los libros capitulares de los

ley 4. D. Felipe II. cons. del Cons. de 5 de abril de 1591. Extensin de la fianza prevenida en la ley
precedente [ley III. Fianza y obligacin que han de otorgar los Jueces de comisin del Consejo, para
asegurarlo perteneciente las penas de Cmara y gastos de justicia.] todos los Jueces de comisin
provistos por el Consejo. El captulo 24 de las Crtes que se tuvieron en Madrid el ao de 1586, y se
publicaron el de 590, en que salieren proveidos para mestas y caadas, sacas, y cosas vedadas, para
visitar Escribanos, y tomar cuentas de Propios, sisas y repartimientos, den fianzas legas, llanas, y
abonadas [Por auto acordado del Consejo de 28 de Noviembre de 1634 se previno, que no se admitan ni
reciban por fiadores de los Jueces de comision, que se despachasen por el Consejo, ninguno de los
Escribanos de Cmara del, ni sus oficiales, ni los Procuradores del Consejo, ni los Relatores, ni
otros oficiales que llevaren consigo los dichos Jueces las comisiones; pena al Escribano de Cmara,
que recibiere por fiador qualquiera de los suso dichos despachare comision en virtud de fianza que
alguno de ellos hubiere hecho, de quinientos ducados para la Cmara de S. M. y gastos de Justicia por
mitad.] en cantidad de mil ducados, ntes que salgan de esta Corte ni entiendan en las dichas
comisiones, de estar Derecho con los que dentro de cincuenta das, despues de acabadas las
comisiones, les quisieren pedir algun agravio que de ellos hayan recibido en ellas, y den cuenta con
pago de las tales comisiones como mas largo en dicho captulo se contiene; se entienda con todos y
qualesquier Jueces de comisiones, que salieren proveidos por el Consejo; y no lo sean, hasta tanto que
hayan hecho relacion en l del negocio que hubieren ido.Libro IV De la Real Jurisdiccin Ordinaria;
y de su exercicio en el Supremo Consejo de Castilla, ttulo 10 De las comisiones del Consejo; y modo
de proceder en ellas sus Jueces y Oficiales, ley 9. D. Felipe III. en el Pardo por cd. de 30 de Enero de
1608. Extincin de los treinta Jueces nombrados para cumplir las comisiones del Consejo, y otros
Tribunales. Tengo acordado y es mi voluntad que los treinta Jueces Letrados que estan ahora
nombrados para cumplir las comisiones del Consejo, y de los otros Tribunales, les cese este exercicio,
acabado que sea el tiempo y trmino por que le tienen; y que tenindose con ellos la cuenta que fuere
razon segun sus servicios y partes, no haya de aqu adelante Letrados sealados para entender en estas
comisiones, sino que, quedando cargo y arbitrio del Presidente excusar lo mas que pudiere los Jueces
de comision, por los inconvenientes que se siguen de freqentarlas, provea en los casos forzosos las
comisiones que lo fueren los Corregidores de los partidos Jueces comarcanos, otros Jueces de
comision, segn por la calidad y circunstancias de los mismos negocios juzgare convenir para la buena
ayuntamientos, para que se tenga presente al tiempo de las elecciones de oficios municipales

de la repblica, y no se pueda alegar ignorancia ni contrario uso en tiempo alguno; a cuyo fin

tambin se registre y copie por el escribano de ayuntamiento, a continuacin de las

ordenanzas de gremios, cofradas, congregaciones, colegios, u otros cuerpos en que haya

administracin de justicia. Ibidem, t. II, pp. 65-66 y 67-68.

32 Libro VI, ttulo 1, ley II: Que los Indios se pueden casar libremente, y ninguna rden Real lo
impida. D. Fernando V y Doa Juana en Valbuena 19 de Octubre de 1514 y en Valladolid 5 de
Febrero de 1515. D. Felipe II y la Princesa Gobernadora all 22 de Octubre de 1556. Es nuestra
voluntad, que los Indios, Indias tengan, como deben, entera libertad para casarse con quien quisieren
as con Indios, como con naturales de nuestros Reynos, Espaoles, nacidos en las Indias, y que en esto
no se les ponga impedimento. Y mandamos que ninguna orden nuestra, que se hubiere dado, por Nos
fuere dada, pueda impedir, ni impida el matrimonio entre los Indios, Indias con Espaoles,
Espaolas, y que todos tengan entera libertad de casarse con quien quisieren, y nuestras Audiencias
procuren que as se guarde, y cumpla.Libro VI, ttulo 1, ley III: Que no se permita casar las Indias
sin tener edad legtima. D. Felipe II en Tomar 17 de Abril de 1581. Algunos Encomenderos por cobrar
los tributos, que no deben los Indios solteros hasta el tiempo sealado, hacen casar las nias sin tener
edad legtima, en ofensa de Dios nuestro Seor, dao la salud, impedimento la fecundidad. Y
porque esto es contra derecho, y toda buena razon, mandamos nuestras Reales Audiencias, y Justicias,
que juntamente con los Prelados Eclesisticos de sus distritos provean lo que ms convenga, castigando
los transgresores, de forma que cesen tan graves inconvenientes. Y encargamos los Prelados que se
interpongan, y procuren el remedio.
Libro IV, ttulo 15, ley IX: Que los Oficiales Reales de Tierra firme tengan la cobranza de las
sisas impuestas, y las distribuyan, como se ordena. D. Felipe III en Aranjuez 19 de Abril de 1633.
Mandamos los Oficiales de nuestra Real hacienda de la Provincia de Tierrafirme, que tenga su cargo
la administracin, y cobranza de los derechos de avera, y otras sisas que se han impuesto en la Ciudad
de Panam, para la puente, y aderezos de el camino Portobelo, y casa de Cruces, y hagan para su
mayor beneficio las diligencias, que tuvieren por mas convenientes, de forma que cesen los daos, que
ha habido en la administracin, y cobranza de estas imposiciones: y tengan por cuenta aparte lo que de
ellas recogieren, sin juntarlo con otro ningun gnero de hacienda, y lo distribuyan en los efectos para
que se consignaron y no en otros, por libranzas de el Presidente, y Oidores de la Real Audiencia. Cf.
Recopilacin de leyes de los reynos de las Indias..., t. II, pp. 55, 190.
estatutos contrarios a lo dispuesto en ella.33 Artesanos! Esto debis a la Constitucin:

recobrasteis vuestros derechos, pasasteis a ser hombres, y recobrasteis tambin una

igualdad legal.

Al tomar en boca esta palabra, me creo en obligacin de explicarla, y para ello me da

su pluma el seor cardenal de Borbn,34 que al intento dice... Igualdad que nos proporciona

el cario de nuestro Rey y Padre: igualdad de remuneracin en los premios y los castigos;

igualdad ante la ley pblica, que prescribe las obras buenas, y abomina las malas; igualdad

de relaciones, esto es, que en su posibilidad natural, o de su fortuna, cada uno ha de

contribuir al bien general: el alto en la medida de su estatura, el rico como rico, el mediano

como mediano, el pobre como el pobre, el sabio como lo es, el magistrado y dems

funcionarios pblicos en el desempeo de sus ministerios, contribuyendo todos con esta

igualdad relativa a mantener el edificio del bien y de la prosperidad... 35 Ved aqu la igualdad

y libertad que nos est concedida: iguales para obrar bien; iguales para no obrar mal;

iguales en la necesidad de cumplir cada uno con sus obligaciones respectivas; iguales para

auxiliarnos; iguales para amarnos en Jesucristo; e iguales igualmente para gloriarnos en

nuestra nacin, en la extensin de su decoro, en la sumisin al gobierno establecido, y en el

conocimiento de nuestra filiacin dichosa espiritual y temporal.

33 Por decreto de 8 de junio de 1812 las Cortes de Cdiz abolieron la necesidad de incorporacin a los
gremios respectivos para el establecimiento de fbricas e industrias tiles tanto para espaoles como para
extranjeros.
34 Luis Mara de Borbn, cardenal de Santa Mara de Scala (1777-1823). Infante de Espaa, sobrino de
Carlos III. Arzobispo de Sevilla y Toledo. Presidi la Junta de Regencia de Cdiz. Aboli la Inquisicin.
De su Carta Pastoral de 15 de marzo de 1820, Fernndez de Lizardi reproduce un fragmento en el
nmero 11 de El Conductor Elctrico. Cf. Obras IV-Peridicos, p. 333.
35 Desde igualdad de remuneracin hasta prosperidad es una cita textual de la Carta Pastoral del
cardenal de Scala de 15 de marzo de 1820, ver nota anterior.
Es verdad que la ley primera, libro 3, ttulo 1 de Indias,36 adscribe los dominios de

Amrica irrevocablemente a la corona de Castilla, que la ereccin de universidades y

colegios, audiencias, catedrales, colegiatas y otros cuerpos, demuestran que la voluntad de

los reyes37 fue consolidar esta parte del imperio espaol con el todo; pero el modo con que

se le ha tratado ha sido de unas colonias subalternas. El sistema de flotas y galeones; las

prohibiciones severas del comercio de Buenos Aires, 38 y de ciertas provincias

recprocamente, como la de extraccin de vinos del pueblo de Dolores,39 que lo redujo a la

miseria, irrit a su cura, e influy no poco para que se pusiese a la cabeza de la insurreccin.

36 Libro III, ttulo 1, ley I: Que las Indias Occidentales estn siempre unidas la Corona de Castilla, y
no se puedan enagenar. El Emperador D. Carlos de Barcelona 14 de Septiembre de 1519. El mismo y la
Reyna Doa Juana en Valladolid 9 de Julio de 1520. En Pamplona 22 de Octubre de 1523. El mismo
Emperador, y el Prncipe Gobernador en Monzn de Aragn 7 de Diciembre de 1547. D. Felipe II en
Madrid 18 de Julio de 1563. D. Carlos II y la Reyna Gobernadora en esta Recopilacin. Por donacin de
la Santa Sede Apostlica y otros justos y legtimos ttulos, somos Seor de las Indias Occidentales, Islas y
Tierrafirme del Mar Ocano, descubiertas, y por descubrir y estn incorporadas en nuestra Real Corona de
Castilla, y porque es nuestra voluntad, y porque lo hemos prometido y jurado, que siempre permanezcan
unidas para su mayor perpetuidad y firmeza, prohibimos la enajenacin de ellas. Y mandamos que en
ningun tiempo puedan ser separadas de nuestra Real Corona de Castilla, desunidas, ni divididas en todo
en parte, ni sus Ciudades, Villas, ni Poblaciones, por ningun caso, ni a favor de ninguna persona. Y
considerando la felicidad de nuestros vasallos, y los trabajos que los descubridores, y pobladores pasaron
en su descubrimiento y poblacin, para que tengan mayor certeza y confianza de que siempre estarn y
permanecern unidas nuestra Real Corona, prometemos, y damos nuestra fe y palabra Real, por Nos, y
los Reyes nuestros sucesores, de que para siempre jams no sern enagenadas, ni apartadas en todo, en
parte, ni sus Ciudades, ni poblaciones por ninguna causa razon, a favor de ninguna persona; y si Nos,
nuestros sucesores hiciremos alguna donacin enajenacin contra lo susodicho se anula, y por tal la
declaramos. Cf. Recopilacin de leyes de los reynos de las Indias..., t. I, p. 523.
37 Isabel de Castilla y Fernando de Aragn. La bula de Alejandro VI, 1493, regal a la Corona de Castilla
las tierras y los americanos que habitaban las islas y la Tierra Firme al oeste de una imaginaria lnea
meridiana trazada a cien leguas de las Azores.
38 Desde el siglo XVII Buenos Aires era el principal centro de la actividad comercial en la cuenca
hidrogrfica del litoral argentino, formado por los estados provinciales de Corrientes, Entre Ros, Santa Fe
y Buenos Aires. Durante la Colonia fue el centro comercial de un vasto conjunto de productos regionales
americanos, que llegaban a distintos mercados rioplatenses y altoperuanos. Despus de la Independencia
de 1810, se perdi la vinculacin con el Alto Per; Buenos Aires mantuvo su hegemona mercantil sobre el
litoral al no permitir la libre navegacin de los ros interiores, reservndose el papel intermediario entre
las provincias y los mercados domsticos y ultramarino, manteniendo sobre este espacio una posicin
econmica y geopoltica privilegiada. Cf. Roberto Schmit, Comercio y mercado en el litoral argentino
durante la primera mitad del siglo XIX, en Jorge Silva Riquer, Juan Carlos Grosso y Carmen Yuste
(comp.), Circuitos mercantiles..., pp. 291-292.
39 Dolores. Dolores Hidalgo, Guanajuato. Ciudad cabecera del municipio del mismo nombre. En esta
parroquia ejerci su ministerio sacerdotal Miguel Hidalgo desde 1803 hasta 1810, ao en que sublev al
pueblo de ah contra el gobierno espaol.
La marca afrentosa del tributo de los indios y castas; 40 las encomiendas41 y servicio personal

de stos; las leyes de mita;42 el tributo personal de la plebe minera de Guanajuato, deba al

visitador Glvez; la prohibicin de las manufacturas; y mil otras trabas poderosas, que as

han puesto en ejercicio nuestro sufrimiento, como el abuso del podero de los que nos han

gobernado; la falta de libertad en los principios, cuyo ejercicio es de todo punto esencial

40 Los indios fueron considerados sbditos y leales vasallos del rey de Espaa, quien deba ampararlos y
tutelarlos; a cambio, se les impuso un tributo cuyo monto y regulacin hizo la segunda Audiencia, tomando
en cuenta el sistema tributario que rega para ellos en la poca de sus empleadores. El tributo gravaba a
los varones de 18 a 30 aos, se pagaba en productos de la tierra o en moneda. Poda reducirse o
aumentarse en determinadas condiciones de clase social, sexo y edad. Se pagaba en los pueblos de los
indios. Cf. Ernesto de la Torre Villar, poca colonial. Siglos XVI-XVII, en Len-Portilla, Historia
documental de Mxico, t. I, p. 170.
41 Hernn Corts en su Tercera Carta de Relacin a Carlos V, fechada el 13 de mayo de 1522, informa
haber dado encomiendas de indios a los conquistadores. stos tenan derecho a la fuerza de trabajo de los
indios y la obligacin de evangelizarlos. Las mujeres y los nios no formaban parte de la fuerza de
trabajo. A partir de 1545 y 1549, debido a las denuncias de Montesinos y Las Casas, la encomienda se
redujo al derecho del conquistador y sus descendientes a recibir un tributo de un determinado nmero de
indios, aptos por su edad y capacidad tributaria. El tributo se daba en productos de la regin. A mediados
del siglo XVII la Corona impuso descuentos a la encomienda e incorpor para s importantes encomiendas
de antiguos conquistadores. En 1718 se decret la extincin de la encomienda. Cf. Miguel Len-Portilla,
et al., Historia documental de Mxico, t. I, pp. 142-143, 167-168.
42 leyes de mita. En las minas de Potos, en Per, la fuerza de trabajo minera por mita, movilizada desde
la economa campesina, fue consumida como trabajo simple, aument varias veces de tamao y cumpli
funciones muy precisas: satisfacer la demanda ampliada de mano de obra y rebajar los costos de
produccin de la plata. Al lado de estos mitayos hubo un cuerpo de mineros profesionales bajo la forma de
trabajo complejo voluntario (con salario). En esta coexistencia de ambas formas de trabajo, el trabajo
compulsivo de mitayos ha sido sobrevaluado. Cf. Carlos Sempat Assadovrian, La produccin de la
mercanca dinero en la formacin del mercado interno colonial, en Enrique Florescano (comp.), Ensayos
sobre el desarrollo econmico..., p. 257. Por decretos de 9 de noviembre de1812 y 29 de abril de 1820 se
abolieron las mitas y el servicio personal. El primero dice a la letra: Las Cortes Generales y
extraordinarias deseando remover todos los obstculos que impidan el uso y ejercicio de la libertad civil
de los espaoles de Ultramar, y queriendo asimismo promover todos los medios de fomentar la agricultura,
la industria y la poblacin de aquellas vastas provincias, han venido en decretar y decretan: I. Quedan
abolidas las mitas mandamientos repartimientos de indios, y todo servicio personal que bajo de
aquellos otros nombres presten los particulares, sin que por motivo pretexto alguno puedan los
Jueces o Gobernadores destinar compeler a aquellos naturales al expresado servicio. II. Se declara
comprendida en el anterior artculo la mita que con el nombre de faltriquera se conoce en el Per, y por
consiguiente la contribucin real aneja esa prctica. III. Quedan tambin eximidos los indios de todo
servicio personal cualesquiera corporaciones funcionarios pblicos curas prrocos, quienes
satisfarn los derechos parroquiales como las dems clases. IV. Las cargas pblicas, como reedificacin de
casas municipales, composicin de caminos, puentes y dems semejantes, se distribuirn entre todos los
vecinos de los pueblos, de cualquier clase que sean. V. Se repartirn tierras los indios que sean casados
mayores de veinte y cinco aos fuera de la patria potestad de las inmediatas los pueblos, que no sean de
dominio particular de comunidades; mas si las tierras de comunidades fuesen muy cuantiosas con
respecto la poblacin del pueblo que pertenecen, se repartir, cuando ms, hasta la mitad de dichas
tierras, debiendo entender en todos estos repartimientos las Diputaciones Provinciales, las que designarn
la porcin de terreno que corresponda cada individuo, segn las circunstancias particulares de ste y de
cada pueblo. VI. En todos los colegios de Ultramar donde hay becas de merced, se proveern algunas en
para los progresos de una nacin, y aun para su riqueza, al modo que es necesario alimentar

al siervo para que adquiera para su seor la falta total de administracin de justicia, que se

ha credo razn de Estado para mantener sumiso a los dbiles bajo la mano ferrada de los

poderosos; las leyes del ttulo 5, libro 7, principalmente la 15 y 26, 43 que se veran con

horror en el Japn,44 el desaforado y criminal comercio de los alcaldes mayores, chupando la

los indios. VII. Las Cortes encargan los Virreyes, Gobernadores, Intendentes y dems Jefes quienes
respectivamente les corresponda la ejecucin de este decreto, su puntual cumplimiento declarando que
merecer todo su desagrado y un severo castigo cualquiera infraccin de esta solemne determinacin de la
voluntad nacional. VIII. Ordenan finalmente las Cortes, que comunicado este decreto las Autoridades
respectivas, se mande tambin circular todos los Ayuntamientos Constitucionales, y todos los curas
prrocos para que, ledo por tres veces en la misa parroquial, conste aquellos dignos sbditos el amor y
solicitud paternal con que las Cortes procuran sostener sus derechos y promover su felicidad. Cf. La
Constitucin de 1812..., t. II, pp. 108-109.
43 Libro VII, ttulo 5, ley XV: Que los Negros, y Loros, libres, esclavos no traygan armas. El
Emperador D. Crlos y el Prncipe Gobernador en Madrid 19 de Noviembre de 1551. En Toro 18 de
Febrero, y en Monzn de Aragon 11 de Agosto de 1552. Los Negros, y Loros, libres esclavos, no
pueden traer ningun gnero de armas pblicas, ni secretas, de dia, ni de noche, salvo los de las Justicias
(como se declara en la ley siguiente) quando fueren con sus amos, pena de que por la primera vez las
pierdan, y sean del Alguacil que las aprehendiere: y por la segunda, demas de haberlas perdido, estn
diez dias en la Crcel: y por la tercera tambien las pierda, y si fuere esclavo, le sean dados cien azotes:
y si libre, desterrado perpetuamente de la Provincia: y si se probare que algun Negro, Loro ech mano
las armas contra Espaol, aunque no hiera con ellas, por la primera vez se le dn cien azotes, y clave
la mano: y por la segunda se la corten, y si no fuere defendindose, y habiendo echado primero mano
la espada el Espaol. Libro VII, ttulo 15, ley XXVI: Que en el castigo de motines, y sediciones de
Negros no se hagan procesos. D. Felipe III en Lisboa 14 de Septiembre de 1619. Porque en casos de
motines, sediciones, y rebeldas, con actos de salteamientos, y de famosos ladrones, que suceden en las
Indias con Negros Cimarrones, no conviene hacer proceso ordinario criminal, y se debe castigar las
cabezas exemplarmente, y reducir los demas esclavitud, y servidumbre, pues son de condicin
esclavos fugitivos de sus amos, haciendo justicia en la causa, y excusando tiempo, y proceso:
Mandamos los Vireyes, Presidentes, Gobernadores, y las Justicias quien toca, que as lo guarden,
y cumplan en las ocasiones que se ofrecieren. Cf. Recopilacin de leyes de los reynos de las Indias...,
t. II, p. 364, 367.

44 En El Periquillo Sarniento t. IV, cap. V, aparece el Oriente. Periquillo emprende un viaje a Manila,
donde se hace pasar por conde y presencia la ejecucin de las leyes penales, su acompaante chino le
advierte que los ciudadanos ah procuran evitar los delitos con las leyes, y se castigan con rigor los
delincuentes, Perico horrorizado refiere que a unos los empalaban, a otros los ahorcaban, a otros los
azotaban cruelsimamente en las pantorrillas con bejucos mojados [...] lo que nos dej asombrados, fue
ver que a algunos les sealaban las caras con unos fierros ardiendo, y despus les cortaban las manos
substancia de los indios, haciendo sobre ellos el ms escandaloso abuso de su poder; las

innumerables pensiones que gravitan sobre los pueblos, echadas sobre los infelices, (acaso

sin autoridad legtima) que los abruman, paralizan el comercio y minera, y enervan nuestra

poca agricultura: todo esto, digo, y otra muy ms larga lista de ultrajes y vejaciones hechas

sistemadamente a los americanos; todo a par que prueba que se nos ha tratado como a

colonos miserables,45 nos hace bendecir la carta de salud hallada en la Constitucin espaola.

En todo brilla en ella el carcter de la franqueza y deseo de la pblica felicidad. El

artculo 310 manda que cualquiera pueblo que no tenga ayuntamiento, y tenga mil almas de

poblacin, pueda establecerlo.46 Obsrvese ya lo que antiguamente costaba instalar una

corporacin de esta clase: expedientes, gastos, viajes y fatigas a Mxico, oposiciones por

parte de los subdelegados, que queran ser solos, y no tener a su lado magistrados que

velasen sobre su conducta, e impidiesen extorsionar a los pueblos. 47 Dise ya por el pie a

tamaas dificultades, y los aldeanos van ya a gozar de este beneficio. Por l disfrutarn

derechas. Cf. Obras IX-Novelas, pp. 262, 263.


45 Sobre los abusos sufridos por los habitantes bajo el gobierno virreinal anterior a la Constitucin de
1812, Fernndez de Lizardi escribi: Pensamiento II. Sobre la exaltacin de la nacin espaola y
abatimiento del antiguo despotismo, Puertas cerradas y Gloria in excelsis Deo, et in terra, pax
omnibus bonae voluntatis, t. I de El Pensador Mexicano; Cuartazos a los boticarios, Suplemento del 27
sep. 1813, Fbula. El cacomixtle y la gallina, Suplemento de 11 oct. 1813, del t. II de El Pensador
Mexicano. Sobre abusos de alcaldes: Respuestillas sueltas de El Pensador Mexicano, cf. Obras X-
Folletos, pp. 271-275. Sobre minas y economa escribi en el t. III, cap. XII de El Periquillo Sarniento
titulado En el que Periquillo cuenta la aventura funesta del egosta y su desgraciado fin de resulta de
haberse encallado la nao; los consejos que por este motivo le dio el coronel, y su feliz arribo a Manila.
Cf. Obras IX-Novelas, pp. 189-202; en los folletos El cucharero poltico en argumentos con Chepe,
Aunque haya un nuevo Congreso, qu con eso? y arbitrio para aumentar sin costo las milicias
nacionales, cf. Obras XII-Folletos, pp. 17-24 y 527-534; y Consejo de guerra a los ingleses, cf. Obras
XIII-Folletos, pp. 585-598.
46 Ttulo IV, captulo I, artculo 310: Se pondr ayuntamiento en los pueblos que no le tengan y en que
convenga le haya, no pudiendo dejar de haberle con los que por s o con su comarca lleguen a mil almas, y
tambin se les sealar trmino correspondiente. Cf. Tena Ramrez, Leyes fundamentales..., p. 95.
47 El cargo de subdelegado de los pueblos de indios se defini por el artculo 12 de la Ordenanza, que
contena la prohibicin de los repartimientos: ni los dichos Subdelegados, ni los Alcaldes Ordinarios, ni
los Gobernadores que queden existentes, ni otra persona alguna sin excepcin, han de poder repartir los
Indios, Espaoles, Mestizos y dems castas, efectos, frutos, ni ganados algunos baxo la pena irremisible
de perder su valor en beneficio de los Naturales perjudicados, y de pagar otro tanto, que se aplicar por
terceras partes mi Real Cmara, Juez y Denunciador. Cf. Manuel Ferrer Muoz, El indio ante la
Independencia en los escritos de El Pensador Mexicano, Estudios en homenaje a don Manuel Gutirrez
de Velasco, Mxico: UNAM, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 2000, p. 275.
libertad y paz; se ilustrarn, porque toda concurrencia acicala y pule a los ms estpidos y

patanes; habr una noble emulacin en cuidar de la polica, agricultura y dems atribuciones

que les son peculiares. Cada villorio procurar imitar a la capital, y el espritu de ilustracin

entrar en la ltima aldehuela, y penetrar con sus luces hasta los bosques ms espesos; y se

sacar el mejor partido de ciertas flaquezas y competencias del espritu humano. Espaa lo

ha debido todo a los ayuntamientos, y desde su creacin, aun en los tiempos ms remotos,

se les ha visto como el vehculo de la voluntad de los pueblos, explicada con candor y como

las corporaciones ms respetables. Ah!, ella habra sido libre tres siglos ha, si los comuneros

tuvieran la direccin que ahora, y Carlos V no hubiera construido su poder sobre las ruinas

de los Acuas y Padillas.48 Oh, Amrica!, ya caminars con increble rapidez a tu

engrandecimiento por este medio, y bendecirs a los autores de tu dicha; formarse el

espritu pblico que debe caracterizar a un pueblo, y la unin general de todos formar su

seguridad.

En los das anteriores temblaba el gobierno cuando vea junta una cofrada de

zurradores, y al momento iba a presidirla un magistrado para cuidar del orden; de presente,

al contrario, se complace en verlos reunidos, y aquel espritu asombradizo se ha trocado en

confianza. Qu diferentes causas excitan estos diversos procedimientos y afectos! Por esta

providencia, aun ms que por las de las escuelas generales de enseanza mutua, 49 aprender

48 Acuas y Padillas. Tenemos noticia de: Antonio Osorio de Acua, obispo de Zamora en tiempos de
Carlos IV, y uno de los principales jefes de la insurreccin de las comunidades de Castilla. Fue preso y
decapitado. Juan de Padilla (1484-1521), noble castellano que se puso a la cabeza de los comuneros de
Castilla en 1520. Derrotado en Villalar, fue decapitado.
49 El mtodo de Lancaster fue concebido en Inglaterra para preparar a los nios en la disciplina que
requera la divisin de trabajo en los grandes establecimientos industriales. En Mxico se utiliz como
medio para asegurar la educacin simultnea de grandes grupos de alumnos puesto que el preceptor poda
encargarse de la educacin de 200 nios aprovechando la ayuda que les prestaban los alumnos ms
aventajados. Puede decirse que en Mxico la nueva disciplina nacida de la revolucin industrial hizo su
aparicin primero en la escuela que en la fbrica. En grandes salones, alineados frente a las mesas de
trabajo, grupos de l0 muchachos eran supervisados por un alumno-instructor y seguan la rutina de
actividades que dictaba el preceptor, que desde un templete diriga el proceso de enseanza. El preceptor
se serva de grandes carteles suspendidos del techo, con nmeros y seales que indicaban el tipo de
actividad que deba realizar en cada momento. Cada actividad era cronometrada por el preceptor, quien
todo hombre a leer y escribir, y saldr la nacin de ese estado degradante y de vileza en que

yaca, que tanto ofenda al seor Argelles.50 Finalmente, por semejante medida se har la

ms fcil y equitativa recaudacin de contribuciones, sin gravar con un exceso chocante al

pobre respecto del rico en el cupo y asignacin; habr un censo seguro de poblacin, 51 una

exaccin de diezmos que no arruine la agricultura, y el gobierno a un golpe conocer la

fuerza con que deba contar para propulsar la del enemigo que ose inquietarlo.

No ser de menor utilidad el establecimiento de la Junta Provincial y diputaciones de

que trata el captulo 2, ttulo 6,52 a la que corresponder velar sobre la buena educacin

pblica, inversin de fondos, fomento de los nuevos establecimientos; inspeccionar sobre

los abusos de la administracin de rentas; formar la estadstica de las provincias; cuidar de

que se llenen los objetos de los establecimientos de beneficencia; velar sobre las

infracciones de Constitucin, y velar tambin, sobre todo, sobre los progresos de las

misiones de indios gentiles. Ah!, si tal hubiera existido de treinta aos atrs, en qu pie no

se hallara el Fondo Piadoso de Californias?, 53 cunto no descansar el gobierno sobre un

vigilaba que se cumpliera con un horario estrictamente reglamentado: tiempo de leer, tiempo de escribir,
tiempo de descansar. Al toque de la campana responda el alumno con la precisin de un ejrcito militar.
Es decir, que adems de aprender a escribir y leer, el nio aprenda a realizar una actividad especfica,
siguiendo un orden determinado [...] Exactamente lo que necesitaba para adaptarse a los requerimientos de
la actividad industrial moderna. Cf. Alejandra Moreno Toscano, Los trabajadores y el proyecto de
industrializacin, 1810-1867, Pablo Gonzlez Casanova (coord.), La clase obrera en la historia de
Mxico, v. 1.
50 Agustn de Argelles. Diputado a Cortes. Form parte de la Comisin Constitucional. Uno de los
firmantes del proyecto de Constitucin Poltica de la Monarqua Espaola presentada a las Cortes
Generales y Extraordinarias [de Cdiz] por su Comisin Constitucional. Cdiz: Imprenta Real, 1811.
51 La Constitucin contemplaba en el ttulo VI, captulo II, artculo 335: Tocar a estas diputaciones: [...]
Sptimo. Formar el censo de las provincias; ttulo VII. De las contribuciones, captulo nico: Las Cortes
establecern o confirmarn anualmente las contribuciones, sean directas o indirectas, generales,
provinciales o municipales, subsistiendo las antiguas, hasta que se publique su derogacin o la imposicin
de otras; artculo 339: Las contribuciones se repartirn entre todos los espaoles con proporcin a sus
facultades, sin excepcin ni privilegio alguno. Cf. Tena Ramrez, Leyes fundamentales..., pp. 99, 100.
52 Estas atribuciones de las diputaciones se establecen en el artculo 335, en 10 apartados. Todo el
captulo II, del ttulo VI (Del gobierno interior de las provincias y de los pueblos) est dedicado al
gobierno poltico de las provincias y de las diputaciones provinciales, comprende los artculos 324 a 337
de la Constitucin. Ibidem, pp. 97-99.
53 Fondo Piadoso de las Californias. Carlos II dispuso que la propia Compaa de Jess buscara los
medios para sufragar los gastos de sus establecimientos en California. En 1701, el primer marqus de
Villapuente inici los donativos que, junto con las aportaciones de la monarqua iban a constituir el Fondo
establecimiento que por aumento rapidsimo del imperio ruso nos va a llenar de cuidados? 54

Sus esfuerzos de poblacin han sido casi intiles en aquella parte. 55 Si las personas, a quienes

dirijo este razonamiento, hubieran visto como yo los expedientes formados con este motivo,

si hubiesen visto regidores pobrsimos hacer una fortuna rica a expensas de los fondos de

propios de ayuntamiento,56 sin que hasta ahora sepamos que se ha declarado a ninguno de

ellos defraudador, ni ladrn pblico, entonces conoceran la justicia con que aplaudo la

prudencia con que la Constitucin ha nivelado las atribuciones de los ayuntamientos, y

decretado la ereccin de las juntas provinciales. Entiendo, por tanto, que los males van a ser

curados en su origen con mucha ventaja de los pueblos.


Piadoso de las Californias. Hasta 1717 los jesuitas slo recibieron el crdito de las aportaciones; a partir
de ese ao obtuvieron permiso para administrar directamente los capitales. stos no pasaron a ser
propiedad de la orden, por mandato del rey, nico dueo de ese patrimonio. Tras la expulsin de la
Compaa, todas las misiones fueron entregadas y el Fondo fue nacionalizado. El virrey Marqus de Croix
y el visitador general del virreinato, Jos de Glvez, confiaron la actividad misionera al Colegio
Evanglico de San Fernando de Mxico. El 8 de abril de 1770 el rey dispuso que los dominicos atendieran
las misiones de la Antigua California y los fernandinos las de la Nueva Espaa. El Fondo Piadoso,
separado de la Direccin de Temporalidades, qued a cargo de Fernando Jos Mangino a partir de marzo
de 1781. En 1834, por decreto del Congreso, fueron secularizadas las misiones, de suerte que los
religiosos quedaron encargados en calidad de curas interinos de las parroquias en que fueron
transformadas aqullas, pasando la administracin del Fondo al gobierno de Mxico.
54 En 1813 y principios de 1814, el secretario interino de la Regencia espaola, Jos Luyando, advirti al
ministro plenipotenciario espaol en San Petesburgo de movimientos rusos en la costa de California. El
virrey de la Nueva Espaa haba avisado a Madrid que se haban comenzado a instalar unos colonos rusos
en el puerto de La Bodega, en la ribera cercana a San Francisco. Las intenciones que les movan quedan
calificadas por el hecho de que trajeron trece piezas de artillera y se fortificaron cuidadosamente [...] En
su nmero de abril de 1815, la Revista Histrica de San Petesburgo public un artculo donde mostraba
profticamente que, cuando se liberaran del poder espaol las posesiones americanas pasaran a depender,
para las necesidades indispensables, de las compras de mercancas a Inglaterra y los Estados Unidos. El
inters de Rusia por el imperio colonial espaol lleg hasta las Filipinas, que entraron en el programa de la
llamada Compaa Ruso Americana, patrocinada oficialmente, como elemento de una ruta comercial
desde la India a la costa rusa de Siberia. Cf. Pedro Voltes, Fernando VII. Vida y reinado, pp. 168-169.
55 Las misiones californianas hicieron factible el poblamiento civil de la regin. El inicio formal de esta
colonizacin se dio en virtud de una instruccin dictada por el visitador Glvez el 12 de agosto de 1768 en
el Real de Santa Ana. Se otorgaron predios hasta entonces propiedad de las misiones a antiguos soldados,
a cuidadores de ganado y mayordomos que haban trabajado en las misiones. Estas concesiones se
hicieron en la parte sur de la Pennsula: Todos Santos, San Jos del Cabo y La Paz. La instruccin de
Glvez de 1768 si bien no tuvo los resultados esperados de creacin de pueblos con caractersticas
especficas, en la prctica marc la pauta para la adquisicin de tierras. Durante 60 aos se observ la
norma, hasta 1830 en que se comenz a aplicar la Ley de colonizacin. Cf. David Piera Ramrez, Los
primeros colonos civiles en Piera Ramrez (coord.), Panorama histrico de Baja California, pp. 105-
110.
56 En los pueblos y villas de espaoles, los fondos de propios y arbitrios estuvieron siempre bajo
supervisin de la Real Hacienda. Con la Ordenanza de Intendentes de 1786 los artculos 28 a 53 normaron
el funcionamiento de estos fondos pblicos.
AGRICULTURA
La agricultura ha recibido el mayor impulso por los once artculos de la ley del 8 de junio de

1813.57 Casi todos los afanes del inmortal Jovellanos 58 se han visto realizados; algrense sus

cenizas con el voto general de la nacin, mirando que casi todo su informe de ley agraria

pasa ya por ley, y que por medio de ella est felicitndose parte de la pennsula agricultora; y

participen de igual satisfaccin los manes de Filangieri, cuyo eco repetido por el mismo

57 Bando del virrey Calleja con el real decreto de 8 de junio de 1813 sobre fomento de la agricultura y
ganadera. DON FLIX MARA CALLEJA DEL REY, [...] se me ha comunicado en Real Orden de 19
de junio ltimo, el Real Decreto que sigue. Queriendo las Cortes Generales y Extraordinarias proteger el
derecho de propiedad, y que con la reparacin de los agravios que han sufrido logren al mismo tiempo
mayor fomento la agricultura y ganadera, por medio de una justa libertad en sus especulaciones y por la
derogacin de algunas prcticas introducidas en perjuicio suyo, decretan: 1. Todas las dehesas, heredades
y dems tierras de cualquiera clase pertenecientes dominio particular, ya sean libres vinculadas, se
declaran desde ahora cerradas y acotadas perpetuamente, y sus dueos poseedores podrn cerrarlas sin
perjuicio de las caadas, abrevaderos, caminos, travesas y servidumbres, disfrutarlas libre y
exclusivamente arrendarlas como mejor les parezca, y destinarlas labor pasto, planto al uso
que mejor les acomode; derogndose por consiguiente cualesquiera leyes que prefijen la clase de disfrute
que deban destinarse estas fincas, pues se han de dejar enteramente al arbitrio de sus dueos. 2. Los
arrendamientos de cualesquiera fincas sern tambin libres gusto de los contratantes, y por el precio
cuota que se convengan. Ni el dueo ni el arrendatario de cualesquiera clases podrn pretender que el
precio estipulado se reduzca tasacin, aunque podrn usar en el caso del remedio de la lesin y engao
conforme las leyes. 3. Los arrendamientos obligarn del mismo modo los herederos de ambas partes. 4.
En los nuevos arrendamientos de cualesquiera fincas, ninguna persona ni corporacin podr, bajo pretexto
alguno, alegar preferencia con respecto otra que se haya convenido con el dueo. 5. Los arrendamientos
de tierras dehesas cualesquiera otros predios rsticos por tiempo determinado, fenecern con ste sin
necesidad de mutuo desahucio y sin que el arrendatario de cualquiera clase pueda alegar posesin para
continuar contra la voluntad del dueo, cualquiera que haya sido la duracin del contrato; pero si tres das
ms despus de concluido el trmino, permaneciese el arrendatario en la finca con aquiecencia del
dueo, se entender arrendada por otro ao con las mismas condiciones. Durante el tiempo estipulado se
observarn religiosamente los arrendamientos; y el dueo, aun con el pretexto de necesitar la finca para s
mismo, no podr despedir al arrendatario, sino en los casos de no pagar la renta, tratar mal la finca faltar
las condiciones estipuladas. 6. Los arrendamientos sin tiempo determinado durarn voluntad de las
partes, pero cualesquiera de ellas que quiera disolverlos podr hacerlo as, avisando la otra un ao antes,
y tampoco tendr el arrendatario, aunque lo haya sido muchos aos, derecho alguno de posesin, una vez
desahuciado por el dueo. No se entienda sin embargo que este artculo hace novedad alguna en la actual
Constitucin de los foros de Asturias y Galicia y dems Provincias que estn en igual caso. 7. El
arrendatario no podr subarrendar ni traspasar el todo ni parte de la finca sin aprobacin del dueo; pero
podr sin ella vender ceder al precio que le parezca, alguna parte de los pastos frutos, no ser que en
el contrato se estipule otra cosa. 8. As en las primeras ventas como en las ulteriores ningn fruto ni
produccin de la tierra, ni sus ganados ni sus esquilmos, ni los productos de la caza y pesca, ni las obras
del trabajo industria, estarn sujetas tasas ni posturas, sin embargo de cualesquiera leyes generales
municipales. Todo se podr vender y revender al precio y en la manera que ms acomode sus dueos, con
tal que no perjudiquen la salud pblica; y ninguna persona, corporacin ni establecimiento tendr
privilegio de preferencia en las compras; pero se continuar observando la prohibicin de extraer pases
extranjeros aquellas cosas que actualmente no se pueden exportar, y las reglas establecidas en cuanto al
modo de exportarse los frutos que pueden serlo. 9. Quedar enteramente libre y expedito el trfico y
comercio interior de granos y dems producciones de unas otras provincias de la Monarqua, y podrn
dedicarse el los ciudadanos de todas clases, almacenar sus acopios dnde y como mejor les parezca, y
venderlos al precio que les acomode, sin necesidad de matricularse ni de llevar libros, ni de recoger
espaol se ha odo en el augusto Congreso de Cdiz. 59 Aquellos sabios se desvelaron por

nuestra comn ilustracin, pues en dicha ley del 8 de junio de 1813 acordaron el

establecimiento de: economa civil a la posible brevedad; escuelas prcticas de agricultura en

todas las capitales de provincia; restitucin a su ejercicio de las sociedades econmicas de

los amigos del pas,60 y creacin de ellas donde no se hubiesen planteado; distribucin de

premios pblicamente para la aplicacin y circulacin de las luces; y distribucin gratuita de

semillas y plantas que puedan aclimatarse, y que hacen una verdadera riqueza nacional.

Finalmente, formacin de cartillas rurales para la ms pronta y sencilla enseanza.61

testimonios de las compras. 10. En ningn caso ni por ningn ttulo se podr hacer ejecucin ni embargo
de las mieses que despus de segadas existan en los rastrojos en las eras, hasta que estn limpios y
entrojados los granos; pero se podr poner interventor cuando el deudor no tenga arraigo y no d fianza
suficiente. Hasta la misma poca, y mientras los granos existan en las eras, no permitirn los Alcaldes y
Ayuntamientos de los pueblos que se hagan en ellas cuestaciones ni demandas algunas de granos, por
ninguna clase de personas, ni aun por los religiosos de las rdenes mendicantes. 11. Se observar
puntualmente todo lo dems que se haya prevenido por las leyes favor de los labradores y ganaderos en
cuanto no sea contrario lo que se manda en este Decreto. Cf. La Constitucin de 1812..., t. II, pp. 120-
123.
58 Melchor de Jovellanos escribi Informe de la Sociedad Econmica de Madrid al Real y Supremo
Consejo de Castilla en el expediente de ley agraria, extendido por el autor en nombre de la Junta
encargada de su formacin. La Sociedad Econmica de Madrid encarg en 1778 que Jovellanos
extendiera un informe sobre el expediente de ley Agraria. Trabaj en l hasta 1794, fecha en que remiti
su obra a las Sociedad, que la public al ao siguiente en casa de Sancha. Es la obra econmica ms
importante de Jovellanos. Se reprodujo varias veces pero con la misma fecha, por temor a la censura, que
en aquella poca comenz a mostrarse rgida en demasa. Se hizo una nueva impresin en 1820, purgada
por la Sociedad. Cf. Jovellanos, Obras escogidas, t. I, Madrid: Espasa-Calpe, 1955 (Clsicos
Castellanos).
59 Congreso de Cdiz. Cf. nota 13 a El Pastor del Olivar...
60 Sociedades Econmicas de Amigos del Pas. Las Sociedades de Amigos del Pas se fundaron con el fin
de fomentar la industria, el comercio y la agricultura, las artes y las ciencias. La primera fue la Real
Sociedad Bascongada de los Amigos del pas, fundada por Javier Mara Munibe de Idiquez, conde de
Peaflorida, recibi licencia real en 1765. En 1773 la Sociedad Bascongada tena 183 socios en las
colonias, de los cuales 142 tenan su residencia en Nueva Espaa. La participacin de socios de este
virreinato fue siempre la ms importante del total en Amrica. En 1789 existan 56 diferentes Sociedades
de Amigos del Pas. En las colonias americanas se hicieron varios intentos por fundar sociedades
econmicas independientes. En 1787 se autoriz la instalacin de una sociedad en Santiago de Cuba.
Robert Jones Shafer (The Economic Societies in the Spanish World (1763-1821), Syracuse, Syracuse
University Prees, 1958) ha sealado que desde entonces hasta 1819 se fundaron por lo menos 14
sociedades en Amrica. Cf. Ricardo Rees Jones, El despotismo ilustrado y los intendentes de la Nueva
Espaa, pp. 40-41.
61 Bando del virrey Calleja con el real decreto de 8 de junio de 1813 sobre establecimiento de ctedras de
Economa Civil y escuelas prcticas de Agricultura. DON FLIX MARA CALLEJA DEL REY [...] Por
el Supremo Ministerio de la Gobernacin de Ultramar se me ha comunicado en Real Orden de 20 de junio
ltimo el Real Decreto que sigue: Las Cortes Generales y Extraordinarias, ocupadas en procurar todo el
beneficio posible la agricultura y dems ramos de la industria, que constituyen principalmente la
felicidad de la Nacin, y bien convencidas de que la ilustracin de los que se dedican ellos, y la
La Amrica se halla en estado de calcular este incomparable beneficio, observando

los progresos que hacen aceleradamente las dos nicas academias de La Habana y

Guatemala: sus memorias y aumento en la agricultura dan testimonio de esta verdad. La de

Guatemala ces en sus funciones de orden del prncipe llamado de la Paz, y se restituy a

ellas por la Junta Central.62 En Mxico an no se ha podido conseguir licencia para un

establecimiento igual, a pesar de mil solicitudes. Los votos del clebre poeta Ortega 63 en su

oda justamente celebrada, han sido como las canciones que formaba otro para el da en que

se sacase una gruesa lotera que esperaba. Los favores dispensados al Colegio de Letrn, 64 a

proteccin y auxilios que el Gobierno le dispensa, son los medios ms a propsito para fomentarlos,
decretan: 1. En todas las Universidades de la Monarqua se establecern lo ms pronto que sea posible,
ctedras de Economa Civil. 2. En todos los pueblos principales, cuyas circunstancias lo requieran, por o
menos en todas las capitales de provincias, se establecern escuelas prcticas de Agricultura, dotadas de
los fondos municipales de los respectivos distritos. 3. Las Cortes, oyendo por medio del Gobierno la
Direccin General de Estudios, arreglarn el plan que deba observarse en unos y otros establecimientos.
4. Se pondrn en activo ejercicio las sociedades econmicas de Amigos del Pas donde se hallen
establecidos, y se establecern otras en las capitales de Provincia y pueblos principales en que no las haya.
El Gobierno y las Diputaciones Provinciales excitarn y protegern el celo de los ciudadanos ilustrados
para que las formen se adscriban las ya formadas, dejando los mismos socios la facultad de elegir los
oficios de la Sociedad y las personas que en lo sucesivo se hagan dignas de ser admitidas en ellas por su
instruccin mritos. 5. Estas Sociedades no ejercern especie alguna de autoridad y se reducirn sus
funciones la formacin de cartillas rsticas acomodadas la inteligencia de los labradores y la
circunstancia de los pases, la produccin de memorias y otros escritos oportunos para promover y
mejorar la agricultura y cra de ganados, y las artes y oficios tiles; la publicacin y explicacin de los
secretos y mquinas que puedan ser convenientes; la distribucin gratuita de semillas y plantas que
puedan aclimatarse; proponer y distribur pblicamente algunos premios para excitar la aplicacin y
circulacin de luces, y ilustar las Diputaciones Provinciales y Ayuntamientos con sus observaciones en
beneficio de estos ramos. 6. Las Cortes, propuesta de las Diputaciones Provinciales, por medio del Rey
la Regencia, sealarn los arbitrios oportunos para los gastos que necesite cada Sociedad y los premios
que haya de distribur. Cf. La Constitucin de 1812..., t. II, pp. 123-124.
62 Junta Suprema Central Gubernativa del Reino, bajo la presidencia del conde de Floridablanca se
form en Aranjuez el 25 de septiembre de1808.
63 Francisco Ortega y Martnez (1793-1849). Abogado, poltico, dramaturgo; se opuso a Iturbide como
diputado al primer Congreso. De 1834 a 1841 fue senador. Autor del drama Mxico libre (1821). El
Noticioso General public algunas de sus poesas en 1819.
64 Colegio de Letrn. Colegio de San Juan de Letrn, fundado en 1529 para jvenes mestizos, al lado de
la capilla de San Jos de los Naturales. En 1551 se funda la Universidad, a la que se incorporar por
gestiones iniciadas en 1588. Segn las propias Constituciones, el Colegio de San Juan de Letrn no es
una escuela en donde se imparten primeras letras exclusivamente; su nivel alcanza hasta la Gramtica
Latina. No tena las pretensiones de los dems colegios, al no tener en su seno ctedras de Retrica y
Artes; tampoco se le ha de subestimar por contener en su plan de estudios la enseanza de los rudimentos
de lectura y escritura. Mucho menos por su pobreza, y por la de sus acogidos. La finalidad que le dio su
fundador lo coloca en una situacin nica de beneficio prctico y lo acerca a nuestro sistema educativo de
hoy en da, an ms, conserva superioridad en algunos aspectos. Desapareci en 1857. Cf. Jos Luis
Becerra Lpez, La organizacin de los estudios en la Nueva Espaa, Mxico: Editorial Cultura, 1963, p.
88.
instancias de su infatigable y benemrito rector el seor Arechederreta, 65 hasta ahora se han

reducido a seales de honor, como una medalla de oro, y una beca ancha de nueva

invencin, bordada y recamada de plata; pero tan pesada y molesta, que el que la cargue

debe temer mucho una pulmona. Ahora veremos efectivos estos establecimientos, cuya

ventaja no dej de conocer y recomendar el rey Carlos III por ser notorias; y cuando la

sociedad de Mxico se vea al nivel de las primeras de Europa, har la justicia de confesarse

deudora de su existencia a la filantropa de las Cortes de Cdiz. Esta ley ha condenado

justamente a la execracin y olvido a la 4, ttulo 23, libro I de Indias, que manda no sean

admitidos en los colegios seminarios los hijos de los oficiales mecnicos,66 como si Sfocles

no hubiera sido hijo de un herrero; Scrates, padre de la moral, de un estatuario de Atenas; y

Horacio de un liberto y portero del Senado de Roma. 67 Compatriotas, las Cortes os han

abierto el templo de la sabidura: envilecidos artesanos, mandad ya a vuestros hijos a las

escuelas, y mirad en ellos otros tantos sujetos destinados para ser el ornamento de la

65 Juan Bautista Arechederreta y Escalada (1771-1836). Doctor prebendado de la Iglesia Metropolitana


de Mxico, vicario general de los conventos de monjas, rector del Colegio de San Juan de Letrn. Fue
cannigo de la Colegiata y cronista. Fernndez de Lizardi cita su nombre en sus peridicos
Conversaciones del Payo y el Sacristn, t. I, nm. 24, Obras V-Peridicos y en Correo Semanario de
Mxico, nm. 2, Obras VI-Peridicos.
66 Libro I, ttulo 23, ley IV. Se trata de la ley III no de la IV. Que para los Seminarios sean preferidos los
que se declara, y que personas no se han de admitir. D. Felipe II en Tordesillas 22 de Junio de 1592. D.
Felipe III all 12 de Junio y en Valladolid 30 de Agosto de 1603. D. Felipe III en Granada 4 de Abril
de 1624. En la provision de sujetos que han de hacer los Prelados para Colegiales de los Seminarios,
prefieran en igualdad de mritos los hijos de los descendientes de los primeros descubridores,
pacificadores y pobladores de aquellas Provincias, gente honrada, de buenas esperanzas y respetos, y no
sean admitidos los hijos de Oficiales mecnicos, y los que tuvieren las calidades necesarias para rden
Sacerdotal y provisin de Doctrinas y Beneficios. Ley IV: Que de los Seminarios asistan cada dia
quatro Colegiales los Divinos Oficios, y las Fiestas seis. D. Felipe IV en Alcoba a 12 de Noviembre de
1622. Porque las principales rentas de que se sustentan los Seminarios estn situados en los de las Iglesias
Catedrales, encargamos a los Arzobispos y Obispos que ordenen y hagan que de los Seminarios asistan
las Iglesias todos los dias quatro Colegiales, y en las Fiestas solemnes seis, para que sirvan en ellas a los
Divinos Oficios, no obstante que algunos Seminarios estn cargo y administracin de qualesquier
Religiosos. Cf. Recopilacin de leyes de los reynos de las Indias..., t. I, pp. 210.
67 Sfocles fue hijo de un rico industrial, probablemente naviero, llamado Sofilo. El padre de Scrates,
llamado Sofronsco era estatuario y su madre, Fenareta, comadrona. El padre de Horacio era liberto y
recaudador de arbitrios.
repblica y de las artes.68 Decidles a vuestros nios tiernos que la compasin y amor de los

legisladores de Cdiz se ha extendido hasta prohibir la pena de azotes en las escuelas de

enseanza,69 para inspirarles honor, y quitarles ese retraente poderoso que extravi a

muchos, y exista como resto de la barbarie de nuestros padres; ya prescribir el odioso

refrn que deca: la letra con sangre entra; entrar con dulzura, con amor y constancia para

vencer la pereza que heredamos de nuestros padres delincuentes condenados al trabajo.

68 Respecto a esto Fernndez de Lizardi escribe en El Periquillo Sarniento, cap. III, t. I, que el padre de
Periquillo elogia los oficios mecnicos y desea que ste pertenezca a algn gremio, contra la vulgar idea
de que no eran propios para los hijos de los nobles. Ms adelante, en el primer captulo del tomo II se
discute sobre los maestros y aprendices, sobre los abusos y obligaciones de aqullos. Cf. Obras VIII-
Novelas, pp. 76-82 y Obras IX-Novelas, pp. 5-26 respectivamente. Vase tambin nota 27.
69 Por decretos de 17 de agosto y 8 de septiembre de 1813 y 4 de junio de 1820, se abolieron los azotes,
ya como pena, ya como medida correccional en escuelas, colegios y otros establecimientos. Cf. nota 11 a
Preguntillas sueltas. La Constitucin se ocupa de la instruccin pblica en el ttulo IX, en su captulo
nico con los artculos 366 a 371; en lo relativo a escuelas de primeras letras, dos se ocupan de ellas en
los siguientes trminos: Artculo 366. En todos los pueblos de la Monarqua se establecern escuelas de
primeras letras, en las que se ensear a los nios a leer, escribir y contar, y el catecismo de la religin
catlica, que comprender a tambin una breve exposicin de las obligaciones civiles. Artculo 369.
Habr una direccin general de estudios, compuesta de personas de conocida instruccin, a cuyo cargo
estar, bajo la autoridad del Gobierno, la inspeccin de la enseanza pblica. Cf. Tena Ramrez, Leyes
fundamentales..., p. 102 y Alejandro Mayagoitia y Hagelstein, De real a nacional: el ilustre Colegio de
Abogados, en La supervivencia del derecho espaol..., p. 415.
A consecuencia del decreto de 4 de mayo de 1814, 70 que mand restituir las cosas al

estado de 1808, se dispuso por la Real Sala del Crimen de Mxico 71 una picota en aquella

plaza pblica, que antes no haba, donde se hicieron ejecuciones72 no menos crueles que

vergonzosas e infelices. Adems de esto, en el pequeo tribunal que se coloc en la plaza de

70 Decreto de 4 de mayo de 1814. Bando del Virrey Calleja con la Real orden de 24 de mayo de 1814 y
Real Decreto de 4 del mismo mes, referentes la abolicin de la Constitucin y al restablecimiento del
absolutismo. DON FLIX MARA CALLEJA DEL REY [...]. Por el Correo de Veracruz que lleg esta
capital la tarde del da 11 de este mes, recib correspondencia oficial de la Pennsula, en la que los Exmos,
Seores Duque de San Carlos, Primer Secretario de Estado, Encargado del Despacho de la Guerra, y D.
Miguel de Lardizbal y Uribe, del de la Gobernacin de Ultramar, me dirigieron la Real Orden y Decreto
de nuestro catlico Soberano el Sr. D. FERNANDO VII, Que Dios Guarde, que la letra son como sigue:
Exmo. Seor. Por el Real Decreto de 4 del corriente de que incluyo V. E. 12 copias, y que de orden
de S. M. har V. E. Circular en el territorio de su mando, se enterarn esos habitantes del extraordinario
beneficio con que la Divina Providencia acaba de premiar los esfuerzos de la ms leal y ms valiente de
todas las naciones, restituyndole despus de un largo cautiverio al ms amado de los Reyes. [...] S. M.
est resuelto enmendar los agravios que hayan podido servido de pretexto los alborotos [...] S. M.
conocida la verdad, se colocar en medio de sus hijos de Europa y de Amrica y har cesar la discordia
que nunca se hubiera verificado entre hermanos sin la ausencia y cautiverio del padre. [...] en el Real
Decreto que acompao V. E. y que S. M.. ha dado al tomar las riendas del Gobierno, hace conocer que la
pretendida Constitucin poltica de la Monarqua promulgada en Cdiz por las llamadas Cortes Generales
y Extraordinarias en 19 de marzo de 1812, fue obra de personas que de ninguna provincia de la
Monarqua tenan poderes para hacerla; y los que se suponan diputados por Amrica en aquellas Cortes
ilegtimas, haban sido por la mayor parte elegidas en Cdiz, sin que las provincias, de las cuales se
intitulaban apoderados, tuviesen parte en tales elecciones, ni aun siquiera noticia de que se trataba de
hacerlas. [...] ha querido S. M. que preceda esta declaracin, en que ratifica la que contiene su Real
Decreto de 4 de este mes [...] Por tanto, habiendo odo lo que unnimemente me han informado personas
respetables por su celo y conocimientos y lo que acerca de cuanto aqu se contiene se me ha expuesto en
representaciones que de varias partes del Reino se me han dirigido, en las cuales se expresa la
repugnancia y disgusto con que, as la Constitucin formada en las Cortes Generales y Extraordinarias,
como los dems establecimientos polticos de nuevo introducidos, son mirados en las Provincias: los
perjuicios y males que han venido de ellos y se aumentaran si yo autorizase con mi consentimiento y
jurase aquella Constitucin; conformndome con tan decididas y generales demostraciones de la voluntad
de mis pueblos, y por ellas justas y fundadas, declaro que mi Real nimo es no solamente no jurar ni
acceder dicha Constitucin, ni decreto alguno de las Cortes Generales y Extraordinarias y de las
ordinarias actualmente abiertas, saber, los que sean depresivos de los derechos y prerrogativas de mi
soberana, establecidas por la Constitucin y las leyes en que de largo tiempo la Nacin ha vivido, sino el
declarar aquella Constitucin y tales decretos nulos y de ningn valor y efecto, ahora ni en tiempo alguno,
como si no hubiesen pasado jams tales actos y se quitasen del medio del tiempo; y sin obligacin en mis
pueblos y sbditos de cualquier clase y condicin cumplirlos ni guardarlos; y como el que quisiese
contenerlos y contradijere esta mi real declaracin, tomada por dicho acuerdo y voluntad, atentara contra
las prerrogativas de mi soberana y la felicidad de la nacin, y causara turbacin y desasosiego en mis
reinos, declaro reo de lesa Magestad quien tal osare intentare que como tal se le imponga la pena de
la vida, ora lo ejecute de hecho, ora por escrito de palabra moviendo incitando de cualquiera modo
exhortando y persuadiendo que se guarden y observen dicha Constitucin y Decretos. Y para que,
entretanto que se restablece el orden y lo que antes de las novedades introducidas se observaba en el
Reino, acerca de lo cual sin prdida de tiempo se ir proveyendo lo que convenga, no se interrumpa la
administracin de justicia, es mi voluntad que entretanto continen las justicias ordinarias de los pueblos
toros,73 rodeado de porquerones para cuidar del orden, se presentaba el verdugo ejecutor

armado con su ltigo, como los lictores de Roma con sus hachas, para azotar all mismo al

que cometiese alguna falta, sin respetar el pblico espectador. Si hubiramos visto ejecutar

igual sentencia en un pueblo de indios serranos, quizs no habramos tenido la indulgencia

necesaria para perdonarles exceso tamao y tan opuesto a la pureza de las costumbres, de

que todo gobierno, sea el que fuere, debe cuidar. Cmo sera, pues, disimulable en el que

proclamaba poseer todos los caracteres de sabio y morigerado? Comprese ya la prudencia y

humanidad de los legisladores de Cdiz con esta odiossima prctica. Y luego se exigir

herosmo y elevacin de sentimientos en un pueblo envilecido hasta este punto?; y se le

echarn en cara las bajezas que son consiguientes a la degradacin, con un rgimen

sistemado por tres siglos? Bah! Las grandes ideas no tienen lugar entre las rabias de la

desesperacin, entre las amenazas de la fuerza, entre el abatimiento, la bajeza y la ignominia

de la esclavitud, y del palo amenazador de la tirana. Si es cierto que el seor conde del

que se hayan establecidas, los Jueces de Letras donde los hubiere y las Audiencias, Intendentes, y dems
Tribunales de Justicia en la administracin de ella; y en lo poltico y gubernativo, los Ayuntamientos de los
pueblos, segn de presente estn y entretanto que se establece lo que convenga guardarse, hasta que odas
las Cortes que llamar se asiente el orden estable de esta parte del Gobierno del Reino [...]. Cf. La
Constitucin de 1812..., t. II, pp. 148-157.
71 Real Sala del Crimen. Cf. nota 6 a Carta de los Guadalupes a don Jos Mara Morelos. Marzo 3, 5 y
6 de 1813.
72 Plaza de Mixcalco. Cf. nota 22 a Calendario.
73 Plaza de toros. Se hicieron corridas de toros de forma ms o menos frecuente en: la Plaza Mayor, en
donde se hizo la primera corrida el 21 de agosto de 1529, para conmemorar el octavo aniversario de la
cada de Tenochtitln. De 1554 a 1810 se jugaron toros en la Plaza del Volador, en el lugar que hoy ocupa
el Palacio de Justicia. En el siglo XVIII hubo plazas en Guardiola, en el lugar del Quemadero de la
Inquisicin (frente a la actual calle de Dr. Mora), en San Lucas, en San Pablo, en Tarasquillo (Plaza
Santos Degollado). En 1778 se edific la Plaza de San Pablo, que fue demolida en 1860. En 1815 se
inaugur la Plaza del Paseo Nuevo, que derribaron en 1873.
Venadito desaprob esta conducta, 74 su nombre se har lugar en la sincera gratitud de los

buenos mexicanos, que lloraron en silencio esta desaforada demasa.

LIBERTAD DE IMPRENTA75

Restituidos al goce de nuestros derechos, el artculo 371 declara que: los espaoles tienen

licencia de escribir, imprimir y publicar sus ideas polticas sin necesidad de licencia, revisin

o aprobacin alguna anterior a la publicacin, bajo las restricciones y responsabilidad que

establezcan las leyes.76 Esta declaracin ha costado tantos debates hacerla, como la del

artculo 8,77 y la extincin del Santo Oficio.78 La sola voz de libertad de imprenta ha

conmovido hasta los cimientos del viejo alczar del despotismo; ha sacudido fuertemente el

tronco de la vieja encina y ha puesto pavor en el corazn de los dspotas e ignorantes; en

unos, porque temen que sus crmenes se hagan manifiestos al mundo, tornndolos en objetos

de execracin; y en otros, porque han credo que autoriza a la maledicencia para detraer

74 Juan Ruiz de Apodaca (1754-1835). 61 virrey de la Nueva Espaa (1816-1821). Marino espaol;
teniente general de la Real Armada y capitn general de Cuba, embajador de Espaa en Inglaterra, fue
destituido del cargo de virrey el 5 de julio de 1821. Hombre instruido como lo demuestra su opsculo
sobre la aplicacin de los pararrayos a los buques. Obtuvo el ttulo nobiliario de Conde del Venadito por
su campaa contra Mina. En Nueva Espaa contuvo a los monopolistas, fijando el costo del maz y
socorri a los miserables. En El indio y la india del pueblo de Actopan se lee: Empezaron a gretar,/
todos cuantos ay estabas,/ y a dicir: que Viva, Viva/ la Constetucin amada,/ veva noestro grande rey,/
porque a sus vasayos manda/ [...]/ viva noestro degno jefe/ do Juan Ruiz de la Podaca/ que obedeci este
grande orden/ que trajiero desde Espaa, cf. Obras X-Folletos, p. 252. Tambin Fernndez de Lizardi le
repudi no apoyar la libertad de imprenta, en Respuestillas sueltas de El Pensador Mexicano se lee:
estamos en el ao de [18]20, [...] el rey ha jurado solemnemente la Constitucin que est al frente [...]
para hacerla observar el seor Apodaca, que tantas pruebas nos ha dado de su adhesin a este nuevo
sistema de gobierno. Ibidem, p. 274. Varios folletos lizardianos sostendran esta constitucionalidad
virreinal: Primer y Segundo cuartazo(s) al Fernandino, Justa defensa del excelentsimo seor virrey de
la Nueva Espaa, Dar que van dando, No rebuzn con ms tino el pobre alcalde argelino.
75 libertad de imprenta. Cf. nota 19 a Sermn poltico-moral.
76 Artculo 371. Cf. nota 11 a Comunicacin de don Flix Mara Calleja...
77 Los artculos 8 y 9 sealan como obligaciones de todo espaol, sin distincin alguna, contribuir en
proporcin de sus haberes para los gastos del Estado y la de defender la patria con las armas, cuando
sea llamado por la ley. Cf. Tena Ramrez, Leyes fundamentales..., p. 61.
78 Santo Oficio. Cf. nota 14 a Auto de Inquisicin contra el Suplemento...
impunemente a la sombra de las leyes protectoras del honor de los ciudadanos. 79 Sobre esto

nos vemos precisados a detenernos, para que la clase de gente, para quien escribimos,

entienda lo que ha ganado con la libertad de la imprenta tan cuestionada, y que en ella no

hay los inconvenientes que la malignidad ha figurado.

Que un hombre pueda decir a otros sus defectos, cuando se vea precisado a

sincerarse de los que le imputa, es cosa que entra en el orden de una defensa justa, porque

adems de contener al malvado en su agresin, sirve para que se mejore, temeroso de caer

en la terrible indignacin de la sociedad en que vive, y he aqu por qu la ley de partida (I,

ttulo 9, partida 7) dice: Pero si aquel que deshonrase a otro por tales palabras, o por otras

semejantes de ellas, et le otorgase, et quisiese demostrar que es verdad aquel mal que le dijo

de l, non cae en pena alguna, si lo probare; e esto por dos razones: la primera es, porque

dijo la verdad; e la segunda es, porque los facedores del mal se recelen de lo facer, et por el

escarnio que reciben.80 La ley ltima del ttulo 3, partida 7, 81 no manda encarcelar al que
79 Cf. nota 9.
80 Ley de Partida I, ttulo 9, partida 7, dice: Qu cosa es deshonra, et quntas maneras son della.
Injuria en latin tanto quiere decir en romance como deshonra que es fecha dicha otri tuerto
despreciamiento dl. Et como quier que muchas maneras son de deshonra, pero todas descenden de dos
raices: la primera es de palabra; la segunda de fecho. Et de palabra es asi como si un hombre denostase
otro le diese voces ante muchos, faciendo escarnio dl ponindole algunt nombre malo, diciendo en
pos dl palabras atales onde se toviese el otro deshonrado. Eso mismo decimos que serie si ficiese esto
facer otros asi como los rapaces otros qualesquier. La otra manera es quando dixiese mal del ante
muchos, razonndolo mal, o enfamndolo de algunt yerro o denostndolo. Eso mismo serie si dixiese
algunt mal dl su seor con entencin de facerle tuerto deshonra, por facerle perder su merced. Et de
tal deshonra como esta puede demandar emienda aquel quien la ficieren tambien si non estudiese delante
quando le ficieron la deshonra, como si estudiese presente. Pero si aquel que deshonrase otro por tales
palabras por otras semejantes dellas, las otorgase et quisiese probar que es verdat aquel mal que dixo
dl, non cae en pena ninguna si lo probare. Et esto es por dos razones: la primera porque dixo verdat: la
segunda porque los facedores del mal se rezelen de los facer por el afruento et por el escarnio que
recibieron dl. Cf. Las Siete Partidas del rey don Alfonso el Sabio. Cotejadas con varios cdices
antiguos por la Real Academia de la Historia, pp. 574-575.
81 Ley de partida IX, ttulo 3, partida 7 dice. Cmo el rey debe dar juicio en razon de riepto quando el
reptado non viene al plazo quel fue puesto. Dar debe el rey juicio contral reptado si non quisiere venir al
plazo quel fue puesto, en esta manera, facindolo reptar ante s otra vez por corte, et diciendo el que lo
fizo emplazar la razon por que lo riepta et el yerro que fizo, mostrando los plazos quel fueron puestos et
como non vino ellos, et contando todo el fecho como pas; et desque lo hobiere contado debe pedir
merced al rey que faga hi aquello que entendiere que debe facer de derecho. Et el rey quando hobiere dar
la sentencia debe facer muestra quel pesa, et decir, asi por su corte: Sabedes ya como fulan caballero
fijodalgo fue emplazado que viniese oir el riepto, et hobo plazos que se podiere venir defenderse si
quisiera segunt que los habie haber de derecho; et tan grant fue la su mala ventura, que non hobo
sindica las operaciones del rey y de su gobierno, sino conducirle a su presencia a dar razn

de su dicho y exponer los fundamentos de su queja. Si alguno hablare mal de nos (deca

uno de los poco buenos emperadores romanos) o lo har por queja que tenga, o por locura:

si por queja, igasele; y si por locura, cresele, y compadzcasele. ste es el lenguaje de la

filosofa; pero lenguaje que no se ha querido or en nuestros tiempos. El que en el retiro de

su gabinete (dice el autor de los juicios arbitrarios) descubre los defectos del gobierno, y

escribe sobre los medios de desterrarlos es til y celoso patriota, y no enemigo del gobierno.

Y, por ltimo, el que deseando fijar una regla constante para su conducta personal, apunta y

compara opiniones, pesa los argumentos, balancea las probabilidades y apura las razones de

convencimiento no es un hombre vitando82 ni sospechoso en ningn concepto, sino un sabio

apreciable que, venciendo la pereza del espritu, causa primitiva del embrutecimiento de

mucha parte de la especie humana, se entrega a la penosa y laudable tarea de descubrir la

verdad para apreciarla y recibirla por su gua y maestra. El que prohbe que se discurra sobre

lo que propone, poco satisfecho se halla de la solidez y utilidad de su propuesta; y el que

apetece por sbditos puras mquinas es indigno de gobernar hombres. Si los tiranos no

fueran por lo regular ignorantes, alargaran su reinado, dejando a sus esclavos murmurar de

ellos. Los hombres disipan con las palabras casi toda su clera; alivian de peso a su corazn,

cuando pueden quejarse y se quejan con libertad; y aguantan mucho, como se les permita

hablar.

vergenza de Dios nin de nos, nin rezelo de deshonra de s mismo, nin de su linaje nin de su tierra, nin se
vino defender nin se envi excusar de tan grant mal como este que oyestes de quel reptaron. Et como quier
que nos pesa de corazon en haber dar tal sentencia contra home que fuese natural de nuestra tierra, pero
por el lugar que tenemos de complir la justicia, et porque los homes se rezelen de facer tan grant yerro et
tan grant mal como este, dmoslo por traidor por alevoso: et mandamos que do quier que sea fallado de
aqu adelante quel den muerte de traydor de alevoso, segunt que merece por tal yerro como este que
fizo. Ibidem, p. 549.
82 vitando. Odioso, execrable
Segn estos principios, es fcil cosa calificar qu concepto merezca el magistrado

que haya perseguido a un hombre de bien, porque ha pedido la observancia del artculo 375

de la Constitucin,83 que lo ha pedido bajo la seguridad de esta misma ley sacrosanta, que se

acababa de jurar a presencia del Dios de la majestad, que por sta (y no otra causa

antecedente, pues viva tranquilo en el seno de la familia) se le persigui de muerte, se trat

de encarcelarlo, se le estrech a la fuga, se le expatri, se le sim despus en un calabozo

con absoluta incomunicacin por trece meses, hasta de su esposa, se le redujo al extremo de

pedir limosna, y finalmente se le coloc al borde del sepulcro, aquejado de mil dolencias

mortales.84 Hombres buenos, posteridad justa e inexorable, pronunciad vuestro fallo.

No han querido entender de este modo la libertad de la imprenta los que la

prohibieron en das en que ms que nunca era necesaria; cuando deba hablarse al

entendimiento para ilustrarlo, y sacar del hombre todo el partido que es posible de su

racionalidad.

Las leyes contienen la procacidad de los escritores, y para eso se ha establecido un

Tribunal de Censura,85 el que pone coto a la mordacidad, ata las manos del impo para que

83 El artculo 375 de la Constitucin dice: Hasta pasados ocho das despus de hallarse puesta en
prctica la Constitucin en todas sus partes, no se podr proponer alteracin, adicin ni reforma en
ninguno de sus artculos. Cf. Tena Ramrez, Leyes fundamentales..., p. 103.
84 Las referencias de Bustamante son al caso de Fernndez de Lizardi y las penurias de su
encarcelamiento, en una carta de splica al virrey Calleja, Lizardi escribe: [...] vea vuestra excelencia
hasta dnde llega mi desgracia, y que es cierto (como dice el vulgo) que a quien se le quiere dar vida, se le
da. [...] Cuando solicit de vuestra excelencia la gracia que me concedi estaba mi esposa gravemente
enferma; ya est algo aliviada, pero yo deseaba este desahogo, as por ver a mi familia, como por ver qu
arbitrios daba para nuestra subsistencia, pues en cinco meses de prisin ya estamos pereciendo. Seis
personas dependen de m, y ya conocer vuestra excelencia que ms hace un hombre un rato
personalmente, que escribiendo papeles de mendigo. Cf. Obras XIV-Miscelnea, p. 436. Fernndez de
Lizardi estuvo en prisin siete meses, de diciembre de 1812 a junio de 1813.
85 Junta de Censura. Por decreto de 11 de marzo de 1820 el rey mand restablecer las Juntas suprema y
provinciales de Censura, las cuales se arreglen en el desempeo de sus funciones los decretos de las
mismas Cortes sobre este particular reunindose inmediatamente para formar la Junta Suprema los
mismos individuos que la componan cuando se disolvi [...]; y previniendo que si algunos hubieren
fallecido, sean reemplazados por los suplentes que haba en la misma poca y que cuide la misma Junta
Suprema del pronto restablecimiento de las Juntas provinciales en los mismos trminos. El virrey
Apodaca mand restablecer las Juntas de Censura de Mxico y la de Guadalajara, nicas mandadas
establecer en este Reino con fecha 19 de junio de 1820. Dos das despus, el 21 de junio, los integrantes
de la Junta de Mxico, Jos Mara Fagoaga, Toms Salgado, Pedro Gonzlez y Agustn Villanueva
no propague el veneno; y cuando estas leyes no basten a contenerlo, queda sobradamente

reprehendido y burlado con la censura de los sabios y del pblico que lo detesta.

Est concedida (dice el seor cardenal de Borbn en su preciosa pastoral de 15 de

marzo de 1820)86 la libertad de proponer planes y proyectos de bien, y la de dirigir la opinin

pblica a este mismo objeto de palabra y por escrito; pero no est concedida la licencia de

insulto personal, ni de palabra, ni por escrito. Avergoncmonos de tan absurda idea. A nadie

le es permitida la calumnia, el falso testimonio, ni otras injurias personales, por escrito o de

palabra. Nuestra santa religin lo prohbe, y nuestra Constitucin poltica, que hemos jurado

cumplir, aborrece estas maldades indignas del honor, del decoro y de la nobleza del nombre

espaol, que se ha de arreglar a las mximas de Jesucristo.

As ha de ser atendida tambin la libertad de imprenta para el bien religioso civil,

exenta de las frivolidades, de los sarcasmos y de las injurias; que brille por ella la pblica

utilidad; que se generalice la sana moral; que se difunda la luz del Cielo en todos los

entendimientos, y las justas ideas polticas, econmicas, estadsticas, cientficas, y de las

artes y oficios, para crear hombres de saber, de virtud, y de buena fe.

Tal es la idea que nos presenta de la libertad de la imprenta este prelado benemrito,

cuyo razonamiento he preferido por su belleza, precisin, candor, y uncin, que le

comunican las virtudes que lo adornan, y que lo han sostenido en la comn desgracia.

juraron ... por Dios Nuestro seor y los Santos Evangelios, usar bien y fielmente los empleos de Vocales
de la Junta Provincial de Censura de esta capital, guardando y haciendo guardar la Constitucin Poltica
de la Monarqua Espaola sancionada por las Cortes Generales y Extraordinarias de la Nacin, ser fieles
al Rey, guardar secreto en lo que lo demande, y arreglarse en un todo la instruccin remitida por las
mismas Cortes, para su rgimen y gobierno. El Reglamento de las Juntas de Provincia, en su captulo III,
fraccin XXVI dice: Cada una de las Juntas de Provincia consta de cinco individuos, con arreglo al
citado decreto de la libertad de imprenta. Estos son nombrados por las Cortes, propuesta de la Suprema,
para la cual tomar los informes que tuviese por convenientes. Con fecha 1 de agosto (1820) fueron
nombrados por la Junta Suprema nuevos vocales para completar la Junta de Censura de Mxico: Miguel
Guridi y Alcocer, Manuel Gmez (catedrtico de la Universidad), Jos Mariano Zardenete (marqus de
San Juan de Rayas), Pedro Acevedo (coronel retirado) y Andrs del Ro (catedrtico del Colegio de
Minera); como suplentes: Vicente Ortiz (catedrtico de la Universidad), el marqus del Apartado y Carlos
Mara de Bustamante. Cf. La Constitucin de 1812..., t. I, pp. 116-126.
86 Cf. nota 34.
Tendamos ya la vista sobre las ventajas que desde luego nos proporciona la libertad

de imprenta, y cotjemos esta ley con las antiguas de Indias. Ha sido grande el obstculo que

nos ha puesto la ley I, ttulo 24, libro I de Indias, que manda no se imprima libro alguno sin

ser visto ni aprobado por el Consejo de Indias. 87 Ley funesta, por la que yacen

innumerables manuscritos en el polvo y olvido, relativos principalmente a la verdadera

historia de Indias, que tanto importa saber a la nacin espaola; ley por la que primero vio

Roma la historia de las Californias del padre Clavijero 88 que la corte de Madrid, ni la de

Messico89 del mismo sabio autor; y por la que corre a sombra de tejado manuscrita, y slo

hay en Mxico tres ejemplares; ley por la que no se ha dejado continuar la historia del

Nuevo Mundo de don Juan Bautista Muoz, 90 de quien creo que si el resto de ella est

escrita con la delicadez del primer tomo, merecer ser leda en las Cortes con el mismo

aplauso que lo fue la de Herodoto en la asamblea de los juegos olmpicos de la Grecia, y


87 Libro I, ttulo 24, ley I: Que no se imprima libro de Indias sin ser visto, y aprobado por el Consejo. D.
Felipe II y la Princesa Gobernadora en Valladolid 21 de Septiembre de 1556. Y el mismo en Toledo 14
de Agosto de 1560. Nuestros Jueces y Justicias de estos Reynos, y de los de las Indias Occidentales, Islas
y Tierra firme del Mar Ocano, no consientan ni permitan que se imprima, ni venda ningun libro, que trate
de materias de Indias, no teniendo especial licencia despachada por nuestro Consejo Real de Indias, y
hagan recoger, recojan y remitan con brevedad l todos los que hallaren, y ningun Impresor, ni Librero
los imprima, tenga, ni venda; y si llegaren su poder, los entregue luego en nuestro Consejo, para que sean
vistos, y examinados, pena de que el Impresor, Librero, que los tuviere, vendiere, por el mismo caso
incurra en pena de doscientos mil maravedis, y perdimiento de la impresin instrumentos de ella. Cf.
Recopilacin de leyes de los reynos de las Indias..., t. I, p. 213.
88 Francisco Javier Clavijero (1731-1787). Sacerdote jesuita. Historiador. Estudi filosofa y teologa.
Conocedor del latn, francs, hebreo, griego, nhuatl, otom, mixteco y otros. Escribi en veinte lenguas
indgenas poesas y oraciones de doctrina cristiana. Tom el hbito en Tepotzotln. Fue nombrado prefecto
de estudio del Colegio de San Ildefonso, profesor en los colegios de Valladolid y Guadalajara. Con motivo
de la expulsin de los jesuitas en 1767 se le mand a Italia. En Bolonia estableci con otros jesuitas la
Academia Literaria. Haba hecho acopio de un caudal de noticias, datos y documentos de historia antigua
de Mxico, que aument con los descubiertos en bibliotecas de Bolonia, Florencia, Venecia y Miln.
Escribi la Storia antica de Messico que se tradujo al ingls y alemn. Present la riqueza natural y
cultural de Mxico contra los ataques que haban recibido de la historia de De Paw, Buffon y Robertson.
La primera edicin espaola de Historia antigua de Mxico es de 1824, publicada en Londres y traducida
por Jos Joaqun Len; su Historia de Baja California se edit en italiano, editada por Navarro, traducida
al espaol por el padre Garca de San Vicente.
89 Messico. As en el original.
90 Juan Bautista Muoz (1745-1799). Public un tomo de Historia de Amrica, obra que no lleg a
terminar pero orden y reuni una cantidad considerable de documentos. Fue encargado de hacer esta obra
para dar la verdadera versin, frente a la Historia de Amrica de Guillermo Robertson, que fue el
primer esfuerzo de sntesis de la historiografa europea sobre Amrica. Cf. Josefina Vzquez de Knauth,
Historia de la historiografa, p. 95.
despus en Atenas.91 Ley en fin por la que est igualmente indita la historia del padre

Vega,92 franciscano, cuyos volmenes he visto en la Secretara del Virreinato. La publicacin

de tantas preciosidades la pide el honor de la nacin espaola, y la ansan los sabios. No nos

admiremos, pues, de que entre nosotros haya tan pocos escritores, cuando nuestra literatura

ha estado al nivel de la Pennsula, aunque ha estado atada con tan fuertes amarras. Slo se

han permitido publicar vaciedades y sermonicos, colocndose entre aquellas no pocas

inepcias de la Biblioteca del seor Beristin,93 escritor apasionado, y por lo que ha omitido

artculos, que decan relacin a sujetos, con cuyas opiniones estaba opuesto: escritor

avezado con la ms descarada y rastrera adulacin. Cada obra costaba sumas crecidas para

su impresin. Dbanse muchos ejemplares a la Inquisicin, provisorato, virrey, oidores y

alcaldes, censores, y otros muchos manipulantes,94 por lo que los editores no utilizaban cosa;

esto es, cuando se conceda licencia, despus de un largo expediente, y de que un reverendo

aprobante haca una censura largusima, encabezando en ella sus dictados para que la

posteridad supiese si haba sido presentado, maestro, portero, hortelano o hebdomadario.

Vlgame Dios, y el espectculo de sandeces que hemos presentado a la culta Europa! Me

avergenzo al contemplar tanta degradacin, y me admiro de que no hayamos rebuznado en

tres siglos; mas no me admira que el seor obispo Fuero 95 trajese de Espaa un crecido
91 Herodoto. En las Historias de Herodoto (484-420? a. C.) se cuenta la oposicin entre la civilizacin
griega y egipcios, medos y persas.
92 Vega. Manuscritos inditos en el convento de San Francisco de Mxico. De esta manera es citada la
obra del padre Vega en el Diccionario Universal de Historia y de Geografa publicado en Mxico entre
1853 y 1856. Cf. Antonia Pi-Suer Llorens (coord.), Catlogo de los artculos sobre Mxico..., p. 338.
93 Jos Mariano Beristin de Souza (1756-1817). Erudito mexicano que reuni documentos para la
historia de Nueva Espaa. Fue presidente del gobierno arzobispal desde 1809. Autor de la monumental
Biblioteca Hispanoamericana Septentrional, Mxico, 1816-1821 y Ameca, 1883.
94 Sobre la distribucin de los impresos Fernndez de Lizardi habla en El Pensador Mexicano, t. I, nm.
2. Cf. nota 18 a El Pastor del Olivar...
95 Joaqun Fuero y Carrascosa. Autor de Villa de Guadalupe Acto de fidelidad, que en cumplimiento de
lo prevenido en los artculos 7 y 9 del Bando publicado el 24 de mayo ltimo, celebr el comandante
subdelegado de dicha jurisdiccin teniente coronel D. Joaqun Fuero, cuyo testimonio ha dirigido al
Excmo. Sr. Virrey, Gaceta del Gobierno de Mxico, t. VI, nm. 750, 13 jun. 1815, pp. 605-608. Acto en
cumplimiento a los artculos 7 y 9 del bando de 24 de mayo de 1815, sobre que los ayuntamientos deban
hacer pblica declaracin de no haber contribuido ni autorizado lo que decan los diputados en el
Congreso Mexicano; se efectu en la villa de Guadalupe el 30 de mayo de 1815, precedido por Joaqun
cargamento de cartillas, catones96 y zapatos; pudo tambin traernos herraduras. Estas

cadenas estaban tan fuertemente echadas a nuestra ilustracin, que aun en los das de la

libertad de imprenta pasada reclamaron algunos personajes imperiosamente sus ejemplares,

como si en la libertad de imprenta no entrase tambin la libertad de tan ominoso feudo; tales

resabios engendra la posesin de mandar. Las Cortes, en lugar de los veinte ejemplares que

peda el Consejo de Indias, se contentan con dos para la Biblioteca Nacional;97 darselos yo

de bonsima gana y tambin las gracias, porque dieron libertad a nuestras plumas: loor

eterno a su sabidura, y a la liberalidad de sus principios.

EXTINCIN DEL SANTO OFICIO98

Consiguiente a ellos ha sido la extincin del tribunal de este nombre. No tronar con

invectivas exquisitas contra este establecimiento, smbolo de la caducidad, y nada de las

grandezas humanas. La imparcialidad exige deseemos que se administre justicia contra los

prevaricadores en la religin del Estado, diciendo con el sabio don Pedro Canel Acebedo: 99

Fuero y Carrascosa, teniente coronel de los ejrcitos reales y comandante militar y poltico del distrito. Cf.
Meza Oliver y Olivera Lpez, Catlogo de la coleccin Lafragua... (1811-1821), p. 133.
96 catn. Libro elemental usado en los primeros adelantos de la lectura. Santamara, Dic. mej.
97 Biblioteca Nacional de Madrid. Fue fundada por Felipe V en 1712 como Biblioteca Pblica de
Palacio, con el doble objetivo de fomentar el estudio de sus sbditos y reunir las bibliotecas de los nobles
emigrados que luchaban en la guerra en apoyo de Carlos de Austria. En 1716 se public el decreto
fundacional de la Biblioteca Real concedido por el rey el 2 de enero junto con las primeras constituciones
redactadas por Juan Ferreras, bibliotecario mayor. Por un privilegio real fechado el 15 de octubre de 1716,
precedente del actual depsito legal, toda persona que costease la impresin de los libros y papeles, ya
fuese autor, impresor o editor, estaba obligado a entregar a la Biblioteca Real un ejemplar encuadernado
de todo lo que imprimiese. En 1836, la Biblioteca dej de ser propiedad de la corona y pas a depender del
Ministerio de la Gobernacin, y recibi por primera vez el nombre de Biblioteca Nacional. Durante el
siglo XIX ingresaron por incautacin, compra o donativo la mayora de los libros antiguos y valiosos que
posee la Biblioteca.
98 Santo Oficio. Cf. nota 14 a Auto de Inquisicin contra el Suplemento...
99 Pedro Canel Acevedo. Escribi Reflexiones crticas sobre la Constitucin espaola, Cortes
Nacionales y estado de la presente guerra. Por el capitn Pedro Canel Acevedo, comandante de las
Armas del Principado de Asturias. Oviedo, Oficina de Francisco Cndido Prez Prieto, Impresor del
Principado [1812], 199 p. Edit el Sermn de nuestra seora de Covadonga, y de la victoria que con su
patrocinio consigui el infante don Pelayo en las montaas de Asturias. Mxico, Oficina de Mara
Fernndez de Juregui, 1805. Sermn dedicado al doctor Antonio Torres y Gmez por su exaltacin al
Fuerte cosa es que ha de haber tribunales para castigar los delitos polticos, y no para los

religiosos. El hombre contrae con el gobierno en que vive; y pacta que vivir en su seno, y

gozar de sus prerrogativas y ventajas, si guardare la religin del Estado, si no perturbare la

paz de las conciencias, si no negare el smbolo de la comn creencia, si no arrancare del

corazn de sus conciudadanos la esperanza y temor de una suerte feliz, o de una eternidad

de penas, nico freno que limita nuestros deseos, y arregla nuestra conducta. Toca a los

pastores cuidar de la grey que se les ha encomendado; hganlo en buena hora; pero sean sus

juicios pblicos y solemnes: sepa el reo quien lo acusa; tchelo, caresele con el impostor

testigo; redargyalo y confndalo, goce de la luz en la prisin, comunique con sus

semejantes, departa con su esposa, hijos y amigos; merezca toda la indulgencia hija de la

caridad; sea observada la pragmtica de Carlos V, que dice: los que fueren presos, sean

puestos en crcel pblica, honesta, y tal que sea para guarda, y no para pena. Juzgar en

nombre de Jesucristo, y atormentar al procesado en un socucho, 100 o en una torre gtica y

mohosa por diez o ms aos es conducta que no puede aprobar el Evangelio, y que no

observ san Pablo, cuando castig al incestuoso. 101 Bendigamos por tanto la hora en que

desapareci de la monarqua espaola un establecimiento que no por su objeto, y s por su

antigua forma de conocer y proceder, como conoca y proceda, haca fuerza a la razn, y

oprima a la miserable humanidad. Porque, ni dnde se ha visto un tribunal rbitro del

honor, bienes y vida de los habitantes de la mayor monarqua del mundo, instalado por una

delegacin violenta (y acaso equvoca) en perjuicio de la autoridad de los obispos, a la

voluntad de un solo hombre, y ste sin responsabilidad a nadie en la Tierra? sta es una

obispado de Oviedo.
100 socucho. Rincn. Por extensin casa pequea. Santamara, Dic. mej.
101 San Pablo: De cierto se oye que hay entre vosotros fornicacin, y tal fornicacin cual ni aun se
nombra entre los gentiles, tanto que alguno tenga la mujer de su padre [...] ya como presente he juzgado
al que esto as ha cometido: en el nombre del Seor nuestro Jesucristo, pintados vosotros y mi espritu con
la facultad de nuestro Seor Jesucristo, el tal sea entregado Satans para muerte de la carne, porque el
espritu sea salvo en el da del Seor Jess. 1 Co. 5, 1-5.
quimera; dudar la posteridad creer cmo pudo conservarse en la Europa por tres siglos, as

como dudamos del arepago de Atenas,102 a pesar del buen olor que nos dej de sus

virtudes; pues parece incompatible con la libertad caracterstica y esencial de la Grecia.

Menos podr creer que una cbala de devotos haya podido sostenerla tan vigorosamente,

chocando con la voluntad de la parte ms ilustrada de la nacin, y con los votos de la buena

razn.

Fijaos, compatriotas, en estas ideas, y creed con Filangieri, que Espaa ms bien

necesita de una Inquisicin contra la excesiva credulidad, y contra los impostores que se

aprovechan de ella, que contra la irreligin, para la que no estn dispuestos los espaoles. 103

El gobierno, apoyo del sacerdocio, impartir su auxilio a los seores obispos y curas. No, no

se permitir a ningn mozalbete casquilucio104 ofender la santidad de la fe y blasfemar, y si

alguno osase hacerlo, lo veris caminar muy campante a una crcel pblica, donde se le

procesar pblicamente, y con la misma publicidad sufrir el castigo del magistrado

nacional para que sea fructuoso. No habr misterios: con caras alegres y no taciturnas y de

mochuelo, se tratarn esos procesos. No habr bastones dorados en las manos de los

satlites;105 pero s habr un buen garrote para estrangular al insolente atesta, que ose

convertirnos en bestias con sus pestilentes opiniones y diatribas. Descansad, americanos,

vivid tranquilos; decidme si ganamos o perdimos en el cambio, si hay peligro de que padezca

la fe ortodoxa, y si son o no favorables los efectos de la extincin del Santo Oficio.


102 arepago de Atenas. Colina rocosa que se alza al oeste de la Acrpolis de Atenas, en el que se reuna
el antiguo Consejo de Atenas. Segn la leyenda los 12 dioses mayores del Olimpo se reunieron all para
juzgar a Ares por haber matado a Hallirotio. En el captulo XVIII de Los hechos de los apstoles se dice
que en esta colina San Pablo pronunci su discurso en defensa del cristianismo.
103 Fernndez de Lizardi, en El Conductor Elctrico que incluye el dictamen del doctor Ruiz Padrn
contra la Inquisicin escribe: Dganme si no los apasionados de su santa madre la santsima Inquisicin
[...] ahora que hay libertad de imprenta, qu tienen contra la fe de Filangieri? Cf. Obras IV-Peridicos,
p. 326.
104 casquilucio. Casquivano.
105 El bastn es la insignia distintiva de los capitanes generales del ejrcito o de cualquier superior, con el
que se significa su suprema autoridad o potestad; mientras que, en lenguaje familiar, satlite es el nombre
que recibe un oficial nuevo de justicia.
DEL REY

La Constitucin ha considerado la persona del monarca bajo la idea que las naciones cultas

han tenido de su alteza y dignidad.106 Ha supuesto por una precisin metafsica, pero

necesaria, que es el ente ms perfecto de la naturaleza, en quien se hallan reunidas las

virtudes que son comunes a los dems hombres de un modo eminente y sublime. Por tanto

lo ha reputado un ser benfico, justo, religioso, e incapaz de obrar por s mal ninguno; y as

es que lo ha declarado inviolable, y sagrada su persona.

Supuesta esta idea, nadie podr decir fundadamente que est defraudado en su

autoridad por las restricciones que le ha puesto el artculo 172, siendo una de ellas (la

undcima) que dice: No puede el rey privar a ningn individuo de su libertad, ni imponerle

por s pena alguna... Slo en el caso de que el bien y seguridad del Estado exijan el arresto

de alguna persona, podr el rey expedir rdenes al efecto; pero con la condicin de que

dentro de cuarenta y ocho horas deber hacer la entrega a disposicin del tribunal o juez

competente.107

El que no tuviere idea del derecho pblico, y no entienda la monstruosidad que

envuelve esto de que el mismo que dicta la ley la ejecute (lo cual es el despotismo en toda su

deformidad), se no temer asegurar que el rey ha sido defraudado en parte de su podero;

106 La Constitucin se ocupa en el ttulo IV del rey: captulo I De la inviolabilidad del rey y de su
autoridad; captulo II De la sucesin a la Corona; captulo III De la menor edad del rey, y de la Regencia;
captulo IV De la familia real y del reconocimiento del Prncipe de Asturias; captulo V De la dotacin de
la familia real; captulo VI De los secretarios de Estado y del Despacho; captulo VII Del consejo de
Estado. Cf. Tena Ramrez, Leyes fundamentales..., pp. 80-89.
107 Artculo 172, fraccin 11: No puede el Rey privar a ningn individuo de su libertad, ni imponerle
por s pena alguna. El secretario del Despacho que firme la orden, y el juez que la ejecuten, sern
responsables a la Nacin, y castigados como reos de atentado contra la libertad individual. Slo en el caso
de que el bien y seguridad del Estado exijan el arresto de alguna persona, podr el Rey expedir rdenes al
efecto; pero con la condicin de que dentro de cuarenta y ocho horas deber hacerla entregar a disposicin
del tribunal o juez competente. Ibidem, p. 82.
mas el que sepa que por la Constitucin slo es ejecutor de las leyes, y que a esto se opone

la facultad de legislar, se hallar que semejante restriccin es obra y resultado de la

prudencia, y de los mejores principios de poltica, pudindose slo agraviar el que, como

Dionisio de Siracusa,108 creyese que dejaba de ser rey, cuando no cortaba cabezas, o cuando

Platn le haca or la voz de la filosofa, que tanto le desagradaba.

El monarca espaol goza de las prer[r]ogativas del artculo 171, 109 y sobre todas

ellas, la de indultar con arreglo a las leyes, y ser por lo mismo un hombre benfico y no

daino, imposibilitado por la misma Constitucin para hacer el mal, y slo ser beneficioso a

su pueblo.

El decreto de las Cortes de 23 de junio de 1813 declara que los jefes polticos (entre

los que se comprehenden los que se conocan con el nombre de vir[r]eyes) pueden ejercer la

facultad que concede al rey el prrafo once de la Constitucin, ya citado, en solo el caso que

all se previene; que tambin podrn arrestar a los que se hallen delinquiendo in fraganti;

pero en estos casos entregarn los reos a disposicin del juez competente en el preciso

108 Dionisio de Siracusa. Dionisio el joven, tirano de Siracusa de 367 a 343 a. C. Fue derrocado por su
poltica desptica.
109 Artculo 171: Adems de la prerrogativa que compete al Rey de sancionar las leyes y promulgarlas,
le corresponden como principales las facultades siguientes: Primera: Expedir los decretos, reglamentos e
instrucciones que crea conducentes para la ejecucin de las leyes. Segunda: Cuidar de que en todo el reino
se administre pronta y ampliamente la justicia. Tercera: Declarar la guerra, y hacer ratificar la paz, dando
despus cuenta documentada a las Cortes. Cuarta: Nombrar los magistrados de todos los tribunales civiles
a criminales, a propuesta del Consejo de Estado. Quinta: Proveer todos los empleos civiles y militares.
Sexta: Presentar para todos los obispados, para todas las dignidades y beneficios eclesisticos de Real
Patronato, a propuesta del Consejo de Estado. Sptima: Conceder honores y distinciones de toda clase, con
arreglo a las leyes. Octava: Mandar los ejrcitos y armadas, y nombrar los generales. Novena: Disponer
de la fuerza armada, distribuyndola como ms convenga. Dcima: Dirigir las relaciones diplomticas y
comerciales con las dems potencias, y nombrar los embajadores, ministros y cnsules. Undcima: Cuidar
de la fabricacin de la moneda, en la que se pondr su busto y su nombre. Duodcima: Decretar la
inversin de los fondos destinados a cada uno de los ramos de la administracin pblica. Dcima tercia:
Indultar a los delincuentes, con arreglo a las leyes. Dcima cuarta: Hacer a las Cortes las propuestas de
leyes o de reformas que crea conducentes al bien de la Nacin, para que deliberen en la forma prescrita.
Dcima quinta: Conceder el pase, o retener los decretos conciliares y bulas pontificias con el
consentimiento de las Cortes, si contienen disposiciones generales; oyendo al Consejo de Estado, si versan
sobre negocios particulares o gubernativos; y se contienen puntos contenciosos, pasando su conocimiento
y decisin al supremo tribunal de Justicia, para que resuelva con arreglo a las leyes. Dcima sexta:
Nombrar y reparar libremente los secretarios de Estado y Despacho. Cf. Tena Ramrez, Leyes
fundamentales..., pp. 80-81.
trmino de veinte y cuatro horas (mitad del que se concede al rey). Ley santa, exclamar,

como el sabio Canel Acebedo, yo me postro ante tu disposicin, en que se demuestra la

majestad del hombre. Ah!, si t hubieras existido tres siglos ha, cuntas lgrimas doloridas

economizaras, que ha hecho derramar en Amrica la ilimitada autoridad de estos

magistrados? Dichoso pueblo a quien es dado ese decreto de salud, esa tabla de salvacin

en el naufragio en que ya zozobrbamos! Compatriotas, dejadme que os descorra parte del

velo fnebre que ocultaba la autoridad sin trminos, o, hablando en lenguaje del derecho,

desaforada bajo que vivamos, y de este modo conozcis los beneficiosos efectos de la

Constitucin proclamada.

La ley 2, ttulo 3, libro 3 de Indias concluye con estas memorables palabras: Y

damos, y concedemos, y otorgamos a los vir[r]eyes todo el poder cumplido y bastante que

se requiere y es necesario; y prometemos por nuestra palabra real, que todo cuanto hicieren,

ordenaren y mandaren en nuestro nombre, poder y facultad, lo tendremos por firme, estable

y valedero para siempre jams.110 La ley 20, ttulo 8, libro 7, dice: Los vir[r]eyes,

presidentes y gobernadores guarden lo resuelto por la ley 61, ttulo 3, libro 3, y extraen de

sus provincias a los que conviniere al servicio de Dios y nuestro, paz y quietud pblica en

aquellos reynos... sin embargo de que hayan obtenido perdn de sus delitos, remitindonos

la causa para su justificacin.111

Yo no alcanzo cmo pueda darse por firme y valedero lo que se ofrece a nombre del

rey, y despus de esto pueda formrseles causa y desterrrseles (que es grave pena) a pesar

de que hayan obtenido perdn de sus delitos. Que por reincidentes se les procese y

destierre, ya lo entiendo, y es justo; pero que se haga a pesar de que hayan obtenido perdn,

no lo alcanzo. Yo crea que el perdn es el sello de la misericordia y del olvido, que la

110 Cf. Recopilacin de leyes de los reynos de las Indias..., t. I, pp. 543-544.
111 Ibidem, t. II, p. 560.
formacin de un proceso es el medio de castigarlo o averiguarlo, donde no se procede a lo

turco,112 que no puede castigarse lo que ya est perdonado, o, como dicen en la curia,

ejecutoriado: contradiccin monstruosa que no se salva en Salamanca; pero contradiccin

que destruye la seguridad social, introduce la desconfianza, rompe los vnculos que unen al

sbdito con el gobierno, hollando aquella mxima que dice pacta sunt servanda.113 Hace

muy poco honor al rey, mandar que a los que se han echado de buena fe en el seno de su

clemencia, se les vaya sacando de aquella provincia (son palabras de la ley 4, ttulo 4, libro 4

de Indias)114 por los mejores medios... es decir, con artera y maa, para ponerlos en partes

seguras (como si dijramos en presidios o crceles). Temamos decir, como el sabio Ruiz

Padrn hablando del reglamento inquisitorial, que este cdigo confuso y complicado abunda

en artificios, ajenos de la majestad y santidad de las leyes. 115 La violacin del salvoconducto

(dice Filangieri) es delito contra el derecho de gentes. La paz es la primera ley de las

naciones, as como la guerra es uno de los mayores males. Todo aquello que contribuya para

conservar o restablecer la paz en un Estado, debe guardarse, y respetarse escrupulosamente.

El salvoconducto, concedido a aquellos que vienen comisionados para tan importante

objeto, aunque sea por parte de hombres sublevados contra el legtimo gobierno, hace sus

personas sagradas. La violacin, pues, del salvoconducto se ha tenido con razn por uno de

112 proceder a lo turco. Conocemos la expresin a lo moro. Al uso de los moros. A la mala?
113 pacta sunt servanda. Los pactos deben de ser conservados
114 Libro IV, ttulo 4, ley IV: Que si fueren bastantes los Predicadores para la pacificacion, no entren
otras personas. D.. Felipe II Ordenanza 147 de Poblaciones. En Guadalupe 1 de Abril de 1580. Donde
bastaren los Predicadores del Santo Evangelio para pacificar y convertir los Indios, no se consienta, que
entren otras personas, que puedan estorbar la conversion y pacificacion. Cf. Recopilacin de leyes de
los reynos de las Indias..., t. II, p. 13.
115 Ruiz Padrn. Cf. nota 40 a Inquisicin de Mxico. Fernndez de Lizardi en El Conductor Elctrico
reproduce a Ruiz Padrn: No tratar de hacer aqu un extracto del tremendo cdigo inquisitorial por no
ser demasiado molesto, lo reservo para hacer despus el paralelo; pero este cdigo es tan tenebroso y
obscuro como los mismos calabozos del tribunal; cdigo confuso y complicado que abunda de artificios,
cavilaciones y tretas vergonzosas muy ajenas de la santidad y majestad de las leyes; cdigo, en fin, que
presenta un perfecto sistema de la ilegalidad, ms propio para buscar reos que no para averiguar los
delitos, donde la inocencia corre peligro a par del crimen; que prescribe los castigos ms atroces y que es
el espanto y terror de la humanidad. sta es puntualmente una rpida idea del cdigo inquisitorial [...].
Cf. Obras IV-Peridicos, p. 297.
los ms graves y funestos delitos. Y ser posible que pueda apoyarse en ley tan

terminante?

La 61, ttulo 3, libro 3, ya citada, dice: Si a los vir[r]eyes pareciere que conviene al

servicio de Dios y nuestro, desterrar de aquellos reynos, y remitir a stos (es decir, confinar

a dos mil leguas ultramar, niera!) algunas personas, las hagan salir luego, habiendo

procedido judicialmente; y nos remitan la causa fulminada, para que Nos veamos si tuvieron

bastantes motivos para su resolucin.116

Estoy seguro de que pocas veces se desaprobara en el antiguo rgimen este

procedimiento a un vir[r]ey, puesto que se les autoriza para que procedan aun contra los

que hubiesen obtenido perdn de sus delitos. Dura cosa!, que la suerte de cinco y medio

millones de habitantes117 pendiera de un pareciere al vir[r]ey, tan funesto acaso como el

principum placita118 de los emperadores romanos, pocas veces exacto, y siempre

sospechoso! Si en los juicios pblicos poqusimas veces se triunfa, teniendo al juez

prepotente en contra, qu sera en los de pesquisa que en este caso haran los vir[r]eyes,

para que en la Corte se aprobase su conducta? Y esperaramos a que el Consejo hiciera esta

calificacin, nterin ya se caus el dao, y se dio el golpe de mano violenta y ejecutiva

contra el infeliz americano, arrancndolo de su suelo natal, embargndole sus bienes,

hacindole pasar una navegacin larga, enferma y peligrosa, abrumndole a l y a su

116 Cf. nota 111.


117 El 10 de noviembre de 1776 el rey dio la instruccin al virrey Bucareli para hacer el censo general de
la Nueva Espaa. La Memoria (1814) de Navarro y Noriega fue el cuadro general ms correcto publicado
hasta entonces. Navarro fue contador general de arbitrios; corrigi los datos de las memorias de Humboldt
y las llev hasta el ao de 1810. Escribe Noriega: Sin embargo de lo que se recomiendan estas memorias
de Humboldt, es preciso conocer que en algunos puntos, especialmente el de la poblacin, no dan una idea
tan exacta como pide la instruccin pblica; falta que los empeos de aquel autor no alcanzaron a
remediar, porque difcilmente puede hacerse en este reino una copiosa reunin de esta clase de noticias,
pues se requiere duplicado tiempo y trabajo que en otros pases en que los objetos polticos son ms
atendidos [...] Humboldt, mejorando ltimamente sus antiguas observaciones, calcul en 5.837, 100 el
nmero de asistentes en esta Nueva Espaa en el ao de 1803. Cf. Len-Portilla, Miguel, et al., Historia
documental de Mxico, t. I, pp. 363-364.
118 principium placita. El gusto de los prncipes.
inocente familia con el peso de la miseria y el oprobio? Observemos ya otros absurdos de no

menor magnitud y trascendencia para el Estado.

La ley 38, ttulo 3, libro I de Indias declara: Que en las remociones que se hagan a

los clrigos de sus beneficios, los prelados den a los vir[r]eyes las causas que tuvieren para

hacer cualquier remocin, y el fundamento de ellas; y que stos los den igualmente a los

prelados de las que llegaren a su noticia, para que ambos se satisfagan, y concurriendo los

dos en que conviene hacerse la remocin, la hagan y ejecuten sin admitir apelacin,

guardando en cuanto a esto lo que est ordenado sobre que nuestras audiencias no puedan

conocer ni conozcan de los casos y causas, en que los vir[r]eyes y ministros que gobiernan, y

los prelados de comn consentimiento, hubieren vacado los beneficios, y desposedo de ellos

a los sacerdotes que los sirvieren.119 Esta disposicin la repite la ley 39,120 inhibiendo a las

audiencias del conocimiento de las causas de los sacerdotes despojados por va de fuerza.

La Comisin de Inquisicin121 en las Cortes de Cdiz declam altamente contra la

conducta del rey Felipe II, por haber prohibido a los reos de este tribunal el recurso de

119 Bustamante se equivoca en el ttulo que es 6 en lugar de 3. Libro I, ttulo 6, ley XXXVIII:
Ordenamos y mandamos, que lo dispuesto por nuestro Patronazgo acerca de la forma en que se ha de
hacer la provision, colacion y cannica institucin de los Beneficios, y todo lo demas, se guarde, cumpla y
execute, segun y como por las leyes de este ttulo, que hablan en esto, se contiene y declara, sin darle otra
interpretacion, ni sentido alguno. Y para lo que toca las remociones, los Prelados hayan de dar y dn
nuestros virreyes y personas que gobernaren las causas que tuvieren para hacer qualquier remocion y el
fundamento de ellas: y que tambien los Virreyes y Gobernadores quien tocare la presentacion de los
Beneficios, las dn los Prelados de las que llegaren su noticia, para que mbos se satisfagan: y que
concurriendo los dos en que conviene hacer la remocion, la hagan y executen, sin admitir apelacion,
guardando en quanto esto lo que est ordenado, sobre que nuestras Audiencias no puedan conocer, ni
conozcan de los casos y causas en que los Virreyes y Ministros, que gobiernan, y los Prelados de comun
consentimiento hubieren vacado los Beneficios y desposedo de ellos los Sacerdotes que los sirvieren.
Cf. Recopilacin de leyes de los reynos de las Indias..., t. I, pp. 47-48.
120 Libro I, ttulo 6, ley XXXIX: Que las Audiencias Reales no conozcan por via de fuerza de las causas
de Sacerdotes removidos de las Doctrinas, conforme al Patronazgo. D. Felipe III en San Miguel 15 de
Febrero de 1601. Mandamos nuestras Audiencias Reales de las Indias, que no conozcan por via de
fuerza de los casos y causas de Sacerdotes, los quales, conforme nuestro Real Patronazgo, los
Virreyes, Presidentes y los demas que la execren, y los Prelados de comun consentimiento hubieren vacado
los Beneficios, y desposedolos de ellos, que por la presente los inhibimos del conocimiento de estas
causas. Ibidem, p. 48.
121 Para revisar el restablecimiento de la Inquisicin se form una comisin especial formada por Diego
Muoz Tornero, obispo de Mallorca; Antonio Joaqun Prez, obispo de Puebla; Pablo Valiente y Francisco
Gutirrez de la Huerta. El tribunal habra sido suprimido en diciembre de 1812.
fuerza.122 Supuesto el sistema de reserva adoptado en las causas de fe, es ms disimulable y

menos tirnica la denegacin del recurso, que en el de stas que es pblico. As lo conocer

el que perciba lo fcil que es perder a un cura por un auto de concordia, provedo cuando

menos lo piense por el vice-patrono y su prelado. Puede muy bien hacerse odioso a

entrambas potestades, y el vir[r]ey, con conciencia errnea, deferir a la opinin de un obispo,

que tiene a su favor la presuncin de justo, descargndose en l; as como el rey protesta que

descarga su conciencia en sus prelados y ministros. Con qu razn, pues, se podr impedir

al cura querelloso el recurso de apelacin o fuerza que se le irroga con grave dao de su

persona, feligresa y estado? Cmo negrselo en materia tan grave, en que se interesa el

honor y la fortuna de un hombre pblico y caracterizado, que obtiene la primera dignidad en

la Iglesia? Aun los sacerdotes de la ley antigua recurran a los impos reyes de Siria

implorando la restitucin del pontificado, no obstante de ser monarcas tiranos, y verdaderos

perseguidores del Dios de Israel. Si el auto, llamado de concordia, fuere justo, por qu

temen los que lo proveyeron que lo examinen las audiencias?

No se me diga que el cura despojado no litiga una propiedad, porque el beneficio se

le dio ad nutum regis:123 veamos si este plcito es caprichoso, porque el sic volo124 es

lenguaje de romanos dspotas, con el que mandaban crucificar a un esclavo, porque

quebraba un vaso de agua; quitemos ese vendaje formado por sutilezas escolsticas,

introducidas de la academia al foro, con que se pretende obscurecer la verdad, adornndola

122 recurso de fuerza. El recurso es la facultad otorgada por la ley a la parte que se considera agraviada
por una resolucin judicial, para pedir al mismo juez, tribunal o autoridad que la dict, que la deje sin
efecto o la modifique en determinado sentido, o para acudir a otro juez o autoridad superior competente. El
recurso de fuerza es el que se interpone ante un tribunal secular, para reclamar la proteccin contra
agravios inferidos por un tribunal eclesistico.
123 ad natum regis. Con beneplcito del gobernante.
124 sic volo. As quiero. Hoc volo, sic iubeo. Esto quiero, as lo mando, verso de la Stira VI de
Juvenal en boca de la mujer que trata de imponer al marido su voluntad. En Las esperanzas de don
Antonio siempre el mismo Fernndez de Lizardi escribe contra resoluciones judiciales cuya base es sic
volo, sic jubeo. Cf. Obras XI-Folletos, p. 367.
con el arreo de la justicia; entendamos el placito125 como los ingleses entienden el estatuto

de Guillermo III, que dice que la magistratura dure mientras cumplan con exactitud su

ministerio... quandiu bene se gesserint,126 no durante el beneplcito. El cura despojado, o

desposedo, se queja del dao que le induce la prdida de su beneficio y frutos, que lo

precipitan a la mendacidad; se queja de la prdida de su honor deturpado: prdida efectiva, y

tan apreciable como la existencia natural a que est consolidada. Un hecho de esta

naturaleza supone probados muchos crmenes. La ley que niega a un querelloso la apelacin,

splica o fuerza, lleva consigo la nota de odiosa y el sello de una tirana descarada.

Considrese, por otra parte, de cunta influencia es para la ruina del Estado que los

curas vaguen despojados y estrechados por la hambre, mucho ms si por sus prendas

personales tienen ascendente sobre los pueblos. El carcter de proteccin que los reyes

tienen sobre las iglesias y sus ministros, les impone la obligacin de abrir las puertas de los

tribunales de justicia a todo prroco que las pulse; esto es llenar lo que importa la voz

proteccin.

El artculo 252 de la Constitucin quiere que los magistrados y jueces no puedan ser

depuestos de sus destinos, sean temporales o perpetuos, sino por causa legalmente probada

y sentenciada; ni suspendidos, sino por acusacin. 127 No es menester hacerse violencia para

conocer que en la disposicin de este artculo estn comprehendidos los curas por su

dignidad y carcter, y dgaseme ya qu disposiciones son ms benficas a los sacerdotes, las

del Cdigo de Indias, o las de la Constitucin? Y habr todava valor para que algunos

eclesisticos diseminen por el confesionario 128 las odiosas especies de que la Constitucin

125 placito. Esta complacencia


126 quandiu bene se gesserint. Cuan largamente se condujeran bien.
127 Ttulo V, captulo I, artculo 252: Los magistrados y jueces no podrn ser depuestos de sus destinos,
sean temporales o perpetuos, sino por causa legalmente probada y sentenciada, ni suspendidos sino por
acusacin legalmente intentada. Cf. Tena Ramrez, Leyes fundamentales..., p. 90.
128 confesonario por confesionario.
ataca la religin, deprime a sus ministros, viola sus inmunidades y abre la puerta a la

impiedad? Venerables sacerdotes, dejad que os suplique un hombre obscuro y un simple fiel,

que estudiis cuidadosamente en este Cdigo vuestras obligaciones de ciudadanos e

intereses, y que apliquis vuestro influjo para que otros los entiendan por vuestra voz y

direccin. A la mano tenis ambos Cdigos; sus disposiciones son perceptibles, las de la

Constitucin las elogia la Europa culta; las de Indias las censura el mismo soberano; s,

Fernando VII en su decreto de 25 de diciembre de 1819 confiesa que su abuelo nombr una

comisin compuesta de ministros del Consejo de Indias, para que suprimiesen, variasen,

retocasen y aadiesen otras leyes; que l ha tratado de llevar al cabo la empresa, la cual est

en el mejor estado, prxima a su publicacin. No se me tendr, pues, a temeridad cuanto he

dicho, y que no con el jbilo de los caribes cuando inmolan sus vctimas en derredor de la

hoguera, sino con el entusiasmo de un filsofo, cuando acaba de descubrir una verdad

importante, le diga: caste por tierra edificio colosal y mosaico, formado de cien mil piedras

de diversos colores, compilacin monstruosa, la filosofa socav tus dbiles cimientos, y ella

canta sus triunfos sobre tus escombros... Victoria tan acabada dbese a la Constitucin

espaola. Abroquelaos, americanos, con ese Cdigo, pie firme, y no temis al que os

amenazare con la hacha, respondedle con la ley, l temblar. Examinemos ya el modo con

que prescribe la administracin de justicia, tanto en lo civil, como en lo criminal, dando idea

del arreglo de los tribunales.

Los magistrados tienen deslindada su facultad, declarndose que sta se halla

reducida nicamente a aplicar las leyes en los casos que ocurran, tanto en lo civil, como en

lo criminal; que no podrn ejercer otras funciones que las de juzgar, y hacer que se ejecute lo

juzgado; que no podrn formar reglamentos para la administracin pblica, ni trocar el

carcter de ejecutores por el de legisladores; que sern responsables personalmente en toda


falta de observancia de las leyes, y que de tal manera sern invigiliados sobre su conducta,

como que el soborno, cohecho y prevaricato producirn accin popular contra los que lo

cometan.129 Si estas ideas hubiesen dirigido la conducta de alguno en tiempos anteriores, si la

ley 36, ttulo 15, libro 2 de Indias130 no se hubiese interpretado violentamente, acaso la

revolucin no habra abortado entre nosotros. Confundise la facultad de hacer justicia con

la de responder a consultas, y una y otra con la de gobernar, y llevse el diablo la

tranquilidad de tres siglos. Los alcaldes estn revestidos por la Constitucin del carcter de

conciliadores, antes que del de jueces (artculo 28 a 84). 131 Unidos con hombres buenos

promediarn en las diferencias para cortar los litigios sin ms progreso; de modo que, sin

constar que se ha pulsado el resorte de la reconciliacin y paz, ningn negocio podr seguir

adelante., las ventajas de esta disposicin, eminentemente liberal, no es menester

desenvolverlas (dice un periodista de Madrid), basta slo llamar la atencin sobre ellas,

observando que si un arrebato pasajero obliga muchas veces a instaurar una demanda
129 Bustamante se refiere al ttulo V De los tribunales y de la administracin de justicia en lo civil y en lo
criminal, captulo I De los tribunales, artculos 245, 246, 254 y 255. Cf. Tena Ramrez, Leyes
fundamentales..., pp. 289-290.
130 Libro II, ttulo 15, ley XXXVI: Que excediendo los Vireyes Presidentes de las facultades que
tienen, las Audiencias les hagan los requerimientos, que conforme al negocio pareciere, sin publicidad; y
si no bastaren, y no se causare inquietud en la tierra, se cumpla lo proveido por los Virreyes, Presidentes,
y avisen al Rey. Porque en algunas ocasiones han sucedido diferencias entre los Virreyes, Presidentes, y
los Oidores de nuestras Reales Audiencias de las Indias, sobre que los Virreyes, Presidentes exceden de
lo que por nuestras facultades les concedemos, impiden la administracin y execucion de la justicia:
Mandamos que sucediendo casos en que los Oidores pareciere que el Virey, Presidente excede y no
guarda lo ordenado, y se embaraza y entromete en aquello que no debia, los Oidores hagan con el Virey,
Presidente las diligencias, prevenciones, citaciones y requerimientos, que segn la calidad del caso,
negocio pareciere necesario, y esto sin demostracin, ni publicidad, ni de forma que se pueda entender de
fuera; y si hechas las diligencias, instancias, sobre que no pase adelante, el Virey, Presidente
perseverare en lo hacer y mandar executar, no siendo la materia de calidad en que notoriamente se haya de
seguir de ella movimiento, inquietud en la tierra, se cumpla y guarde lo que el Virey, Presidente
hubiere proveido, sin hacerle impedimento ni otra demostracin; y los Oidores nos dn aviso particular de
lo que hubiere pasado, para que Nos lo mandemos remediar como convenga. Cf. Recopilacin de leyes
de los reynos de las Indias, t. I, pp. 334-335.
131 Los artculos sealados por Bustamante se refieren al procedimiento de eleccin y certificacin del
nombramiento de diputados. Slo en el artculo 46 del captulo III se menciona claramente a los alcaldes:
Las juntas de parroquia sern presididas por el jefe poltico o el alcalde de la ciudad, villa o aldea en que
se congregaren, con asistencia del cura prroco, para mayor solemnidad del acto; y si en un mismo pueblo,
por razn del nmero de sus parroquias se tuvieren dos o ms juntas, presidir una el jefe poltico o el
alcalde, otra el otro alcalde, y los regidores por suerte presidirn las dems. Cf. Tena Ramrez, Leyes
fundamentales..., p. 65.
judicial, lo comn es que, cuando se pasa el acaloramiento, se arrepiente el que la instaur, y

que un pundonor falso la hace continuar, a pesar de sus deseos pacficos. La ley deba

aprovechar para beneficio comn estas disposiciones frecuentes de los individuos, y atajar

por la previa conciliacin gran parte de las rencillas y discordias de que se alimenta una

multitud de personas desgraciadamente necesarias, para cuya funesta intervencin era

preciso limitar, en cuanto fuese compatible, con los intereses sagrados de la justicia. Los

procesos en lo criminal se arreglarn por las leyes, para que se formen con claridad, y los

delitos sean prontamente castigados. Ojal y que se hubiesen fijado las precisas actuaciones

de ellos: digo precisas, porque apenas hay una causa que se parezca a otra, y en cada una

ocurren mil incidencias que inducen una necesaria variacin.

Ya no ser preso ningn ciudadano por caprichos, sino que preceder informacin

sumaria del hecho por el cual merezca pena corporal, y mandamiento por escrito del juez,

que se le notificar en el acto de la prisin. stos estaban en posesin de encargar a sus

porquerones el arresto de los hombres, como se le encarga a un caporal que se lleve al corral

el burro o toro que se busca en una hacienda para el rodeo. A tal degradacin llegamos en

nuestros das por las Juntas de Seguridad.132 O se les llevaba a la crcel so color de que slo

era para tomarles una simple declaracin; algunos fueron a firmar la diligencia en Manila o

Ceuta. Sensible cosa es que no se haya declarado qu clase de testigos bastarn para

deponer, su nmero, de qu naturaleza ser su deposicin; ni que se hayan fijado los cnones

que en esta parte deban asegurar la religin y certeza moral de los jueces que decretan la

prisin. Mas la perfeccin de los grandes establecimientos son obra del tiempo, y ste ser el

que d la ltima mano a la grandiosa obra de nuestra seguridad privada; contentmonos con

que sus fundamentos estn zanjados. La Constitucin respeta la inocencia de los hombres y

132 Juntas de Seguridad. Cf. nota 10 a Carta de los Guadalupes a don Jos Mara Morelos. Marzo 3, 5
y 6 de 1813.
no los tiene por culpables hasta el momento mismo de su condenacin... al tenido por reo133

(dice) pues muy bien sabe que tambin la inocencia habita en los calabozos, y no al reo:

lenguaje de sabidura, y que no hablaron ni entendieron nuestros mayores.

No menos respeta la religin del acusado; conoce que es muy probable que la

postergue a la conservacin de su vida y bienes, y as le releva de juramento en materia

criminal y hecho propio.134 Esta providencia evitar muchos desacatos a la divinidad. Apenas

se presentaba un hombre honrado al llamamiento de un juez, cuando le sala al encuentro un

escribanillo habilitado, muy sucio e indecente, presentndole la cruz, para que respondiese a

mil preguntas capciosas, cuyo interrogatorio haba acaso tejido en un complot de

malignantes, con el vaso de aguardiente al lado, y que an regoldaba...; pero es mejor

enmudecer, y volver la atencin [h]acia otros beneficios que proporciona nuestra liberal

Constitucin. Ella respeta nuestros bienes, y prohbe su embargo: permtelo slo cuando se

proceda por delitos que llevan consigo responsabilidad pecuniaria, y eso en proporcin a la

cantidad a que sta pueda extenderse. 135 Cuntos infelices vemos absueltos cada da de una

instancia, o declarados inocentes; pero que slo salen de la crcel a perecer con sus familias,

porque el escribano y ministriles les chuparon sus bienes embargados, o con el ttulo y

colorido de por justa causa de proceder, y se les castig antes de saber si eran o no

culpables?

133 Se trata del artculo 301 de la Constitucin, que dice: Al tomar la confesin al tratado como reo, se le
leern ntegramente todos los documentos y las declaraciones de los testigos, con los nombres de stos, y
si por ellos no los conociere, se le darn cuantas noticias pida para venir en conocimiento de quienes son.
Cf. Tena Ramrez, Leyes fundamentales..., p. 95.
134 Se trata del artculo 291 de la Constitucin, que dice: La declaracin del arrestado ser sin
juramento, que a nadie ha de tomarse en materias criminales sobre hecho propio. Ibidem, p. 94.
135 Se trata del artculo 294, que dice: Slo se har embargo de bien cuando se proceda por delitos que
lleven consigo responsabilidad pecuniaria, y en proporcin a la cantidad a que sta pueda extenderse.
Idem.
Queda prohibida la confiscacin de bienes, que ha arruinado tantas familias. Oh,

Paladin136 de nuestra seguridad!, si t hubieras goberndonos y protegdonos en mil

ochocientos quince, mis bienecillos, ganados con el sudor de mi frente, el fruto de mis afanes

literarios, de esta voz y de esta pluma, empleadas a beneficio de la humanidad afligida en las

crceles, no hubieran pasado a las fauces de un vido fisco, que se los sorbi como el

ocano una gota de agua; y remat esta vctima con la ltima pualada que ha trozado el

corazn de dos esposos, reducindolos a la mendicidad... Troja nunc stares!137Cuando

reflexiono sobre las leyes dursimas, bajo que hemos vivido, me quedo atnito. Tengo la

Constitucin en la mano, la leo [...], y mi situacin semeja a la de un nufrago, que a la orilla

del mar contempla los restos miserables del bajel en que apenas pudo salvar su persona.

La Constitucin quiere que al tratado como reo se le lean ntegramente todos los

documentos y declaraciones de los testigos, con los nombres de stos; y si por ellos no los

conociere, se le darn cuantas noticias pida para venir en conocimiento de quienes son. 138

Sepa yo a lo menos quin me acusa, cmo se llama, si le he hecho algn dao, y obra por

venganza, as peda un pobre acusado, mas el juez le deca: No se puede, es causa

privilegiada, y de Estado, como si la misma gravedad no demandase mayor circunspeccin

para tratar al reo, y relevase al juez de concederle todos los medios posibles para su

indemnizacin. El testigo es de color pardo, tiene los ojos negros, y las narices largas.

Semejantes a estas seas eran las que se daban en el Santo Oficio para que el acusado

pudiese conocer quin le haba perdido. Pobre Astrea!

La Constitucin no quiere que sea llevado a la crcel el que d fiador, en los casos en

que la ley no prohba expresamente que se admita fianza; y que en cualesquier estado de la

136 Paladin. Paladio o Paladin, estatua de Palas Atenea, de cuya conservacin dependa la seguridad de
Troya.
137 Troja nunc stares! [Ojal] Troya, ahora estuviera de pie.
138 Cf. nota 133.
causa, en que aparezca que no puede imponerse al preso pena corporal, se le ponga en

libertad bajo de fianza.139 La misma Carta prohbe los apremios, la tortura y toda vejacin. 140

Ya no veremos gemir por largos tiempos en los separos llamados del olvido, ni presentar al

pblico el horrendo espectculo de un infeliz situado en un hondo y sucio calabozo,

desnudo, con la barba a la cintura llena de moho y comido de piojos, que semejaba un

espectro. Jueces brbaros, alcaides inhumanos: sabed que seris escrupulosamente

residenciados por una frecuente visita,141 que penetrar hasta los ms obscuros escondrijos y

senos de esas cuevas, que semejan a las de Trofonio, 142 en que habis hecho llorar a la

humanidad desconsoladamente, y donde el infeliz quisiera cambiar el ser de hombre por el de

una bestia que pasta en los campos, y goza de su libertad natural. Los prelados

eclesisticos, seculares y regulares, y los dems jueces ejerzan jurisdiccin eclesistica de

cualquiera clase, acompaados de sus asesores, y de los fiscales de sus juzgados, harn

respectivamente en los pueblos o puntos de su residencia visita general y pblica de las

crceles o sitios, donde haya reos presos pertenecientes a su jurisdiccin, en los dos sbados

precedentes a las domnicas de Ramos y Pentecosts, en el da 24 de septiembre, y vspera

de Navidad de cada ao.143 Asistirn sin voto a estas visitas dos individuos de la Diputacin
139 Se trata del artculo 296 de la Constitucin, que dice: En cualquier estado de la causa que aparezca
que no puede imponerse al preso pena corporal, se le pondr en libertad, dando fianza. Cf. Tena Ramrez,
Leyes fundamentales..., p. 94.
140 Se trata de los tres siguientes artculos: 303.No se usar nunca del tormento ni de los apremios;
304. Tampoco se impondr la pena de confiscacin de bienes; 305. Ninguna pena que se imponga por
cualquier delito que sea, ha de ser trascendental por trmino ninguno a la familia del que la sufre, sino que
tendr todo su efecto precisamente sobre el que la mereci. Ibidem, p. 95.
141 El artculo 298 de la Constitucin establece: La ley determinar la frecuencia con que ha de hacerse
la visita de crceles, y no habr preso alguno que deje de presentarse a ella bajo ningn pretexto. El
artculo precedente, 297, dice que las crceles han de servir para asegurar y no para molestar a los
presos, todos en buena custodia y slo incomunicados aquellos que mande el juez, pero nunca en
calabozos subterrneos ni malsanos. El artculo 299 establece castigo al juez y el alcaide que falten a lo
dispuesto en los artculos ya citados. Ibidem, p. 94.
142 Trofonio. Arquitecto griego. Construy el templo de Delfos.
143 El Decreto de Cortes de 9 de octubre de 1812 dice en el captulo 1, artculo 56: Las Audiencias con
asistencia del Regente y de todos sus Ministros y Fiscales, harn anualmente en pblico visita general de
crceles en los das sealados por las leyes, y adems en el 24 de septiembre, aniversario de la instalacin
del Congreso Nacional, extendindola a cualquiera sitios en que haya presos sujetos la jurisdiccin
ordinaria, y del resultado de estas visitas remitirn inmediatamente certificacin al Gobierno para que ste
Provincial o ayuntamiento del pueblo. 144 Los provisores y dems jueces eclesisticos, y los

prelados regulares que tengan sbditos presos harn igual visita pblica en los sbados de

cada semana, con asistencia de sus asesores, si no fueren letrados. En las visitas de una y

otra clase se presentarn respectivamente todos los presos. Los jueces vern las causas para

poner en libertad a los que la merezcan, y remediar las dilaciones o defectos que noten; y

reconocern por s mismos las habitaciones de los encarcelados, informndose puntualmente

del trato y alimento que se les da, de si se les tiene sin comunicacin cuando no est

prevenido, o si de cualquiera otro modo se les molesta arbitrariamente por los encargados de

su custodia. Tal es la voluntad de las Cortes, expresada en su decreto de 9 de octubre de

1812.145 Los que como yo han elevado muchas veces los clamores de algunos monacales

oprimidos a los tribunales superiores, por el recurso de fuerza y proteccin, 146 se hallarn en

el caso de conocer la bondad paternal, con que son tratados por la Constitucin. Obran en

los archivos de las audiencias del reino y superior gobierno de Mxico expedientes formados

lo haga publicar y pueda tomar las providencias que correspondan en uso de sus facultades. Sin perjuicio
de ello, las Audiencias de Ultramar publicarn desde luego en su territorio las mencionadas
certificaciones. El artculo 58 establece: Tambin se har en pblico una visita semanal de crceles en
cada sbado, asistiendo dos Ministros quienes toque por turno con arreglo las leyes, y los dos
Fiscales. El artculo 59 dice: En las visitas de una y otra clase se presentarn precisamente todos los
presos, como dispone la Constitucin; y los Magistrados, adems del examen que se acostumbra hacer, se
reconocern por s mismos las habitaciones y se informarn puntualmente del trato que seda los
encarcelados, del alimento y asistencia que reciben y de si se les incomoda con ms prisiones que las
mandadas por el Juez si se les tiene sin comunicacin no estando as prevenido. Pero si en las crceles
publicas hallasen presos correspondientes otra jurisdiccin, se limitaran a examinar cmo se les trata,
remediar los abusos y defectos de los Alcaldes y oficiar los Jueces respectivos sobre lo dems que
adviertan. Cf. La Constitucin de 1812..., t. I, pp. 313-317.
144 El Decreto de Cortes de 9 de octubre de 1812, en su captulo primero, artculo 57 establece:
Asistirn sin voto estas visitas generales, interpolados con los Magistrados de la Audiencia despus del
que las presida, dos individuos de la Diputacin Provincial del Ayuntamiento del pueblo en que resida el
Tribunal, si no existiese all Diputacin no estuviese reunida; y con este objeto la Audiencia sealar la
hora proporcionada y lo avisar anticipadamente a la Diputacin al Ayuntamiento para que nombre los
dos individuos que hayan de concurrir. Idem.
145 Se trata del Decreto de las Cortes sobre arreglo de Tribunales y sus atribuciones reimpreso en
Mxico por orden del virrey de 19 de marzo de 1813 y consecuencia de la regencia de 4 de noviembre
del ao anterior. Consta de 4 captulos, a saber: 1 De las Audiencias; 2 De los jueces letrados de
partido; 3 De los alcaldes constitucionales de los pueblos y 4 De la administracin de justicia en primera
instancia, hasta que se formen los partidos. Cf. La Constitucin de 1812 ..., t. I, pp. 304-323.
146 recurso de fuerza. Cf. nota 122.
sobre visitas de crceles de algunos conventos, donde los presos eran tratados con ms

inhumanidad que los cautivos cristianos en Argel.147 La primera vez que le que en el

catlogo de las crueldades estaba la de poner esposas o perrillos a los dedos, 148 fue cuando vi

en la Asesora General del Vir[r]einato la queja de cierto religioso, dirigida al vir[r]ey; y fue

necesario que se visitara la crcel, comisionando al efecto al oidor don Cosme de Mier y

Trespalacios.149 Tal es el abuso criminal que se ha hecho de una jurisdiccin econmica, que

pas a contenciosa, y se ha tornado en desaforada, desptica e insufrible, habiendo emanado

de la generosidad de los prncipes. Ojal y se estrechase a los jueces eclesisticos a que

pasasen mensualmente lista de sus presos a los cabildos, para que se guiasen por ellas en las

visitas, y supiesen el paradero y suerte de sus presos! Y qu diremos ya del respeto que

merece a la Constitucin la casa del ciudadano; pues prohibe que no puede ser allanada sino

en los casos que determina la ley, para el buen rden y seguridad del Estado? 150 Quin

dorma antes seguro en el seno de su familia? Quin poda acostarse y asegurar con ciencia

cierta de que amanecera en su misma cama, y no resollara a la madrugada en un calabozo,

o rodeado por una escolta de soldados caminando para un castillo, aunque descansase en el

147 En 1775 fracas la ltima tentativa de los espaoles contra Argelia, expedicin al mando del general
OReilly. Los piratas berberiscos sometieron entonces a los pequeos Estados cristianos del Mediterrneo.
En abril de 1815, el comodoro Decatur derrot a la flota argelina cerca de Cartagena. En 23 de mayo de
1816 el rey hizo degollar a las tripulaciones de unos barcos italianos. Esto fue causa de una expedicin
martima angloholandesa, que bombarde a Argel y dio libertad a los cautivos cristianos.
148 Por decreto de 22 de abril de 1811 las Cortes de Cdiz abolieron para siempre el tormento en todos
los dominios de la Monarqua Espaola, y la prctica introducida de afligir y molestar los reos por los
que ilegal y abusivamente llamaban apremios: y prohiben los que se conocan con el nombre de esposas,
perrillos, calabozos extraordinarios y otros, cualquiera que fuese su denominacin y uso, sin que ningn
Juez, Tribunal ni Juzgado, por privilegiado que sea, pueda mandar ni imponer la tortura, ni usar de los
insinuados apremios, bajo responsabilidad y la pena, por el mismo hecho de mandarlo, de ser destituidos
los jueces de su empleo y dignidad, cuyo crimen podr perseguirse por accin popular, derogando desde
luego cualesquiera ordenanzas, ley, rdenes y disposiciones que se hayan dado y publicado en contrario.
Cf. La Constitucin de 1812..., t. II, p. 89-90.
149 Cosme de Mier y Trespalacios (1790). Fue juez de teatro con el fin de que en los espectculos del
Coliseo hubiese el mayor decoro posible por la buena eleccin de las obras que representasen; el conde de
Revillagigedo hizo en la persona de Mier y Trespalacios, del Consejo de su Majestad y su oidor en la Real
Audiencia, especial nombramiento por Juez del Teatro de Comedias. Olavarra y Ferrari, Resea histrica
del teatro en Mxico1538-1911, t. I, p. 77. En el Diario de Mxico del 17 de febrero de 1812 se
menciona a Mier y Trespalacios como consejero honorario de Indias y regente electo de la Real Audiencia.
150 Se trata del artculo 306. Cf. Tena Ramrez, Leyes fundamentales..., p. 95.
seno de la inocencia, y nada le arguyese de delito su conciencia inmaculada?Oh, das de

duelo y de ignominia!, yo recuerdo vuestra memoria ocupado de pavor, y como la de una

desgraciada borrasca!... Es menester que sintamos, en medio del gozo que nos ocupa por

tan feliz mudanza, la falta de exactitud que en esta parte hay en la legislacin, pues no se

expresan los casos en que puede ser allanada la casa de un ciudadano. Aunque las Cortes se

penetraron de los mejores deseos, este artculo deja lugar a la interpretacin y arbitrio

judicial, de que debemos huir como de un tabardillo. Ya no preceder el destierro al sumario,

la sentencia a la causa, y la pena al delito, como deca la seora doa Ana Roo de

Quintana,151 lamentando la desgracia de su benemrito esposo don Jos Matas, 152 de quien

no la permitieron despedirse. Finalmente, las crceles no sern como hasta aqu,

comparables con unas zahrdas, se fijarn en ellas la verdadera idea; es decir, que son casas

para guarda, y no para pena; casas de seguridad, no de tormento; sern unos edificios

respetables, construidos por planos que presentarn los ayuntamientos, formados en la

Academia de Mxico;153 consultrase en ellos a la comodidad y desahogo posible de los

reos; ya no pasar por adagio, que ni polica francesa (porque no habr espionaje entre

nosotros), ni ejecucin inglesa (porque queda prohibida la pena de horca, substituyndose la

de garrote), ni crcel espaola (porque sern tan cmodas como las de Filadelfia). 154

151 Mara Ana Roo de Quintana. En 1813 don brillantes para adornar la placa conmemorativa de la
Constitucin colocada en el frontispicio del Ayuntamiento de Mrida. Se le menciona como una defensora
del derecho, como su marido Jos Matas Quintana.
152 Jos Matas Quintana (1767-1841). Escritor, orador y poltico yucateco. Padre de Andrs Quintana
Roo. Liberal de los sanjuanistasque defendan las ideas constitucionales espaolas. Public el peridico
yucateco Clamores de la fidelidad americana vs. la opresin (1814). Atac al virrey Calleja. Al abolirse
la Constitucin de 1812 cay preso junto con Lorenzo de Zavala y Francisco Bates. Fue remitido a San
Juan de Ula donde permaneci hasta 1817. A su regreso fue miembro de la Confederacin Patritica a
favor de la independencia de Yucatn.
153 Academia de Mxico. Cf. nota 25 a Dilogo sobre El Pensador Mexicano nmero 17..., en este
volumen.
154 El artculo 297 establece: Se dispondrn las crceles de manera que sirvan para asegurar y no para
molestar a los presos: as el alcaide tendr a stos en buena custodia, y separados los que el juez mande
tener sin comunicacin, pero nunca en calabozos subterrneos y malsanos. Cf. Tena Ramrez, Leyes
fundamentales..., p. 94.
Intento ya hablar de la ley del 9 de octubre de 1812, que arregla los tribunales y los

juicios, y me siento sobrecogido. Mil ideas de alegra ocurren a mi imaginacin. Yo me

transporto con ella hasta las columnas de Hrcules, donde se dict; y me parece que estoy

en Atenas, o en el foro de Roma libre. Figurseme que veo pulular por todas partes oradores

y sabios, penetrados de las ms justas ideas de moral y poltica, deseosos de aplicarlas a

beneficio de los hombres... Oh, Cdiz, Cdiz eternamente memorable para nosotros! No es

en tu puerto, donde se aprestan escuadras formidables y terribles batallones, para venir a

sembrar el terror, la desolacin y la muerte a los mundos de Coln y Pizarro, es en tus

alczares majestuosos donde se forman leyes benficas para enjugar las lgrimas de una

tirana de tres siglos... No ser as, vive Dios!, dijo la briosa Galicia; no, respondi acorde la

denodada Asturias; el blsamo consolador de las leyes justas restaurar la sangre que an

corre de nuestros hermanos de Amrica, y la espada ominosa no vibrar mas sobre sus

oprimidas cabezas... Abrirmosles nuestros brazos, estrecharmonos mutuamente,

darmonos un sculo de paz verdadera, jurarmonos una amistad perdurable; unos sern

nuestros intereses, una nuestra fortuna... S, la mano que se levante para vosotros,

americanos, squese; y la lengua que se aguce para zaheriros quede pegada al paladar...

Cada artculo de esos reglamentos es el resultado de la meditacin de muchos aos y

del estudio de los mejores polticos; sintamos empero que hubiesen aquellos legisladores

dictado leyes para un pueblo tierno an todava en ideas liberales, para no poder desarrollar

mil otras generosas, que slo pueden inspirarse con el decurso de los siglos y sazn que da

la ilustracin. Bien lo conocieron as cuando dijeron: (artculo 307 de la Constitucin) si

con el tiempo creyeren las Cortes que conviene haya distincin entre los jueces del hecho [y

del derecho], la establecern en la forma que juzguen conducente.155

155 Ibidem, p. 95.


Los ingleses, maestros sin duda en la legislacin criminal, tienen por verdad

incuestionable: que donde no hay jurados, no hay libertad civil. Prometmonos verlos

establecidos entre nosotros, y siguiendo nuestro objeto, indiquemos lo que hemos mejorado

con la ley del 9 de octubre.

El artculo 25 da voto a los fiscales en las causas en que no sean parte, cuando no

haya suficientes ministros para determinarlas, o dirimir una discordia. 156 Por el 26, ser odo

este ministro en todas las causas, aunque haya parte que acuse. En las civiles lo ser

nicamente cuando interesen a la causa pblica, o a la defensa de la jurisdiccin ordinaria.157

Por el 28, en las causas criminales y civiles, en que hagan las veces de actor, o

coadyuven al derecho de ste, hablarn en estrados antes que el defensor del reo, o persona

demandada; y podrn ser apremiados a instancia de las partes, como cualquiera de ellas.158

Por semejantes medidas, las causas tendrn un juez ms que las juzgue, que no es

poca ventaja; los delitos sern doblemente perseguidos en obsequio de la paz pblica; los

fiscales no demorarn el despacho; las respuestas de stos jams se reservarn a las partes; y

caer por tierra el funesto y antiguo privilegio fiscal de hablar despus del reo con bastante

acrimonia, y prevenir la opinin contra ste, que por semejante causa quedaba en cierto

modo inaudito.

La divisin y alternativa de sala en una audiencia es pensamiento feliz, as porque

diversifica los jueces, como porque los aumenta. No lo es menos la ley que manda que en los

juicios sumarsimos de posesin, en que habr de ejecutarse siempre la sentencia de la

primera instancia, sin embargo de apelacin, no haya lugar a splica de la sentencia de vista,

156 Se trata del Decreto de 9 de octubre de 1812, captulo I De las Audiencias, artculo 25. Cf. La
Constitucin de 1812..., t. I, p. 309.
157 Se trata del Decreto de 9 de octubre de 1812, captulo I De las Audiencias, artculo 26. Idem.
158 Se trata del Decreto de 9 de octubre de 1812, captulo I De las Audiencias, artculo 28. Idem.
confirme o revoque la del inferior.159 Sobre todo, es de mayor inters que los recursos de

nulidad se interpongan de una sala para otra, en la audiencia donde haya tres; y donde no, de

una audiencia para otra en un mismo distrito. 160 Esto ahorra muchos recursos de injusticia

notoria al rey, y a la sala de mil y quinientas; recursos siempre costosos, perjudiciales a las

partes y causa pblica, y de xito dudoso. Qu dir la Audiencia de Mxico 161 (dirn los

oidores de Puerto Prncipe) si no nos ajustamos a la ley, y damos una pilatuna? Esta

reflexin sencillsima, natural y de pundonor, equivale al tenor de una residencia, y endereza

la conducta de los magistrados para verse mucho en lo que votan.a

El captulo segundo de esta ley presenta no pocos artculos, que sera muy largo de

analizar.162 El 16 previene que, en las causas criminales, despus de concluido el sumario y

159 Se trata del Decreto de 9 de octubre de 1812, captulo I De las Audiencias, artculo 43, que en su
texto completo dice: En los juicios sumarsimos de posesin, en los cuales se ejecutar siempre la
sentencia de primera instancia sin embargo de apelacin, no habr lugar a suplica de la sentencia de vista,
confirme o revoque la del juez inferior. En los plenarios slo se podr suplicar de la sentencia de vista
cuando no sea conforme a la de primera instancia y la cantidad exceda de quinientos pesos fuertes en la
Pennsula e Islas adyacentes, y de mil en Ultramar.Ibidem, p. 311-312.
160 Se trata del Decreto de 9 de octubre de 1812, captulo I De las Audiencias, artculo 48, que dice: En
las Audiencias de Ultramar que tengan tres salas se interpondr y decidir el recurso de nulidad de la
sentencia de revista en la Sala que no haya conocido del negocio en segunda ni tercera instancia. Pero si
para determinar el recurso no hubiesen quedado en la Audiencia cinco Jueces hbiles, se remitir a otra
con arreglo al artculo 268 de la Constitucin [artculo 268: A las Audiencias de Ultramar les
corresponder adems el conocer de los recursos de nulidad, debiendo stos interponerse en aquellas
Audiencias que tengan suficiente nmero para la formacin de tres Salas, en la que no haya conocido de la
causa en ninguna instancia. En las Audiencias que no consten de este nmero de Ministros, se
interpondrn estos recursos de una a otra de las comprendidas en el distrito de una misma gobernacin
superior; y en el caso de que en ste no hubiere ms que una Audiencia, irn a la ms inmediata de otro
distrito. ] Ibidem, p. 312.
161 Audiencia (de Mxico). Se llamaron as los Tribunales colegiados de apelacin y splica del fuero
comn. Se instituyeron para corregir los abusos que pudieran cometer los virreyes. La de Mxico fue
creada por Carlos V a fines de 1527. Se compona de un regente y diez oidores que formaban dos Salas
para los negocios civiles, y otra con cinco alcaldes de Corte para los criminales. Slo los oidores formaban
el Acuerdo ordinario, al que eran llamados en casos de mucha gravedad los Alcaldes de Corte, y stos
tenan a su cargo cinco de los ocho cuarteles mayores en que estaba dividida la ciudad; tena tres fiscales:
de lo civil, de lo criminal y de Real Hacienda. El distrito de la Audiencia de Mxico lo formaban las
siguientes provincias: Nueva Espaa, Yucatn, Tabasco, Nuevo Len y Tamaulipas, Internas de Oriente en
el Mar del Norte, y en el sur desde donde acababan los trminos de la Audiencia de Guatemala, hasta
donde comenzaban los de la Nueva Galicia. Cf. Francisco de Paula de Arrangoiz, Mxico desde 1808
hasta 1867, p. 23.
aa Oderunt facere mala virtutis amore, dice Heinecio. Odian hacer mal por amor a la virtud.
162 Se trata del Decreto de 9 de octubre de 1812, captulo II De los Jueces letrados de partido, compuesto
por 34 artculos. Cf. La Constitucin de 1812..., t. I, p. 315-320.
recibida la confesin, no al reo, sino al tratado como reo (distincin desconocida para

nuestros mayores, como he notado, pero esencial), todas las providencias y dems actos que

se ofrezcan sern en audiencia pblica, y las causas criminales y civiles se sentenciarn ocho

das precisamente despus de su conclusin.163 Por el artculo 30, los vir[r]eyes, capitanes

generales, y gobernadores militares, se limitarn al ejercicio de la jurisdiccin militar... 164

Fractent fabrilia Fabri.165 Por bien intencionado y justo que sea un jefe de esta profesin,

cmo podr decidir acertadamente en asuntos contenciosos? La ley de partida quiere que

ms sepan de fechos de armas, que de leyes.166 Tanto en los recursos, como en todos los

dems negocios, dice el artculo 55: las audiencias y cualesquiera otros tribunales y jueces

guardarn a los abogados y defensores de las partes la justa libertad que deben tener `por

escrito y de palabra para sostener los derechos de sus defendidos. Los abogados, as como

deben proceder con arreglo a las leyes, y con el respeto debido a los tribunales, sern

tratados por stos con el decoro correspondiente, y no se les interrumpir ni

desconc[e]ertar cuando hablen en estrado, ni se les coartar directa ni indirectamente el

libre desempeo de su encargo.167 Lo mismo ha prevenido Alfonso el Sabio en las Leyes de

Partida que fablan de los voceros.


163 Se trata del Decreto de 9 de octubre de 1812, captulo II, artculo 16 que a la letra dice: En las
causas criminales, despus de concluido el sumario y recibida la confesin al tratado como reo, todas las
providencias y dems actos que se ofrezcan sern en Audiencia pblica para que asistan las partes si
quisieran. El artculo 18 del mismo captulo establece: Todos los jueces de primera instancia
sentenciarn las causas criminales o civiles de que conozcan, dentro de ocho das precisamente despus de
su conclusin. Ibidem, p. 317.
164 El artculo 30 del captulo II del Decreto de 9 de octubre de 1812 establece: Los Virreyes, Capitanes
y Comandantes Generales de las Provincias y los Gobernadores Militares de plazas fuertes y de armas, se
limitarn al ejercicio de la jurisdiccin militar y de las dems funciones que les competan por ordenanzas;
y quedan suprimidos todos los dems gobiernos y Corregimientos y Tenencias de Letras, las Alcaldas
Mayores de cualquiera clase y las Subdelegaciones en Ultramar, luego que, hecha y aprobada la
distribucin provisional de partidos, se nombren los Jueces de ellos. Ibidem, p. 319.
165 Fractent[sic] fabrilia Fabri. Que los artesanos se ocupen de artesanas. Igual a zapatero a tus
zapatos.
166 En la ley de Partida II, ttulo XXI De los caballeros et de las cosas que les conviene de facer, se
contienen 25 leyes. En la ley 10 se dice: Ca pues que con estas han de facer los fechos darmas que es su
meester... Cf. Las siete partidas..., t. II, p. 204.
167 Se trata del Decreto de 9 de octubre de 1812, captulo I De las Audiencias, artculo 55. Cf. La
Constitucin de 1812..., t. I, p. 313.
Tan sabia disposicin me hace recordar tristemente los amargos momentos que el

oidor decano don Cosme de Mier y Trespalacios dio a stos, tratndolos con el ms alto

desprecio en el tribunal, no menos que a los relatores, receptores y escribanos; 168 y la

horrible catstrofe de un letrado de Lima, que cay muerto a los pies del escao en que

estaba hablando, por un desaire que le infiri en el mismo tribunal un oidor altanero.

Siempre los malos jueces se han tornado contra la voz terrible que reprende sus demasas, y

el canto de Ssifo no es ms desagradable para ellos que el razonamiento de un letrado que

les habla con todo el lleno de la justicia y energa de la verdad. Una de las principales

pretensiones que tuvo el conquistador Hernn Corts con Carlos V, fue que no vinieran

letrados de Espaa. Cuando un desgraciado litigante (dice el sabio Canel Acebedo, ya

citado) llegaba a presentar al cabo de muchas horas, o tal vez das, a un orgulloso ministro

algn memorial con manos trmulas..., y un corazn palpitante, poco menos era ste que un

amo con el azote levantado, y aqul como un vil esclavo que espera desdichadamente

cundo descarga sobre l toda su furia. sta ha sido nuestra situacin, de que ahora nos

veremos redimidos teniendo por jueces a ciudadanos ntegros, revestidos de modestia. De

estas escenas hemos sido testigos: slgame al frente el que osare desmentirme.

Tales son (aunque muy en bosquejo) las ventajas que proporciona esa Carta, y que se

han analizado en Veracruz169 ms de lo que parece, a un don Fulato de Tal, 170 que se ha

atrevido a decir en un papel, que ha presentado al pblico de aquella plaza..., que el valor de
168 escribano de cmara. La labor que realizaban estos funcionarios en la Audiencia se puede equiparar
con la que en la actualidad hacen los secretarios de acuerdos en los tribunales mexicanos: poner por
escrito lo resuelto por la audiencia, extender certificaciones, notificar a las partes, conservar los autos,
recibir promociones, llevar los libros de registro, en ocasiones examinar testigos y en general dar fe como
cualquier escribano de cmara. Era un oficio vendible y renunciable, tenan nombramiento directo del rey
y su nmero vari en la Audiencia de Mxico. Su salario lo cobraban por costas judiciales a los litigantes,
segn su arancel. En la 2 mitad del siglo XVIII, los escribanos de Cmara se colegiaron en el Ilustre y
Real Colegio de Escribanos de Mxico. Cf. Jos Luis Soberanes Fernndez, Los tribunales de la Nueva
Espaa, pp. 55-56.
169 Veracruz. Cf. nota 116 a Inquisicin de Mxico, en este volumen.
170 Fulano de Tal. Cf. nota 4 a Aplaudo el mrito... y nota 1 a Contina la Censura vindicada ayer...,
ambos en este volumen.
sus vecinos, en los momentos de poner en planta sus designios de jurar la Constitucin, fue

igual a la instantnea sensualidad de los brutos, o como la violenta pasin de los tunos (son

sus palabras). Valiente modo procacsimo de insultar a todo un pblico que, a impulsos de su

lealtad, cumpli con los votos de la nacin espaola, y dio un laudable movimiento al reino

todo para que llenase este deber; hablrase mejor en un garito infame, y tratrese con ms

decoro a una vil prostituta. Qu comparaciones!... con la sensualidad de los brutos... Tan

teida de esas ideas tiene la imaginacin el autor de ellas, que no puede hacer uso de otras

ms decorosas para hablar a un pueblo honrado y reprenderle sus excesos, si acaso ha

cometido algunos? Tan fcil cosa le parece mudar en el da un gobierno, as como se muda

un portero o un hortelano en un convento, y formar el edificio augusto de un gobierno

liberal, sobre las ruinas y escombros de otro establecido sobre bases opuestas? Tenga modo

ese escritor, y comience su carrera (si quiere hablar entre gentes) por los rudimentos de una

buena educacin poltica.

Seis mil ciento diez leyes comprende el solo Cdigo de Indias, que es parte de la

legislacin espaola. Todas ellas, metidas en la prensa de la buena razn, no dan el jugo

benfico que un captulo de la Constitucin espaola; lanse, medtense, y dgaseme si tengo

razn. No tememos asegurar que en ella halla el ciudadano deslindados los derechos del

monarca y de los pueblos;171 detalladas las obligaciones de los magistrados; indicados los

trmites de los juicios civiles y criminales;172 sofrenado el despotismo;173 contrapesado el

poder de las autoridades entre s; esparcida la semilla de la ilustracin pblica; alentado el

mejor saber; inspirada la confianza a todo espaol en el gobierno bajo que vive; 174 elevados

171 Derechos del monarca y de los pueblos. Cf. nota 106 de este folleto.
172 En el ttulo V De los tribunales y de la administracin de justicia en lo civil y en lo criminal, en los
siguientes captulos: I. De los tribunales; II. De la administracin de justicia en lo civil; III. De la
administracin de justicia en lo criminal. Cf. Tena Ramrez, Leyes fundamentales..., pp. 89-95.
173 El ttulo III De las Cortes establece en 8 captulos la eleccin de diputados, la celebracin y las
facultades de las Cortes, as como la formacin de leyes y su sancin real. Ibidem, pp. 63-78.
174 El ttulo I De la nacin espaola y de los espaoles. Ibidem, pp. 60-61.
sus, sentimientos y noble orgullo, y puesta en prctica la verdadera caridad cristiana que

consiste en hacer a otros el bien que querramos se hiciese para nosotros mismos. Abramos,

por tanto, los ojos americanos, y cerremos los odos; abrmoslos para conocer las ventajas

que en el actual estado de cosas se presentan a nuestra vista en esa Carta, la ms sabia que

se ha dado al imperio espaol en largos siglos, y cerremos los odos a las falaces

insinuaciones de la ms refinada hipocresa, que, so color de religin, y apelando a la vil

calumnia, osa deturpar esta obra de poltica. Cuando no contuviera las ventajas

demostradas, reflexionemos que ella forma una regla segura de gobierno, y que ms vale

conducirse por sta que por los antojos y caprichos de la arbitrariedad; el rey se tendr por

justamente satisfecho en decir: ... as es la voluntad de la Constitucin y de los pueblos; y

no...: as es la ma.

La poca presente nos presenta modelos de cario que imitar. La seora doa

Mariana Roo de Quintana, digna esposa de don Jos Matas, vecino principal de Mrida de

Yucatn,175 a pesar de la miseria a la que la ha reducido el embargo de los bienes de su

esposo, una de las vctimas del despotismo, a quien se situ en San Juan de Ula 176 con

gruesas prisiones por espacio de tres aos, sin habrsele tomado ni una declaracin, ni saber

qu crimen se le imputaba, pues escribi, como yo, garantido con la ley de la imprenta, y ni

conoci a los insurgentes, porque en Mrida no se conocieron tales duendes; esta seora,

digo, acaba de presentar su ahogador de oro y diamantes, para que la primera letra de la

dulce palabra Constitucin se grabe con ellos en la lpida de la Plaza Mayor de Mrida 177
175 Mrida de Yucatn. Era partido del actual Estado de Yucatn, colindante con Kanasn. Capital del
Estado y cabecera del municipio del mismo nombre, fundada en 1542 por Francisco de Montejo hijo, en el
poblado indgena de T-Ho. Es centro poltico y cultural de la regin.
176 San Juan de Ula. Cf. nota 14 a Carbn en abundancia, en este volumen.
177 Plaza Mayor de Mrida. Mrida fue fundada el 6 de enero de 1542 por Francisco de Montejo. La
traza de la ciudad fue hecha por Gaspar Pacheco, primer alcalde: rectangular, de calles tiradas a cordel, de
norte a sur, y de oriente a poniente. Inicialmente ocup ms de 20 manzanas incluyendo las reservadas a
plaza pblica, casa reales y otros servicios. A fines del siglo XVIII la ciudad tena unas 80 manzanas y
media aproximadamente 1.5 km. de norte a sur y 1.2 km. de oriente a poniente. Al oriente de la plaza se
construy la iglesia mayor bajo la advocacin de Nuestra Seora de la Encarnacin; al norte, las casas
(Lealtad yucateca, nmero 4). Vive Dios, ilustre matrona! Vive Dios, digo, que has

obscurecido con el refinamiento de tu patriotismo el mrito de aquellas romanas que, cuando

la guerra pnica que sostena su patria, se despojaron de sus arracadas, y las llevaron al

tesoro de la repblica porque Roma tirana estaba en peligro. Tu nacin est en paz, a

merced de esa Constitucin que loas tan dignamente. Ya no ser Roma ni Esparta las que se

glorien de haber producido exclusivamente heronas, t lo eres, y tu nombre debe grabarse

en el catlogo de las ilustres meridanas con los ms bellos diamantes de Golconda... 178

Glorate de que tus hijos y nietos no sern esclavos, como dices; de que tu esposo es un

hroe que edific con sus virtudes la prisin en que se le intent obscurecer con la

ignominia; y que los ultrajes con que se le pretendi intilmente envilecer, slo sirvieron

para esplendorizarlo; porque, quin nombra en San Juan de Ula a don Jos Matas

Quintana sin compadecerlo? Quin sin elogiarlo? Quin el que no recuerde justamente con

l la memoria de un hecho atroz, y de una horrenda injusticia?... Ah, caro amigo, y

amparador mo generoso! Las dulces lgrimas que todos derramamos en un tiempo por

nuestra patria son ahora el blsamo del consuelo con que cicratizamos las hondas heridas de

nuestros corazones. Americanos, rindamos por tanto gracias al Supremo Legislador de las

Naciones, y por l a los autores de la Carta grande que elogiamos; convencido[s] de la

rectitud de las intenciones de sus autores, decidmonos a morir por la religin, patria y

Constitucin. Plegue a Dios que mi voz sea oda, y que sea reputada por la de un sincero

amigo y compatriota vuestro! Veracruz, 7 de julio de 1820, ao tercero de la libertad

espaola.

reales; al poniente, las casas consistoriales; al sur, la residencia del adelantado Francisco de Montejo. En
la primera mitad del siglo XVIII el ayuntamiento tuvo un nuevo edificio; a fines de este siglo la capital de
Yucatn era una ciudad importante con supremaca en la pennsula. La Plaza Mayor de Mrida fue
llamada de la Constitucin al proclamarse la Carta de Cdiz de 1812.
178 Golconda. Antiguo reino de la India. Despus llamado Haiderabady. Fue destruido en 1687.
AVISO AL PBLICO

En Oaxaca179 se halla de venta la imprenta de palo con que hizo sus primeros ensayos el

memorable Juan de Witenberg,180 descubridor de este arte maravilloso; trtase de imprimir

con ella la historia de los perros que adiestraban en escuadrones los antiguos celtas, y con

que atacaban a sus enemigos en la guerra; entretanto se han impreso con estos caracteres, y

en estos ltimos das, algunas proclamas y versicos, que si no estn de los perros, estn de

los diablos;181 no obstante, esto no servir de obstculo al comprador para su venta, que ser

en precio cmodo. Podr ser una especulacin til de comercio en la culta Europa, donde

apreciarn dignamente estos caracteres, que para los americanos, poco afectos a

antigedades, slo sirven de irrisin y befa. Podr tratarse con el padre prepsito de San

Felipe182 de aquella ciudad, dueo de tan peregrina compilacin.

Se continuarn los nmeros de este peridico en menos pginas.

179 Oaxaca. Ciudad capital el estado del mismo nombre y cabecera del distrito del centro y de la
municipalidad de igual denominacin. Se encuentra en la margen izquierda del ro Atoyac y dista de la
capital del pas 575 kilmetros. Su nombre significa En la nariz de los guajes. La fundacin de la ciudad
es anterior a la Conquista con el nombre de Huaxyacac, en 1468. La ciudad espaola se fund sobre la
ciudad indgena en 1526 con el nombre de Antequera. A partir de 1872 se llam Oaxaca de Jurez.
180 Juan de Witenberg. Juan Gensfleisch, llamado Gutemberg (1400?-1468) en 1434 invent la
tipografa con caracteres mviles.
181 estar de los diablos. Andar muy mal. Santamara, Dic. mej.
182 San Felipe Neri (Oaxaca, ciudad). Construido durante la segunda mitad del siglo XVII es una
muestra del barroco nestilo. La mejor muestra de la arquitectura religiosa oaxaquea de los ltimos
aos de la Colonia, San Felipe Neri, se termin de construir en el ao 1803. Est ubicado en las
actuales calles de Independencia y Tinoco y Palacios, en el centro de la ciudad.