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Documentos de Trabajo del CEMOC

Documentos de Trabajo del CEMOC


N 02/2008

Programa de Estudios sobre Seguridad


Internacional en Medio Oriente

El Nacionalismo palestino frente al Estado


de Israel: El Sufrimiento como Identidad

Andrs Criscaut

Junio de 2008
Documentos de Trabajo del CEMOC

Publicacin ocasional de la Fundacin Centro de Estudios del Medio Oriente Contemporneo CEMOC

Director: Fernando Bazn

CEMOC
Silvestre Remonda 228. Barrio Alberdi
X5003GSF Crdoba
Argentina
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E-mail: info@cemoc.com.ar

Las opiniones expresadas por los autores representan las visiones e ideas de los mismos y no los de la esta
institucin o los de la institucin para la cual ellos puedan trabajar a menos que as sea expresado en forma
explcita.
El Nacionalismo palestino frente al Estado de Israel

En trminos generales, los nacionalismos israel y palestino tienen varias similitudes:


fueron ideados por elites alejadas de la zona anhelada; se formaron en un contexto
colonial; cristalizaron en ausencia de una estructura estatal y vieron como potenciales
ciudadanos a poblaciones diseminadas en disporas y muy dismiles entre s. En su
gran mayora, israeles y palestinos fueron y son refugiados, desplazados,
migrantes y/o sobrevivientes; personas que han padecido o ejercido de alguna manera
la violencia o la discriminacin a la largo de sus vidas.

El sionismo, una de las variantes del nacionalismo judo que homolog a las diversas
judeidades en la idea de un ser israel, es un caso bien estudiado. Pero recin ahora
se est comenzando a investigar y a entender desde un punto de vista acadmico la
otra cara de la misma moneda: quines son, qu creen ser, y cmo son vistas esas
personas que se denominan palestinos? Este retraso se debi en primer lugar a la
dificultad de Occidente por entender las mltiples identidades y superposiciones de
lealtades que se presentan en casi todos los nacionalismos de los pases rabes. Para
los ciudadanos occidentales, con una larga tradicin de sistemas estatales que
fomentan y sostiene identidades (escuelas, museos, fechas patrias, etc.) es difcil
entender que para un palestino su identidad es mucho ms compleja, mvil y
simultnea (rabe en algn contexto, musulmn o cristiano en otro, de Napls o de
Jaffa, y finalmente palestina). A su vez, hasta fines de los aos 60, cuando se diluy la
idea del pan-arabismo, el concepto de un Estado-Nacin en el mundo rabe tambin
haba sido visto con temor y sospecha, como una ms de las imposiciones del
colonialismo europeo. El auge relativamente reciente de un nuevo pan-islamismo (otra
fuente poderosa de representacin), mucho ms radical y anti-occidental, an se
encuentra en plena evolucin en el mundo rabe.

Otro factor importante es haber entendido la historia del nacionalismo palestino como
un subproducto o una simple reaccin y por lo tanto, menos legtima de una de las
ms poderosas y efectivas narrativas nacionales: el sionismo-israelismo. La primera
ministra israel, Golda Meir, supo decir: no hay nada que pueda entenderse como
palestinos; ellos nunca han existido.

Por ejemplo, en un kibutz del norte de Israel, adolescentes judos de todo el mundo
juegan a ver quin sabe ms de israelidad. Cul es el nombre del nuevo ministro de
Defensa, cuntos escaos tiene la Knesset, qu equipo de Tel Aviv gan la ltima final
de bsquet, y cuntos y cules son los pases que limitan con Israel. Alguien responde
cuatro: Lbano, Siria, Jordania y Egipto, y todos aplauden esta respuesta. Pero otros
no, y menos aun los palestinos, quienes han padecido una de las mayores polticas de
no existencia o de obliteracin de la historia.

Lo fascinante de la narrativa palestina fue que logr afianzarse casi exclusivamente en


hacer del fracaso una fuente constante de identidad, haciendo de la derrota una
victoria. En ese sentido, el nacionalismo palestino no es menos real o ms ficticio que
cualquier otro tipo de nacionalismo, pero s podra decirse que pudo desarrollarse a
pesar de los otros nacionalismos de la regin, especialmente del israel y del jordano.

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Poltica de la negacin

Al igual que todos los nacionalismos que se generaron en Medio Oriente durante el
siglo XX, el palestino fue un producto de la injerencia extranjera. Paradjicamente, casi
todos los procesos de descolonizacin estuvieron basados en las ideas de
independencia, libertad y autodeterminacin, influidas por el proceso de modernizacin
al que se vieron arrastrados los pueblos colonizados. As, el Mandato britnico sobre
Palestina signific un arma de doble filo, ya que a la par del control y la explotacin,
tambin represent una unificacin poltica y administrativa sin precedentes. El
sistema secular y centralizado del Mandato desarticul ciertas lealtades religiosas y
sectarias tradicionales, modelando y asentando las bases para el posterior desarrollo
de un pensamiento nacional moderno. Al mismo tiempo que los britnicos acentuaban
y perpetuaban el antiguo sistema de patronazgo, clientelismo y favoritismo entre los
rabes, la administracin moderna generaba nuevos actores, necesidades y
marginalidades que constituan un desafo para las nuevas elites palestinas.

Como todas las sociedades de estructura tradicional de Medio Oriente, los rabes de
Palestina se vieron sumergidos en el gran vendaval de cambios que produjeron las
fuerzas polticas y econmicas de la modernidad de principios del siglo XIX, y la
consolidacin del mercado mundial y del capitalismo. Los profundos procesos de
politizacin y control administrativo articularon una suerte de islam secularizado, que
tambin involucraba en forma muy activa a los rabes cristianos, los primeros en
entrar en contacto con las nociones europeas de nacionalismo y patriotismo en las
escuelas misioneras o a travs de otros contactos con europeos (1). Esto comenz
bajo el Imperio Otomano y se profundiz con las administraciones de Inglaterra y
Francia en la zona.

Pero al caso palestino se le sum un factor ausente en todos los otros procesos de
construccin nacional del mundo rabe: una doble amenaza. El proceso natural de
explotacin, saqueo y dominio imperial se vio acompaado por una colonizacin juda,
altamente modernizada en los cnones europeos, que competa por el mismo espacio
geogrfico y por los mismos factores de produccin.

El nacionalismo palestino no es una simple reaccin al proceso de construccin


sionista de un Estado judo, pero sin l su evolucin hubiera sido sumamente
diferente. Los sionistas hicieron de la poltica de negacin de la poblacin autctona
uno de sus lineamientos ideolgicos. La consigna un pueblo sin tierra para una tierra
sin pueblo, as como una poltica econmica que exclua la mano de obra rabe a
favor de un trabajo judo redentor, son tan slo algunos ejemplos.

Por otro lado, Inglaterra mantuvo durante todo su mandato sobre Palestina una
evidente poltica de favoritismo hacia los judos, ya que dentro de la lgica de
civilizacin o barbarie que guiaba al Imperio no haba dudas cul de estas dos
comunidades deba ser civilizada y cual no. Un claro ejemplo de esto fue cuando
Inglaterra tom posesin del Mandato sobre Palestina tras el desmembramiento del
Imperio Otomano, luego de la Primera Guerra Mundial. Una modificacin de su
Estatuto incluy la aprobacin de permitir un asentamiento judo en la zona
(declaracin de Balfour), pero aclarando que esto no deba perjudicar a las otras
poblaciones no judas. La poblacin autctona era definida por la negativa, pese a

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que los rabes representaban casi el 90% de la poblacin del Mandato. El historiador
israel Ilan Papp explica as esta falsa paridad: Si los britnicos hubieran llevado a
cabo elecciones democrticas para representantes y autoridades locales, como
hicieron en Egipto o en Irak, el carcter rabe de Palestina jams hubiese sido puesto
en duda (2).

Durante ese perodo, la idea de una identidad particular palestina era compartida por
una elite muy reducida de profesionales rabes urbanos, muchos de ellos cristianos,
educados en escuelas de carcter europeo y favorecidos por la prosperidad del
dominio del Mandato. Pero la gran mayora de la poblacin palestina se encontraba en
el macizo central montaoso, conocido hoy como Cisjordania, y vea su tradicional
vida campesina de fellaheen cada da ms complicada por la colonizacin juda.

Esta pauperizacin persistente del interior montaoso del pas contrastaba con el auge
de la planicie costera, cuya pujante economa se orientaba al voraz mercado europeo,
y donde comenzaba a delinearse asimismo una clase social de jvenes trabajadores
rabes marginados, desclasados y desempleados, los shabab. El conflicto comenzaba
a perfilarse en sus mltiples facetas: autctonos contra forneos, ricos contra pobres,
campo y ciudad, modernidad versus tradicin... rabes contra rabes.

Esta segmentacin dentro de la misma sociedad palestina era fomentada por los
britnicos en su poltica de divide y reinars favoreciendo y potenciando las lealtades
locales de los pueblos y de los clanes en detrimento de un incipiente sentimiento
nacional palestino.

Un pueblo sin lderes

Antes de la Primera Guerra Mundial exista una identidad arraigada que cementaba en
trminos pre-nacionales a la poblacin con la regin: una percepcin de Palestina
como lugar sagrado para musulmanes y cristianos, como centro de peregrinaje y de
codicia para los europeos, dentro de una tradicin poltica de patriotismo local. Esta
identificacin con el pueblo o la aldea nunca ha desaparecido del todo en las mltiples
identidades rabes de la zona, a tal punto que muchos de los palestinos de los
campos de refugiados an siguen identificndose con los lugares de donde fueron
expulsados sus padres o abuelos, pese a que jams hayan estado all y que muy
probablemente ya ni siquiera existan.

Pero varios cambios polticos producidos en las dcadas de 1920 y 1930 impondran
un fuerte viraje de adaptacin y de reorganizacin identitarios en la regin para todas
las colectividades rabes. Durante la Primera Guerra Mundial, Inglaterra venci a los
turcos otomanos en Medio Oriente gracias al apoyo de los rebeldes rabes, a quienes
prometi como contrapartida la creacin de un gran Estado rabe independiente. Sin
embargo, los acuerdos con los franceses tenan prioridad. En 1920, Francia expulsaba
de Damasco al rey Faysal, poniendo fin al sueo de una Gran Siria (Siria, Jordania,
Lbano y Palestina), al que muchos de los incipientes nacionalistas palestinos adheran
con fervor. Dos aos despus, los ingleses pusieron en prctica lo que se puede
considerar la primera divisin de Palestina, creando un gobierno de beduinos
hashemitas semi autnomo, pero funcional a los intereses de Londres, al otro lado del
ro Jordn.

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As, donde antes no haba casi diferencias, ahora existan fronteras, pasaportes, visas,
monedas y aduanas. Donde antes haba una poblacin rabe casi indiferenciada,
ahora haba sirios, transjordanos y judos. Los rabes de Palestina, tanto urbanos
como campesinos, se vieron por primera vez solos y ante una colonizacin juda que
creci de 12.500 personas en 1932 a 66.000 en 1935, cuando se intensific la huda
de la Alemania nazi.

Entre 1936 y 1939 se produjo una revuelta espontnea similar a la ocurrida en la


ltima dcada con las dos Intifadas compuesta bsicamente por campesinos y
marginados de los centros urbanos, conocida como la Gran Revuelta rabe de
Palestina, y que tomara por sorpresa a la pequea elite de dirigentes palestinos (slo
un 9% participaron, y menos de un 5% digiri acciones armadas o de guerrilla) (3).

El levantamiento, si bien fue disparado por los desafos y las inequidades ante el
creciente enclave judo en el Mandato, tuvo una orientacin abiertamente antibritnica,
ya que la Corona era responsable directa de ese desequilibrio. Pero en su etapa final
termin siendo una verdadera guerra civil entre palestinos (4). La revuelta puso en
serios aprietos a la administracin del Mandato, que despleg ms tropas en la
pequea zona de Palestina que en todo el subcontiente indio.

A pesar de obtener una restriccin limitada de la migracin juda por parte de Londres,
la revuelta result en un fracaso total desde el punto de vista palestino: la represin
britnica, una de las ms brutales de todas sus colonias, dej un saldo de 5.000
muertos (10% de los varones adultos), entre 15 y 20.000 heridos y la casi total
desaparicin y destierro de los lderes urbanos y dirigentes campesinos. A su vez,
ratific para los britnicos la imposibilidad de ejercer el mandato por mucho tiempo
ms bajo esas condiciones, mientras que para los judos constituy la certeza de que
no habra posibilidad alguna de evitar el conflicto con los rabes. Este fue el primer
paso para la militarizacin de la sociedad juda, que tras la revuelta mantendra a ms
de 15.000 personas entrenadas en la disciplina militar y con experiencia en la logstica
del combate.

Durante la revuelta, los lderes campesinos palestinos obligaron a usar en las zonas
liberadas la kafiya (el pauelo negro y blanco que diferenciaba a los campesinos de
las montaas de la elite ciudadana, que usaba el fez o sombrero redondo otomano),
posteriormente utilizado como smbolo por excelencia de la identidad palestina. Como
explican los historiadores Baruch Kimmerling y Joel Migdal: En el momento en que la
poltica britnica estaba tomando decisiones cruciales para el futuro de Palestina, los
palestinos se encontraron a s mismos sin los grupos que haban definido hasta
entonces su sociedad, que haban modelado el movimiento nacional, o que haban
sido los portavoces de sus asuntos locales e internacionales. La dirigencia haba
comenzado un exilio que durara hasta hoy (5).

Otra de las caractersticas que perduraran por mucho tiempo fue que, a partir de ese
momento, los britnicos dejaron de negociar directamente con los palestinos y
comenzaron a tratar el conflicto local a travs de los gobiernos rabes de los pases
vecinos. La representacin palestina se encontr entonces ante un vaco de lderes,
que fue llenado con rabes no palestinos. Esto sera una constante en varias etapas
de la historia palestina, en las cuales las elites dejaron en manos extranjeras varios

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elementos cruciales de su destino. Como ejemplo, la opcin jordana (una posible
solucin con Israel a travs de la mediacin de Amman), recin finaliz en 1988,
cuando Jordania dej de reclamar la soberana sobre Cisjordania.

De derrota en derrota

Cuando Naciones Unidas, inaugurando una lnea poltica de resolucin de conflictos a


travs de la divisin India-Pakistn, Corea, Vietnam, etc. decidi la creacin de dos
Estados, uno judo y otro rabe, en el territorio de la Palestina britnica, la suerte ya
estaba quizs echada. El historiador israel Benny Morris denomin al perodo que va
de 1937 y 1948 la neutralizacin poltica y militar de los rabes de palestina (6). En
1947, cuando lleg el momento de luchar para llenar el espacio de poder dejado por
los ingleses, los palestinos ya eran un pueblo derrotado, con una marcada desventaja
frente a la estructura casi estatal y muy bien organizada de los judos.

Ese ao, gran parte de los 1,3 millones de rabes de Palestina se convirtieron en
refugiados y/o se vieron afectados por la primera guerra rabe-israel.

En 1948, siguiendo un arreglo tcito entre el rey de Jordania y el gobierno judo, las
tropas jordanas invadieron la margen occidental del ro Jordn, conocida como
Cisjordania, y ncleo central de lo que debera haber sido el Estado de los rabes de
Palestina. Por su parte Egipto se apoder de la franja de Gaza. Para los israeles,
1948 fue el ao en que los judos ganaron la Guerra de la Independencia y crearon el
Estado de Israel. Para los palestinos, fue el ao de la Nakba (El Desastre), el ao que
perdieron Palestina y su sociedad fue devastada.

Entre 1948 y 1964, cuando se cre la Organizacin para la Liberacin de Palestina


(OLP), muchos llegaron incluso a creer que los palestinos haban desaparecido del
mapa poltico como actores independientes, e incluso quizs como pueblo. Sin
embargo, la derrota del 48 inaugurara una nueva cultura del refugiado y de la
dispersin conocida como Ghurba, la fantasa de un Paraso Perdido, de una vida
pueblerina apacible volatilizada; la de ser simples vctimas de una conspiracin
internacional. Esto sera un nuevo factor que redefinira a los mltiples fragmentos de
la comunidad palestina: los refugiados en los campos de Naciones Unidas; los que
fueron jordanizados; los que permanecieron en Cisjordania, o los que se
transformaron en palestinos-israeles.

Esta traumtica y prolongada experiencia los identificara con la visin comn de una
realidad de sufrimiento en el exilio y de un destino de redencin y justicia puesto en el
retorno al Paraso Perdido. Como aclara el historiador Rashid Khalidi: lo que ahora los
palestinos comparten es algo mucho mayor de lo que los separaba: todos han sido
desposedos, ninguno es dueo de su destino, todos estn a merced de autoridades
hostiles, distantes y fras. Si hasta 1948 la poblacin rabe de Palestina no haba
estado segura de su identidad, ahora la experiencia de la derrota, de la privacin y del
exilio garantiz que ellos supieran muy pronto lo que significa su identidad como
palestinos (7). As qued inaugurada una nueva narrativa histrica que hara de toda
derrota o error un triunfo y, en cierta medida, absolvera a los palestinos y a sus
dirigentes de cualquier tipo de responsabilidad sobre su propio destino. La imagen
recurrente de esta nueva etapa es la del sumud; el que resiste.

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A partir de ese momento las colectividades palestinas dispersas y fragmentadas se
vieron ante el desafo de forjar estructuras institucionales representativas, pero
siempre sometidas a poderosas fuerzas centrfugas o de despalestinizacin. Las dos
primeras son las que afectaron al casi 80% de la poblacin palestina que permaneci,
de alguna u otra manera, dentro de los lmites de la Palestina del Mandato.

Los palestinos israeles fueron sometidos a un frreo sistema de judaizacin, de


control y de cooptacin. Con una evolucin marginal dentro de la sociedad israel, en
cierta medida lograron articular, a travs del Partido Comunista Israel, la idea de ser
parte de la causa palestina, pero siempre dentro de su intento por alcanzar todos sus
derechos dentro de la sociedad israel (8).

Por su parte, Ammn pondra en prctica durante sus casi 20 aos de control en
Cisjordania un fuerte aparato para evitar el nacionalismo palestino y jordanizar a los
palestinos, que forman casi un 75% de la poblacin total del reino hashemita.

Pero el gran reservorio identitario ser preservado en las particulares caractersticas


de la sociedad de los campos de refugiados. Una nueva generacin de palestinos ser
formada a travs del patronazgo de Naciones Unidas, en donde un sistema educativo
que en 1980 cubra a casi el 95% de los nios y empleaba en su gran mayora a
palestinos, generar una nueva clase dirigente altamente politizada, dinmica y con
una gran nocin del poder de la educacin y los medios como factores de
concientizacin. Al universo simblico palestino de desarraigo, resentimiento y
desesperanza, se agregarn la imagen del fedayin, el guerrero mrtir, as como la
posterior representacin del shahid o nio de las piedras de la primera Intifada. A su
vez se ir formando en la dispora palestina en los pases rabes una clase dirigente
de profesionales que lograr, con el tiempo, canalizar polticamente a las sociedades
de refugiados.

La construccin de la unida

Cuando en 1968 el grupo Fatah de Arafat, una de las tantas organizaciones


guerrilleras que luchaban por la causa palestina, toma la direccin de la Organizacin
de Liberacin Palestina (creada por la Liga rabe y por el presidente egipcio Nasser
como una fachada para enfrentar indirectamente a Israel y tambin testear el
compromiso del britanizado rey de Jordania con la causa del panarabismo),
comenzar la institucionalizacin definitiva de la identidad palestina.

Varios fueron los factores que hicieron de Fatah-OLP el nico representante de los
Palestinos. El primero, la presentacin de una plataforma poltica lo suficientemente
amplia y difusa como para aglutinar al amplio abanico de actores y estamentos de las
comunidades palestinas: desde ricos comerciantes en Jordania hasta guerrilleros
maostas en el Lbano, pasando por pauprrimos refugiados en Gaza, estudiantes
universitarios en El Cairo o campesinos en Cisjordania. El segundo, ser la primera
organizacin en tener como prioridad nica y particular la liberacin de Palestina y el
retorno de los refugiados, idea a contracorriente de la gran unidad rabe del momento.

Pero, paradjicamente, el gran catalizador y homogenizador de la identidad palestina


sera la victoria israel de 1967 en la Guerra de los Seis Das; la humillacin y la
evidente ineficiencia de los gobiernos rabes. Tras la invasin de Gaza y Cisjordania

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(llamada por los palestinos la Naksa, La Tragedia), los israeles pondran nuevamente
a la gran mayora de la sociedad palestina bajo una misma unidad administrativa, tras
dos dcadas de separacin. Un ao despus de la derrota del 67, la OLP, con la
ayuda del ejrcito jordano, logr derrotar a los israeles en un enfrentamiento en un
campo de refugiados: en la batalla de Karama la OLP logr el reconocimiento y la
adhesin de casi todas las colectividades palestinas.

La historia palestina seguira su curso con importantes fluctuaciones (acuerdos de paz;


reconocimiento de Israel; declaracin de independencia; aceptacin de un Estado slo
en Gaza y Cisjordania; creacin de Estados dentro de Estados en Jordania y Lbano;
apoyo a Saddam Husein; Intifadas; surgimiento del islam poltico, etc.) pero ya no
habra dudas de qu es ni quines son los palestinos.

Pero hablar de Catstrofes y Tragedias -sin duda las hubo para los palestinos- es
tambin entender la historia como un desastre natural que simplemente acontece, libre
de cualquier tipo de responsabilidad y dimensin humana. Los palestinos existen, pero
lo que an no queda tan claramente definido, ms all de su narrativa quijotesca o su
panten de heroicas derrotas, es la dimensin que tendr su identidad. Les queda el
desafo de demostrar que, as como han dado un claro ejemplo de la posibilidad de
estructurar una identidad no a pesar sino gracias a los intentos de evitar y silenciar
el surgimiento nacional, tambin son capaces de mostrar cmo y qu implica construir
un nuevo pas en el mapa del siglo XXI.

A.C. LMD ed. Cono Sur

Notas

1 Dos de los diarios ms importantes que fomentaron el nacionalismo palestinos,


Filistin y al-Karmil, fueron fundados, dirigidos y escritos mayoritariamente por rabes
palestinos cristianos.

2 Ilan Papp, A History of Modern Palestine, Cambridge Univesity Press, Londres,


2004.

3 Bayan Nuweihid al-Hout, The Palestinian Elite during the Mandate Period, Journal
of Palestine Studies, n 9, Berkeley, 1979.

4 Baruch Kimmerling y Joel Migdal, Palestinians: The Making of a People, New York
Free Press, Nueva York, 1993.

5 Ibid.

6 Benny Morris, The Birth of the Palestinian Refugee Problem 1947-1949, Cambridge
University Press, Londres,1987.

7 Rashid Khalidi, Palestinian Identity, The Constructions of Modern National


Consciousness, Columbia University Press, Nueva York, 1997.

8 Joseph Algazy, El traumatismo persistente de los rabes-israeles, Le Monde


diplomatique, edicin Cono Sur, Buenos Aires, octubre de 2005.