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HISTRIA DA EDUCAO NO BRASIL: BREVE SNTESE1

Francisco Jos da Silveira Lobo Neto

Entre ns, a educao s se organiza a partir da instalao do Governo Geral, em 1549,


quando os jesutas, credenciados pelo Rei D. Joo III para desempenhar a
dupla misso catequtica e educacional, desembarcam com Tom de
Souza.
Quinze dias aps sua chegada, em Salvador, j estava
funcionando a primeira escola de ler e escrever. No havia terminado o
ano, e j o Padre Leonardo Nunes, em So Vicente, tem instalado um
seminrio-escola, onde os meninos indgenas, com os mestios da
localidade e alguns rfos vindos de Portugal, formou um seminrio,
onde lhes ensinava a falar portugus, a ler e escrever, depois o latim
aos mais hbeis; e acima de tudo os bons costumes e a doutrina
crist" 2. Em 1570, data da morte do Padre Nbrega, contam-se no Brasil cinco escolas de
instruo elementar e trs colgios.
Em 1759, data da sua expulso, a Companhia de Jesus mantinha no Brasil "25
residncias, 36 misses e 17 colgios e seminrios, sem contar os seminrios menores e as
escolas de ler e escrever, instaladas em quase todas as aldeias e povoaes onde existiam casas
da Companhia"3.
no bojo da modernizao pombalina, que a educao brasileira sofre o seu grande
revs, ao menos quantitativo. A reforma pedaggica, contida no Alvar de 28 de junho de 1759,
se realiza pela abolio total das classes e escolas dos jesutas, "estabelecendo no ensino das
aulas e estudos das letras humanas uma geral reforma, mediante a qual se restitua nestes
reinos e todos os seus domnios, o mtodo antigo, reduzindo aos termos smplices e claros e
de maior facilidade que atualmente se pratica pelas naes mais polidas da Europa".
Nem cabe aqui discutir se a reforma restituiu, em Portugal, "o antecedente lustre que
fez os portugueses to conhecidos na repblica das letras. Mas no h como desconhecer,
com Fernando de Azevedo, que "o que sofreu o Brasil no foi uma reforma de ensino, mas a
destruio pura e simples de todo o sistema colonial do ensino jesutico", que respondia pela
quase totalidade das atividades educacionais do pas. S em 1772, treze anos aps a edio do
Alvar , uma ordem rgia determina o estabelecimento de aulas de primeiras letras, gramtica,
latim e grego no Rio de Janeiro e nas principais cidades das capitanias. S em 1799 implantado
um sistema regular de fiscalizao das aulas e escolas rgias4.
Forada pela invaso napolenica, a corte portuguesa instala-se no Brasil com
significativo apoio da Inglaterra. No se pode negar que se registram avanos, tambm no campo
educacional, respondendo - quase exclusivamente - necessidade de formar quadros para o
funcionamento do governo5 e, portanto, circunscritas ao Rio de Janeiro e Bahia, representando
uma mudana no quadro das instituies marcadas pela pedagogia tradicional escolstica,
baseada nas letras clssicas.
Mesmo depois da independncia, o trao de formao de quadros dirigentes acompanha
as discusses e as aes com relao educao. Apesar da proclamao do valor da "instruo
primria gratuita a todos os cidados" como uma das garantias da "inviolabilidade dos
direitos civis e polticos dos cidados brasileiros" na Constituio outorgada de 1824 e da Lei
sobre o ensino elementar, de 15 de outubro de 1827, tal valor no se realiza. E, em 1832, as
estatsticas oficiais registram 180 escolas (18 para meninas), das quais ao menos 40 sem quem
ocupasse o cargo de professor (destas, 8 de meninas). o insuspeito Jos Ricardo Pires de
Almeida que nos revela a razo: nem com o apelo ao ensino mtuo lancasteriano, as escolas
primrias no foram instaladas "por falta de pessoal apto para as funes de institutor. Isto

1
devia-se ao fato das pessoas que poderiam abraar esta carreira penosa encontrarem uma
remunerao muito baixa"6.
Sucedem-se, entre discusses e comparaes com as naes modernas da Europa e com os
Estados Unidos da Amrica, Leis e Planos. Sucedem-se tambm os relatrios oficiais e os
discursos de parlamentares e dos Ministros do Imprio. A ttulo de exemplo, o Conselheiro
Paulino Jos Soares de Souza, Ministro do Imprio do partido conservador, em seu Relatrio de
1869 afirma: "Dos trs ramos da instruo pblica, o ensino primrio , sem
dvida, o que mais nos deve interessar, porque se ele a condio essencial dos dois outros,
destina-se ao mesmo tempo maioria da populao... Lamento ser obrigado a dizer-vos que
as condies da instruo primria da capital esto longe de responder s necessidades
sociais. Temos poucas escolas e daquelas que existem no se obtm os resultados que se tem o
direito de esperar..." 7.

Chega-se a 1882 e, em seus Pareceres sobre a Reforma do Ensino apresentados na


Cmara do Imprio, Rui Barbosa incisivo: "A verdade ... que o ensino pblico est orla
do limite possvel a uma nao que se presume livre e
civilizada; que h decadncia, em vez de progresso; que
somos um povo de analfabetos, e que a massa deles, se
decresce, numa proporo desesperadoramente lenta; que
a instruo acadmica est infinitamente longe do nvel
cientfico desta idade; que a instruo secundria oferece ao
ensino superior uma mocidade cada vez menos preparada
para o receber; que a instruo popular, na Corte como nas
provncias, no passa de um desideratum; que h sobeja
matria para nos enchermos de vergonha, e empregarmos
hericos esforos por uma rehabilitao, em bem da qual, se no quisermos deixar em
dvida nossa capacidade mental ou os nossos brios, cumpre no recuar ante sacrifcio
nenhum... Salvo excees singulares, as crenas e as filosofias mais opostas, variando
quanto direo, reacionria, ou liberal, que mais convenha imprimir ao ensino,
coincidem na idia, cada vez mais geral de que, na fase atual da civilizao, as instituies
e encargos do Estado, em matria de ensino, tendem inevitavelmente a crescer... A idia
hostil interferncia do governo no domnio da instruo pblica no passa de uma
concepo abstrata, contrariada pela evoluo das idias e dos fatos nos pases mais livres.
Em vez de vos propor medidas tendentes a enfraquecer a organizao central do ensino, a
vossa comisso encara, por conseguinte, como providncia de largo alcance e urgncia
imperiosa a criao do ministrio da instruo pblica8.
Com a proclamao da Repblica, o consagrado jurista e homem pblico torna-se o
ministro mais influente do Governo Provisrio, muito envolvido pelas questes polticas e
financeiras e bem menos atento sua prpria anlise da educao brasileira, escrita sete anos
antes. Esta menor ateno ao ensino pblico leva o texto constitucional republicano a manter -
como j era tradio no Imprio, desde o Ato Adicional de 1834 - a instruo primria como
responsabilidade exclusiva dos Estados, atribuindo-lhes tambm a organizao geral do ensino
em suas rbitas, bem como reservando Unio a possibilidade de criar estabelecimentos de
ensino secundrio e superior nos Estados. Por outro lado, determinava caber Unio, a instruo
no Distrito Federal (cfr. Artigo 35, n 3,4 e 30 da Constituio de 1891). Atravs da Lei de 20 de
novembro de 1892, porm, transfere-se ao poder pblico distrital a responsabilidade pela
educao primria e profissional, ficando o governo da Unio com a jurisdio sobre todo o
ensino secundrio e superior da Capital.
Na avaliao de Fernando de Azevedo, em vez de arredar os obstculos
organizao de um sistema geral, a Repblica no fez mais do que agrav-los, repartindo

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entre a Unio e os Estados as atribuies na esfera da educao e renunciando
explicitamente ao dever que lhe indicavam as instituies democrticas de dar impulso e
traar diretrizes poltica de educao nacional9.
No perodo republicano, muitas so as discusses e constantes as proclamaes de
valores e intenes que no se tornam realidade. Entretanto, um processo significativo de
modernizao industrial ocorre, sem que os polticos e a burocracia atendam s necessrias
reformas no campo educacional. Em 1907 contava o Pas com 3.258 empresas industriais e
150.000 operrios no setor. Em 1920 estes nmeros passam a 13.336 e 276.000,
respectivamente.
A sociedade comea a contar com a afluncia e influncia de novas foras e
movimentos sociais. Crescem as aspiraes - que logo se tornam exigncias - por mais e melhor
educao. Reformas locais se realizam sob a liderana de educadores notveis, que se
expressam no Manifesto dos Pioneiros da Educao Nova.
Entre os embates de correntes adversrias que assumem as posies da intelectualidade
liberal e catlica, no quadro poltico de uma ditadura com fortes
caractersticas populistas, o Estado Novo reorganiza o sistema
educacional, adotando muitos diriam aprofundando - um modelo
dualista, de uma educao acadmica propedutica paralela a uma
educao mais ocupacional do que profissional, mais ou menos
popular, e fortemente influenciada pelas lideranas industriais.
A democratizao de 1945 e a Constituio de 1946, reacendem
o debate educacional em torno das reformas a serem consolidadas por uma Lei de Diretrizes e
Bases da Educao Nacional. Mais uma vez, e agora de forma muito mais ntida, o grande
embate se polariza na questo do pblico e do privado. Mas tambm
ganha importncia a discusso entre os defensores de um modelo de
sistema centralizado ou decentralizado. Aps 15 anos de tramitao,
em 20 de dezembro de 1961, aprovada a nossa primeira Lei de
Diretrizes e Bases da Educao Nacional, que reflete todas essas
contradies10.
O rompimento da ordem democrtica, em 1964, esvazia
significativamente os aspectos de descentralizao da educao
contidos na Lei de Diretrizes e Bases da Educao Nacional de 1961. Com a represso a
pensamentos divergentes, inibe-se a ao dos movimentos sociais de educao popular, sob a
alegao de ameaa de subverso. Os governos estaduais e locais, tambm no campo da
educao, passam a ser tutelados pelo poder do governo centralizado e centralizador da Unio.
Privilegia-se uma mentalidade tecnicista, com sotaque economicista, que rapidamente se instala
como uma tecnocracia escoltada. neste quadro que so promovidas as reformas de ensino de
1968, para o ensino superior, e de 1971, para os ensinos de 1 e 2 graus. No preciso
aprofundar a anlise para perceber que as polticas educacionais se deixam comandar pela teoria
do capital humano e pelo absolutismo da demanda do mercado. Estas so as fontes da
"Educao que nos convm".
A redemocratizao, como conquista palmo a palmo de uma sociedade que manifesta
no abandonar seu Projeto Histrico-Poltico, se expressa
pedagogicamente pela reviso dos equvocos de concepo ou
de execuo da poltica do ensino de 1 e 2 graus e do ensino
superior. A pesquisa e o debate se fazem presentes em reunies
gerais como as da SBPC e especficas como as Conferncias
Brasileiras de Educao e Congressos/Seminrios temticos.
III CBE Niteri 1984 Paschoal Desenvolve-se o conhecimento e a perplexidade diante da crise
Lemme e Sen. Joo Calmon de paradigmas, diante das divergncias de leitura e interpretao

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da realidade, diante de referenciais alternativos. Volta-se a admitir a convivncia da
competncia tcnica com o compromisso poltico na busca negociada da escolha entre
alternativas de soluo, na eleio de prioridades, no estabelecimento de princpios e linhas de
ao capazes de definir um Projeto Pedaggico, solidrio ao Projeto Histrico-Poltico da
sociedade. As linhas gerais desse Projeto se encontram na Constituio promulgada em 1988.

1 Com base no texto A EDUCAO NO BRASIL: AVALIAO DO QUADRO FACE AO


PROCESSO DE MUDANAS DA MODERNIZAO, preparado pelo autor para Palestra na Escola
Superior de Guerra, em 1996.
2
"Quase no havia populaes indgenas perto do mar e no era conveniente abandonar os portugueses. O
Pe. Leonardo descobriu um meio engenhoso de exercer a caridade: com um dos mais robustos irmos,
experto em lngua, caminhou atravs de speras montanhas ... pelas vilas dos gentios que habitavam no
seio das florestas virgens; obteve por sua autoridade e ajudado pela lngua eloqente de seus
companheiros, que se lhes confiassem seus filhos, porque desejava conduzi-los para o litoral e educ-los
no meio dos portugueses, ensinando-lhes as coisas da f, depois de t-los regenerado pela gua do
batismo. Era uma tarefa muito difcil que empreendia o R. Padre porque, para estas pessoas, retirar-lhes
os filhos a mesma coisa que arrancar-lhes o corao ... e o padre os conduziu em grande nmero, como
cordeiros, casa de So Vicente onde, com os mestios da localidade e alguns rfos vindos de Portugal,
formou um seminrio, onde lhes ensinava a falar portugus, a ler e escrever, depois o latim aos mais
hbeis; e acima de tudo os bons costumes e a doutrina crist" [Relato do Padre Simo de Vasconcelos, in
ALMEIDA, Jos Ricardo Pires de. Histria da Instruo Pblica no Brasil (1500-1889). So Paulo
EDUC/ Braslia INEP-MEC, 1989, p. 27].
3
Cfr. AZEVEDO, Fernando de. A Transmisso da Cultura (Parte Terceira da 5 edio da obre "A
Cultura Brasileira"). So Paulo, Melhoramentos/ Braslia, INL, 1976, p. 47. Note-se que, em Portugal, os
jesutas mantinham 24 colgios e 17 residncias.
4
Cfr. idem
5
Assim, a Academia Real de Marinha e a Academia Real Militar, Os Cursos de Cirurgia e de Anatomia e
Cirurgia, na Bahia e no Rio de Janeiro, os Cursos de Agricultura e de Qumica, a Cadeira de Economia,
entre outras iniciativas, atendiam a estas necessidades.
6
ALMEIDA, op. cit., p. 60, 61
7
cfr. idem, p. 116.
7
8
BARBOSA, Rui. Reforma do Ensino Primrio e Vrias Instituies Complementares da Instruo
Pblica. Edio Comemorativa do 1 Centenrio dos Pareceres Apresentados na Cmara do Imprio em
1882. Fundao Casa de Rui Barbosa/ Fundao Cultural do Estado da Bahia/ Conselho Estadual de
Educao, 1982, p. 8-9, 97, 114.

9
AZEVEDO, op. cit., p. 119.
10
Sobre ela, o grande educador Ansio Teixeira - claro defensor da escola pblica comum e adepto de um
modelo de sistema descentralizado, cujos pronunciamentos marcaram com competncia e paixo os
debates - vai manifestar-se em artigo publicado no Dirio de Pernambuco, de 13.04.62, nos seguintes
termos: "No se pode dizer que esta Lei de Diretrizes e Bases seja uma lei altura das circunstncias em
que se acha o pas em sua evoluo para constituir-se a grande nao moderna que todos esperamos. Se
isto no , no deixa, por outro lado, de ser um retrato das perplexidade e contradies em que nos lana

4
este prprio desenvolvimento do Brasil. Afinal, na escola que se trava a ltima batalha contra as
resistncias de um pas mudana" (TEIXEIRA, Ansio. Educao no Brasil. So Paulo, Editora
Nacional, 1969, p.226-227).