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Columna Vertebral,

La columna vertebral, espina dorsal o el raquis es una compleja estructura


osteofibrocartilaginosa articulada y resistente, en forma de tallo longitudinal, que
constituye la porcin posterior e inferior del esqueleto axial. La columna vertebral
es un rgano situado (en su mayor extensin) en la parte media y posterior del
tronco, y va desde la cabeza (a la cual sostiene), pasando por el cuello y la
espalda, hasta la pelvis a la cual le da soporte.

Funciones

Las funciones de la columna vertebral son varias, principalmente interviene como


elemento de sostn esttico y dinmico, proporciona proteccin a la mdula
espinalrecubrindola, y es uno de los factores que ayudan a mantener el centro de
gravedad de los vertebrados.

La columna vertebral es la estructura principal de soporte del esqueleto que


protege la mdula espinal y permite al ser humano desplazarse en posicin de
pie, sin perder el equilibrio. La columna vertebral est formada por siete vrtebras
cervicales, doce vrtebras torcicas o vrtebras dorsales, cinco vrtebras
lumbares inferiores soldadas al sacro, y tres a cinco vrtebras soldadas a la cola
o cccix. Entre las vrtebras tambin se encuentran unos tejidos llamados discos
intervertebrales que le dan mayor flexibilidad.

La columna vertebral sirve tambin de soporte para el crneo.

Vertebra Tipica.

Una vrtebra tpica es aquella que presenta en su mayora las cosas o


caractersticas tpicas de la regin lumbar o dorsal, es decir, no son vrtebras
de transicin. Existen caractersticas comunes a todas las vrtebras. La
mayora de las vrtebras individuales tienen una forma similar a un anillo.

1)El cuerpo vertebral o porcin gruesa del anillo est ubicado hacia
adelante. Tiene la forma de un cilindro con dos caras, una inferior y otra
superior y es fuertemente convexo hacia adelante; sus caras laterales y
anterior son algo cncavas en sentido vertical, su cara posterior es cncava en
sentido transversal y forma la pared anterior del canal vertebral, su periferia
est limitada por tejido compacto. Esta constituido por tejido esponjoso,
espeso, slido y resistente, sus trabculas estn orientadas en el sentido de
las presiones. Entre una vrtebra y la siguiente hay un grueso disco fibroso de
cartlago, denominado

2)Disco intervertebral, que forma la articulacin principal entre los cuerpos de


dos vrtebras adyacentes. Sin embargo, las vrtebras tambin se mueven
entre s en otras articulaciones pequeas -ver imagen inferior- que actan
como un cojn o amortiguador, elstico pero resistente, entre ambas
estructuras. Adems, las vrtebras, se ponen en contacto unas con otras a
travs de articulaciones que contribuyen a dar mayor estabilidad a la columna.
De esta manera las vrtebras quedan separadas por el disco que permite la
existencia de espacios entre cada una de ellas, por los cuales salen los nervios
que se distribuyen a lo largo de todo el organismo.

El cuerpo vertebral, que representa la mayor parte de la vrtebra y


consiste en una masa de hueso slido que soporta la carga y contribuye a la
sustentacin de la columna, est situado en la zona anterior de la vrtebra y
separado de los cuerpos de las vrtebras superior e inferior por los discos
intervertebrales.

3)Macizos de proceso (apofisiario), los cuales estn colocados por detrs del
cuerpo vertebral. Todos ellos estn unidos al cuerpo vertebral por pilares de
hueso ancho, que se dirigen hacia atrs, denominados a)pedculos. El macizo
apofisiario constituye la parte motora de la vrtebra, a causa de los numerosos
msculos que se insertan en su periferia y que ocupan especialmente el
profundo canal posterolateral, situado entre los apfisis espinosos, las lminas y
los pedculos. En cada extremo, en la unin del pedculo con b)la lmina, dos
hojas de hueso que se unen a los pedculos y se conectan entre s formando un
arco en la regin dorsal de las vrtebras, denominado arco dorsal o arco neural,
que cierra el espacio circular. El canal formado por la yuxtaposicin de los
agujeros vertebrales de todas las vrtebras se denomina conducto neural o
conducto vertebral., existe una prominencia sea llamada c)apfisis transversa.
En el arco formado por la unin de las dos lminas se encuentra otra
prominencia denominada d)apfisis espinosa, ms ancha por delante (base),
que por detrs (vrtice); impar, posterior y situado en la lnea mediana y e muy
saliente hacia atrs. En la base de cada apfisis transversa existe una estructura
mvil y lisa que se articula con la vrtebra adyacente (subyacente y
suprayacentes), esta se denomina e)apfisis articular, son cuatro, dos
superiores ascendentes y dos inferiores descendentes. En los animales que
mantienen una postura erecta, hay dos apfisis articulares en la parte superior y
dos en la parte inferior de cada vrtebra.

4)El agujero vertebral o foramen se abre a ambos lados, en los formenes


intervertebrales (agujeros de conjuncin), limitados adelante por el cuerpo y
disco intervertebral; atrs, por las apfisis articulares; arriba y abajo por los
bordes superiores e inferiores de los pedculos adyacentes. Los formenes
intervertebrales dan paso a las races espinales originadas en la mdula.
Las vrtebras de cada regin de la columna vertebral de los mamferos
tienen caractersticas propias. En las vrtebras cervicales superiores las apfisis
transversas presentan un agujero para el paso de la arteria vertebral. Las apfisis
espinosas de estas vrtebras son muy cortas. Las dos primeras vrtebras
cervicales tienen una forma muy diferente a las otras. La primera vrtebra cervical,
o atlas, no tiene cuerpo vertebral, sino un arco seo que presenta una depresin.
Las apfisis articulares superiores de la segunda vrtebra cervical o axis se
articulan con los cndilos (proyecciones circulares de hueso) occipitales del
crneo. El axis tiene una proyeccin en la cima de su cuerpo que se ajusta como
un pivote a una depresin localizada en la vrtebra atlas. Las apfisis transversas
de las vrtebras torcicas tienen superficies articulares para las costillas mientras
que las apfisis espinosas son largas, se proyectan hacia abajo, y se superponen
entre s. Las vrtebras lumbares tienen cuerpos pesados y grandes, y las apfisis
transversas y espinosas son ms pequeas.
Regiones :

Regin cervical
Existen siete huesos cervicales, con ocho nervios espinales, en general son pequeos y
delicados. Sus procesos espinosos son cortos (con excepcin de C2 y C7, los cuales tienen
procesos espinosos incluso palpables). Nombrados de ceflico a caudal de C1 a
C7, Atlas (C1) y Axis (C2), son las vrtebras que le permiten la movilidad del cuello. En la
mayora de las situaciones, es la articulacin atlanto-occipital que le permite a la cabeza
moverse de arriba a abajo, mientras que la unin atlantoaxidoidea le permite al cuello moverse
y girar de izquierda a derecha. En el axis se encuentra el primer disco intervertebral de la
columna espinal. Todos los mamferos salvo los manates y los perezosos tienen siete
vrtebras cervicales, sin importar la longitud del cuello. Las vrtebras cervicales poseen el
foramen transverso por donde transcurren las arterias vertebrales que llegan hasta el foramen
magno para finalizar en el polgono de Willis. Estos formenes son los ms pequeos,
mientras que el foramen vertebral tiene forma triangular. Los procesos espinosos
son cortos y con frecuencia estn bifurcados

Regin torcica, Dorsall


Los doce huesos torcicos y sus procesos transversos tienen una superficie para
articular con las costillas. Alguna rotacin puede ocurrir entre las vrtebras de esta
zona, pero en general, poseen una alta rigidez que previene la flexin o la
excursin excesiva, formando en conjunto a las costillas y la caja torcica,
protegiendo los rganos vitales que existen a este nivel (corazn, pulmn y
grandes vasos). Los cuerpos vertebrales tiene forma de corazn con un amplio
dimetro Antero Posterior. Los formenes vertebrales tienen forma circular.

Regin lumbar
Las cinco vrtebras tienen una estructura muy robusta, debido al gran peso que
tienen que soportar por parte del resto de vrtebras proximales. Permiten un grado
significativo de flexin y extensin, adems de flexin lateral y un pequeo rango
de rotacin. Es el segmento de mayor movilidad a nivel de la columna. Los discos
entre las vrtebras construyen la lordosis lumbar (tercera curva fisiolgica de la
columna, con concavidad hacia posterior).

La columna vertebral lumbar tiene dos funciones primordiales:

Mecnica: Mantener y trasmitir el peso de la cabeza, extremidades


superiores y tronco hacia las piernas.
Neurolgica: Protegiendo la mdula espinal y los nervios que van a ir hacia
la pelvis y las piernas.

s un hueso corto, impar, central, simtrico, oblicuo, compuesto por cinco piezas
soldadas (vrtebras sacras) en forma de pirmide cuadrangular, con una base, un
vrtice y cuatro caras, anterior, posterior y laterales. Sus alas sacras en las zonas
laterales, se unen con las palas citicas de la pelvis 1 .

Se encuentra debajo de la vrtebra L5 y encima del coxis y entre los huesos


coxales, con todos los cuales se articula. Contribuye a formar la columna
vertebral y la pelvis. Su funcin principal es transmitir el peso del cuerpo a la
cintura plvica.

El borde anterior de S1 es sobresaliente y se denomina promontorio sacro. El


vrtice se articula con el cccix. El orificio vertebral del sacro se denomina
conducto sacro. Contiene las races nerviosas de la cola de caballo (races de
nervios espinales situados debajo de L1). En las caras plvicas y dorsal del sacro
aparecen 4 pares de orificios sacros a travs de los cuales emergen ramos
dorsales y ventrales de los nervios espinales.

Movimientos de la articulacin sacroiliaca


1.- Movimiento de nutacin: durante este movimiento, el sacro gira alrededor del
eje constituido por el ligamento axial, de manera que el promontorio se desplaza
hacia abajo y hacia delante, y la punta del sacro y la esxtremidad del cccix se
desplazan hacia atrs. Por tanto, el dimetro anteroposterior del estrecho superior
acorta su longitud mientras que el estrecho inferior aumenta. Por otro lado, las
palas iliacas se aproximan y las tuberosidades isquiticas se separan. Este
movimiento est limitado por la tensin de los ligamentos sacrociticos y por los
llamados frenos de la nutacin (ligamento sacroiliaco anterior).

2.-Movimiento de contranutacin: realiza desplazamientos inversos; el sacro gira


alrededor del ligamento axial haciendo que el promontorio se desplaza hacia
arriba y hacia atrs y la extremidad inferior del sacro y la punta del cccix se
desplazan hacia abajo y hacia delante. Adems, las palas iliacas se separan y las
tuberosidades isquiticas se aproximan. Est limitado por la tensin de los
ligamentos sacroiliacos (plano superficial, medio y profundo).

El cxis

es la parte ms baja de la columna vertebral. Representa una cola vestigial (de ah el


trmino comn "rabadilla") y consta de tres o ms huesos pequeos fusionados. Entre
tres y cinco vrtebras separadas o fusionadas constituyen el cccix.

Si bien se pensaba originalmente que el cccix est siempre fusionado (sin movimiento
entre las vrtebras coccgeas), ahora se sabe que todo el cccix no es un hueso slido,
sino que a menudo existe algo de movimiento limitado entre los huesos permitido por las
articulaciones fibrosas y los ligamentos.

El cccix se articula con el sacro a travs del disco vestigial, y tambin se conecta
al sacro con ligamentos. El movimiento entre el cccix y el sacro es muy limitado..

Costillas- Vertebras dorsales.

Para las vrtebras dorsales, especialmente D.1, a D.7, (regin situada entre los
omoplatos) se encuentran unidas las costillas, casi directamente, al esternn, por un
cartlago corto.
Las vrtebras D.8, D.9 y D10, sostienen las costillas falsas estas son ms libres por
delante, su unin con el esternn se realiza a travs de un cartlago ms largo que, a su
vez, est unido con el cartlago de la sptima costilla, por lo tanto su movilidad esta
menso limitada.

Finalmente las vrtebras, D.11 y D.12 llevan costillas flotantes, no unidas al esternn.
Esta regin es como una Bisagra con gran movilidad.

Lordosis: La lordosis define una curvatura en la columna vertebral de convexidad


anterior, es decir, que la parte central est ms adelante que las dos
extremidades. A nivel de la columna vertebral, la lordosis es fisiolgica, normal en
dos sitios. Se habla de lordosis cervical para las vrtebras situadas a nivel de la
nuca, entre la cabeza y la parte superior de la espalda y de lordosis lumbar para
las vrtebras del mismo nombre, que provocan una curvatura en la parte baja de
la espalda, justo encima de las nalgas. Entre estas dos partes, la columna tiene
otra curvatura normal, pero situada en otro sentido, con convexidad posterior.
Hablamos de cifosis dorsal cuando la parte central es ms posterior que los dos
extremos. Sin embargo, el trmino lordosis a menudo se emplea en vez de
hiperlordosis, que designa una acentuacin anormal de esta curvatura. Ciertas
anomalas constitucionales o la adopcin de malas posturas pueden aumentar la
lordosis. La hiperlordosis debe reconocerse si est presente al comienzo de la
pubertad ya que el crecimiento puede aumentar significativamente este trastorno y
causar deformaciones irreversibles.
Cifosis: La cifosis dorsal es una angulacin especial de la columna vertebral o
raquis. A lo largo se su trayecto la columna vertebral no es totalmente recta y
existen curvaturas normales. Existe una cifosis dorsal fisiolgica y el trmino se
utiliza para referirse a una curvatura excesiva que afecta principalmente a la zona
superior del raquis torcico (entre los omoplatos), dando la apariencia de una
espalda arqueada. Hay muchas causas de cifosis: mantener de forma habitual una
mala posicin (sobre todo entre los jvenes), malformaciones vertebrales o
enfermedades de la columna vertebral.