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BOSQUE 31(3): 175-178, 2010

OPININ

Restauracin ecolgica para aumentar la provisin de agua como


un servicio ecosistmico en cuencas forestales del centro-sur de Chile

Ecological restoration for water yield increase as an ecosystem


service in forested watersheds of south-central Chile

Christian Littlea,c*, Antonio Larab,c

*Autor de correspondencia: aUniversidad Austral de Chile, Facultad de Ciencias Forestales y Recursos Naturales,
Escuela de Graduados, casilla 567, Valdivia, Chile, tel.: 56-63-293038, little.christian@gmail.com
bUniversidad Austral de Chile, Facultad de Ciencias Forestales y Recursos Naturales, Instituto de Silvicultura, Valdivia, Chile.
cFundacin Centro de los Bosques Nativos FORECOS, Valdivia, Chile.

SUMMARY

The relationship between ecosystem and ecosystem services is revisited in order to integrate these concepts to water yield, as an
important service provided by watersheds for human welfare. We propose that in watersheds disturbed by human activities, water
yield can by re-established using the ecological restoration principles and practices. We also suggest a reference image integrating
social, economic and environmental dimensions, and at the same time increasing research and education capacities. We discuss
research progress in Chile regarding these issues referred to a study in small watersheds in the Reserva Costera Valdiviana, projec-
ted as a Long Term Ecosystem Research site. We conclude that it is necessary to improve both, scientific knowledge and outreach
programs about ecosystem services, through a transdisciplinary approach and methods.

Key words: streamflow, resilience, reference image, Reserva Costera Valdiviana, valdivian rainforest.

RESUMEN

Se revisa la relacin entre ecosistemas y servicios ecosistmicos, integrndolos a la provisin de agua en cuencas hidrogrficas, uno
de los servicios ms importantes para el bienestar de las personas. Se propone que en cuencas alteradas por actividades antropo-
gnicas, la provisin de agua puede ser recuperada utilizando los principios y prcticas de la restauracin ecolgica; y se propone
una imagen de referencia que integre aspectos ambientales, econmicos y sociales, e incluya el incremento de la investigacin
cientfica y educacin. Se discuten algunos avances en Chile referidos a un estudio a escala de pequeas cuencas en la Reserva
Costera Valdiviana, que se proyecta como una estacin de estudios ecosistmicos de largo plazo. Se concluye que es necesario
avanzar urgentemente en el conocimiento cientfico y su divulgacin social, respecto a los servicios ecosistmicos, incorporando
enfoques de trabajo y metodologas transdisciplinarias.

Palabras clave: caudales, resiliencia, imagen de referencia, Reserva Costera Valdiviana, bosque valdiviano.

INTRODUCCIN produccin de madera basada en plantaciones de rpido


crecimiento con la provisin de agua.
Durante las ltimas dcadas, el centro-sur de Chile ha Estudios recientes demuestran la posibilidad de com-
tenido una serie de transformaciones del paisaje expresada patibilizar los objetivos de desarrollo socioeconmicos con
en cambios del uso del suelo y con ello en la cobertura de la oferta de servicios ecosistmicos (Rey Benayas etal.
bosques (Echeverra etal. 2006). Estos drsticos cambios 2009), plantendose la necesidad de desarrollar polticas
e intensa presin por el uso del territorio han resultado en pblicas que incorporen una produccin balanceada entre
la incompatibilidad entre diferentes bienes y servicios que los diversos bienes y servicios que proveen los ecosis-
proveen los ecosistemas (Lara et al. 2003, 2008, 2009), temas. Por ejemplo, la produccin maderera basada en
observndose con mayor frecuencia conflictos por el uso plantaciones de rpido crecimiento y la captura de carbono
de los recursos naturales. Diversos ejemplos ilustran esta (Farley et al. 2005, Jackson et al. 2005) o la produccin
situacin: la implementacin de proyectos hidroelctricos en maderera con la provisin de agua en cuencas forestales
reas con potencial turstico, la deforestacin y degradacin (Lara etal. 2009). En este contexto, los objetivos de la
de bosques naturales en reas con alta biodiversidad y la presente opinin son entregar una conceptualizacin relativa

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a este ltimo servicio ecosistmico, proponer acciones (Farley etal. 2005), tal como en la zona central de Chile
para su recuperacin en cuencas perturbadas y, finalmente, donde slo un 5% de la precipitacin queda disponible
divulgar un experimento a escala de pequeas cuencas en para la recarga de acuferos y generacin de escorrenta
la Reserva Costera Valdiviana1 que se proyecta como una (Huber et al. 2008). Little et al. (2009) documentan que el
estacin experimental de largo plazo. reemplazo de bosques nativos por plantaciones forestales
de rpido crecimiento en zonas con baja precipitacin
ha provocado una cada de los caudales de verano en un
SERVICIO ECOSISTMICO DE PROVISIN DE AGUA 42,7% y 31,9% en dos cuencas de gran tamao (25.250
EN CUENCAS FORESTALES DEL CENTRO-SUR DE y 70.770 ha, respectivamente).
CHILE

En el centro-sur de Chile los bosques nativos proveen RESTAURACIN ECOLGICA Y RECUPERACIN DEL
diversos servicios ecosistmicos (Lara etal. 2003, 2009, SERVICIO ECOSISTMICO PROVISIN DE AGUA
Oyarzn etal. 2005). Sin embargo, como consecuencia
de prcticas forestales inadecuadas, incendios, sustitucin El cambio en la oferta del servicio ecosistmico provisin
por plantaciones forestales de Pinus radiata D. Don o de agua, como una consecuencia de diversos procesos de
Eucalyptus spp. y habilitacin agropecuaria (Lara etal. degradacin y funcionamiento de las cuencas, an se pre-
2003, Echeverra etal. 2006), se ha observado un deterioro senta con poca claridad y, por lo tanto, ha tenido un escaso
o disminucin en la oferta de algunos de ellos, tales como impacto en el desarrollo de polticas pblicas (Locatelli y
diversidad biolgica (Echeverra etal. 2006) y provisin Vignola 2009). Hasta ahora se ha visto como un servicio
de agua en calidad y cantidad (Oyarzn etal. 2007, Little ecosistmico a conservar o mantener en las cuencas, pero
etal. 2008, 2009, Lara etal. 2009). no a recuperar, lo cual implicar importantes desafos
Respecto a la provisin de agua como servicio ecosis- cientfico-tecnolgicos. Algunas acciones antropognicas,
tmico, es en una cuenca hidrogrfica donde se conjugan como la construccin de represas, diques o canales para el
todos los elementos que conforman un ecosistema y ocu- desvo de los cursos de agua, han sido capaces de regular
rren los procesos que regulan la oferta de este servicio la oferta de agua para los perodos de escasez y mayor
ecosistmico. Por lo tanto, la estructura, funcionamiento demanda. Sin embargo, existen otras actividades con el
y estado de conservacin de la cuenca determinarn el mismo objetivo que se centran en aumentar la oferta del
bienestar logrado en cada una de las actividades que de- servicio ecosistmico provisin de agua en las cuencas, las
manda el servicio, como, por ejemplo, para la produccin cuales hasta ahora no han sido consideradas. Estas acciones
de agua potable, hidroelectricidad, salmonicultura, pesca incluyen: la regulacin de los usos del suelo presentes
recreativa, etc. (Lara etal. 2008, 2009). en una cuenca y su manejo (Lara etal. 2009), cambios
En orden de importancia, las variables que impactan la en las prcticas de manejo del suelo (ejemplo: zanjas de
oferta del servicio ecosistmico provisin de agua en cuen- infiltracin que incrementan el almacenamiento de agua)
cas forestales son: a) las precipitaciones que las abastecen y modificacin de la composicin, densidad y tamao
(tipo, cantidad, intensidad, estacionalidad y variabilidad) de los rodales boscosos, as como tambin mejoramiento
(Ward y Trimble 2003); b) su geomorfologa y geologa en las prcticas de cosecha forestal y construccin de
(rea de drenaje, pendiente, tipo y profundidad de suelo, caminos en reas donde se concentra la actividad forestal
etc.) que almacena y conduce el agua de las precipitaciones (Donoso 2009).
hacia las napas freticas, acuferos, arroyos, ros, lagos, Un metaanlisis realizado para evaluar acciones de
etc.; y c) su cobertura vegetal as como el uso del suelo restauracin ecolgica sobre la recuperacin de diversos
y su manejo que cambia las tasas de evapotranspiracin servicios ecosistmicos ha demostrado un impacto po-
(Angelstam etal. 2005, Huber etal. 2008), modificando sitivo de tales acciones en servicios como la diversidad
los caudales de flujo base y punta (Calder 1992, Scott biolgica, la fertilidad de suelos y la capacidad producti-
y Prinsloo 2008, Lara et al. 2009). Estudios recientes, va de diferentes ecosistemas (Rey Benayas et al. 2009).
desarrollados para cuencas forestales del centro-sur de Dentro de este contexto, las relaciones conocidas entre
Chile, demuestran que un aumento en 10% de plantacio- cobertura boscosa de las cuencas y la provisin de agua
nes forestales de rpido crecimiento en pequeas cuencas son la base para plantear la recuperacin de este servicio
(140-1.900 ha) reducen en un 20,4% los caudales de ecosistmico. De esta manera, los principios y prcticas
verano (Lara et al. 2009). En zonas con dficit hdrico de la restauracin definidos por SER (2009) pueden servir
cubiertas por plantaciones, dicha cifra pudiera ser an de gua conceptual para emprender proyectos en cuencas
mayor, considerando las altas tasas de evapotranspiracin perturbadas, entendidas como ecosistemas a restaurar.
de estas plantaciones, comparada con otros usos de suelo Una imagen de referencia que integre aspectos ecolgico-
ambientales, social-econmicos y conocimiento-educacin
1
puede ser considerada como una efectiva forma de tener
rea protegida privada abierta al pblico, de propiedad de The
Nature Conservancy. http://www.reservacosteravaldiviana.cl xito (Palmer etal. 2005). En esta imagen de referencia,

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el hombre debe ser la pieza central, capaz de provocar dominadas por plantaciones de Eucalyptus globulus Labill.
cambios hacia una condicin de recuperacin, donde sern reconvertidas a bosques nativos a travs de ensayos
nuevamente interacten elementos ecolgicos y sociales, de restauracin mediante regeneracin natural y artificial
que otorguen una nueva y desconocida capacidad del para evaluar la respuesta en la provisin de agua. Como
ecosistema de adaptacin o cambio (Walker etal. 2004, referencia, Lara et al. (2009) predicen que por cada 10%
Shlter y Pahl-Wostl 2007). que se logre recuperar la cobertura de bosques nativos
Los esfuerzos de restauracin para la recuperacin del ser posible incrementar en un 14,1% los caudales totales
servicio ecosistmico provisin de agua se justificarn en de verano. Adems, tcnicas silviculturales que aceleran
aquellas cuencas que han sufrido cambios como conse- la sucesin ecolgica, como por ejemplo raleos, podran
cuencia del hombre y donde su impacto se ve reflejado en acortar los plazos de recuperacin.
el reducido nivel de satisfaccin de las distintas demandas En estas mismas cuencas se desarrollan otros estudios
sociales y econmicas por dicho servicio. Ejemplos de ello y programas de educacin sobre servicios ecosistmicos
son cuencas que entregan una deficiente calidad de agua utilizando metodologas y enfoques transdisciplinarios
que impacta la salud de la poblacin, menores caudales que (Lara etal. 2010), necesarios para buscar el xito de la
impiden y limitan el desarrollo de actividades productivas restauracin ecolgica, incluyendo aspectos econmicos
que dependen del uso del agua (agricultura, acuicultura, y sociales sealados en la imagen de referencia descrita
etc.), una mayor recurrencia e intensidad de eventos ex- anteriormente. Los resultados que se generen ser de rele-
tremos (caudales mnimos, crecidas e inundaciones) que vancia para el desarrollo de polticas pblicas. Sin embargo,
impactan la salud y bienestar de las personas, as como al igual que otros estudios ecolgicos, donde existe la
a la infraestructura. necesidad de evaluar simultneamente una multidimen-
El xito de proyectos de restauracin, enfocados en la sionalidad de elementos en el tiempo y espacio (Likens
recuperacin del servicio ecosistmico provisin de agua, 1997, 2003), resolver las preguntas ser un desafo para el
depender de un cambio sustancial de un determinado indi- trabajo transdisciplinario. Ello ofrecer la oportunidad de
cador incluido en la imagen de referencia. As, por ejemplo, conocer la resiliencia del ecosistema en un contexto social
en los aspectos ecolgicos y ambientales sern deseables y los efectos de las acciones de restauracin ecolgica
cambios graduales y comprobables en la estructura de los para la generacin de nuevos conocimientos, enfoques y
ecosistemas a diferentes escalas espaciales para una mejor metodologas.
respuesta hidrolgica de la cuenca (aumento de caudales
bases, menor recurrencia e intensidad de eventos extremos).
En el componente de los aspectos social y econmico, un AGRADECIMIENTOS
incremento en la satisfaccin social y econmica por el uso
del agua genera una disminucin de los conflictos asociados Los autores agradecen el aporte del Ncleo Cientfico
a este recurso. En el componente de conocimiento y edu- Milenio (P04-065-F), Fundacin Centro de los Bosques
cacin, un avance sustancial en el conocimiento cientfico, Nativos, FORECOS; Fondecyt 1085024 y 1090479; CRN II
difusin y transferencia tecnolgica respecto a la ecologa 2047 del IAI, apoyado por la US NSF Grant GEO-0452325,
de cuencas y reeducacin de su uso, y el desarrollo de y a CONICYT. A The Nature Conservancy, al equipo de
polticas pblicas expresadas, por ejemplo, en planes de gestin de la Reserva Costera Valdiviana (RCV) y la empresa
ordenamiento territorial a escala de cuenca, monitoreo y forestal MASISA S.A. por el apoyo a la implementacin
aprendizaje para mejorar las prcticas de restauracin. y desarrollo de las cuencas experimentales en la RCV,
La recuperacin del servicio ecosistmico provisin como un sitio para estudios ecosistmicos de largo plazo.
de agua ser uno de los temas ms relevantes por resol-
ver y un desafo para la investigacin cientfica de los
prximos aos, especialmente dadas las predicciones de REFERENCIAS
cambio climtico para Chile, que indican una importante
reduccin de las precipitaciones (Trenberth etal. 2007). Angelstam P, J Roberge, T Ek, L Laestardius. 2005. Data and
Conocer las tasas y plazos de recuperacin, los lmites de tools conservation, management, and restoration of northern
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ao 2006 se monitorea la calidad y cantidad de agua en 12 Echeverra C, D Coomes, J Salas, J Rey Benayas, A Lara,
cuencas de pequeo y mediano tamao. Algunas de ellas A Newton. 2006. Rapid deforestation and fragmentation

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