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Fiche-guide de TD sur la modlisation de tours de

refroidissement

1) Objectifs du TD
L'objectif du projet est d'tudier le fonctionnement des tours de refroidissement, de montrer comment on peut les
modliser de manire raliste avec Thermoptim, et d'utiliser un tel modle pour mettre en vidence leur intrt
nergtique en comparant les performances de deux cycles de rfrigration industrielle, l'un utilisant un
condenseur air, et l'autre une tour de refroidissemnt contact direct.

Le TD permet aux lves de construire des modles de tours de refroidissement contact direct et indirect. Ils
sont ainsi amens rflchir sur les proprits des gaz humides.

Ce TD relativement compliqu s'adresse des lves ayant dj tudi les machines de rfrigration et les
changeurs de chaleur. Si ce n'est pas le cas, il faut prvoir qu'ils le fassent comme activit pralable.

2) Rfrences
ASHRAE Handbook 2001, "Cooling Towers", chapter 36

A. BRICARD, L. TADRIST, Echangeurs de chaleur contact direct, BE 9 565, Techniques de l'Ingnieur

F. KREITH, "The CRC Handbook of Thermal Engineering", CRC Press Springer, 3 "Cooling Towers"
by A.F. Mills, Chapter 4.9, 1999

D.R. BAKER, H.A. SHRYOCK. 1961. A comprehensive approach to the analysis of cooling tower performance.
ASME Transactions, Journal of Heat Transfer (August):339.

J.E. BRAUN, S.A. KLEIN, J.W. MITCHELL, "Effectiveness Models for Cooling Towers and Cooling
Coils", ASHRAE Transactions, Vol. 92, Part 2, p. 164-174, 1989

3) TD principal

3.1 Enonc

On considre une machine de rfrigration au R134a assurant la production de 200 kW de froid -12 C, dont le
condenseur est refroidi par de l'air 25 C. On demande de comparer les performances de la machine selon que
l'on utilise un changeur air avec un pincement de 16 K ou une tour de refroidissement, le pincement minimal
entre l'eau et le frigorigne tant infrieur 12 K.

Lobjectif du travail est d'tudier un tel cycle et de le modliser avec Thermoptim, en utilisant les composants
externes " DirectCoolingTower" et " DirectCoolingTowerInlet" reprsentant la tour de refroidissement.

Dans un premier temps, les lves rflchiront au fonctionnement d'une tour de refroidissement et la manire
dont on peut les modliser. Selon les objectifs pdagogiques poursuivis, ils pourront soit entrer dans le dtail du
modle implment comme classe externe, soit se contenter d'utiliser la classe externe fournie.

R. Gicquel 30 mai 2006


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3.2 Modles de tour de


refroidissement

Une tour de refroidissement est un changeur d'un type


particulier qui permet de rejeter de la chaleur dans l'air
environnant sous forme la fois de chaleur sensible et de
chaleur latente du fait de l'augmentation de son humidit.
En oprant de la sorte, il est possible de refroidir de l'eau
jusqu' une temprature suprieure de quelques degrs au-
dessus de la temprature humide de l'air ambiant (et donc
ventuellement infrieure sa temprature sche), ceci au
prix d'une quantit d'eau consomme de l'ordre de 5 % de
celle que demanderait un refroidissement eau. Tant sur
le plan conomique qu'environnemental, les tours de
refroidissement sont des systmes trs intressants,
notamment en climat chaud et sec.

On distingue deux grandes catgories de tours de


refroidissement, d'une part celles dites contact direct ou
cycle ouvert, et d'autre part celles dites contact indirect
ou cycle ferm.

Dans une tour contact direct (figure 3.1), l'eau chaude


refroidir est mise en contact avec l'air ambiant, soit par
pulvrisation en fines gouttelettes, soit par ruissellement le Figure 3.1 : Tour de refroidissement contact direct
long de surfaces d'coulement. Les deux fluides tant en
contact, de la chaleur est change par convection, et une
partie de l'eau se vaporise et augmente l'humidit de l'air.
Si celui-ci n'est pas la saturation, il commence par se
refroidir de manire quasiment adiabatique, avant de
l'chauffer le long de la courbe de saturation. L'eau peut
donc ressortir une temprature infrieure celle de l'air
ambiant.

Une tour contact indirect (figure 3.2) met en jeu deux


circuits, dits externe et interne. Dans ce dernier, le fluide
refroidir, qui peut tre quelconque, reste confin dans un
faisceau de tubes autour desquels ruisselle l'eau de
refroidissement du circuit externe, qui se rchauffe son
contact, puis se refroidit par change avec l'air ambiant
selon le mme mcanisme que dans une tour contact
direct.

Du fait de l'vaporation d'une partie de l'eau, la


concentration des sels dissous et celle des impurets,
notamment biologiques, est amene augmenter. On est
donc amen procder des purges de dconcentration
analogues celles prsentes pour les chaudires (chapitre
5.5 du tome 2). Figure 3.2 : Tour de refroidissement contact indirect

3.3 Thorie

La modlisation thorique des tours de refroidissement est assez complexe compte tenu de la multiplicit des
transferts qui y prennent place. Le manuel 2001 de l'ASHRAE (ch. 36) prsente la thorie propose par Baker et
Shyrock, qui considre (figure 3.3) trois milieux changeant de la masse et de l'nergie :
- le flux d'eau qui se refroidit
- le flux d'air qui se rchauffe et dont l'humidit augmente
3

- un film interstitiel

Les hypothses faites sont les suivantes :


- l'air sortant de la tour est quasiment satur
- le film interstitiel est de l'air satur d'humidit, la temprature de l'eau.
- le nombre de Lewis est gal 1
- la rsistance thermique ct liquide est nglige devant celle ct air (pour la tour contact indirect, on
suppose que le gradient thermique air-film liquide est gal celui air-eau de refroidissement)

Le bilan sur l'eau d'un petit lment de la tour de surface A, s'crit avec nos notations habituelles :
Q = m Cp T
eau eau eau

Cette nergie sert d'une part chauffer l'air (Qs), et d'autre


part vaporer l'eau absorbe par l'air (QL).

Qs = ks A (t"- ta)

ks tant le coefficient d'change thermique en prsence de


transfert de masse, t" tant la temprature du film (suppose
gale celle de l'eau) et ta celle de l'air.

QL = k' A Leau (w"sat - wasat)

k' tant la conductance lie au transfert de masse, w"sat tant


l'humidit la saturation du film et wasat celle de l'air.

On a donc :
Q = m Cp Teau
eau eau
Qeau = ks A (t"- ta) + k' A Leau (w"sat - wasat) Figure 3.3 : Schma des transferts

En rgime turbulent, on peut montrer que ks et k' sont lis par la relation suivante :

2/3
ks
[ ]
Sc
k' Cpair = Pr = Le
2/3

Sc et Pr tant les nombres de Schmidt et de Prandtl et Le celui de Lewis. Il se trouve que, pour le mlange eau-
air, Le 1 tant que teau < 50 C.

L'quation prcdente se simplifie, en faisant apparatre l'enthalpie spcifique q' :

Cp T = k' A[Cp (t"- ta) + L (w" - wa )] = k' A[q' (t") q' (ta)]
Qeau = m eau eau air eau sat sat sat sat

Faisons maintenant un rappel sur une des grandeurs caractristiques des changeurs, le Nombre d'Units de
transfert NUT.

L'quation 5.2.1 du tome 1 donne la valeur de NUT :

UA Tmax UA Tml
NUT = =
(m
& c p ) min Tml (m
& c p ) min Tmax
Or, les flux changs tant gaux,

Cp) T
UA Tml = (m min max
Tmax 1 Tmin
Et NUT = =
Tml R Tml
4

NUT peut tre physiquement interprt comme le


rapport de la variation maximale de temprature dans
l'un des fluides l'cart de temprature moyen
logarithmique entre eux. Il s'agit bien un indicateur de
la qualit de l'appareil : plus un changeur de chaleur
est performant, plus il permet de raliser un
chauffement ou un refroidissement important d'un
fluide avec un faible cart de temprature avec l'autre.

La notion de NUT peut tre gnralise en considrant


non pas le rapport des variations de tempratures, mais
celui des carts enthalpiques. On peut en particulier
retenir au dnominateur l'cart moyen logarithmique
des enthalpies spcifiques de l'air satur prises aux
tempratures des deux fluides, et au numrateur la
variation d'enthalpie massique de l'eau. Figure 3.4 : Profil des tempratures dans une tour
de refroidissement contact direct
hmax hmax
NUT = ou NUT =
hml q' sat ml

Reprenant l'quation donnant le bilan lmentaire de la tour, on peut alors crire, par unit de dbit-masse d'eau :

k' A Cpeau Teau


NUT = = q' (t") q' (ta)

mCp sat sat
air

Cette quation peut tre intgre numriquement le long de la tour de refroidissement, conduisant aux rsultats
de la figure 3.4, qui donne l'volution des tempratures dans la tour en fonction de la distance rduite entre son
entre et sa sortie.

On obtient ainsi un indicateur de performance de la tour de refroidissement qui se rvle en bon accord avec les
donnes exprimentales.

De nombreux auteurs se sont intresss la modlisation des tours de refroidissement, et ont cherch des
expressions de NUT la fois faciles calculer et en accord avec les rsultats exprimentaux. Etant donn qu'il
s'agit avant tout d'un indicateur de performance, il n'est pas en soi rdhibitoire qu'il existe une part d'arbitraire
dans sa dfinition, dans la mesure cependant o les conventions retenues sont bien prcises.

Un des principaux intrts de l'utilisation d'un tel NUT gnralis est que l'exprience montre que, pour une tour
m n
de refroidissement donne, NUT c [
]eau
, n prenant des valeurs positives comprises entre 0,2 et 1,1, et c
m air
entre 1 et 2, selon les auteurs et les dfinitions de NUT choisies. Des valeurs de ces paramtres sont proposes
dans la littrature [Kreith, 1999].

Cette relation montre que, pour un dbit d'eau donn, plus le dbit d'air est important, plus la tour peut tre de
petite taille. Cependant, les pertes de charge et donc la consommation du ventilateur sont des fonctions
croissantes du dbit d'air (les vitesses d'air sont gnralement comprises entre 1,5 et 4 m/s).

Dans notre modle, nous comparerons une approche base sur l'cart moyen logarithmique des enthalpies avec
l'intgration de de l'quation donnant le bilan lmentaire de la tour. La valeur de NUT obtenue par l'expression
hmax
NUT = est moins prcise que celle fournie par l'intgration de NUT, mais elle est beaucoup plus
q' sat ml
Tmax
facile dterminer, et plus proche que celle que donnerait un calcul classique d'changeur par NUT = .
Tml
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Le calcul de la tour de refroidissement se fait en dterminant NUT si Teau ou Tair est connue. Si c'est NUT qui
est connu, il faut chercher le couple (Teau,Tair) conduisant sa valeur. Dans notre cas, on peut montrer que
l'quation de bilan enthalpique permet d'exprimer q'sat(Tair) en fonction de Teau. En remplaant cette expression
dans l'quation du NUT, on obtient une relation peut alors tre inverse en Teau.

Le lecteur intress se rfrera aux documents cits en rfrence pour plus de dtails.

On appelle en anglais "approach" le pincement de la tour, cart entre la temprature de sortie de l'eau et la
temprature humide de l'air ambiant (4 C dans l'exemple de la figure 3.4) et "range" la valeur de Teau (8 C
dans cet exemple).

3.4 Modlisation d'une tour de refroidissement contact direct dans


Thermoptim
Une tour de refroidissement contact direct prsente la particularit d'tre traverse par deux flux spars : de
l'air et de l'eau, qui changent de la matire et de l'nergie par l'intermdiaire d'une interface. Elle se comporte
donc comme un quadriple recevant deux fluides en entre, et dont en sortent deux autres.

Pour la reprsenter dans Thermoptim, on forme ce quadriple en associant un mlangeur en entre et un diviseur
en sortie, les deux tant relis par une transfo-point qui joue un rle purement passif.

Pour que le modle soit bien cohrent, on synchronise les calculs effectus par les deux nuds. Plus prcisment
le diviseur de sortie prend le contrle du mlangeur, dont le rle se limite effectuer une mise jour des
variables de couplage associes aux flux d'entre. La structure du modle est donne figure 3.5.

Figure 3.5 : Schma du composant tour de refroidissement contact direct

Sur la base du modle prsent ci-dessus, on peut faire un raisonnement enthalpique global en connaissant les
conditions d'entre et de sortie ct air et celles d'entre ct eau, et les rsultats du modle sont cohrents avec
les valeurs exprimentales et celles fournies par les constructeurs.

Les dbits des deux flux entrants sont imposs par les conditions en amont du composant et non pas recalculs.
Si le dbit d'eau est insuffisant pour que son refroidissement (jusqu' la temprature humide de l'air entrant)
permette de fournir l'air l'enthalpie requise, un message avertit l'utilisateur.
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Les fonctions de calcul des proprits humides des gaz et des points de Thermoptim ont t rendues accessibles
depuis les classes externes. Rappelons toutefois que, suivant l'usage en matire de calculs humides, les valeurs
de ces fonctions sont ramenes au gaz sec, dont la composition est invariante, alors que les autres calculs
effectus dans Thermoptim le sont par rapport la composition relle des gaz, c'est--dire sont rapportes au gaz
humide. Il est donc ncessaire de faire les conversions correspondantes, comme cela est expliqu dans la
documentation de la classe externe.

Le modle que l'on peut retenir est alors le suivant, lorsque l'on connat la temprature de sortie de l'air :
1) on commence par calculer les proprits humides de l'air entrant, et on dtermine le dbit-masse de gaz sec
partir de celui du gaz humide ; l'humidit relative en entre de tour est affiche l'cran
2) l'humidit relative en sortie de tour est impose gale 1, et les proprits humides de l'air de sortie sont
calcules, ce qui fournit les enthalpies spcifique et totale apporter l'air
3) le dbit d'eau emport par l'air est dtermin et la composition de l'air humide en sortie est modifie
4) le bilan enthalpique sur l'eau fournit sa temprature de sortie, qui doit tre suprieure la temprature
humide de l'air entrant
5) les valeurs en aval du nud sont mises jour
6) le NUT est calcul sur la base de l'cart moyen logarithmique des enthalpies, et l'efficacit s'en dduit
partir de la relation classique pour les changeurs contre-courant

La tour est comme on l'a dit reprsente par un mlangeur externe connect un diviseur externe, les calculs
tant effectus par ce dernier. Les classes s'appellent DirectCoolingTowerInlet et DirectCoolingTower.

L'cran du composant tour de refroidissement est donn figure 3.6. On dsire ici refroidir 1kg/s d'eau de 30 C
25 C. Avec un dbit de 0,9 kg/s d'air ambiant 18 C et d'humidit relative gale 0,5, la temprature de l'air
sortant est de 20,1 C et 7,5 g/s d'eau sont vapors. La puissance de la tour est de 20,9 kW.

Figure 3.6 : Ecran du composant tour de refroidissement

On voit apparatre sur cet cran deux valeurs de NUT. Celle qui se situe dans le champ ditable est calcule par
la formule approche base sur les carts moyens logarithmiques des enthalpies de l'air satur entre l'entre et la
sortie de la tour, tandis que celle qui est affiche tout en bas est le rsultat de l'intgration de l'quation
diffrentielle pour une tour contre-courant. Elle est en principe plus prcise, mais on peut voir que leurs valeurs
sont proches.
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3.5 Dmarche de rsolution

Rappelons que l'objectif est d'tudier une machine de rfrigration au R134a assurant la production de 200 kW
de froid -12 C, dont le condenseur est refroidi par de l'air 25 C. Il s'agit de comparer les performances de la
machine selon que l'on utilise un changeur air avec un pincement de 16 K ou une tour de refroidissement, le
pincement minimal entre l'eau et le frigorigne tant infrieur 12 K.

3.5.1 Premire partie : installation avec tour de refroidissement


Pour des lves ayant dj modlis un cycle de rfrigration simple (si ce n'est pas le cas, il faut qu'ils
commencent par travailler sur les sances S30 et S311), la seule difficult concerne la slection des composants
"DirectCoolingTowerInlet" et "DirectCoolingTower". Elle est trs facilement leve en se rfrant la note
Utilisation des classes externes ou en oprant comme indiqu dans les 9 premires tapes de la sance Diapason
S07_ext2. Les intituls des classes sont "cooling tower inlet" et "direct cooling tower".

Figure 3.7 : Synoptique de l'installation, is =0,8

1
Sance S30 http://www.thermoptim.org/SE/seances/S30/seance.html
Sance S31 http://www.thermoptim.org/SE/seances/S31/seance.html
2
Sance S07_ext : http://www.thermoptim.org/SE/seances/S07_ext/seance.html
8

Un modle global possible pour l'installation tudie est donn figure 3.7, pour un rendement isentropique du
compresseur gal 0,8. On reconnat dans la partie basse le cycle de rfrigration tout fait classique, et dans la
partie suprieure le couplage avec la tour de refroidissement, qui se fait via les deux changeurs qui forment le
condenseur (dsurchauffe et condensation proprement dite).

Si les lves ne sont pas familiariss avec les changeurs de chaleur, il est recommand qu'ils tudient les
sances S18 et S193 sur la thermodynamique et la technologie de ces appareils.

Le paramtrage de la tour peut se faire de la manire suivante : on fixe T et pour l'air en entre (ici 25 C et 70
% d'humidit relative) et Teau en entre (ici 31,1 C), ainsi que le dbit d'eau (13,4 kg/s). L'quilibrage du
condenseur et du dsurchauffeur fixe la puissance extraire H et le niveau de temprature de sortie de l'eau
(26,03 C). On choisit l'option "Twater out known" et le calcul de la tour fournit Tair = 27,89 C.

3.5.2 Deuxime partie : installation avec condenseur air


Sans tour de refroidissement, l'air s'chauffe beaucoup plus. En retenant un dbit maximum de 30 kg/s et un
pincement de 16 K, la simulation conduit une temprature d'air en sortie d'changeur gale 34,7 C et donc
une temprature de condensation du R134a gale 50,4 C, soit une pression de condensation de 13,3 bars au
lieu de 11 dans le cas prcdent.

Figure 3.8 : Synoptique de l'installation avec changeur air, is =0,8

33
Sance S18 http://www.thermoptim.org/SE/seances/S18/seance.html
Sance S19 http://www.thermoptim.org/SE/seances/S19/seance.html
9

Le COP devient gal 2,15 au lieu de 2,57, ce qui reprsente une baisse de 16 %. Et encore n'avons nous pas
tenu compte de la puissance des ventilateurs, le dbit d'air passant de 10,1 kg/s 30 kg/s, ni de la baisse de
rendement isentropique, le rapport de compression passant de 7,33 8,87.

De plus, le dbit de frigorigne doit tre augment, passant de 1,5 1,6 kg/s, du fait de l'augmentation du titre de
fin de dtente, ce qui implique une cylindre plus importante, le rendement volumtrique chutant lui aussi.

3.6 Reprsentation dans les diagrammes thermodynamiques

Figure 3.9 : reprsentation dans le diagramme entropique

Une fois les points des deux cycles dtermins, il est possible de les superposer dans un diagramme
thermodynamique tel que le diagramme entropique ou celui des frigoristes en utilisant les fonctionnalits que
propose Thermoptim.

La figure 3.9 montre le rsultat obtenu, le cycle refroidi par air tant trac en noir, et l'autre en bleu. Une
comparaison avec un cycle de Carnot peut alors tre faite.

La figure 3.10 montre ces deux tracs dans le diagramme des frigoristes. On y lit directement sur l'axe des
abscisses l'accroissement du travail mcanique consomm par le compresseur et la rduction de l'effet
frigorifique utile, qui tous deux expliquent la baisse du COP.
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Figure 3.10 : reprsentation dans le diagramme des frigoristes

3.7 Dimensionnement technologique

Une activit envisageable si les lves disposent de suffisamment de temps est de leur demander de calculer des
ordres de grandeur de dimensionnement du systme (sections de passage), d'estimer les pertes de charge dans
les changeurs, et de modifier le modle en consquence pour affiner les choses.

Ils peuvent aussi calculer la cylindre du compresseur, ce qui est assez facile, et rechercher, ce qui est plus
difficile, le dimensionnement des quipements parmi une gamme, tant pour le compresseur que pour la tour.

4) Variantes
Nous proposons ici quelques variantes, mais de nombreuses autres peuvent tre imagines, en fonction du temps
disponible, du niveau des lves, de leur nombre, et des objectifs pdagogiques poursuivis.

4.1 Prise en compte de la varaiation du rendement isentropique

Considrons pour le rendement isentropique du compresseur la loi d'volution :

is = 0,893 0,004 ( 5) - 0,5 / (-0,3)

Sa valeur passe de 0,8 0,775, ce qui porte la baisse de COP 18,7 %.

4.2 Etat de l'art des technologies des tours de refroidissement


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Si l'objectif est que les lves approfondissent leurs connaissances sur les tours de refroidissement, il est possible
de leur demander de raliser un tat de l'art succinct des technologies utilises dans ces quipements et des
principales contraintes qui existent ce niveau, notamment en terme de sant (lgionellose).

4.3 Bilan exergtique du cycle

Il est enfin possible de demander aux lves de dresser le bilan exergtique du cycle, s'ils disposent de
suffisamment de temps.

La sance Diapason S064 leur fournira si ncessaire des explications sur la manire de procder.

5) Fichiers de travail, recommandations

5.1 Fichiers de travail

Les fichiers de travail suivants sont joints au dossier


dans l'archive CoolingTower.zip :

- notes de prsentation du code de la classe


externe "DirectCoolingTower"
- fichiers extThopt.zip et extUser.zip
contenant les classes externes
- fichier inth.zip contenant les ressources
pour afficher Thermoptim en franais
- fichiers de projet et de schma du modle
Thermoptim de la machine frigorifique
avec (FrigoTourRefroidissement) et sans
tour de refroidissement
(FrigoCondenseurAir)
- fichiers de trac des cycles dans les
diagrammes thermodynamiques
(frigoR134aAir.txt et frigoR134aTour.txt)

5.2 Recommandations

Il faut que l'enseignant vrifie bien que les lves


ont leur disposition dans leur environnement de
travail Thermoptim les classes externes dont ils
auront besoin.

Le plus simple pour cela est de lancer Thermoptim,


puis d'ouvrir l'cran du visualisateur de classes
externes (menu Spcial du simulateur). Les classes
y tant regroupes par type, les classes
DirectCoolingTower et DirectCoolingTowerInlet
doivent apparatre respectivement parmi les
Figure 5.1 : visualisateur de classes externes
diviseurs et les mlangeurs, comme sur la figure
5.1.

Si l'une des classes manque, remplacez les fichiers extThopt.zip, extUser.zip et inth.zip par ceux qui sont sont
fournis dans l'archive CoolingTower.zip pour les lves devant travailler sur ce TD. Si elles sont prsentes, il est
inutile d'effectuer ce changement.

4
Sance S06 : http://www.thermoptim.org/SE/seances/S06/seance.html