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Sistemas de Informacin Geogrfica (SIG)

Desde pocas remotas, la bsqueda de recursos geolgicos ha sido un deseo constante en


las sociedades humanas, con un mximo impulso en nuestra historia reciente como
consecuencia del desarrollo industrial. En la actualidad, el descubrimiento de nuevos
depsitos minerales, de hidrocarburos o de aguas subterrneas depende de la aplicacin de
un conjunto variado de tecnologas. Como consecuencia, la investigacin moderna de
recursos geolgicos se caracteriza por el uso conjunto de diversos y sofisticados mtodos
como geoqumica, geofsica, teledeteccin, etc. Por otro lado, los avances cientficos en los
mtodos de anlisis y de integracin de datos o informacin representan un progreso de
indudable inters hoy da en este mbito de las geociencias. Este aspecto ha encontrado en
los sistemas de informacin geogrfica (SIG) un apoyo tecnolgico que est facilitando
enormemente el desarrollo, cada vez ms extendido, de este tipo de aplicaciones, en las que
en esencia se analiza informacin multitemtica georreferenciada.
El anlisis espacial de la informacin generada en los estudios geocientficos ha consistido
tradicionalmente en la superposicin de los datos analgicos recopilados en forma de
mapas en una mesa para realizar un posterior anlisis visual. Con el uso de los sistemas
informticos, esta aproximacin ha sido reemplazada por un proceso digital
semiautomtico, mucho ms eficaz, realizado con la ayuda de programas informticos SIG.
Sin embargo, con cierta frecuencia, an hoy da, el nuevo proceso es anlogo al tradicional,
en el sentido que el anlisis se limita a la superposicin de los datos digitales para generar
nuevos documentos cartogrficos de inters en la aplicacin en curso. En los ltimos aos,
no obstante, la etapa en que los datos bsicamente se almacenan en bases de datos
espaciales SIG para confeccionar cartografas o mapas puramente descriptivos, est
evolucionando a una nueva fase caracterizada por un mayor peso del anlisis numrico
intensivo de los datos disponibles.
Un caso tpico de los estudios multidisciplinares indicados es precisamente la exploracin
de recursos geolgicos. En la misma se recolecta normalmente un gran volumen de datos
que no pueden ser analizados de forma efectiva sin un sistema de gestin de datos
espaciales adecuado y eficiente; es decir, sin un Sistema de Informacin Geocientfica. Por
otro lado, el estudio de fenmenos naturales complejos como el sealado requiere de la
manipulacin, no slo de las capas individuales de informacin, sino tambin del anlisis
de las relaciones, especialmente las espaciales, que existen entre ellas, para poder llegar as
a obtener los resultados deseados