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INTRODUCCIN

Se denomina agua potable al agua "bebible" en el sentido que puede ser consumida por
personas y animales sin riesgo de contraer enfermedades. El trmino se aplica al agua
que ha sido tratada para su consumo humano segn unos estndares de calidad
determinados por las autoridades locales e internacionales. Al proceso de conversin de
agua comn en agua potable se le denomina potabilizacin. Suele consistir en una
remocin de los compuestos voltiles seguido de la precipitacin de impurezas con
floculantes, filtracin y desinfeccin con cloro u ozono. El suministro de agua potable es
un problema que ha ocupado al hombre desde la antigedad. En algunas zonas se
construan y construyen cisternas que recogen las aguas pluviales. Estos depsitos
suelen ser subterrneos para que el agua se mantenga fresca y sin luz, la que favorecera
el desarrollo de algas.

En Europa se calcula con un gasto medio por habitante de entre 150 y 200 litros de agua
potable al da, aunque se consumen como bebida tan slo entre 2 y 3 litros. En muchos
pases el agua potable es un bien cada vez ms escaso y se teme que puedan generarse
conflictos blicos por la posesin de sus fuentes. De acuerdo con datos suministrados por
el Banco Mundial, el 45% de la poblacin mundial carece de un acceso directo a los
servicios de agua potable. En otras fuentes se habla de mil millones de personas sin
acceso al servicio, en tanto dos mil quinientos millones no cuentan con servicio de
purificacin. En los pases desarrollados los nios consumen de 30 a 50 veces ms agua
que en los pases llamados en vas de desarrollo.

POTABILIZACIN

La potabilizacin es un proceso que se lleva a cabo sobre cualquier agua para


transformarla en agua potable y de esta manera hacerla absolutamente apta para el
consumo humano. La potabilizacin, mayormente, se realiza sobre aguas originadas en
manantiales naturales y en aguas subterrneas.

En tanto, el agua potable es aquella agua que puede ser consumida por los seres
humanos sin ningn tipo de restriccin porque se encuentra absolutamente limpia de, por
ejemplo, slidos suspendidos, aglomeracin, de coloides, de organismos patgenos, de
hierro y manganeso, sedimentacin y corrosin, entre otras cuestiones. Tal situacin es
posible gracias al proceso que se lleva a cabo en las plantas potabilizadoras destinadas
para tal fin. El PH del agua potable debe encontrarse entre los 6,5 y los 8,5.
CAPTACIN

El agua es bombeada de la fuente (ros, diques, presas, etc.) a la planta. La captacin de


aguas subterrneas se efecta por medio de pozos de bombeo o perforaciones

PRETRATAMIENTOS

Antes de proceder al tratamiento de las aguas brutas, en busca de una calidad ajustada a
las necesidades del usuario, estas aguas se someten, en general, a un pretratamiento
que comprende un cierto nmero de operaciones fsicas y mecnicas. Los
pretratamientos tienen por objeto separar del agua la mayor cantidad posible de las
materias que, por su naturaleza o tamao, son motivo de problemas en los tratamientos
posteriores.

Las operaciones de pretratamiento pueden incluir las operaciones siguientes:

Desbaste

Desarenado

Desbaste

Las operaciones de desbaste tienen como objetivo:

Proteger a la planta de tratamiento de la posible llegada intempestiva de grandes


objetos capaces de provocar obstrucciones en las distintas unidades de la instalacin.

Separar y evacuan fcilmente las materias voluminosas arrastradas por el agua bruta,
que podran disminuir la eficacia de los tratamientos siguientes, o complicar la realizacin
de los mismos. La operacin de desbaste se lleva a cabo exclusivamente a base de rejas,
que retienen estos objetos, generalmente flotantes, cuya presencia se desea evitar.
Pueden distinguirse:

Desbaste fino, de separacin entre barrotes de la reja comprendida entre 3 y 10


mm.
Desbaste medio, de separacin entre barrotes de la reja comprendida entre 10 y
25 mm.
Predesbaste, con una separacin entre barrotes de 50 a l00 mm.

Desarenado

El desarenado tiene por objeto extraer del agua bruta la grava, arena y partculas
minerales ms o menos finas, con el fin de evitar que se produzcan sedimentos en los
canales y conducciones, para proteger las bombas y otros aparatos de la abrasin, as
como para evitar sobrecargas en las siguientes fases de tratamiento. En el desarenado se
pretende eliminar las partculas superiores a 200 micras. Las granulometras inferiores
corresponden a los procesos de pre-decantacin y decantacin. Los desarenadores
empleados en tratamientos de agua potable son generalmente rectangulares de tipo
canal. Se trata simplemente de un canal donde la velocidad del agua se reduce,
propiciando de esta forma la sedimentacin de las partculas granulares.

El proceso de desarenado, en aguas potables, se sita, frecuentemente, en la captacin,


siendo poco frecuente que se site en la estacin de tratamiento. La extraccin de la
arena se efecta, por regla general, de forma automtica, de alguna de las siguientes
formas:

Por un conjunto de emulsores de aire

Por barrido, con cadenas sin fin o puente de rasquetas

Directamente por una bomba aspirante, montada sobre un puente mvil.

COAGULACIN-FLOCULACIN-DECANTACIN

La pequea dimensin de las partculas coloidales presentes en el agua, as como la


existencia de cargas negativas repartidas en su superficie, dan lugar a una gran
estabilidad de las suspensiones coloidales.

As pues, las suspensiones coloidales no son capaces de sedimentar en un tiempo


razonable. La capacidad para permanecer en suspensin durante un largo tiempo es
funcin tanto del tamao como del peso especfico. La tabla siguiente pone de manifiesto
la importancia del tamao ya que en ella se indican los tiempos que unas esferas de
densidad 2,65 gr/l necesitaran para sedimentar 30 cm. Se puede observar que las
velocidades de sedimentacin de la materia coloidal son tan lentas, que es prcticamente
imposible separarla del agua por sedimentacin.

Ante esta circunstancia, se hace necesario realizar las siguientes operaciones:

1 Desestabilizar las partculas coloidales especialmente por la neutralizacin de sus


cargas fenmeno conocido con el nombre de coagulacin.

2 Facilitar la unin entre partculas formando agregados de mayor volumen - flculos-


cuya velocidad de sedimentacin es ms elevada. Este fenmeno de agregacin de
partculas se conoce con el nombre de floculacin.

3 Conseguir la eliminacin de las partculas floculadas. Cuando esta se produce por


sedimentacin, proceso se conoce con el nombre de decantacin.
Coagulacin

La coagulacin es la desestabilizacin de las partculas coloidales causadas por la adicin


de un reactivo qumico llamado coagulante el cual, neutralizando sus cargas
electrostticas, hace que las partculas tiendan a unirse entre s.

COAGULANTES MAS COMUNES:

- Sulfato de aluminio

- Sulfato ferroso

- Sulfato frrico

- Cloruro frrico

- Polihidrxido de aluminio

La coagulacin y la floculacin tienen lugar en sucesivas etapas, de forma que una vez
desestabilizadas las partculas, la colisin entre ellas permita el crecimiento de los
microflculos, apenas visibles a simple vista, hasta formar mayores flculos. Al observar el
agua que rodea a los microflculos, esta debera estar clara, si esto no ocurre, lo ms
probable, es que todas las cargas de las partculas no han sido neutralizadas y por tanto
la coagulacin no se ha completado, en este caso ser necesario aadir ms coagulante.

Floculacin

La Floculacin es el proceso que consiste en la aglomeracin de las partculas


desestabilizadas, para formar flculos de un peso molecular lo suficientemente elevado
para que sedimenten o floten. La reunin de estos flculos pequeos en conglomerados
mayores (floculacin) se realiza con ayuda de polmeros polielectrolticos, que permiten la
decantacin a velocidades altas de sedimentacin. Debido a que la coagulacin y la
inmediata etapa de floculacin ocurren muy rpidamente, en la prctica poco se
distinguen.

Decantacin

La misin de la de la decantacin es eliminar partculas, ya sea por sedimentacin o


flotacin, partculas que en el caso del tratamiento del agua pueden proceder de
sustancias disueltas, que por la va de la oxidacin han pasado a insolubles ( es el caso
del hierro y manganeso disueltos, que por oxidacin pasan a su estado oxidado
insoluble ) o por las propias partculas coloidales en suspensin existentes en el agua
bruta, la mayora de las cuales por coagulacin -floculacin han pasado a ser
sedimentables. Otras sustancias disueltas pueden quedar adheridas o adsorbidas por los
cogulos-flculos y son eliminadas de esta forma.
FILTRACIN

Es el proceso mediante el cual el agua es separada de la materia en suspensin


hacindola pasar a travs de una sustancia porosa. Este material poroso es generalmente
arena. La filtracin se realiza ingresando el agua sedimentada o decantada por encima
del filtro. Por gravedad el agua pasa a travs de sucesivas capas de arena de distinto
grosor las cuales retienen las impurezas o turbiedad residual que queda en la etapa de
decantacin. Hay dos clases de filtros de arena: los de accin lenta y los de accin rpida,
y estos se dividen en filtros de superficie libre y filtros de presin. En los filtros lentos el
agua pasa por gravedad a travs de la arena a baja velocidad, la separacin de los
materiales slidos se efecta al pasar el agua por los poros de la capa filtrante y adherirse
las partculas a los granos de arena. En los filtros rpidos con superficie libre el agua
desciende por gravedad a travs de la arena a una velocidad mayor. Es imprescindible el
tratamiento con coagulantes para sacar la mayor cantidad de partculas en suspensin.
Se emplea para obtener una mayor clarificacin y generalmente Se aplica despus de la
sedimentacin. La filtracin ms usual se realiza con un lecho arenoso de unos 100 por
50 metros y 30 centmetros de profundidad. La funcin principal de un filtro es la de
eliminar materias en suspensin; pueden retener ciertas bacterias, quistes etc., pero por si
solos no garantizan la potabilidad del agua. Los filtros de presin son recipientes
cerrados, casi siempre cilndricos, que contiene material filtrante a travs del cual se
fuerza el paso de agua por presin, no por gravedad. Una vez que el filtro colmat su
capacidad de limpieza, se lava ingresando agua limpia desde la parte inferior del filtro
hacia arriba, esto hace que la suciedad retenida en la arena, se despegue de la misma.

DESINFECCIN

La desinfeccin del agua consiste en la exterminacin de las bacterias patgenas que


pueda contener. En el proceso, se destruirn tambin los colibacilos y se reducir
considerablemente la cantidad de otras bacterias. Sin embargo, no se obtendr
ordinariamente la esterilizacin completa, aunque ni siquiera es necesaria.

Es el proceso por el cual se destruyen los agentes microbianos, por medio de productos
qumicos como: Hipoclorito de Sodio, Hipoclorito de calcio, Dixido de cloro, ozono etc.

Rayos ultravioleta. - Por medio de una lmpara de cuarzo llena de vapor de mercurio, se
pueden producir rayos ultravioleta. Estos rayos matan a las bacterias, desintegrndolas.

Las lmparas ultravioleta para uso germicida estn diseadas para generar radiacin en
la zona del espectro que produce daos en los cidos nucleicos de los microorganismos y
protozoos, lo cual inhibe la reproduccin de los organismos. Su empleo es muy limitado,
ya que se necesita de un aparato especial que requiere energa elctrica para su
funcionamiento. Su efectividad es muy reducida en aguas turbias.
Ozono. - Es un oxidante poderoso de impurezas inorgnicas y orgnicas. No deja olor,
pero s sabor, aunque no desagradable. Es difcil regular su aplicacin. Adems, tiene la
ventaja de no formar trihalometanos como el cloro. El ozono en contacto con sustancias
oxidables se descompone rpidamente en oxgeno naciente y oxgeno diatmico inactivo.
El primero destruye la materia orgnica.

El ozono es ampliamente usado en tratamientos de agua en Europa, en particular en


Francia, donde muchos municipios lo utilizan para desinfectar el agua potable pblica. En
Estados Unidos y Canad, a excepcin de las ciudades de Montreal y Los ngeles, la
desinfeccin con ozono se limita a unas cuantas plantas pequeas. Las desventajas del
ozono son: que no se puede transportar con facilidad y por ende se debe generar
localmente. No proporciona un residuo como las cloraminas como proteccin contra la
infeccin en los sistemas de distribucin. Es muy costoso. Yodo. Muy buen desinfectante,
necesita un tiempo de contacto de media hora. Es muy costoso para emplearse en
abastecimientos pblicos. Plata. En forma coloidal o inica es bastante efectiva; no da
sabor ni olor al agua, tiene una accin residual muy conveniente. Su efectividad disminuye
con la presencia de ciertas substancias, como cloruros, que se encuentran a veces en
exceso en el agua.

Cloro. - El cloro es EFECTIVAMENTE el elemento ms importante que existe para la


desinfeccin del agua. Se suele usar en una dosis de 0,0001% que destruye todos los
microbios en cuatro minutos. Adems, se usa para:

1. Eliminar olores y sabores.

2. Decolorar.

3. Ayudar a evitar la formacin de algas.

4. Ayudar a quitar el hierro y manganeso.

5. Ayudar a la coagulacin de materias orgnicas

ALMACENAMIENTO

El agua tratada se acumula en cisternas y tanques elevados desde donde es distribuida


por red a los domicilios. Una planta de tratamiento nunca satisface en directo la demanda,
trabaja constantemente y almacena en caso de que las demandas futuras sean enormes,
esto es que el diseo de la planta de Tratamiento de Agua nunca debe ser igual a la
demanda actual, sino por el contrario se debe preparar para crecimientos futuros
programados, ya sea de capacidad instalada mayor y/o modular.
BIBLIOGRAFA:
http://www.sistemamid.com/panel/uploads/biblioteca/1/13/32/894.pdf
http://www.definicionabc.com/medio-ambiente/potabilizacion.php
https://ambientaling.files.wordpress.com/2010/03/tema33.pdf
http://api.eoi.es/api_v1_dev.php/fedora/asset/eoi:45471/componente45469.pdf