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Qu es La Hidrologa y Cul es Su Relacin con la Ingeniera Civil?

La Hidrologa es la ciencia que estudia el agua y sus manifestaciones en la atmsfera,


sobre y debajo de la superficie terrestre; estudia asimismo sus propiedades y sus
interrelaciones naturales.

En el concepto anterior se debe entender que el concepto agua comprende el conjunto


de fases en las que sta se encuentra en la naturaleza (slida, lquida o gaseosa), segn
se esquematiza en la siguiente figura:

Se puede establecer que, de acuerdo con la terminologa estandarizada


internacionalmente, la Hidrologa se refiere al agua sobre la superficie del terreno
(Aguas Continentales), diferencindose as de la Oceanografa que estudia el agua en
los mares (Aguas Martimas) y de la Meteorologa que estudia el Agua en la atmsfera.

Asimismo podramos subdividir a la Hidrologa en:

Hidrologa Superficial: la cual estudia las corrientes de agua que riegan la


superficie de la tierra y su almacenamiento en depsitos naturales (lagos,
lagunas, cinagas).

Hidrologa Subterrnea: en la que se incluyen los estudios del agua


subterrnea (acuferos).

Desde el punto de vista de la Ingeniera Civil, Hidrulica, Ambiental y Sanitaria


veremos que la Hidrologa incluye los mtodos para determinar el caudal como
elemento de diseo de las obras que tienen relacin con el uso y proteccin del agua,
como es el caso de represas, canales, acueductos y drenaje pluvial, entre otros.

Importancia y objetivos de la Hidrologa.


En el aspecto ms general, un Proyecto Hidrulico est ntimamente ligado a los
usos que el hombre hace del agua, pudiendo ser stos los que la utilizan con fines de
aprovechamiento y los que suministran proteccin contra los posibles efectos
dainos de sta.
Se acepta que la Ingeniera Hidrulica es la rama de la Ingeniera Civil que se ocupa
de planificar, proyectar y construir las obras hidrulicas, entendindose que son
stas las que cumplirn la funcin de captar, conducir, regular y protegernos de las
aguas. Cualquier obra civil, cuyas dimensiones y caractersticas hayan sido establecidas
atendiendo principalmente a criterios y normas hidrulicas e hidrolgicas, es una obra o
proyecto hidrulico.

De esta forma, el uso de la Hidrologa en la Ingeniera Civil, Hidrulica, Ambiental y


Sanitaria, es fundamental para el planeamiento, diseo y operacin de los proyectos
hidrulicos, pues es el que se orienta hacia los parmetros hidrolgicos de diseo. Sin
embargo, dada la dependencia de esta ciencia de los aspectos meteorolgicos y
ambientales, los resultados debern ser considerados como estimados en muchos casos
y por lo tanto ser necesario complementar las incertidumbres con mtodos
probabilsticos.

Si el diseo en Ingeniera Civil, Hidrulica, Ambiental y Sanitaria se orienta al uso del


agua con fines de Aprovechamiento, la Hidrologa es empleada, por ejemplo, para
estimar la posibilidad o no de realizar el abastecimiento de demandas de agua en una
poblacin, desde fuentes superficiales (Ros, lagos) o Subterrneas.

Entre los usos ms comunes del agua con fines de Aprovechamiento se destacan:

Abastecimiento Urbano. Es el uso asociado a la satisfaccin de los


requerimientos futuros de Demanda de agua para consumo domstico, uso
pblico, comercial, e industrial, principalmente. Una vez que se ha determinado
el valor de la Demanda de agua, los mtodos de la Hidrologa permiten realizar
el anlisis de la fuente que va a suministrarla. El estudio hidrolgico incluye
aqu el anlisis de Caudales Medios y Mnimos en la fuente, entre otros.

Riego Agrcola. Mediante el aprovechamiento del agua se garantiza la oferta de


agua necesaria en el suelo para garantizar el crecimiento de las plantas
empleadas en la produccin agrcola (consumo consuntivo). Los estudios
hidrolgicos en este uso se centran en el anlisis del Clima,
Evapotranspiracin y Lluvia en perodos cortos.
Hidroelectricidad. Este es el caso en que se captan caudales de corrientes
superficiales (ros) y se aprovechan las diferencias de cota para generar energa
elctrica a travs de la transformacin de la energa hidrulica. Para este tipo de
Proyectos de Ingeniera Civil, los estudios hidrolgicos determinan la capacidad
que tiene la fuente para suministrar la demanda de energa, analizan las
magnitudes de las crecientes que pueden atacar a las obras civiles y cuantifican
los procesos de sedimentacin y determinan las condiciones de la descarga.

Otro de los usos del agua es cuando se realizan obras de Proteccin, entre las que
podramos mencionar:

Control de Crecidas. Comprende las obras y acciones encaminadas a impedir


los daos que ocasionan los desbordamientos de aguas en los ros u otros
cuerpos superficiales en centros urbanos, plantaciones, etc.

Control de Erosin. Consiste en impedir la accin erosiva del agua, tanto en


cauces como en el suelo.

Con las obras de Proteccin, la Hidrologa da a la Ingeniera Civil, Hidrulica,


Ambiental y Sanitaria los mtodos que analizan los regmenes de caudales medios y
extremos (mximos) de las corrientes de agua en los tramos de influencia de las obras
viales, en las zonas que requieren de alcantarillados de aguas lluvias, y en las zonas
inundables adyacentes a los cauces.

Finalmente, sean Obras de Aprovechamiento o de Proteccin, podremos pensar que los


mtodos de la Hidrologa recolectan y procesan informacin histrica, programan y
ejecutan actividades de campo en topografa, batimetras, aforos lquidos y slidos,
toma y anlisis de muestras de sedimentos, entre otros. Los resultados de stos producen
informacin sobre los siguientes aspectos:

Caractersticas climatolgicas y morfomtricas de las zonas que tienen


influencia sobre el rea del proyecto Civil.

Seleccin y capacidad de la fuente que suministrar el caudal que se


entregar a los beneficiarios del proyecto.
Magnitud de los eventos extremos (Crecientes y Sequas), que pueden poner
en peligro la estabilidad de las obras civiles, o a los procesos de navegacin o el
suministro confiable de agua a los usuarios.

Transporte de sedimentos hacia las obras de captacin y almacenamiento, o


erosin de cauces naturales.

BIBLIOGRAFIA

Hidrologa Ambiental, Primera Edicin. Edilberto Guevara P., Humberto Cartaya.


Facultad de Ingeniera de la Universidad de Carabobo, Venezuela. Mayo 2.004.

Proyectos de Ingeniera Hidrulica. Juan J. Bolinaga y Colaboradores. Fundacin


Polar, Caracas, Venezuela 1.999.