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1.

La sedimentologa es la rama de la geologa que se encarga de estudiar los procesos


de formacin, transporte y deposicin de material que se acumula como sedimento en
ambientes continentales, marinos y de transicin, y que eventualmente forman rocas
sedimentarias. La cual se diferencia de la estratigrafa (identificacin, descripcin,
secuencia, cartografa y correlacin de las unidades estratificadas de rocas).

2. Sedimentos son fragmentos de roca que deriva de una roca preexistente Los
procesos sedimentolgicos ocurren sin la accin de altas presiones y temperaturas. La
sedimentologa empieza con el desgaste de una roca slida, su transporte y termina con
su deposicin y diagnesis como roca nueva sedimentaria.

El ciclo geolgico, es el tiempo o ciclo que cumplen los materiales dentro y fuera de la
corteza terrestre y que da lugar a la formacin de los diferentes tipos de rocas. El ciclo se
divide en dos: exgeno y endgeno, en el cual las rocas sedimentarias se formaron en el
ciclo exgeno.

3. La sedimentacin es el proceso por el que los materiales procedentes de la erosin


de las rocas y transportados por distintos agentes (escorrenta, glaciares, viento)
se depositan, pasando a ser sedimentos. El tipo ms extendido de sedimentacin ocurre
cuando los derrubios (restos slidos arrancados a las rocas) transportados por una
corriente de agua, se depositan en el fondo del cauce de un ro, en una llanura de
inundacin, en un embalse, en un canal artificial, o en un dispositivo artificial construido
especialmente para separar la materia en suspensin. Toda corriente de agua,
caracterizada por su caudal, tirante de agua, velocidad y forma de la seccin tiene una
capacidad de transportar material slido en suspensin (adems de molculas
en disolucin). El cambio de alguna de estas caractersticas de la corriente puede hacer
que el material transportado se deposite o precipite; o que, por el contrario, el material
existente en el fondo o los mrgenes del cauce sea erosionado.

Puesto que la mayor parte de los procesos de sedimentacin se producen bajo la accin
de la gravedad, las reas elevadas de la litosfera terrestre tienden a ser sujetas
prevalentemente a fenmenos erosivos, mientras que las zonas deprimidas estn sujetas
prevalentemente a la sedimentacin. Las depresiones de la litosfera en la que se
acumulan sedimentos, son llamadas cuencas sedimentarias.

4. Un ambiente deposicional o ambiente sedimentario es simplemente un punto


geogrfico donde se acumulan los sedimentos. Cada lugar se caracteriza por una
combinacin particular de procesos geolgicos (procesos sedimentarios) y condiciones
ambientales (fsicas, qumicas y biolgicas) que la diferencian de zonas adyacentes.
Algunos sedimentos, como los sedimentos qumicos que precipitan en cuerpos acuticos,
son nicamente el producto de su ambiente sedimentario. Es decir, los minerales que los
componen ser originaron y se depositaron en el mismo lugar. Otros sedimentos se forman
lejos del lugar donde se acumulan. Estos materiales son transportados a grandes
distancias de su origen por una combinacin de gravedad, agua, viento e incluso hielo.

Los ambientes sedimentarios suelen estar localizados en una de las tres categoras:
continental, marina o de transicin (lnea de costa). Cada uno consiste en un rea donde
el sedimento se acumula y donde los organismos viven y mueren. Cada uno produce una
roca o una agrupacin sedimentaria caracterstica que refleja las condiciones
predominantes.

AMBIENTES CONTINENTALES

Los ambientes continentales estn dominados por la erosin y la deposicin asociada


a corrientes. En algunas regiones fras, las masas de hielo glaciar en movimiento
sustituyen el agua corriente como proceso dominante. En las regiones ridas (as como
en algunos puntos litorales) el viento asume mayor importancia. Es evidente que la
naturaleza de los sedimentos depositados en los ambientes continentales recibe una
fuerte influencia del clima.

Ambientes fluviales: Las corrientes son el agente dominante de la alteracin del


paisaje, erosionando ms tierra y transportando y depositando ms sedimentos que
cualquier otro proceso. Adems de los depsitos fluviales, se depositan grandes
cantidades de sedimentos cuando las crecidas peridicas inundan valles amplios y llanos,
denominados llanura de inundacin. Donde emergen corrientes rpidas de rea
montaosa hacia una superficie mas llana, se forma una acumulacin sedimentaria en
forma de cono inconfundible conocida como abanico aluvial.

Ambiente glaciar: En localizaciones fras de alta latitud, los glaciares recogen y


transportan grandes volmenes de sedimentos. Los materiales directamente depositados
del hielo suelen ser mezclas desordenadas de partculas con tamaos que oscilan entre
arcillas y bloques. El agua procedente de la fusin de los glaciares transporta y deposita
algunos sedimentos glaciares, creando acumulaciones estratigrficas ordenadas.

Ambientes elicos: A diferencia de los depsitos glaciares, los sedimentos elicos estn
bien clasificados. El polvo puede levantar el polvo fino hacia la atmosfera y transportarlo
a grandes distancias. Donde los vientos son fuertes y la superficie no est fijada por la
vegetacin, la arena es transportada ms cerca del suelo, donde acumula en dunas. Los
desiertos y las costas son lugares habituales de este tipo de depsitos.

Ambientes lacustres: Presentan una gran variabilidad segn la dimensin, situacin


climtica, superficie drenada, profundidad, etc., y se pueden acumular sedimentos
terrgenos relacionados con un importante transporte fluvial, a sedimentos muy salinos,
con evaporitas, en climas ridos y de escasa aportacin fluvial. Por ejemplo las cuencas
desrticas son lugares donde ocasionalmente se forman lagos playa poco profundos tras
fuertes lluvias o periodos de fusin de la nieve en las montaas adyacentes. Se secan
con rapidez, y algunas veces dejan atrs evaporitas y otros depsitos caractersticos. En
las regiones hmedas, los lagos son estructuras ms duraderas y sus aguas tranquilas
son excelentes trampas para los sedimentos ms finos que acaban reposando en el fondo
del lago.

AMBIENTES DE TRANSICIN

Son ambientes situados en la zona lmite continente-mar, y los sedimentos se acumulan


tanto por aportacin continental como marina. La fuerte intensidad de sedimentacin da
lugar a cambios continuos en la morfologa y delimitacin en la lnea de costa, por lo que
los ambientes sedimentarios que aparecen, son de gran complejidad y a veces de difcil
separacin.

Ambiente deltaico: Se localiza en las desembocaduras fluviales, donde descarga la


mayor parte del sedimento transportado, provocando un avance de las zonas que se
rellenan con sedimentos sobre el mar. Por su morfologa, se pueden distinguir deltas
aislados de los complejos deltaicos, segn la separacin e interaccin entre las
desembocaduras fluviales. La formacin de deltas y sus caractersticas morfolgicas
depende de la cantidad de sedimentos aportados por el ro, del grado de dispersin en la
desembocadura y de los mecanismos marinos de eliminacin y redistribucin del
sedimento.

Ambiente de playa: En las zonas de costas no afectadas por desembocaduras fluviales,


se desarrollan los ambientes de playa y de islas barreras, formadas por acumulaciones
arenosas que se adosan a la costa o crecen a expensas del arrastre por deriva litoral, a
cierta distancia aislando una masa de agua marina semicerrada un lago, o laguna litoral.
Las facies asociadas a playas e islas barreras son fundamentalmente arenosas, mientras
que en el interior de la laguna predominan los limos y arcillas. Si la isla barrera se corta
por la influencia de mareas o tormentas, se desarrollan asociados a la apertura,
pequeas facies con geometra de deltas que se han llamado deltas marales.

Llanura de mareas o marismas: Corresponden a costas muy planas, donde la marea


cubre alternativamente superficies extensas, y pueden presentarse tambin en el interior
de zonas protegidas por barreras o arrecifes. Las facies corresponden a sedimentos muy
finos, con gran actividad orgnica y fuerte bioturbacin, y donde las amplias variaciones
en morfologa que se presentan durante los ciclos marales originan grandes variaciones
de facies en los sedimentos. Suelen distinguirse llanuras de mareas terrgenas, con la
aportacin de sedimentos finos, y llanuras de mareas carbonatadas con aportacin de
fangos con composicin de carbonato clcico, a veces tambin transportado en
suspensin desde el mar, o generado en la propia marisma por actividad orgnica,
fundamentalmente de algas. En climas ridos, se forman sedimentos dolomticos incluso
depsitos de yeso y anhidrita por la fuerte evaporacin del agua intersticial durante los
momentos de bajas mareas. En climas hmedos puede haber un fuerte desarrollo de
vegetacin continental que provocar la formacin de extensos depsitos de turberas
que posteriormente pueden evolucionar a carbn.

Ambientes de albuferas: es una laguna litoral de agua salada o ligeramente salobre,


separada del mar por una lengua o cordn de arena pero en comunicacin con el mar por
uno o ms puntos. Su formacin suele deberse a la colmatacin de una antigua baha por
los aportes de sedimentos marinos o fluviales.

AMBIENTES MARINOS

Corresponden a ambientes en que la energa de transporte es funcin de la dinmica


marina, y donde los sedimentos llegan generalmente a travs de los ambientes de
transicin ya sea por removilizacin y erosin, o porque los sedimentos estn sometidos
a la influencia de su mecanismo de transporte. Los ambientes marinos se dividen segn
su profundidad.

Ambiente de plataforma: Se extiende por toda la plataforma continental, desde el


borde de la zona submareal, y una de sus caractersticas es la fuerte dispersin a que
estn sometidos los sedimentos por la accin del oleaje, mareas, corrientes marinas y
tormentas. La litologa es muy variable, predominando las arenas en las zonas ms
agitadas y prximas a las zonas de aporte (costas), y limos y arcillas finas en las zonas
ms alejadas.

Ambiente de talud: En el exterior de la plataforma continental se encuentran estos


ambientes de talud y marino profundo, que por la distribucin de facies depositadas y
mecanismos de aportacin de sedimentos son ms conocidos como ambientes de
abanicos submarinos o de turbiditas. Son sedimentos que por la accin de corrientes,
oleaje, tormentas, etc., llegan al borde de la plataforma donde son empujados, a veces
sencillamente por inestabilidad mecnica, hacia el exterior de la plataforma, abrindose
camino por los caones submarinos, y llegan a la base del talud desde donde se extiende
en forma de abanicos por el fondo marino hasta que se atena la corriente densa,
corriente de turbidez, que los ha introducido con diversos mecanismos de transporte en
masa.

Ambiente abisal: En ste la sedimentacin es poco intensa y hacia el interior de los


ocanos van desapareciendo paulatinamente los depsitos ms antiguos, debido a que
puede aparecer corteza ocenica de edad posterior a los sedimentos considerados. La
mayor parte de los sedimentos en los fondos ocenicos son pelgicos y de composicin
orgnica silcea o arcillosa terrgena. Sobre los dorsales, la sedimentacin en poco
importante, y compuesta casi exclusivamente de restos de productos volcnicos y
material muy fino arcilloso y silceo (ste de procedencia orgnica) que llega hasta en
interior del ocano en suspensin (material pelgico).

5. Una cuenca sedimentaria es una zona deprimida de la corteza terrestre de


origen tectnico donde se acumulan sedimentos. Para su formacin se requiere un
proceso de subsidencia prolongada. Los lmites geogrficos de las cuencas sedimentarias
estn definidos por los lmites de las zonas subsidentes y las zonas en proceso de
levantamiento o estables que las bordean. Una cuenca sedimentaria se considera activa
mientras duren los procesos tectnicos que la originaron, tanto de subsidencia de la
misma como de elevacin de las reas circundantes.

6. Las rocas sedimentarias (sedimentitas) se forman a partir de la acumulacin y


posterior consolidacin de partculas (sedimentos) de rocas y/o minerales, de compuestos
qumicos y/o biolgicos que intervienen en el ciclo exgeno. La depositacin de los
sedimentos y la diagnesis conducen a la litificacin de los mismos a temperatura y
presiones relativamente bajas, dando lugar a la formacin de una roca sedimentaria
compacta y ptrea. Las sedimentitas pueden formarse por: acumulaciones "mecnicas"
de minerales y fragmentos de rocas (rocas sedimentarias clsticas o detrticas), o
bien ser depositadas por medios "qumicos" (rocas sedimentarias qumicas) o por
acumulaciones o secreciones orgnicas (rocas sedimentarias orgnicas). Son
tambin denominadas rocas estratificadas, debido a que los sedimentos se depositan
formando estratos horizontales con diversas formas (tabulares, lentes, cuas, etc.) y
diferente extensin superficial. Dichos estratos poseen rasgos internos caractersticos de
los procesos que los originaron.

ROCAS SEDIMENTARIAS CLASTICAS: Se denominan as a las rocas formadas por


fragmentos de rocas y/ minerales preexistentes, que han sido transportados hasta el
lugar de depsito. Los minerales y rocas que las componen, se originan fuera del rea de
depsito y son transportados a ella en forma de partculas slidas por diversos agentes:
agua, hielo, viento y accin de la gravedad. Estos componentes slidos son llamados
clastos, detritos partculas, y se clasifican segn su tamao (Escala de Udden-
Wentworth). De esta manera, las rocas sedimentarias clsticas estn constituidas por
fragmentos de roca y minerales que representan a los materiales del intemperismo
(meteorizacin) y la erosin de la superficie. A este grupo pertenecen las rocas:

a) "EPICLASTICAS", constituyen el grueso del volumen de las rocas sedimentarias


clsticas y son los conglomerados, brechas, areniscas, limolitas y arcilitas.
b) "PIROCLASTICAS", semejantes a los sedimentos depositados mecnicamente en
todos los detalles de textura y estructura, pero deben su origen a las explosiones
volcnicas (brecha volcnica; aglomerado volcnico; lapillita; toba; chonita).
c) "CATACLASTICAS", formadas por deformaciones dentro de la corteza, en zonas de
fallas. (Brecha de falla; harina de falla; microbrecha, cataclasita, protomilonita, milonita,
ultramilonita; gneis milontico;y blastomilonita).

Los elementos componentes de una roca clstica son: Clastos: Son los individuos
(fragmentos de rocas y/o minerales) de mayor tamao granulomtrico y constituyen el
esqueleto de la roca (origen detrtico). Matriz: Est formada por individuos de menor
tamao (siempre en dimensiones relativas) granulomtrico que los clastos (origen
detrtico). Cemento ( material aglutinante): formado con posterioridad (origen
diagentico) al depsito de los clastos y de la matriz; resultante de procesos de
precipitacin a partir de soluciones acuosas inicas o coloidales que circulan e
interaccionan con las rocas. Acta como ligante y puede ser carbontico, silceo,
ferruginoso, sulfato, etc (de origen qumico) u orgnico como es el caso de los bitmenes.
Poros: Son los espacios intersticiales entre los clastos.

ROCAS SEDIMENTARIAS NO CLSTICAS

SEDIMENTARIAS QUMICAS Los sedimentos depositados por medios qumicos,


consisten principalmente de carbonatos, sulfatos, slice, fosfatos y haluros. Casi todos se
originan por precipitacin qumica en cuerpos de agua salobres superficiales. La
precipitacin puede ser causada directamente por evaporacin o por reacciones
puramente qumicas entre sales disueltas. Ejemplos: Halita (sal comn para cocinar),
Yeso, etc. SEDIMENTARIAS ORGNICAS: Estas rocas se forman por la acumulacin de
organismos microscpicos (diatomeas - radiolarios) o por organismos como algas y
corales que forman secreciones calcreas. Los depsitos formados por ellos se llaman
Orgnicos o Biognicos. Tambin corresponden a este tipo las acumulaciones de
fragmentos de las partes duras de animales y plantas. Ejemplos: Coquina (roca formada
por acumulacin de restos de conchillas calcreas), Diatomita (compuesta por un 70% a
80% de restos de Diatomeas-algas- asociados un fino polvo calctico que oficia de
matriz o cemento, pueden estar presentes fragmentos de radiolarios, slicoflagelados y
foraminferos)

En el concepto de textura se incluye a un conjunto de propiedades que describen las


caractersticas de los individuos que componen a los sedimentos y a las sedimentitas. De
esta manera, la identificacin y caracterizacin de las rocas clsticas se hace por medio
de la observacin de:

Tamao de los individuos o Granulometra (para las epiclsticas: grava, arena,


limo, arcilla).
Forma, esfericidad y redondez de los individuos: Existe una relacin directa
entre la forma de los clastos y los mecanismos de transporte. El fundamento es que la
forma de los individuos puede retardar o acelerar la velocidad de cada o influir sobre
la efectividad de los desplazamientos sobre el sustrato. La esfericidad de un clasto es
una medida del grado de aproximacin a la forma esfrica. Se define a la redondez
como una medida de la cantidad de vrtices y aristas que presenta un clasto y a los
fines operativos se mide a partir de la silueta del clasto, en forma comparativa e
independientemente de su forma. Esta es una propiedad muy importante pues est
relacionada con el transporte, el mayor o menor desgaste indicar mayor o menor
tiempo de transporte.
Seleccin: es la propiedad que describe la variabilidad del tamao de grano en una
roca sedimentaria detrtica. Aquellas rocas que muestran solo una clase
granulomtrica bien definida, siendo el tamao de todas las partculas similar, se
dicen bien seleccionadas. Por oposicin, aquellas en que sus constituyentes presentan
una gran diversidad de tamaos se denominan mal seleccionadas. La seleccin de
una roca es una propiedad que condiciona fuertemente su porosidad, y por lo tanto su
comportamiento frente a la circulacin de agua, superficial o subterrnea
(permeabilidad). La seleccin es una propiedad que condiciona fuertemente la
porosidad de una roca y por lo tanto a la permeabilidad, es decir, al comportamiento
frente a la circulacin de agua superficial o subterrnea.

Se entiende por Porosidad de una roca al porcentaje de espacios vacos en el volumen


total de dicha roca, es decir, el espacio no ocupado por material mineral slido. Ella
constituye el espacio "total" de poros, en contraste con el espacio "efectivo" o disponible
de poros. El espacio total de poros constituye todos los intersticios o vacos, conectados o
no, y por lo tanto es mayor que el espacio efectivo.
As, se define una Porosidad Absoluta o Total que est representada por la relacin
porcentual entre el volumen de espacios vacos y el volumen total de la roca y una
Porosidad Efectiva o Eficaz, representada por la relacin entre el volumen de espacios
vacos interconectados entre s y el volumen total de roca. El valor de la porosidad
efectiva de una roca est determinado por la distribucin y forma de los poros y su grado
de interconexin. Depende en gran medida de la naturaleza del empaquetamiento, que
depende a su vez de la uniformidad del tamao de grano (grado de seleccin).

Por lo tanto, la porosidad depende de variables como: Forma de las partculas, Grado de
seleccin, Empaquetamiento, Naturaleza y cantidad de cemento (grado de cementacin.
Desde el punto de vista de su origen, el espacio poral puede ser definido como de
gnesis primaria (porosidad primaria) o de gnesis secundaria (porosidad secundaria). La
permeabilidad est relacionada con la porosidad efectiva o eficaz, es decir, con el
porcentaje de vacos interconectados que permitan la migracin de fluidos.

EMPAQUETAMIENTO: Es una propiedad textural de gran importancia, pues


determina en gran medida la porosidad y la permeabilidad de los depsitos
sedimentarios. Depende del tamao de grano, de la seleccin y de la forma de los
granos; puede ser abierto o cerrado. Los sedimentos bien seleccionados poseen
empaquetamiento ms abierto.
MADUREZ: La combinacin entre la seleccin granulomtrica y la redondez de los
clastos definen el grado de madurez textural de los depsitos. Se dice que una roca
clstica es madura texturalmente cuanto mayor ha sido su proceso de transporte. En
este caso presenta granos redondeados y bien seleccionados (homogeneidad de
tamaos) y escasa o nula presencia de matriz. La madurez mineralgica es una
medida del grado de meteorizacin que han sufrido los sedimentos. Est representada
por la proporcin de minerales resistentes respecto a la de los minerales alterados.
Madurez textural
Inmaduro Submaduro Maduro Sper maduro
Abundante Matriz escasa o ausente
matriz
Clastos mal seleccionados Clastos bien seleccionados
Clastos angulosos a subredondeados Clastos
redondeados
Baja Discreta Alta Muy alta
Disipacin total de la energa

Fbrica: Es la orientacin o falta de orientacin de los clastos en el espacio, se


produce durante la acumulacin. No obstante, procesos ulteriores pueden producir
modificaciones. La fbrica se visualiza mejor en las rocas sedimentarias ms gruesas.
Se determina con mayor facilidad en los depsitos inconsolidados (gravas).
Composicin: Se refiere a la determinacin de la composicin de los componentes
clsticos que integran el esqueleto y la matriz y tambin a la proporcin y tipos de
cementos.
Estructuras sedimentarias: Las estructuras sedimentarias son rasgos geomtricos
y/o diferenciaciones texturales o de composicin, originadas simultneamente con la
sedimentacin o con posterioridad. Estos rasgos imprimen caractersticas particulares
a la roca y permiten hacer inferencias sobre su gnesis. Dependen directamente del
medio, del modo de transporte y de la energa.

7. El concepto de facies se refiere a la suma de las caractersticas de una unidad de


roca, comnmente a escala (cm-m), que hace que el material rocoso se diferencie de
otros, a partir de cuatro atributos: litologa, geometra, estructuras sedimentarias,
contenido fosilfero.
8. Dentro de las aplicaciones de la sedimentologa, se dice que es la ciencia clave en
entender el medio ambiente, especialmente la manifestacin de contaminaciones en los
ros y ocanos. Para investigar una contaminacin por ejemplo en un sistema fluvial, hay
que entender primero cmo funcionan los ros o particularmente el ro contaminado. La
geotecnia, especialmente la estabilidad de los suelos es hoy da un campo sumamente
importante ante cualquier obra civil. La alta complejidad tcnica de muchas obras como
rascacielos, tneles, autopistas, puentes, embalses, etc., piden un exhausto estudio del
subsuelo. Los riesgos geolgicos estn frecuentemente asociados a procesos
sedimentarios. La amenaza de aluviones -grandes avalanchas de lodo y barro deberan
preocupar cualquier persona en un cargo superior de planificacin del nivel pas, regin o
comuna. Inundaciones y erosin por aguas torrenciales en ros naturales o canalizados
son fenmenos de mayor importancia. Las aguas subterrneas: El comportamiento de las
aguas subterrneas coincide principalmente a algunos parmetros sedimentolgicos.