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Presin Lateral de Tierras Captulo 9

Presin Lateral de Tierras


Las estructuras de retencin, tales como los muros de retencin, los muros de stanos y
los malecones, se encuentran comnmente en la ingeniera de cimentaciones y
soportan taludes de masas de tierra. El diseo y construccin apropiados de esas
estructuras requiere un pleno conocimiento de las fuerzas laterales que actan entre las
estructuras de retencin y las masas de suelo que son retenidas. Esas fuerzas laterales
son causadas por la presin lateral de la tierra. Este captulo se dedica al estudio de
varias teoras sobre la presin de tierra.

Presin de tierra en reposo


Consideremos la masa de suelo mostrada en la figura 9.1. La masa est limitada por un
muro sin friccin AB que se extiende hasta una profundidad infinita. Un elemento de suelo
localizado a una profundidad z est sometido a presiones efectivas vertical y horizontal de
'0 y 'h, respectivamente. Para este caso, como el suelo est seco, tenemos

donde o y 'h = presiones totales vertical y horizontal, respectivamente. Note tambin que
no hay esfuerzos cortantes sobre los planos vertical y horizontal.

Si el muro AB es esttico, es decir, si no se mueve ni hacia la derecha ni hacia izquierda de su


posicin inicial, la masa de suelo est en un estado de equilibrio esttico; es decir, la
deformacin unitaria horizontal es 0. La relacin del esfuerzo efectivo horizontal respecto
del esfuerzo vertical se llama coeficiente de presin de tierra en reposo, K0, o

(9.1)

FIGURA 9. 1 Presin de tierra en reposo


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Como 0 = z, tenemos
'h = K0( z) (9.2)

Para suelos de grano grueso, el coeficiente de presin de tierra en reposo se estima por la
relacin emprica (Jaky, 1944).

K0 = 1 sen (9.3)

donde = ngulo de friccin drenada. Para suelos de grano fino, normalmente consolidado
Massarsch (1979) sugiri la siguiente ecuacin para K0:

* + (9.4)

Para arcillas preconsolidadas, el coeficiente de presin de tierra en reposo se aproxima por

Ko (preconsolidada)= K o (normalmente concolidada) (9.5)

donde OCR = tasa de preconsolidacin. La tasa de preconsolidacin se defini como

(9.6)

La magnitud de K0 en la mayora de los suelos vara entre 0.5 y 1.0, con tal vez valores
mayores para arcillas fuertemente preconsolidadas.

La figura 9.2 muestra la distribucin de la presin de tierra en reposo sobre un muro de


altura H. La fuerza total por unidad de longitud de muro, P0, es igual al rea del diagrama
de presiones, por lo que

(9.7)

Presin de tierra en reposo para un suelo parcialmente sumergido


La figura 9.3a muestra un muro de altura H. El nivel del agua fretica est localizado a una
profundidad H} debajo de la superficie del terreno y no hay agua compensante del otro
lado del muro. Para z H1 la presin lateral total de tierra en reposo se da como
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FIGURA 9.2 Distribucin de la presin de tierra en reposo sobre un muro.

9.2 Teora de Rankine de las presiones de tierra, activa y pasiva


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FIGURA 9.3 Distribucin de la presin de tierra en reposo para un suelo parcialmente sumergido

h = K0 z. La variacin de 'h con la profundidad se representa por el tringulo ACE en


la figura 9.3a. Sin embargo, para z > H1 (es decir, debajo del agua fretica), la presin
sobre el muro se encuentra a partir de los componentes del esfuerzo efectivo y de la
presin de poro, de la manera siguiente:

presin efectiva vertical = '0 = H1 + '(z H1) (9.8)


donde ' = sat - w = peso especfico efectivo del suelo. Entonces, la presin lateral efectiva
en reposo es
[ ] (9.9)

La variacin de 'h con la profundidad se muestra por CEGB en la figura 9.3a. De nuevo la
presin lateral del agua de poro es

U = w (z H1) (9.10)
La variacin de u con la profundidad se muestra en la figura 9.3b.

Por consiguiente, la presin lateral total de la tierra y el agua a cualquier profundidad z H1


es igual a

[ ] (9.11)

La fuerza por ancho unitario de muro se halla de la suma de las reas de los diagramas de
presin en las figuras 9.3a y b y es igual a
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(9.12)

[ ] (9.13)

Teora de Rankine de las presiones de tierra, activa y pasiva

El trmino equilibrio plstico en suelos se refiere a la condicin en que cada punto en


una masa de suelo est a punto de fallar. Rankine (1857) investig las condiciones de
esfuerzo en el suelo en un estado de equilibrio plstico. Esta seccin trata la teora de
la presin de tierra de Rankine.

Estado activo de Rankine


La figura 9.4a muestra la misma masa de suelo que se ilustr en la figura 9.1, la cual est
limitada por un muro AB sin friccin que se extiende hasta una profundidad infinita. Los
esfuerzos efectivos principales vertical y horizontal sobre un elemento de suelo a una
profundidad z son '0 y h respectivamente. Como vimos en la seccin 9.1, si al muro AB no se
le permite movimiento alguno, entonces 'h = K00. La condicin de esfuerzo en el elemento de
suelo es representado por el crculo a de Mohr en la figura 9.4b. Sin embargo, si se permite
que el muro AB se mueva alejndose gradualmente de la masa del suelo, entonces el
esfuerzo efectivo principal horizontal decrecer. Finalmente se alcanzar un estado en el que
la condicin de esfuerzo en el elemento de suelo es representada por el crculo b de Mohr, o
estado de equilibrio plstico, y ocurrir la falla del suelo, denominado estado activo de Rankine
y la presin 'a sobre el plano vertical (que es un plano principal) es la presin activa de tierra
de Rankine. A continuacin obtendremos 'a en trminos de , z, c, y . De la figura 9.4b,
tenemos

pero

CD = radio del crculo de falla =

AO = c cot y

por lo que
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FIGURA 9.4 Presin activa de tierra de Rankine.


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FIGURA 9.4 (continuacin)

Pero

o = presin de sobrecarga efectiva vertical = z

Sustituyendo la expresin anterior en la ecuacin (9.14), obtenemos

( ) ( ) (9.15)

La variacin de 'a con la profundidad se muestra en la figura 9.4c. Para suelos sin
cohesin, c = 0 y

( ) (9.16)

La razn de 'a respecto a ose llama coeficiente depresin de tierra activa de Rankine,
Ka , o

(9.17)

Nuevamente, de la figura 9.4b, podemos ver que los planos de falla en el suelo forman
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ngulos de (45 + /2) con la direccin del plano principal mayor, es decir, la horizontal. Esos
planos de falla se llaman planos de deslizamiento, los cuales se muestran en la figura 9.4d.

Estado pasivo de Rankine


El estado pasivo de Rankine est ilustrado en la figura 9.5. AB es un muro sin friccin que se
extiende hasta una profundidad infinita. La condicin de esfuerzo inicial sobre un
elemento de suelo est representada por el crculo a de Mohr en la figura 9.5b. Si el muro
es empujado gradualmente hacia la masa de suelo, el esfuerzo efectivo principal h se
incrementar. Finalmente, el muro alcanzar un estado en el que la condicin de esfuerzo
en el elemento de suelo es representada por el crculo b de Mohr. En este momento

9.5 Presin pasiva de tierra de Rankine.


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ocurrir la falla del suelo, a lo cual se le llama estado pasivo de Rankine. La presin de tierra efectiva
a'p, que es el esfuerzo principal mayor, se llama presin de tierra Pasiva de Rankine. De la figura 9.5b se
demuestra que

( ) ( )

( ) ( ) (9.18)

La derivacin es similar a la del estado activo de Rankine.

La figura 9.5c muestra la variacin de la presin pasiva con la profundidad; para suelos sin
cohesin (c = 0), tenemos

( )

o
(9.19)

Kp en la ecuacin anterior se llama coeficiente de presin de tierra pasiva de Rankine

Los puntos D y D' sobre el crculo de falla (figura 9.5b) corresponden a lo de deslizamiento en el
suelo. Para el estado pasivo de Rankine, los planos de desl: to forman ngulos de (45 - $/2) con la
direccin del plano principal menor, es d la direccin horizontal. La figura 9.5d muestra la distribucin
de los planos de desli to en la masa del suelo.