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LA RUINA DE LA IGLESIA

En cuanto a su responsabilidad en la tierra

ndice
Captulo 1 -Qu significa la Iglesia?
Captulo 2 -La cada de la Iglesia
-El significado de la ruina de la Iglesia en
cuanto a su testimonio
Captulo 3 -La prdida del primer amor
Captulo 4 -Pruebas bblicas de la ruina pblica de la
Iglesia en la tierra
Captulo 5 -Cmo comprender las consecuencias de la ruina
de la Iglesia en la tierra
- La ruina no es la apostasa
- El juicio de un sistema que Dios haba
establecido
- Juzgar Dios a la cristiandad?
- La cristiandad ha venido a ser como una
casa grande
(2. Timoteo 2:20)
- Podemos distinguir a los fieles en medio
de la ruina?
- La Iglesia no es lo que era al principio
- La ruina de la Iglesia guarda armona con
la historia del
fracaso del hombre
- Confusin de privilegio y responsabilidad
- La Iglesia est corrompida
- Los que entienden la ruina son un pueblo
de llanto y lamento

Captulo 6 - Ruina y formas


Captulo 7 - Privilegios cristianos sin tener la vida de
Cristo
Captulo 1

Qu significa la Iglesia?
El peligro ms serio que hay en todos estos razonamientos, con los cuales se
pretende desacreditar las nociones que han sido expuestas acerca de la ruina de la
Iglesia, es que, con ellos, se niegan las relaciones y la existencia misma de la Iglesia.

La idea de la Iglesia prcticamente no existe en la mente de la mayora de aquellos


que se oponen al concepto de la ruina de la Iglesia. Otros tienen una idea tal de ella
que les hace tomar el fruto del pecado del hombre por lo que es el resultado de la
gracia de Dios.

Si se percibiera el hecho de que hay una Iglesia, la esposa de Cristo, un cuerpo santo
formado aqu abajo en la tierra por la presencia del Espritu Santo, los razonamientos
mediante los cuales se busca negar la realidad de la ruina de la Iglesia de parte de la
mayora, se tornaran en algo imposible, y ni siquiera se intentara negar la ruina en
medio de la cual nos encontramos.

Voy a explicar lo que entiendo por la Iglesia. La Iglesia es un cuerpo que subsiste en
unidad aqu abajo, formada por el poder de Dios a travs de la reunin de sus hijos
en unin con Cristo, que es su Cabeza; un cuerpo que deriva su existencia y su
unidad de la obra y la presencia del Espritu Santo que descendi del cielo como
consecuencia de la ascensin de Jess, el Hijo de Dios, y del hecho de que se sent a
la diestra del Padre tras haber cumplido la redencin.

Esta Iglesia unida por el Espritu, como el cuerpo a la Cabeza, a este Jess sentado
a la diestra del Padre, ser sin duda manifestada en su totalidad cuando Cristo sea
manifestado en Su gloria; pero, mientras tanto, a medida que va siendo formada por
la presencia del Espritu Santo que descendi del cielo, la Palabra de Dios la
contempla como subsistiendo en su unidad sobre la tierra. Ella es la morada de Dios
por el Espritu, esencialmente celestial en sus relaciones, pero de carcter peregrino
en la tierra en cuanto a la escena en la cual se halla actualmente, y en la cual debe
manifestar la naturaleza de la gloria de Cristo, como Su carta de recomendacin al
mundo, pues ella lo representa a l y est aqu abajo en reemplazo de l. Ella es la
esposa del Cordero, tanto en sus privilegios como en su llamamiento. Es presentada
como una virgen pura a Cristo para el da de las bodas del Cordero. Evidentemente,
este ltimo pensamiento tendr su cumplimiento en la resurreccin; pero, lo que
caracteriza a la Iglesia como habindosele dado vida conforme al poder que
levant a Cristo de entre los muertos y le hizo sentar a la diestra de Dios, es la
realizacin y manifestacin de la gloria de su Cabeza por el poder del Espritu Santo,
antes que Jess, su Cabeza, sea revelado en Persona.
Aquellos que componen la Iglesia, tienen, adems, otras relaciones. Ellos son
hijos de Abraham. Son la casa de Dios sobre la cual Cristo es cabeza como
Hijo. Pero estos ltimos caracteres no quitan mrito a lo que hemos estado
diciendo; y menos an lo anulan.

Al principio, la verdad de la Iglesia, poderosamente expuesta por el apstol


Pablo, era como el centro del movimiento espiritual; y aquellos que no eran
perfectos, estaban sin embargo ligados a este centro, aunque a una mayor
distancia. La Iglesia es, ms bien, el crculo ms cercano al nico centro
verdadero: Cristo mismo. Ella era su Cuerpo, su esposa. Esta verdad
perdida en el tiempo presente para la generalidad de los cristianos (lo cual es
motivo de vergenza), ha venido a ser un medio de separacin, como el
tabernculo de Moiss, levantado fuera del campamento infiel (xodo 33);
porque, si, conforme al principio de la unidad del Cuerpo enseado por el
apstol, uno acta fuera del mundo, la mayora de los cristianos no estn
dispuestos a seguir, y, mientras persistan en la mundanalidad, no lo pueden
hacer. Cmo, pues, podrn reunirse afuera de aquello a lo que se mantienen
aferrados?

Esta falta de fe tiene tristes consecuencias. Las relaciones con Dios se toman
las pertenecientes, por cierto, a aquellas de que se compone la Iglesia, pero
inferiores a las de la Iglesia misma, y esas relaciones se toman para formar
con ellas un sistema que es puesto en oposicin a la ms preciosa de todas las
relaciones de la Iglesia con Dios. La gente insiste en que los hijos de Dios
son los hijos de Abraham, lo cual es cierto; pero ellos quieren ponerlos en
este nivel, con el objeto de negar la posicin de la esposa de Cristo. Insistirn
en el hecho de que ellos son ramas injertadas en lugar de los judos, de modo
de reducirlos al nivel de las bendiciones y principios del Antiguo Testamento,
y esto, a fin de evitar la responsabilidad de la posicin en la que Dios nos ha
colocado, y, por eso, la necesidad de una confesin de nuestra cada. Ellos
admiten, en un sentido general, que somos la casa de Dios, lo cual es cierto;
una casa en la cual hay vasos para deshonra: y ellos se valen de esta verdad
para justificar un estado de cosas que ha dejado fuera todo aquello que pueda
pertenecer a los afectos y al corazn de una esposa. Que los creyentes
presten odos a esto!

De aqu vemos por qu se pospone el retorno de Cristo a pocas relacionadas


con el juicio que l ejecutar contra una casa infiel y contra un mundo
rebelde. Y ello explica tambin la prdida del deseo de que l venga, un
deseo que es propio de su esposa e inspirado por el Espritu, el cual mora en
ella y la anima.

Las pruebas de la existencia de esta Iglesia estn ms all de toda disputa y,


aunque ya las he presentado en otra ocasin, es bueno, aunque slo fuese
para una alma, recordar algunas de ellas, a fin de que acten en la conciencia
[1].

Captulo 2

La cada de la Iglesia

La Iglesia cay desde pocas muy tempranas


El estado de la Iglesia cay con la partida de los apstoles, e incluso en el
tiempo en que stos todava vivan. Todos dice el apstol buscan lo
suyo propio, no lo que es de Cristo (Filipenses 2:21). Juan y Judas testifican
que el fracaso ya haba empezado en sus das. La Historia de la Iglesia
muestra a la Iglesia totalmente cada en doctrina y en prctica
inmediatamente despus de la desaparicin de los apstoles, tal como
siempre sucedi con todo lo que fue encomendado al hombre. Est
perfectamente bien hablar de la primitiva iglesia con aquellos que no saben
nada de esto. Pero la doctrina y la prctica llegaron a ser tales que no son
apropiadas para ser puestas sobre la mesa de una sala para su lectura en
comn, como tampoco lo que se lea en las iglesias cuarenta o cincuenta aos
despus de la muerte del apstol Juan. Cien aos ms tarde, esta corrupcin
era general.

No existe la menor duda de que la supersticin y la ignorancia espiritual


gobernaron la mente de los Padres de la Iglesia. Milner, en su Historia de
la Iglesia admite que ninguno de ellos sostuvo jams la fundamental
doctrina de la justificacin por la fe. Yo ira ms lejos todava, pero con eso
es suficiente. Desde tiempos muy tempranos en las iglesias se tuvo la
prctica de emborracharse en honor de los santos cuyo memorial haba sido
reemplazado por el que se renda al semidis en ese mismo lugar. En frica,
Agustn trat de poner fin a esta prctica, y fue casi apedreado por sus
esfuerzos. l excus a la iglesia primitiva diciendo que ellos pensaban que
era mejor emborracharse en honor a un santo que en honor a un demonio [2].

El significado de la ruina de la Iglesia en


cuanto a su testimonio
(Seleccin de citas por J. N. Darby)
En esta seccin no estamos considerando a la Iglesia tal como Cristo la
edifica (Mateo 16:18) [3], sino tal como los cristianos profesantes la edifican
(1. Corintios 3:11-18)[4]. stos son dos aspectos diferentes. La Escritura
contempla a la Iglesia en su carcter celestial [5], pero la Escritura tambin
considera a la Iglesia en su responsabilidad, sujeta a juicio (1. Corintios,
Apocalipsis 2 y 3, por ejemplo).

Hay muchos que de inmediato objetaran la idea de la iglesia en la tierra,


alegando que no existe aqu abajo una cosa como sa, sino que slo existen
iglesias, procurando as evadir la verdad bblica acerca de la ruina de la
Iglesia en la tierra considerada en su responsabilidad, y nuestra parte en ese
fracaso y ruina:

Ellos admiten que haba Iglesias, pero afirman que jams hubo una Iglesia. Entienden
que, si alguna vez admitieran esto, tambin se veran obligados a admitir la verdad
respecto de nuestro estado actual; pero, satisfechos consigo mismos, niegan la existencia
de una Iglesia de Cristo [de Dios] en la tierra, en vez de confesar su pecado [6].

Vemos, pues, que esta enseanza acerca de la ruina de la Iglesia en la tierra,


considerada en su responsabilidad, es muy importante; porque requiere saber
algo de lo que es la Iglesia, de lo que ella ha llegado a ser y de cules son
nuestro lugar y nuestra responsabilidad ante Dios en vista de esa ruina.
Necesitamos saber qu es lo que ha sido arruinado, qu es lo que no est en
ruinas, y cmo poner en prctica el pensamiento de Dios en medio de esta
situacin de modo de agradarle.

El corazn y la conciencia tienen que reconocer que la Iglesia debiera ser una, a fin de
ser capaces de glorificar al Seor en la tierra; el hombre espiritual reconocer esto sin
tener ninguna necesidad de razonamientos. Pero uno debe dar testimonio de parte de Dios
para aquellos que no lo quieren as, y tambin para que aquellos cuyo nico deseo es la
gloria de Cristo, puedan ser fortalecidos y capaces de cerrar la boca de los adversarios. No
llamo adversarios a aquellos que sostienen opiniones contrarias. Hay muchos hijos de
Dios que son ignorantes de la verdad sobre este tema; hay tambin muchos que se
engaan a s mismos y que, encandilados por la pretensin de aquellos que se oponen a la
verdad, terminan desvindose inconscientemente [7].

Algunos objetan la palabra ruina, pero en vano. El concepto que ese


trmino comunica, es, de hecho, enseado en la Escritura. Es lo mismo que la
palabra Trinidad, la cual tampoco aparece en la Escritura, pero, sin
embargo, el pensamiento que transmite s es enseado en la Palabra. A qu
se debe esta objecin?

Estas objeciones, tan a menudo repetidas, me parecen pueriles y slo ponen de


manifiesto una conciencia a la que no le gusta enfrentar el tema. La palabra ruina es
utilizada en un sentido moral, del mismo modo que lo es en un sentido material: y es
evidente que en ese sentido moral se aplica a la Iglesia. Si yo digo que un hombre est en
ruinas o arruinado, el hombre todava existe; si digo que su reputacin est arruinada,
ello no significa que no tenga ninguna reputacin, sino que su reputacin es mala. Si yo
digo que cierta cosa fue la ruina de ese hombre, est claro que me refiero al efecto
moral producido por tal cosa en el sujeto, y no estoy queriendo decir que el hombre ya no
exista ms Ahora bien, cuando digo que la Iglesia est arruinada, o cuando hablo de la
ruina de la Iglesia, lo que quiero decir, es que la Iglesia no est para nada en su condicin
normal; es como si dijera, por ejemplo, que la salud de un hombre est arruinada [8].

Cmo puede alguien negar la tan evidente ruina de la Iglesia en cuanto a su


testimonio?

La iglesia universal de los elegidos manifestada en la tierra deba exhibir en el mundo la


gloria de Cristo, por el poder del Espritu Santo, como una ciudad situada en la cima de
una montaa. Deba ser la sal de la tierra, y todo eso en su unidad, estando compuesta de
todos los creyentes. Eso era lo que exista en el principio. Yo no digo que si algunas de sus
partes se separan de ella, como sociedad, la Iglesia deja de existir, como el Sr. Rochat
pretende hacerme decir. Lo que digo es que hombres corruptos, los que desde antes
haban sido destinados para esta condenacin (Judas 1:4), han entrado encubiertamente
en la Iglesia; que el misterio de la iniquidad (2. Tesalonicenses 2:7) ya estaba en accin
al principio, y que la masa agregada, el cuerpo de la iglesia en la tierra, se halla en un
estado de desorganizacin y corrupcin. Afirmo que ella ha dejado de manifestar en la
tierra aquello para lo cual Dios la ha llamado. La falta no es de Dios, sino del hombre. No;
Dios no es responsable de esto, aunque, por medio de ello, se cumplen Sus consejos. Si
hay falta (y en alguna parte debe estar la falta, si el bien que Dios ha hecho se ha echado a
perder y ha sido corrompido) hay responsabilidad; alguien tiene que ser culpable. Se
podra negar que el agregado de la iglesia en la tierra est corrompido y desorganizado, y
que el testimonio que Dios haba establecido en la unidad de la iglesia de los creyentes
est echado a perder y ha fracasado en el mundo? Si esto se niega, pregunto: Dnde,
pues, se halla ese testimonio? Por qu Dios pone fin a la dispensacin, si el testimonio
que deba haber sido dado a Su gloria subsiste en toda su fuerza? Pero si, en efecto, la
corrupcin y la desorganizacin existen en la iglesia, si a duras penas subsiste el
testimonio de Dios al mundo, si el nombre de Cristo es blasfemado en medio del mundo a
travs de los cristianos, es decir, por medio de la iglesia, el hecho de negar la
responsabilidad[9] de los hombres, de los cristianos, es, sin lugar a dudas, el ms evidente
antinomianismo[10].

Dios tiene dos objetos respecto de los cristianos, que precisan estar claros en
nuestra mente:

Dios se ha propuesto dos grandes objetos con respecto al cristiano: uno es salvarlo; el
otro, manifestar en l Su propia gloria. Estos dos objetivos sern plenamente alcanzados
cuando el cristiano est en la gloria [11]. Mientras tanto, su salvacin es segura, por
cuanto Dios es seguro. Pero, por otro lado, esto hace que el deber de aquellos que gozan
de esta salvacin, es estar en la tierra como testigos vivos de la gloria de Dios por el poder
del Espritu Santo que mora en ellos. Con la Iglesia ocurre lo mismo: ella es salva[12],
pero es su deber y su privilegio manifestar aqu abajo la gloria de Aquel que la salv, y
que mora en ella por el Espritu Santo. La responsabilidad de todos los que son salvos,
halla, pues, su lugar, aqu en la tierra. El calvinista extremo slo ve la salvacin cumplida
de la Iglesia; y esto es una verdad infinitamente preciosa, cuyo resultado en la gloria
celestial no puede fallar nunca. Pero l no ve el establecimiento de la Iglesia aqu abajo
(algo hecho por Dios mismo) como la depositaria de la gloria de Dios, y bajo la
responsabilidad del hombre. El arminiano, por otra parte, concluye a partir de esta
responsabilidad de los cristianos la inseguridad de su salvacin, debilitando as los
consejos de Dios, la eterna eficacia de la obra de Cristo, y todo el sentido y la fuerza del
sello del Espritu, quien estara dando testimonio de un error si, despus de todo, no
fusemos eternamente salvos por medio de la fe.

Hay una responsabilidad que resulta de la gracia, de la posicin en que sta nos ha
colocado. Si Dios me ha adoptado para ser Su hijo, mi deber es andar como hijo, sin
cuestionar si siempre ser hijo o no. Dios puede as asegurar el cumplimiento de su gloria
en sus elegidos, y tambin exteriormente por intermedio de ellos; y bien puede dejar la
manifestacin de Su gloria a la fidelidad de ellos como hijos. Todas estas suposiciones
sern llevadas a cabo la gloria ser plenamente manifestada en sus elegidos, cuando
Cristo sea glorificado en ellos. Entonces tambin ellos le glorificarn, al igual que los
ngeles. Pero, mientras tanto, Dios ha confiado Su gloria aqu abajo a la Iglesia, como lo
haba hecho otrora a los judos. Los cristianos tienen el deber de ser fieles a lo que Dios
les ha encomendado, por el Espritu que mora en ellos y que acta con eficacia, siempre
que no sea contristado. Esto, pues, concierne a toda la Iglesia, por cuanto el Espritu Santo
mora como ese un Espritu (Efesios 4) en la Iglesia. Y, aunque el mal puede comenzar
por la accin de tan slo un individuo, perteneciente a una iglesia particular, se tata aqu
de una cuestin de principios que corrompen toda la masa en general, como por ejemplo,
un espritu judaizante.

Considero importante notar aqu que todas las Epstolas que hablan de la ruina, de falsos
principios que dan ocasin para juicio, no hablan de una iglesia, sino de los cristianos en
general; del estado de aquello que ha venido a llamarse la Cristiandad.

Ya desde tan temprano como en 1827, J. N. Darby, entendi la cada de la


Iglesia[13]. Y en 1828, escribi:

Podemos no creer que la Iglesia, corporativamente, se ha apartado completamente de


l? [14].

Y de nuevo:

En cuanto a la ruina de la Iglesia, la nocin se me hizo presente tras tomar conciencia de


ella, e incluso ahora este tema no es sino una pequea cosa para mi mente: es una carga
que uno lleva [15].

Lo que yo percib desde el principio, y que fue el punto de partida, es esto: El Espritu
Santo permanece y, por tanto, tambin el principio esencial de la unidad con Su presencia,
porque (para lo que tratamos ahora) dondequiera que dos o tres estn congregados en mi
Nombre, all estoy yo en medio de ellos (Mateo 18:20). Cuando esto es realmente lo que
se busca, habr ciertamente bendicin por Su presencia. As lo hemos hallado nosotros,
con gran dulzura y gracia, quienes nos hemos reunido aqu en separacin[16].

La restauracin de la Iglesia al estado original no es posible[17]. Mientras


que los exponentes del movimiento carismtico y los pentecostales[18]
parecen pensar lo contrario, ha habido, y hay, personas que reconocen la
ruina y proceden a abusarse de este hecho:
Dicen que est todo en ruinas? Pues bien, toman ellos parte en ello como lo hizo
Daniel (Daniel 9), o se imaginan que no van a tener nada que ver con esa ruina, negando
as su misma existencia? La ruina es nuestra ruina si estamos identificados con la gloria
de Cristo en el mundo. Tenemos el poder para separar lo precioso de lo vil y, si lo
hacemos, nuestra fidelidad dar como fruto la bendicin; si seguimos nuestro camino en
humildad, la Cabeza nunca defraudar a aquellos que confan en l [19].

Puedo agregar que s que se alega que la iglesia se halla actualmente en una condicin
de ruina tal que el orden Escriturario conforme a la unidad del Cuerpo de Cristo, no puede
ser mantenido. Quienes hacen esta objecin deben, entonces, admitir honestamente que lo
que buscan con esto es el orden no Escriturario, o ms bien el desorden. Pero en realidad,
es absolutamente imposible reunirse en tal caso para partir el pan, excepto que se haga en
defensa de la palabra de Dios; pues la Escritura dice: Siendo uno solo el pan, nosotros,
con ser muchos, somos un cuerpo; pues todos participamos de aquel mismo pan (1.
Corintios 10:17). Dondequiera que partamos el pan, profesamos as que somos un solo
cuerpo; la Escritura no conoce otra cosa. Y los tales vern que la Escritura es un lazo
demasiado fuerte y perfecto para que el razonamiento del hombre lo pueda quebrantar
[20].

Disponemos de tanta sabidura como poder moral de Dios para poder hacer frente al
estado de ruina en que nos hallamos ahora, como el que haba al principio cuando l
estableci su Iglesia. Y en eso debemos apoyarnos [21].

Captulo 3

La prdida del primer amor


En cada una de las asambleas mencionadas en Apocalipsis 2 y 3 vemos el
sello particular de la responsabilidad. Veamos, pues, cmo el Seor comienza
Su mensaje dirigido a la iglesia de feso. l considera cada punto sobre el
que pueda poner su sello de aprobacin de alguna manera, antes de
manifestar el lado opuesto del cuadro. Yo conozco tus obras, y tu arduo
trabajo y paciencia (Apocalipsis 2:2). Que bendicin que l sepa
perfectamente todo acerca de nosotros, incluso los pensamientos y las
intenciones del corazn (Hebreos 4:12)! Pero tengo contra ti, que has
dejado tu primer amor (Apocalipsis 2:4). Ahora bien, notemos aqu otro
importante principio. De qu otra cosa podra el Seor ser ms celoso, sino
de Su amor por la Iglesia, el cual era ms fuerte que la muerte? Es tan
imposible que l pudiese olvidar Su amor por la Iglesia, como que pueda
estar satisfecho sin que ella corresponda su amor por l. Porque, recordemos,
que solamente el amor es capaz de satisfacer al amor. El mismo reproche que
l hace aqu, slo pone de manifiesto la fuerza de Su amor por la Iglesia, el
que no puede hallar descanso hasta no obtener lo mismo de parte de ella.
Pues l no puede enfriarse para quedar satisfecho con una dbil
correspondencia de Su amor, a pesar del hecho de que la iglesia se haya
enfriado en sus pensamientos acerca del amor de Cristo hacia ella. Puede
haber todava mucho fruto exterior en obras, trabajo y paciencia; pero, sea
cual fuere el arduo trabajo y las obras, la fuente que inspira todo ese esfuerzo
no est ms: Has dejado tu primer amor. Ah est el gran mal. No importa
cun arduamente trabajemos ni las muchas obras que hagamos, si el amor a
Cristo no es el motivo de todo nuestro servicio, ello slo ser, como dice el
apstol, como metal que resuena, o cmbalo que retie (1. Corintios 13:1),
que muere con su propio sonido.

Aqu, pues, en feso, tenemos el primer gran principio del fracaso y, por
consecuencia, el gran juicio general que vino sobre toda la iglesia.
Recuerda, por tanto, de dnde has cado, y arrepintete, y haz las primeras
obras [obsrvese cmo Cristo los conduce de nuevo hasta el punto de su
apartamiento], pues si no, vendr pronto a ti, y quitar tu candelero de su
lugar, si no te hubieres arrepentido (Apocalipsis 2:5). l no puede permitir
el hecho de que la iglesia permanezca en el mundo, lo cual hace fracasar la
manifestacin del gran amor con el cual l am a la iglesia; porque si lo
hiciera, no sera el testigo fiel y verdadero (Apocalipsis 3:14). Este
principio del tierno y fiel reproche, constituye la bendita prueba de que Su
amor nunca se enfra, por mucho que el nuestro pueda fallar.

A este respecto, la manera de tratar Dios con las almas individuales, es


exactamente la misma que con la iglesia. l advierte y observa todo
apartamiento de l, pero la puerta est siempre abierta para el
arrepentimiento, y cuando el pecado es juzgado, y visto en la luz en la cual
Dios lo ve, entonces no hay nada que impida una inmediata restauracin. Tan
pronto como la conciencia se inclina bajo el pecado, y lo confiesa, entonces
logra colocarse en una posicin recta; una rectitud de alma cuando el mal
ha tenido lugar se manifiesta en la conciencia del mal, y en el poder para
confesarlo; por lo tanto, la iglesia de Dios, lo mismo que una alma individual,
debe procurar hallarse en este estado de rectitud delante de Dios, a fin de que
l la restaure; Job 33:23-26. No bien el pecado es juzgado en la conciencia,
se revelar el infalible amor de Dios para satisfacer las necesidades. As
ocurre en los detalles cotidianos de la vida cristiana. Los juicios pueden tener
lugar sobre Su pueblo, pero Su amor disciplinario es visto en todos ellos.

Aprendemos as la razn por la cual el Seor le reprocha a la iglesia el haber


abandonado su primer amor. La revelacin de Su perfecto e inmutable amor,
brilla por la condenacin del estado de la iglesia. Y no vemos esto relucir en
las relaciones naturales de la vida? Tomemos un esposo y una esposa. Una
esposa puede tener cuidado de su casa y cumplir todos sus deberes sin dejar
nada sin hacer que d a su marido motivo de encontrar alguna falta; pero si el
amor por l ha disminuido, le satisfar acaso al marido todo el servicio de su
mujer, si su amor por ella fuese el mismo que al principio? No. Pues bien, si
a l no le resulta correspondido, tampoco lo ser para Cristo, quien debe
tener el reflejo de Su amor. l dice: No soy ciego frente a tus buenas
cualidades, pero yo te quiero a ti. El amor, que una vez fue la fuente de toda
accin, se ha ido, y, por consecuencia, el servicio perdi su valor. Si el amor
mengua, el resto no sirve de nada. Es cierto que nuestro amor no puede
responder dignamente, pero s lo puede hacer sinceramente, pues, aunque no
haya el afecto que corresponda, Cristo al menos busca integridad en cuanto al
objeto. Puesto que si los afectos son inestables, el corazn debe de estar
dividido. Aqu radicaba el secreto de todo el fracaso de feso. Se ha perdido
la integridad de corazn en cuanto al objeto de los afectos; la sencillez del
ojo no est ms, y se ha dejado de reflejar ese amor que la iglesia tan
fuertemente tena hacia Cristo. Mas si bien Cristo dice: Pero tengo contra
ti, no deja de sealar todo lo que es bueno. Has sufrido, y has tenido
paciencia, y has trabajado arduamente por amor de mi nombre, y no has
desmayado (v. 3). Ahora bien, puede que se diga: Qu ms puede querer
el Seor?. l dice que la quiere a ella. Recordemos esto en cuanto a la
iglesia. Luego dice: Recuerda, por tanto, de dnde has cado, y arrepintete,
y haz las primeras obras (v. 5). Para m, stas son palabras muy solemnes
pero que nos tocan muy de cerca, porque nosotros nos hemos alejado mucho
ms de nuestro primer amor que feso. Sin embargo, el corazn de aquel que
es fiel halla cierto refugio en Cristo, pues su alma halla en el mismo reproche
una prueba infalible de Su inmutable amor [22].

Captulo 4

Pruebas bblicas de la ruina pblica de la


Iglesia en la tierra

Vamos ahora a demostrar, mediante pruebas directas, que esta dispensacin, a


su fin, estar en un estado de ruina y no de restitucin. El Seor nos dice que,
como en los das de No, y de Lot, as ser cuando el Hijo del Hombre se
manifieste (Lucas 17:30). Sin embargo, hubo entonces personas fieles, a
quienes Dios supo cmo preservar. Pues bien, no es un hecho evidente que
el mundo, en el tiempo de No y de Lot, se hallaba en un estado cado y
arruinado? Y en ese mismo estado estar cuando el Hijo del Hombre se
manifieste. El estado de cosas prevaleciente entonces, era un estado de ruina,
aunque haba personas fieles. La podemos llamar economa, dispensacin o
como se quiera; la fuerza de la verdad aqu es evidente.

En cuanto a 2. Timoteo 3, no lo he citado con la idea de que pudiese mostrar


por s solo la existencia de una apostasa; sino para mostrar que la Palabra de
Dios siempre nos presenta el cuadro de la ruina del estado de cosas
establecido por Dios una ruina que la presencia de unos pocos fieles no
puede prevenir, una ruina que terminar con la completa apostasa y la
manifestacin del anticristo, y que culminar con su destruccin. Vendrn
tiempos peligrosos; esto es todo lo que el hermano que nos escribe ve; pero
en qu consiste la dificultad de esos tiempos? En esto: en que los hombres,
cristianos por profesin, se hallan nuevamente en el estado reprobado de los
gentiles, descrito en Romanos 1. Y se agrega que malos hombres y
engaadores irn de mal en peor. Se dice que los hombres estarn en este
estado.
No es se un estado de ruina, una condicin cada, cuando la descripcin de
la cristiandad es que los hombres sern tal como los gentiles, a quienes Dios
haba entregado a una mente desprovista de juicio? Comprense Romanos 1
y 2 con 2. Timoteo 3. En el original griego, el parecido entre ambos es
todava ms sorprendente. Por lo tanto, no slo se habla de tiempos difciles,
sino que tambin se muestra el carcter particular de esos tiempos. Podemos
agregar que cuando los tiempos son tan difciles que requieren advertencias
extraordinarias, es evidente que debe tratarse de un estado particular un
estado que caracteriza a la dispensacin, y ms o menos en contraste con el
de los primeros tiempos.

Por eso lo que leemos en 2. Tesalonicenses 2 la gran apostasa an no


se ha consumado. Pero en cuanto a la aplicacin de este pasaje al destino
general de la economa, afirmo que nos ensea acerca del misterio de la
iniquidad que haba comenzado obrando desde el tiempo del apstol, que
deba continuar, y que deba ser quitado aquello que lo refrenaba, a fin de que
el inicuo fuese revelado, a quien el Seor destruira mediante la aparicin de
Su venida; y que, previo a esto, deba tener lugar la apostasa.

No es sa la ruina de la dispensacin, la manifestacin de una apostasa,


cuyos principios ya estaban en accin en los tiempos del apstol, y que slo
aguardaban hasta que aquello que refrenaba fuese quitado de en medio para
terminar manifestndose en el inicuo? El autor [a quien JND contesta] dice
que esto no demuestra que la dispensacin est cerrada. Yo no creo que haya
culminado, y no he dicho tal cosa; pero revela la ruina de la dispensacin:
una ruina cuyo instrumento estaba ya en accin, y que termina en apostasa y
juicio. Eso es lo que he dicho.

En la Palabra de Dios vemos dos grandes misterios que se desarrollan


durante la presente dispensacin: el misterio de Cristo, y el misterio de la
iniquidad. Los consejos de Dios, comprendidos en el primero, tienen su
cumplimiento en el cielo. La unin del Cuerpo de Cristo con l mismo en la
gloria tendr evidentemente su cumplimiento en lo alto. Pero, por el poder
del Espritu Santo, debe tener lugar en la tierra, durante esta dispensacin, la
manifestacin de la unin del Cuerpo de Cristo. Pero aqu la responsabilidad
del hombre interviene para su participacin en esta manifestacin aqu abajo,
aunque al final todo ser para la gloria de Dios. Por consiguiente, aunque los
consejos de Dios nunca fallen, la dispensacin puede encontrarse en un
estado de ruina; nuestra cada, por el contrario, habr de resultar para Su
gloria, aunque l juzga rectamente.

En esta esfera de responsabilidad humana, Satans, tan pronto como el


hombre deja de depender absolutamente de Dios, es capaz de irrumpir en la
escena. Y esto lo sabemos por la experiencia de cada da.

Es, pues, algo revelado que el misterio de la iniquidad habr de tener su


curso. Aqu no es cuestin de consejos, sino de un mal hecho en el tiempo.
La cuestin aqu tiene que ver con el misterio de la iniquidad; la apostasa no
es un misterio. No se precisa de una revelacin para que nos informe que un
hombre que niega a Jesucristo no es cristiano: l mismo lo dice. Pero en este
caso, se trata de un mal que ha comenzado obrando en el seno de la
cristiandad, en relacin con el cristianismo; un misterio del cual el inicuo
ser la plena revelacin, como la gloria de Cristo y de la Iglesia ser el pleno
cumplimiento del misterio de Jesucristo. Las palabras traducidas en la
mayora de las versiones por iniquidad e inicuo, son la misma en el
original, salvo que una expresa la cosa, mientras que la otra indica la persona.
Exactamente significa ausencia de ley (anomia), en el primer caso, y el
sin ley (o anomos), en el segundo. El misterio de la iniquidad comenz a
obrar en los tiempos del apstol: ms tarde el velo sera quitado. La apostasa
estara entonces: y finalmente el inicuo vendra a su fin mediante la aparicin
de la venida de Cristo. As se pondr fin a la dispensacin: esto es lo que nos
revela este pasaje. Por eso, como lo vemos en otras partes, esto suceder para
introducir la gloria y el reinado de Cristo, de modo que toda la tierra ser
llena del conocimiento de la gloria de Dios.

Independientemente de lo que cristianos y telogos hayan dicho de la


parbola del trigo y la cizaa (Mateo 13), me permito decir que ella nos
ensea una cosa totalmente diferente de lo que nuestro querido amigo
encuentra aqu (pg. 55). l nos dice que siempre que el Seor siembre o
haga que se siembre la buena semilla, el enemigo tambin vendr a sembrar
cizaa, y eso continuar as hasta el fin. Esto no es en absoluto lo que
declara la Palabra, aunque ello pueda ser cierto en s mismo.

La Palabra nos da una similitud del reino de los cielos, al cual pertenece esta
dispensacin, y del cual forma parte. No hay otro sembrador excepto el Hijo
del Hombre, y la obra que l ha realizado se ha echado a perder, no en lo
que respecta al granero por cuanto l sabr cmo separar el trigo de la
cizaa, sino en lo que respecta al mundo, en donde tiene lugar la obra de
esta dispensacin. Vemos tambin que el mal el cual logr introducirse en
el principio a causa del descuido del hombre no puede ser remediado por
los hombres en su conjunto, y en este mundo. Pues sta es una dispensacin
de gracia y no de juicio.
Los consejos en cuanto al trigo no pueden fallar sern en el granero.
Pero la obra, con respecto a este mundo, se ha echado a perder; por cuanto ha
sido encomendada a los hombres, y el descuido de stos ha dado lugar a la
obra del enemigo, para lo cual no puede traerse ningn remedio, todo el
tiempo que esta dispensacin subsista. No he dicho que esta parbola
demostrara que el mal habra de continuar o incrementarse; lo que dije es que
el Seor haba pronunciado este juicio: a saber, que los siervos no podran
remediar este estado de cosas. No es esto justamente lo que dice la
parbola? Nunca se dice en la Palabra que la apostasa ahogara al trigo o a
los fieles. Habr fieles bajo el Anticristo, como lo hemos visto, aun cuando es
cierto que la apostasa existir entonces. En cuanto a m, slo me atrevo a
decir que la Palabra ha sido predicha. Contemplo un mal el cual se ha
originado a causa del descuido del hombre que ha echado a perder la obra
del Seor en cuanto a su estado y en su conjunto en el mundo, que slo el
Salvador es capaz de remediar, y que habr de remediar cuando ponga fin a
esta dispensacin, a esta edad, mediante la siega (Mateo 13:30).

Ruego a aquellos que desean conocer los pensamientos de Dios, que


comparen con mucho cuidado lo que he dicho con los pasajes citados, y que
verifiquen si todo es correcto. Nuestro hermano pasa por alto Judas porque lo
que he dicho es oscuro. Tratar de hacerlo ms claro. Afirmo que la Palabra
de Dios nos ensea que el mal que ser el objeto del juicio del Seor Jess en
su venida, entr en la Iglesia desde su mismo comienzo; que este mal ha de
continuar, y que, a pesar de toda la bondad y la paciencia de Dios, l lo habr
de traer a juicio. Cito a Judas en apoyo de esta aseveracin. l nos ensea
que ciertos hombres ya se haban infiltrado en la Iglesia, quienes estaban
marcados de antemano para esta sentencia (Judas 4). Aunque en ese entonces
aquellas personas an no eran tan manifiestas, Judas, por el espritu de
profeca, les asigna estas tres caractersticas: el odio natural de un corazn
alejado de Dios, como el de Can; la enseanza del error por recompensa,
como Balaam; y abierta rebelin, como la de Cor. En esta ltima etapa,
perecen. Judas dice que de ellos profetiz Enoc cuando dijo que el Seor
vendra con Sus santas miradas para juzgar a aquellos que han hablado
contra l, etc. Sin embargo, habr fieles; pero ya entonces, en los mismos
das de Judas, el mal, que habr de terminar en abierta rebelin y que ser el
objeto del juicio de Cristo en su venida, exista en la Iglesia.

Examinad la Epstola (que no es tan larga), y ved si no habla de un mal que


ya se haba infiltrado en la iglesia, y si no traera el juicio de personas que
an permanecan encubiertas, pero que, cuando estuvieren ms plenamente
manifestadas, seran el objeto de este juicio. Qu otra impresin producira
la Epstola si no la de una advertencia a un fiel remanente contra un terrible
mal que traera ese juicio; contra un mal que exista entonces en el seno de la
Iglesia, el cual poda ser representado mediante el espantoso, aunque justo,
cuadro de la condicin de Sodoma y Gomorra, as como de los ngeles
cados? No era se un estado de ruina y de fracaso, que estaba slo en
gestacin, es verdad, en aquel tiempo, pero cuyos rasgos y cuyo fin no
estaban ocultos para el Espritu proftico en el apstol? Si hubiese oscuridad
en todo esto, al menos hay en esta oscuridad una terrible sombra, una sombra
que Dios tuvo a bien poner all, y que debe urgirnos a no pasarla por alto tan
fcilmente, especialmente cuando un asunto tan serio como el destino de la
Iglesia est en discusin.

Aqu tengo una importante observacin que agregar. Esta epstola de Judas
que trata de una manera muy especial acerca de la ruina, lo mismo que la
de Juan, que pone a los fieles en guardia contra los anticristos, de ninguna
manera se dirige a la iglesia, sino a todos los que componen la iglesia en
general, a los fieles en su inters comn, en su destino comn. Lo mismo
puede decirse de la segunda epstola de Pedro, que tambin habla de lo
mismo, aunque tiene un carcter que se relaciona ms con los cristianos de
entre los judos

No deseo entrar en detalles sobre el Apocalipsis; pero pregunto: qu es lo


que este libro nos presenta en su parte proftica, cuando Laodicea la ltima
de las iglesias mencionadas ha sido vomitada de la boca del Seor
(Apocalipsis 3:16), y cuando Juan es tomado al cielo (Apocalipsis 4:1)? Es
acaso el establecimiento de la dispensacin en bendicin, o se trata ms bien
de muy positivas profecas de miseria y de juicio? En lo que a m respecta,
encuentro que los reyes de la tierra sern reunidos por espritus inmundos
para hacer guerra contra el Cordero (Apocalipsis 16); que Babilonia la
grande, corromper la tierra entera, hasta que sea juzgada (Apocalipsis 17-
18); y que los racimos de la via de la tierra sern arrojados en el lagar de la
ira de Dios, y pisados en el lagar de Su ira (Apocalipsis 14); finalmente, que
los reyes de la tierra, perseverando en el mal, darn su poder a la bestia, y
que, a travs del juicio de Dios sobre ellos, tendrn un solo y el mismo
propsito para hacerlo (Apocalipsis 17:12-13).

No hago una interpretacin ahora, sino solamente tomo estas cosas en su


conjunto. No anuncian ellas, incluyendo la via de la tierra, un estado de
corrupcin, de apostasa, de cortamiento finalmente, antes del comienzo de
los mil aos de bendicin que vendrn por la presencia del Seor? No creo
que la iglesia haya hecho nada bueno al dejar de lado tales advertencias
solemnes; y tanto ms cuanto Dios ha determinado asignar una especial
bendicin a aquellos que prestan odo a ellas. Si el autor del tratado no desea
detenerse en esto, que no se sorprenda si alguno llama la atencin de los hijos
de Dios ante tales porciones de la Palabra. Que me permita recordarle que si
este libro fue dirigido a las iglesias existentes entonces, la cuestin, en lo que
respecta a lo que se diriga a ellas, no era de iglesias, sino de ruina, de
apostasa y de juicio. Cuando Juan asciende al cielo, es el futuro lo que se
presenta. Si hubiere iglesias, que presten atencin a estas cosas.

En 1. Juan 2:18 tenemos un muy notable ejemplo de la manera en que se


presentan los ltimos tiempos a la mente del apstol, al espritu de profeca
que Dios le haba dado. Estos tiempos habran de ser reconocidos por la
presencia del mal, del Anticristo y, adems de esto, por el hecho de que, aun
en los tiempos de los apstoles, las seales estaban all. Vosotros osteis que
el anticristo viene era un tema del cual deban estar informados incluso los
hijitos en Cristo (1:12). As ahora han surgido muchos anticristos; por
esto conocemos que es el ltimo tiempo. Por ltimo, el apstol dirige la
atencin de los hijitos hacia la venida del Salvador. Uno podra
seguramente admitir que la presencia del Anticristo constituye una seal de la
ruina, no de los fieles, sino de la dispensacin en su conjunto, y de su
prximo cortamiento. No es tambin cierto que este pasaje de Juan confirma
el testimonio dado a esta verdad, de que el mal que provocara el cortamiento
se haba introducido desde el mismo principio, y que continuara hasta que
Dios ejecutara su juicio, el cual destruira al Inicuo, y que, en consecuencia,
la dispensacin no sera restaurada?

Si la paciencia de Dios ha soportado el mal por largo tiempo, implica eso


que el juicio ser menos cierto para Aquel para quien mil aos son como un
da, y un da como mil aos, o para la fe que se apega a su Palabra
solamente?

Tomo ahora Romanos 11. Aqu los argumentos del autor del tratado estn
ms bien en contra del apstol que en contra de m. l dice que, para que el
cortamiento de la dispensacin tenga lugar, los judos y los gentiles deben
hallarse en ella. Acaso nunca ley en la Palabra acerca de las iglesias de los
gentiles; de un apstol de los gentiles; de una recepcin de los gentiles como
cuerpo, cuando los judos haban sido cortados; de los gentiles sobre quienes
el nombre de Dios haba de ser invocado? Es cierto que, en lo que respecta al
principio fundamental de la Iglesia, no haba ni judos ni gentiles, por cuanto
todos eran considerados como resucitados juntamente con Cristo. Pero en
cuanto a la dispensacin terrenal de la Iglesia, haba un apstol de los
gentiles y un apstol de la circuncisin. Haba esta distincin: Al judo
primeramente, y tambin al griego (Romanos 1:16), y de esta dispensacin
terrenal precisamente estamos hablando [23].

Creo que nuestro hermano hallar que la muerte de Esteban fue la ocasin de
un importante cambio a este respecto; de se estamos hablando. Los judos
fueron entonces culpables, porque haban rechazado no slo al Hijo del
hombre, sino tambin el testimonio dado por el Espritu Santo a la gloria de
Jess.
El apstol habla aqu de las ramas injertadas en el buen rbol de olivo en el
lugar de aquellos que haban sido arrancados. l habla de la dispensacin de
las promesas de Dios. Esto ya es un importante principio. Habla de los
gentiles, como aquellos que tomaron el lugar de los judos, en lo que hace al
gozo de la dispensacin de las promesas (vase v. 12,13); por cuanto los
judos fueron arrancados de su rbol de olivo dispensacionalmente. Es
evidente que los fieles entre ellos no fueron arrancados de Cristo: lejos de
ello, ellos gozaban de la comunin con l de una manera infinitamente
superior a la que posean antes; pero, como dispensacin, las ramas judas
haban sido desgajadas. Hay, pues, adems de la unin de Cristo con los
fieles, privilegios gozados como dispensacin, que pueden perderse; pues los
judos, como dispensacin, los haban perdido. El apstol nos dice adems
que los gentiles haban sido puestos en el lugar de los judos, en esta
posicin; no soy yo el que lo digo, sino el apstol. l nos dice tambin que
los gentiles, al igual que los judos, son responsables en esta posicin, y que
pueden ser cortados, como lo han sido los judos, aunque el remanente,
seguidamente a este cortamiento, gozaba de privilegios an ms elevados, tal
como los fieles de la presente dispensacin gozarn con el Seor en gloria
durante el reinado de mil aos, aunque la dispensacin en la cual fueron
fieles haya llegado a su fin; es decir, aunque Dios haya puesto trmino a la
presente dispensacin, en la cual l ahora se coloca en relacin con los
hombres aqu abajo.

En diferentes dispensaciones, Dios se pone en relacin con los hombres sobre


la base de ciertos principios; y juzga a los hombres conforme a esos
principios. Si aquellos que se hallan en esta relacin exterior, son infieles a
los principios de esta dispensacin, aun cuando Dios pueda tener una larga
paciencia, l le pone fin a la misma, a la vez que preserva a los fieles para s
mismo. Esto es lo que l ha hecho respecto a la dispensacin juda. Pues
bien, este captulo nos informa que los gentiles han sido injertados en el lugar
de los judos. Observad que, al hacer esta afirmacin, yo no discuto acerca de
lo que debiera ser, sino que cito la revelacin de Dios contenida en este
captulo. El Espritu Santo habla a los gentiles, los pone bajo su propia
responsabilidad y los amenaza con el mismo destino que a Israel.

Examinemos ms de cerca este captulo. En primer lugar, el apstol distingue


entre los consejos de Dios, y el goce de privilegios asociados a la
dispensacin. En cuanto a los consejos de Dios, los judos, como nacin, iban
a gozar promesas, las cuales les haban sido hechas en Abraham, Isaac y
Jacob, a pesar de todo lo que pudiese suceder, porque irrevocables son los
dones y el llamamiento de Dios (Romanos 11:29). Ello, adems, es lo que
suceder en otra dispensacin en el mundo venidero [24]. En la presente
dispensacin [25], lo que se nos presenta es un solo cuerpo, reunido de entre
todas las naciones, para el cielo. Pero en cuanto a la dispensacin de Dios,
los judos deban ser cortados, hasta que hubiese entrado la plenitud de los
gentiles. Y el hecho de haber puesto a un lado la dispensacin, no fue
obstculo para que un remanente fuese perdonado y salvado: esto es lo que el
apstol pone de manifiesto al principio del captulo[26].

Captulo 5

Cmo comprender las consecuencias de la


ruina de la Iglesia en la tierra

La ruina no es la apostasa [27]


Usted me pide unas palabras sobre la apostasa. No adhiero a la palabra
apostasa. Ella expresa la abierta renuncia del cristianismo ms bien que el
abandono de sus principios por parte de aquellos que han hecho profesin de
l. Pero el asunto, en lo que toca a la realidad del mismo, es de suprema
importancia para el corazn y la conciencia. En tanto el trmino se aplique
solamente a los adeptos del catolicismo, no habra ninguna dificultad acerca
de su uso; pero cuando se comprende que si ha venido esta apostasa de la
cristiandad, el resultado es de alcance universal, entonces uno se ve
desazonado por este uso de la palabra.

La abierta apostasa, entonces, todava no ha llegado. Pero el abandono de la


autoridad y de la eficacia de la Palabra, y de la fe en la presencia del Espritu
Santo, el hecho de sustituir los derechos directos del Seor sobre la
conciencia por la autoridad del clero, la negacin de la justificacin por la fe,
y el establecimiento de la eficacia de los sacramentos en lugar de la obra del
Espritu Santo: en una palabra, el pleno desarrollo del misterio de la
iniquidad, nos muestra un abandono de la primera condicin de la Iglesia y
de los principios sobre los cuales ella se halla fundada, lo cual es una
apostasa moral. Como dice el apstol Juan: Vosotros osteis que el
anticristo viene, as ahora han surgido muchos anticristos; por esto
conocemos que es el ltimo tiempo. De ah que la apostasa, en el sentido de
un abandono pblico del cristianismo, no ha venido; pero el espritu de la
apostasa se manifiesta a s mismo, no slo en el desarrollo del misterio de la
iniquidad, sino en el abandono del cristianismo y de la autoridad de la
Palabra, y de Cristo mismo, lo que caracteriza a la mitad de la poblacin de
Europa, junto con el racionalismo como se lo denomina y el espritu de
rebelin que lo acompaa. Los pensamientos del hombre han tomado el lugar
de la Palabra de Dios: ellos ya no quieren tener ms su autoridad. La
voluntad del hombre ya no quiere tener ms la autoridad de Cristo. Si bien el
anticristo no est all, s han estado all anticristos desde hace mucho tiempo;
si bien la apostasa no est all, el espritu de apostasa desde hace mucho se
ha apoderado de la mente de los hombres.

El juicio de un sistema que Dios haba establecido

Pero yo dije que era un asunto serio. Si la asamblea pues la palabra


iglesia conduce a conclusiones errneas, pues nos preguntamos qu es la
iglesia; si la asamblea de Dios no ha guardado su primer estado; si ha
dicho: Mi seor tarda en venir (Lucas 12:45), y ha comenzado a golpear a
los siervos, a golpear a los criados, y a comer y beber y embriagarse y ella
lo ha hecho por largo tiempo, por siglos, ser cortada en dos y tendr su
parte con los hipcritas. Se dice que Cristo edific su asamblea sobre la roca,
y las puertas del infierno no prevalecern contra ella. Yo creo esto, gracias a
Dios, con todo mi corazn. Pero no tiene nada que ver con este asunto.
Aquello que Cristo edific, ciertamente no ser derribado por el enemigo. Se
trata de una cuestin de lo que el hombre ha edificado y, en este caso, no se
puede decir lo mismo. Yo dice Pablo como perito arquitecto puse el
fundamento pero cada uno mire cmo sobreedifica (1. Corintios 3:10).
All est la responsabilidad del hombre, que, de cierta forma y hasta cierto
punto forma parte de la edificacin. El edificio sin duda es de Dios, dice el
apstol, pero es edificado bajo la responsabilidad del hombre: algo que tiene
lugar en la tierra al presente. Aqu no se trata de una cuestin de salvacin de
los individuos, sino de la condicin del sistema en el cual se encuentran esos
individuos. Cuando tuvo lugar el fin del judasmo bajo el primer pacto, almas
piadosas creyentes fueron transferidas a la Iglesia. Dios puso fin
definitivo a la anterior dispensacin. Al final de la dispensacin cristiana, los
fieles sern tomados al cielo, y el juicio pondr fin al sistema en el cual ellos
estuvieron previamente. Nada puede ser ms simple. El viejo mundo pereci;
No y su familia fueron salvados. El juicio de un sistema no altera la
fidelidad de Dios, sino que ms bien la demuestra haciendo evidente que l
guarda a los suyos aun cuando todo alrededor de ellos se hunda bajo el peso
de Su juicio. Pero qu puede ser ms solemne que el juicio de aquello que
Dios estableci en la tierra, de aquello que haba sido querido para l? Si
Jess pudo llorar por Jerusaln, qu hondo debera calar en los suyos el
pensamiento del juicio venidero de aquello que tena un valor mucho ms
precioso que la misma Jerusaln. As es como Jeremas el instrumento de
las lamentaciones del Espritu de Dios bajo la vieja economa, mediante
palabras de palpable y extraordinaria belleza muestra su profundo dolor en
vista de la ruina de aquello que perteneca a Dios: El Seor quit su tienda
como enramada de huerto; destruy el lugar en donde se congregaban
Desech el Seor su altar, menospreci su santuario (Lamentaciones 2:6-7).
ste es el espritu en el cual el fiel debera pensar acerca de la ruina de
aquello que invoca el nombre de Cristo.
Juzgar Dios a la cristiandad?

Pero se dir: S, es cierto; cuando se trataba de una cuestin del judasmo,


eso est claro; pero es algo que no podra sucederle al cristianismo. En
primer lugar, eso mismo es precisamente lo que decan los judos incrdulos
en los das de Jeremas: La ley no faltar al sacerdote, ni el consejo al sabio,
ni la palabra al profeta (Jeremas 18:18). sta es una falsa confianza, que
trajo destruccin sobre el pueblo y sobre la santa ciudad. Pero hay ms que
esto; precisamente sobre esta misma falsa confianza el apstol Pablo advirti
solemnemente en el captulo 11 de Romanos a los cristianos de entre los
gentiles, trazando un paralelo entre los judos y la cristiandad: Mira, pues, la
bondad y la severidad de Dios; la severidad ciertamente para con los que
cayeron, pero la bondad para contigo, si permaneces en esa bondad; pues de
otra manera t tambin sers cortado (Romanos 11:22). Es decir, que el
sistema cristiano entre los gentiles est sujeto al mismo juicio que el sistema
judaico. Si los gentiles, los cuales permanecen slo por fe, no continan en la
bondad de Dios, ellos sufrirn la misma suerte que los judos. Acaso se
puede afirmar que el catolicismo romano ha continuado en la bondad de
Dios? Son los tiempos peligrosos el resultado de continuar en la bondad
de Dios, o acaso lo es la apariencia de piedad, que niega su eficacia, de lo
cual el cristiano deba apartarse (2. Timoteo 3)? Si el apstol pudo decir:
todos buscan lo suyo propio, no lo que es de Cristo Jess (Filipenses 2:18),
era eso continuar en la bondad de Dios? Si el apstol previ que despus
de su partida, el mal se introducira inmediatamente, una vez que la mano
fuerte del apstol ya no estuviese ms para mantener la puerta cerrada contra
los adversarios (Hechos 20:29 etc.); si Judas precis decir que aquellos que
eran los sujetos del juicio ya se haban infiltrado en la iglesia (Judas 4); si
Juan haba dicho que los tales haban abandonado a los cristianos, que haban
salido de ellos un paso ms lejos del que habla Judas, que haba muchos
anticristos, y que por esto deban saber que eran los ltimos tiempos (1. Juan
2:18); si Pedro nos anuncia que es tiempo de que el juicio comience por la
casa de Dios (1. Pedro 4:17), nos lleva todo esto a creer que los gentiles
han continuado en la bondad de Dios, o ms bien que el sistema cristiano
establecido entre los gentiles sera terminado por el juicio, el terrible juicio
de Dios? Acaso no nos lleva esto a creer, en cuanto a la profesin exterior,
que se trata de una cuestin de beber de la copa de Su pura ira, o de ser
vomitado de Su boca como algo nauseabundo a causa de su tibieza? He aqu
lo que es tan solemne para nuestras conciencias. Vendremos, como sistema,
bajo el juicio de Dios? Los fieles, seguramente gozarn de una porcin ms
excelente, de una gloria celestial; pero el sistema cristiano, como sistema en
la tierra, ser cortado para siempre.

Con respecto a los pasajes citados de Mons. Bost, lo que l dice es


enteramente falso. Las Escrituras hablan de la asamblea como la morada de
Dios aqu abajo. Aqu estriba todo el asunto. Cuando se habla de casa, no es
una cuestin de unin, sino de morada. Con respecto al cuerpo de Cristo, no
puede tener miembros muertos. Podemos engaar a los hombres, pero en
realidad, el que est unido a la Cabeza es un solo Espritu. El Cuerpo es
formado por el bautismo del Espritu Santo (1. Corintios 12:13). Entonces,
Cristo edifica una casa que no estar completada hasta que no haya sido
puesta la ltima piedra; crece para ser un templo santo en el Seor (Efesios
2:21). Pero hemos visto que aqu abajo el edificio es encomendado a los
hombres, y puede que la casa sea mal construida, lo que atraer el juicio de
Dios sobre lo que ha sido hecho. El hecho de que la Iglesia ha sido puesta
como columna y baluarte de la verdad (1. Timoteo 3:15), y que ella es
todava responsable de guardar ese lugar, es algo totalmente diferente a decir
que ella lo ha guardado.

La cristiandad ha venido a ser como una casa grande (2.


Timoteo 2:20)
Ahora bien, la primera epstola a Timoteo nos describe el orden de la casa de
Dios, y cmo el hombre debe comportarse en la casa de Dios. La pregunta
principal es: Se ha comportado, pues, como corresponde a esa casa? Si lo ha
hecho, qu se puede decir entonces del papado? La segunda epstola a
Timoteo dirige la conducta de los fieles cuando la confusin ha entrado. Las
autnticas cosas cristianas ya no estaban ms en la condicin en que se
encontraban al principio de su establecimiento. Vemos que al principio el
Seor aada cada da a la iglesia los que haban de ser salvos (Hechos
2:47). Ellos eran manifiestos, y eran aadidos a la vista de todo el mundo a
un cuerpo bien conocido. Ahora bien, cuando el apstol escribe su segunda
epstola a Timoteo, esta condicin estaba ya cambiada. Todo lo que poda
decir, era: Conoce el Seor a los que son suyos (2. Timoteo 2:19): ellos
podan estar ocultos de los hombres, como los siete mil lo estuvieron de
Elas. Pero, junto con esto, hay una regla a seguir por los fieles: Aprtese de
iniquidad todo aquel que invoca el nombre de Cristo. En seguida viene el
pensamiento de la casa grande. En una casa grande esperaramos encontrar
vasos de deshonra y vasos de honra, pero de nuevo existe una regla a seguir
para los fieles. stos tienen el deber de purificarse a s mismos de los vasos
para deshonra, y no slo esto, sino que deben seguir la justicia, la fe, el
amor y la paz, con los que de corazn limpio invocan al Seor (v. 22). En
este estado de desorden, yo no puedo conocer, como al principio, a todos
aquellos que pertenecen a Dios; pero en cuanto a mi propio andar, mi deber
es asociarme con aquellos que tienen un corazn puro. Adems, en el
captulo 3, el apstol nos ensea que en los ltimos das vendrn tiempos
peligrosos, cuando, bajo la forma o apariencia de piedad, la eficacia de esta
ltima ser negada. No se trata de apostasa reconocida; hay una forma de
piedad. Pero es una apostasa moral de verdad: la eficacia de aquella es
negada. M. Bost dice que debemos permanecer dentro y que debemos estar
contentos con tal condicin de cosas; pero el apstol me ordena que me debo
apartar de ellos: A stos evita (3:5). A quin he de obedecer?

Podemos distinguir a los fieles en medio de la ruina?

Cuando M. Bost me dice que es imposible distinguir a aquellos que son


verdaderamente fieles de aquellos que hacen una profesin de fe exterior, y
el apstol dice: Aprtese de iniquidad todo aquel que invoca el nombre de
Cristo, y me manda que me purifique de los vasos para deshonra y que siga
tras las gracias cristianas junto con aquellos que invocan al Seor de limpio
corazn, cmo puedo or a alguien que me dice que no es posible distinguir
ambos? Si l me dice que existen muchas almas, que el Seor conoce, a
quienes yo no reconozco, respondo que indudablemente el Seor conoce a
los que son Suyos. Pero tengo directivas para mi conducta en este estado de
cosas que lo contradicen. Debo reconocer y asociarme con aquellos que
invocan al Seor de puro corazn, y, en consecuencia, distinguirlos. Debo
purificarme de los vasos para deshonra, y, en consecuencia, distinguirlos.
Debo apartarme de aquellos que tienen la apariencia de piedad, pero que
niegan el poder de ella; por lo tanto, debo reconocer claramente a aquellos
que son as.

Adems, es un principio espantoso decir que no podemos distinguir entre los


hijos de Dios y la gente del mundo adems de no ser cierto. Es un
principio espantoso porque se dice: En esto conocern todos que sois mis
discpulos, si tuviereis amor los unos con los otros (Juan 13:35). Pero si yo
no puedo distinguirlos, no los puedo amar, y el testimonio que Dios quisiera
tener, estara perdido. En segundo lugar, el principio no es cierto en la
prctica, pues nosotros gozamos amor fraternal, y todo fiel cristiano hace una
diferencia entre un hijo de Dios y otro que no lo es. Hay algunos que no los
podemos distinguir, pero que Dios los conoce: esto no lo negamos. Pero a
este respecto, los pasajes que he citado de 2. Timoteo nos han de guiar. Qu
sera de los afectos familiares si un padre les fuese a decir a sus hijos: No
podis decir quines son vuestros hermanos, y quines no lo son; debis
asociaros con todos, sin discriminacin de ninguna clase?

La Iglesia no es lo que era al principio

Yo no miro los diccionarios para que nos digan lo que tenemos que hacer,
sino en el corazn y en la conciencia de aquellos que aman al Seor, tomando
la Palabra de Dios para poder ver cul era el estado de la Iglesia al principio,
y cul es ahora; y qu es lo que nos dice esa Palabra para informarnos acerca
de lo que ser esa iglesia en los ltimos tiempos. La Palabra es tan clara
como el agua acerca de la declinacin de la Iglesia, y el carcter de los
ltimos tiempos, as como en lo que respecta a la supresin del sistema
cristiano. La Palabra es ms que clara en lo que concierne a la unidad que
debe subsistir como testimonio dado al mundo, para que ste crea (Juan
17). Si el apstol dirigiese una carta a la iglesia de Dios que est en Turn,
quines conseguiran la carta en la oficina del correo excepto los integrantes
del sistema catlico? La iglesia, tal como era al principio, ya no existe ms.
Llmela como Ud. quiera, con tal que el corazn sienta que tiene a pecho la
gloria del Seor pisoteada por los hombres. Si el estado actual de la Iglesia
no es la gran bestia de la que se habla, la indiferencia de conciencia que
puede decir una cosa as, y la cavilacin con respecto al uso de la Palabra, es
la prueba ms evidente de esa tibieza que al final provocar que Cristo
vomite a la iglesia de Su boca.

La ruina de la Iglesia guarda armona con la historia del


fracaso del hombre [28]

Este fracaso de la Iglesia no hace ms que estar en armona con la historia del
hombre desde el principio. Tan pronto como el hombre fue abandonado a su
propio albur, cay, y, infiel en sus caminos, cay de su primer estado al cual
nunca ms retorn. Dios no lo restaura, sino que da salvacin mediante la
redencin, e introduce al hombre en una condicin infinitamente ms
gloriosa en el Segundo Hombre, Cristo Jess. Cuando No fue salvado
durante la destruccin del mundo entero, lo primero que leemos despus del
sacrificio que ofreci es que se emborracha. Cuando la ley fue dada, antes
que Moiss descendiese del monte, Israel haba hecho el becerro de oro. El
primer da despus de la consagracin de Aarn, sus hijos ofrecieron fuego
extrao, y se le prohibi a Aarn la entrada al Lugar Santsimo excepto en el
da de la expiacin: l nunca llev su vestimenta de gloria y hermosura all.
El principal hijo de David, Salomn, tipo del Seor, cay en la idolatra, y el
reino inmediatamente cay. La paciencia de Dios fue pacientemente
desplegada en todos estos casos, pero el sistema que Dios haba establecido
fue puesto a un lado como sistema relacionado con l; menos obviamente en
el caso de No, por cuanto no exista una relacin formal de la misma
manera. Pero la confusin de Babel puso fin al orden del mundo, y la tirana
y las guerras entraron. Pero con respecto al hombre Israel, el sacerdocio, el
reino, independientemente de cul haya podido ser la paciencia de Dios, el
hombre cay en seguida, y el sistema nunca fue restaurado a su posicin
original. No ha de sorprendernos si esto se repite en la historia de la iglesia,
en tanto la consideremos como puesta bajo la responsabilidad del hombre. Se
ha dicho: Mi seor tarda en venir (Lucas 12:45), y ha comenzado a golpear
a los criados y a las criadas y a unirse al mundo. Ser cortada.

Confusin de privilegio y responsabilidad

El gran principio del catolicismo romano, y de otros sistemas ms o menos


similares a l, lo que los hace esencialmente falsos, es que ellos atribuyen a la
cristiandad la iglesia organizada por medio de ordenanzas la estabilidad
y los infalibles privilegios que pertenecen slo a aquello que Cristo ha
edificado, a aquello que es la obra del Espritu Santo. Todo tipo de falsas
doctrinas son el resultado de este error; uno es nacido de Dios, miembro del
cuerpo de Cristo luego uno perece: uno es perdonado y se pierde. sta
es la conclusin a la que llega el artculo en la Vedetta Cristiana, lo que
supone el pasaje citado por M. Bost. Olvida una de las dos principales
caractersticas de la iglesia segn la Palabra, precisamente aquel en el que la
responsabilidad del hombre entra en juego, a saber, el hecho de ser la morada
de Dios en la tierra. l nos muestra el ttulo que nos confiere Efesios 1, pero
pasa por alto el de Efesios 2; luego nos muestra la condicin en que la iglesia
est ahora, no seguramente compuesta por verdaderos miembros de Cristo,
sin dar razones de ello, y sin dar ninguna informacin acerca del asunto que
podra hacernos capaces de conocer si es bueno o es malo: de dnde
proviene, dnde terminar, o cmo la Palabra juzga respecto de este estado
de cosas. Las expresiones que emplea, son equivalentes a las que usaron los
judos incrdulos en tiempos de Jeremas: Librados somos; para seguir
haciendo todas estas abominaciones (Jeremas 7:10).

La Iglesia est corrompida

Nadie puede afirmar que el estado de la iglesia de la cristiandad es de alguna


manera o en cierto sentido el mismo que hallamos en la Palabra. Al principio
no haba catolicismo romano, no haba ninguna iglesia nacional, ninguna
denominacin. Estaba la Iglesia de Dios, y nada ms; la cual, se dir, se
corrompi muy rpidamente. Esto tuvo lugar porque hubo una iglesia que
corromper, una asamblea en la cual algunos hombres fueron capaces de
infiltrarse. Fue esta corrupcin algo bueno, o algo que no atrajera juicio?
Acaso no ha avanzado terriblemente desde entonces? Ha sido la iglesia de
Dios restablecida en la tierra? Acaso no debiera yo llevar luto por ella? No
debera escudriar las Escrituras para ver cul ser su final, y prestar atencin
a ello? Hemos citado esta Palabra, que cada uno juzgue delante de Dios lo
que ella dice! Si estamos en tiempos penosos, no nos ha dado la Palabra
principios por los cuales podemos trazar la senda a travs de la cual debemos
andar? Si alguno tiene la conviccin de que estamos en esos tristes tiempos
de que habla 2. Timoteo 2 y 3, y quiere estar ante Dios, quien nos ha dado
esos principios, en plena confianza en Cristo, el resultado en cuanto a su
conviccin no ser dudoso. Que sepamos cmo andar con Dios!
Recordemos que en todas las posiciones en que el primer Adn fall, el
hombre fue gloriosamente restaurado en el Segundo. Pero ste es un tema
muy interesante, pero sobre el cual no puedo entrar en detalles en esta
ocasin [29].

Vase el artculo La Iglesia como era al principio y su estado actual


(Collected Writings 14:77-90).
Los que entienden la ruina son un pueblo de llanto y lamento

Caballero, no tengo esperanza de despertar la conciencia de la miseria


universal de la Iglesia en los corazones de aquellos que participan de sus
opiniones, ni de verlos afligidos con la afliccin del pueblo de Dios. Si bien
Dios es capaz de obrar todo en las personas individuales, l emplea dos
medios en su Palabra para conducirnos a juzgar rectamente respecto de la
condicin de Su pueblo: la comparacin de esta condicin con aquella en que
l los haba puesto al principio (Isaas 5), y luego la cuestin de cun lejos se
halla este pueblo de estar en condiciones de presentarse delante de Dios en el
tiempo de la manifestacin de Su gloria (Isaas 6). La gente pone manos a la
obra a fin de hacer iglesias y de establecer ancianos, simplemente porque no
les perturba ni una cosa ni la otra. Llorar sobre Jerusaln, por ms cierta que
sea la seguridad de los elegidos, era la porcin del corazn de Cristo.
Aquellos que estn a sus anchas en Sion, para usar una expresin del Antiguo
Testamento, siempre despreciarn el dolor de quienes sienten lo lejos que la
santa ciudad se ha apartado de su Dios. Tras la primera manifestacin del
poder de Dios en el establecimiento de Su pueblo, en varias pocas, aquellos
que fueron guiados por el Espritu de Dios, fueron siempre un pueblo de
llanto y lamento: no por desconfianza en la fidelidad de Dios, sino agobiado
por el sentimiento que es producido por la conciencia de la poca respuesta de
parte de los fieles al poder y a la gracia de Dios. Conmovidos por la belleza
de Su pueblo, visto (como Balaam los vea) con los ojos de Dios, ellos
marchaban apesadumbrados a la vista de su condicin prctica. Un profeta
gozoso excepto en la esperanza de la venida del Seor, o en el Seor
mismo, no se encuentra en la Palabra. Ya no me detengo ms, pues, en este
punto; dejo a Dios, que es siempre bueno, que obre en los corazones,
conforme a su soberana gracia, para que los conduzca a que vean la Iglesia y
su presente condicin tal como l la ve, y que haga que ellos sientan lo
mismo respecto a estas cosas, tal como su Espritu hace que uno sienta [30].

APNDICE I
Ruina y formas
William Kelly

Cuando una dispensacin es desviada de su propio carcter debido a que el


pueblo de Dios es infiel a sus responsabilidades, ya no se trata ms de una
cuestin para con ellos de mantener sus formas exteriores en su integridad
original, por cuanto ellas son invalidadas en la prctica por este apartamiento
de la verdad. Con el fiel, es una cuestin de echar mano no de algo nuevo,
sino de todo lo que guarda armona con la confesin del estado de ruina.

Siempre debemos estar en la verdad de un estado de cosas, como delante de


Dios. Por ejemplo, si soy un pecador, no puedo ser bendecido a menos que
tome el lugar de un pecador; y, del mismo modo, si la dispensacin exterior
est en ruinas, no podr ser plenamente bendecido a menos que reconozca y
sienta la ruina. Si yo pienso que todo es prspero, cuando Dios se est
preparando para ejecutar juicio, es claro que estoy fuera de comunin con l,
tal vez no con respecto a mi propia alma, sino con respecto al estado general
de cosas.

La diferencia moral que est en juego, es que cuando las cosas estn todas
bien y el camino allanado al principio de una dispensacin, el deber de un
hombre es echar mano fielmente de todas las cosas cuando todas las cosas
son buenas; pero cuando las cosas se hallan corrompidas, su deber es
separarse de lo que es corrupto y continuar solamente con aquello que lleva
el sello del Espritu de Dios sobre s. sa es la diferencia. Usted hallar que
en todas las dispensaciones, las formas exteriores caen siempre en manos de
engaadores, porque una forma exterior es fcilmente copiada y fcilmente
mantenida. Por eso los sacerdotes y los falsos profetas eran las personas que
en Jud y en Jerusaln guardaban tenazmente el nombre de un ardiente celo
por la ley y, sobre esta base, exigan la obediencia del pueblo.

stas son las personas contra quienes Jeremas y los profetas advierten a los
fieles. As pues, de la misma manera, no cabe la menor duda de que
suponiendo que la cristiandad hubiese de continuar ininterrumpidamente
como sistema religioso, las personas que tiene las mayores pretensiones son
los papistas, y, por ende, si la cristiandad fuese indefectible, todos
deberamos ser papistas. Pero es claro que la conciencia y la espiritualidad de
cada creyente sienten repugnancia contra tan espantoso pensamiento. Todos
sentimos que es imposible que el Dios de verdad y gracia nos haya de obligar
a adorar a la Virgen Mara, o a los santos y a los ngeles o cosas as.

Sentimos que los papistas son idlatras, y tenemos toda la razn. Ellos son
idlatras, y son peores que los paganos idlatras, pues si es malo adorar a
Jpiter o a Saturno, pero an es adorar a la Virgen Mara. Yo no podra tener
conocimiento de la Virgen Mara a menos que sepa que ella es la madre del
Seor, y el conocimiento de la Virgen Mara supone el conocimiento de
Mara. Por consiguiente, tengo el conocimiento que debiera guardarme
contra la adoracin de la Virgen. El solo hecho de saber que la Virgen Mara
fue la madre de Cristo, debera preservarme de la Mariolatra. Por
consiguiente, pienso que, de todas las idolatras que hayan existido debajo
del sol, la idolatra de la Iglesia Catlica es la ms vil.
Puede preguntarse si es que la ruina de la iglesia es algo que se conoce y se
considera universalmente. No lo es, porque la gran mayora de los hijos de
Dios nunca han enfrentado como corresponde este asunto. Cuando ellos oyen
hablar de la ruina de la iglesia o de la cristiandad, piensan que ello significa
que Dios, de una u otra manera, no ha sido fiel a Sus promesas, mientras que
no se trata en absoluto de una cuestin de fidelidad a promesas. Fidelidad a
promesas tiene que ver con fe, no con formas. Pero, lejos de menospreciar las
formas, la razn por la cual yo nunca podra someterme al tipo de cosas que
es comn en la cristiandad actual, es que yo no quiero abandonar las formas
de la Palabra de Dios.

Por ejemplo, tomemos una congregacin que elige a un ministro. Bien, yo


nunca podra ser denominacionalista por tal motivo, por cuanto se es el plan
que se sigue de manera invariable. Yo s que hay muchos
denominacionalistas que piensan lo mismo; Isaac Taylor, quien escribi The
Natural History of Enthusiasm y otros libros, fue uno de ellos. l era un
dicono congregacional, y escribi un libro sobre este tema.

El sistema entero est fuera de curso. Es errneo en principio. El falso


principio es que el que da elige. Yo doy dinero y me permito elegir a una
persona para que lo distribuya; pero yo no doy el Espritu Santo a la Iglesia y,
por lo tanto, no debo elegir el ministro. Si Dios provee dones sin
preguntarme a m, y yo los elijo entre mis hermanos y hermanas espirituales,
entonces yo no estoy actuando de manera apropiada y conveniente como
cristiano.

Reconozco a toda persona espiritual como hermano y hermana, y deseo


gracia para conducirme yo mismo como tal. Esto es perfectamente claro,
pero, naturalmente, as como la relacin de hermanos y hermanas espirituales
es algo que est totalmente establecido por la gracia y por la voluntad de
Dios, as tambin, con ms razn lo est la designacin de personas para
gobernar o ensear o predicar. No somos competentes para elegir. Nadie lo
es. Nunca hubo una pretensin tal siquiera de parte de los apstoles para
hacerlo. Los apstoles designaron ancianos (Hechos 14:23), pero es un error
suponer que los ancianos es lo mismo que los dones en la iglesia. Hubo
muchos ancianos que no eran dones. No podemos tener un anciano hoy en el
sentido del Nuevo Testamento, pues un anciano es una designacin directa
del Seor.

Menciono esto para mostrar que por mi parte soy un decidido y acrrimo
adherente de las formas apostlicas, por lo que no puedo sostener en absoluto
que alguien establezca nuevas formas conforme a su propia voluntad. Una de
las razones que me hace sentir el presente estado de ruina de la cristiandad es
que no slo hay incredulidad all en la autoridad de la Palabra de Dios, sino
que tambin hay un ejercicio ilegtimo y una presuncin de autoridad sin que
se cuente con la aprobacin del Seor para ello.

El ejercicio de la voluntad del hombre en tales asuntos tiene la influencia


moral ms profunda posible sobre la profesin cristiana. Si no se tiene la
autoridad del Seor, entonces se tiene la voluntad del hombre. Yo considero
que la voluntad del hombre en las cosas de Dios, no es otra cosa que pecado.
Toda la ocupacin de la iglesia y del cristiano se concentra en hacer la
voluntad de Dios en la tierra. De hecho, no hay ninguna razn de que
estemos en la tierra, excepto simplemente para ser siervos de Dios, y por eso
somos llamados para hacer Su voluntad en toda nuestra vida desde el
momento que somos redimidos por la sangre de Cristo. Dios no nos permite,
pues, hacer ni una sola cosa conforme a nuestras propias opiniones. Estoy
persuadido de que en s mismo el hombre es incapaz de actuar correctamente,
y que necesitamos ser guiados por la Palabra de Dios y por el poder del
Espritu de Dios continuamente.

Ahora bien, cuando se concede lugar a la voluntad humana, el resultado


puede ser cualquier cosa mala. Una vez que se introduce el principio de la
voluntad del hombre aunque sea en una simple cosa tmese, por ejemplo,
la eleccin de un ministro por parte de una congregacin, entonces,
siguiendo con la aplicacin de ese mismo principio, uno puede votar un
cardenal o tambin un papa. Todo descansa sobre el mismo principio falso.

Hay, sin embargo, amplia autoridad para el da presente. Tenemos la norma,


la nica norma: la Palabra de Dios. Doy por seguro que Dios previ el fin
desde el principio, y tambin todas las necesidades del cristiano y de la
iglesia en la tierra, y que l provey en su Palabra no slo para las
necesidades de entonces, sino para todas las necesidades que pudiesen surgir
hasta que el Seor venga para recibirnos en gloria. As pues, teniendo
confianza en la Palabra de Dios, nuestra primera ocupacin es descubrir cul
es realmente la voluntad de Dios. Primero descubro cul era Su voluntad
cuando las cosas estaban en orden, y luego encuentro la direccin que l da
cuando las cosas estn mal. Aprendo cul es el correcto estado de cosas en lo
que llamo el mal estado de la iglesia.

S que algunos creen que Dios ha dejado el modo en que la iglesia ha de ser
gobernada como una cuestin abierta, y que ellos son libres para cambiar los
procedimientos de acuerdo con el lugar o con las circunstancias. Niego esta
poltica como primer principio, y afirmo que es falso, y no slo falso, sino
que resulta en las ms serias consecuencias, por cuanto el resultado de l es
que yo no soy divinamente guiado, sino que soy guiado humanamente.

Sostengo plenamente que el ministerio es una institucin divina, y no creo


que el estado ruinoso de la iglesia lo altere en el ms mnimo grado. Hay
personas sobre nosotros en el Seor, pero tan pronto como se toca la fuente
del ministerio, separamos el ministerio de los principios la Palabra de Dios.
Ahora bien, yo creo que tanto la iglesia como el ministerio son instituciones
divinas, pero para preservar su carcter divino, ellos deben ser regulados por
la Palabra de Dios y no por las nuevas invenciones del hombre y por sus
cambiantes ideas.

Contiendo ardientemente por la mxima antigedad. Ireneo y Justino Mrtir


estn demasiado lejos para m, es decir, son demasiado modernos. Para m,
todo es moderno excepto los apstoles. En una palabra, sostengo que la
autntica antigedad consiste en lo que est divinamente revelado. Lejos de
pensar que la iglesia de Dios es una cosa conforme a los hombres o algo que
ha de cambiarse con las nuevas modas, adhiero tenazmente a la verdadera,
remota y nica antigedad de Dios. Y creo que eso es lo que todos
debiramos hacer, pero es un asunto que cada uno ha de aprender
directamente de Dios. No forzara a ningn hermano en este punto. El
trmino la ruina de la cristiandad resulta irritante y molesto para muchos
odos. Tal vez el Seor sea quien quiera que suene duro. Buena cosa es
sofrenar a las personas cuando estn en el error (*).

(*) William Kelly, Jeremiah: The Tender-Hearted Prophet of the Nations,


Hammond, Londres, pg. 26-31 (1938).

APNDICE II
Privilegios cristianos sin tener la vida de
Cristo
J. N. Darby

La Iglesia considerada en su responsabilidad y testimonio sobre la tierra ha


acumulado un gran nmero de meros profesantes, esto es, de aquellos que
profesan seguir a Cristo, y se declaran cristianos, pero que no han nacido de
nuevo. Sin embargo, aun cuando estos profesantes no estn en unin vital
con Cristo, su bautismo y su profesin de fe (dos cosas hechas en forma
exterior), los introduce dentro de una esfera de responsabilidad en lo que toca
a los privilegios del cristianismo (Romanos 11). J. N. Darby escribi respecto
de esto:

Sostengo claramente que existen privilegios fuera de la unin vital con Cristo, privilegios
por los cuales los gentiles sern responsables, como lo fueron los judos por los suyos.
Vase 1. Corintios 10. Aquellos que hayan gozado de estos privilegios, sern golpeados
con ms azotes que si no se hubieran beneficiado de ellos. En tanto que aquellos que no
poseyeron tales privilegios sern golpeados con pocos azotes (Lucas 12:45-48). Era un
privilegio ser siervo en la casa, haber recibido un talento; pero tales personas, o clases de
personas, no estaban unidas vitalmente con Cristo. La semilla sembrada en el terreno con
piedras (Mateo 13) era un privilegio; pero no tiene raz, no tiene una unin vital.

La Palabra de Dios dice tres cosas en cuanto a la presente dispensacin. En primer lugar,
por la existencia y por los principios de esta dispensacin, el mundo es puesto en una
nueva relacin con Dios. Los gentiles ya no son ms considerados como perros en
contraste con los hijos. Es el tiempo de salvacin para los judos primeramente, y
tambin para el griego. La salvacin es dada a los gentiles. La cada de los judos ha sido
la reconciliacin del mundo. Si la Iglesia no ha sido fiel en el uso de esta gracia para el
provecho del pobre mundo, tanto peor para la iglesia.

En segundo lugar, aquellos que son llamados, pero no escogidos (Mateo 20:16), son todos
bautizados, son puestos en directa relacin con el Seor, y son responsables en general
(digo en general por cuanto las circunstancias varan) por los privilegios del cristianismo
(comprese Romanos 11). Si aquellos que realmente gozan de estos privilegios le han
dado libertad a Satans para corromper; o, si otros han podido entrar a causa de la
corrupcin que ya se haba introducido, tanto peor (lo digo de vuelta) para ellos y para la
masa agregada: tal es la cristiandad.

En tercer lugar, est el Cuerpo de Cristo, aquellos que estn unidos a l,


que participan de Su vida y que sern salvos a pesar de todos los obstculos
que puedan enfrentar a lo largo de su viaje por la tierra.[31]