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1.

Introduccin
Las rocas sedimentarlas son las que se han producido como consecuencia de fenmenos
de alteracin, transporte y sedimentacin sobre cualquier tipo de roca anterior, por lo tanto
los minerales que las componen pueden ser los mismos que existan en la roca anterior
despus de haber sufrido disgregacin fsica, transporte y sedimentacin, o bien pueden
ser minerales formados por alteracin qumica de otras preexistentes, que son los que se
denominan minerales de alteracin.

La divisin fundamental de las rocas sedimentarlas se hace teniendo en cuenta la forma


predominante de producirse el depsito o sedimento:

Detrticas, en que la sedimentacin se produce por disminucin de energa


del agente transportante. El sedimento se denomina detrtico o clstico.
Qumicas, en que la sedimentacin se produce o bien por concentracin,
como es el caso de la evaporacin del disolvente o de una sobresaturacin
de la disolucin, o bien por precipitacin, lo cual ocurre cuando se produce
una reaccin qumica con formacin de sustancias insolubles. En este caso
el depsito se denomina qumico.
Orgnicas, cuando en la sedimentacin se acumulan restos vegetales o
animales, producindose un depsito orgnico.

Sin embargo, es tan corriente la coexistencia de dos o ms de las causas que producen
sedimentacin, que, desde el punto de vista prctico, haremos, exclusivamente, dos
apartados:

Rocas sedimentarias detrticas, cuando la sedimentacin mecnica sea el


proceso predominante en la formacin del sedimento.
Rocas organoqumicas, cuando en la sedimentacin jueguen papel
determinante los procesos qumicos o/y la acumulacin de restos
orgnicos.

2. Rocas sedimentarias detrticas


En el estudio de las rocas sedimentarias detrticas tiene gran importancia el tamao y la
forma de los granos que las componen y la composicin mineral de stos. Los minerales
difcilmente alterables, de gran dureza y estabilidad qumica, son capaces de recorrer
grandes distancias en el proceso de transporte sin destruirse, por lo que es frecuente
encontrarlos en forma de granos pequeos y redondeados formando rocas sedimentarias
a gran distancia del punto en que se produjo la disgregacin fsica. Si se produce la
sedimentacin despus de un corto recorrido, la forma de los granos ser angulosa y su
tamao no habr disminuido sensiblemente.

Por el contrario, los minerales fcilmente alterables nicamente aparecen formando rocas
sedimentarias detrticas en puntos prximos al lugar de disgregacin fsica y con granos
angulosos, ya que los transportes largos que redondean las aristas los hacen
desaparecer.

Una vez formado el depsito, los distintos grados de cohesin determinan diferentes
rocas sedimentarias. La consolidacin se produce por alguna de las siguientes causas:
porque entre las partculas sedimentadas detrticamente haya minerales aglomerantes,
como por ejemplo es la arcilla; o porque simultnea o posteriormente a la sedimentacin,
un precipitado qumico, por ejemplo slice o carbonato clcico, acte como cemento.

La divisin de las rocas sedimentarlas detrticas segn su cohesin es la siguiente:

a. Rocas sedimentarias detrticas incoherentes o pastosas


b. Rocas sedimentarias detrticas coherentes.

2.1. Rocas sedimentarias detrticas incoherentes


Se consideran rocas incoherentes o pastosas aquellas en las que los granos que las
forman son completamente independientes entre s. En realidad ms que de rocas debe
hablarse de depsitos o sedimentos no diagenizados. La granulometra establece los
diferentes tipos de sedimentos de acuerdo con la siguiente clave:

Ms del 50 % de las partculas > 2 mm Gravera


Si las partculas son redondeadas:
Gravera de canto rodado
Canchal
Si las partculas son angulosas:

Del 25 al 50 % de las partculas > 2 mm Gravera terrosa

Del 10 al 25 % de las partculas > 2 mm


Tierra gravosa
Menos del 10 % de las partculas > 2 mm Tierra

Este ltimo se subdivide, segn la granulometra, en Arena, Limo, Arcilla y Loam.

Tanto la arena, como el limo, la arcilla y el loam se subdividen atendiendo a la


composicin qumica de los granos. El origen de estos sedimentos puede ser el arrastre
hdrico, el arrastre elico o bien el depsito volcnico. Atendiendo a estos dos aspectos se
determinan los diferentes sedimentos incluidos en el concepto genrico "tierra". As, por
ejemplo, el limo de arrastre elico y de composicin qumica ms o menos caliza se
denomina loess.

2.2. Rocas sedimentarias detrticas coherentes


Las rocas sedimentarlas detrticas coherentes se dividen atendiendo a la granulometra
segn la siguiente clave:

Ms de 10 % de partculas > 2 mm Psefitas


Ms del 25 % de partculas > 50 micras Psammitas
Menos de 25 % de part. > 50 micras Pelitas o Fangolitas

Las Psefitas son, como se aprecia en la clave, las de mayores granos, aglomerados por
un cemento cuya naturaleza sirve para posteriores subdivisiones.

Las psefitas de partculas redondeadas se denominan Conglomerados o Pudingas y las


de partculas angulosas se llaman Brechas. El depsito de las psefitas, dado el gran
tamao de sus partculas, se produce en el seno de aguas torrenciales o de glaciares, ya
que otro tipo de agente de transporte no posee la energa suficiente.

En las Psammitas se establece una primera divisin para separar aquellas rocas en las
que los granos arenosos o/y el cemento que los aglutinan tienen abundancia de carbonato
clcico de forma que el porcentaje de este mineral, aun inferior al 50%, es lo
suficientemente alto como para que la roca d reaccin clara al tratamiento con
clorhdrico: Calcarenitas.

El resto de las psammitas se dividen en areniscas y grauvacas, segn que el porcentaje


de partculas menores de 50 micrmetros (matriz o cemento) sea menor o mayor del 15
por ciento.

Las Pelitas o Fangolitas, se dividen segn su grado de consolidacin. Las poco


consolidadas se denominan lutitas y las que estn ms consolidadas, pizarras
arcillosas o lutitas apizarradas.

2.3. Descripcin de algunas rocas sedimentarias detrticas

Pudingas y Brechas
Los conglomerados o pudingas son gravas de canto rodado cementadas. Los cantos y
gravas pueden proceder de una o varias rocas; muchas veces son de cuarcitas, pero
otras lo son de granito, gneis, calizas, etc. Casi todos los conglomerados, especialmente
los de origen fluvial, encierran gran cantidad de arena y dems materiales finos que
rellenan los espacios entre los cantos. Algunos conglomerados costeros que han estado
sometidos a intenso lavado contienen poca arena.

Las brechas se diferencian de las pudingas, nicamente, en que las gravas que las
forman son angulosas, de lo que se deduce que estos fragmentos han tenido un
transporte corto antes de su sedimentacin definitiva (muchas veces de tipo glaciar).

Por su composicin, los cementos de las brechas y pudingas pueden ser silceos
(cemento de slice o de slice hidratada), calcreos (de carbonato clcico), ferruginosos y
arcillosos (cemento a base de arcilla).

Es decir, tanto las pudingas como las brechas se dividen de acuerdo con la naturaleza de
los cantos rodados y del cemento. Por ejemplo, brecha de cuarcitas con cemento
arcilloso, pudinga de cuarcitas y calizas con cemento calizo, etc.

Calcarenitas
Las calcarenitas, segn se ha dicho, tienen un porcentaje de carbonato clcico inferior a
50, pero suficiente para dar clara reaccin con cido clorhdrico en fro.
Se forman, frecuentemente, en aguas dulces o marinas (prefosas), normalmente en
Espaa en el Oligoceno superior y Mioceno.

El color depende de las impurezas en el cemento y en los granos, pudiendo variar desde
colores claros a pardos o pardo rojizos.

En Espaa se presentan en pequeas masas en las grandes manchas miocenas de


Castilla y Aragn, y en masas ms extensas en el valle del Guadalquivir y provincia de
Almera.

Areniscas
En las areniscas el cemento o matriz representa menos del 15 por ciento del total del
material.

Atendiendo a la composicin mineralgica de las partculas, mayores de 50 micrmetros,


distinguiendo porcentajes de cuarzo, feldespato y otros minerales y fragmentos de roca,
las areniscas se dividen de acuerdo con la siguiente clave:

Ms de 95% de cuarzo Cuarzoarenitas


Entre 75-95% de cuarzo
Feldespatos ms abundantes que fragmentos de roca
Subarcosas
Sublitoarenitas
Fragmentos de roca ms abundantes que feldespatos
Menos de 75% de cuarzo
Feldespatos ms abundantes que fragmentos de roca
Arcosas
Litoarenitas
Fragmentos de roca ms abundantes que feldespatos

La naturaleza del cemento permite otra divisin de las areniscas. Generalmente este
cemento es ferruginoso, micceo o arcilloso lo que permite distinguir las areniscas
ferruginosas de coloracin rojiza o parda, las areniscas micceas con cemento de
naturaleza miccea y las areniscas arcillosas con cierto olor a tierra mojada.

Menos corrientes son las areniscas calizas, con alguna proporcin de carbonato clcico
que determina una ligera reaccin clorhdrica menos patente que en las calcarenitas, las
areniscas dolomticas y las yesosas.
En las cuarzoarenitas es muy normal que la matriz sea escasa y est formada por slice
secundaria con lo que la roca es blanquecina si no est muy cementada y aun conserva
aire en sus poros, o gris si la cementacin ha progresado ms.

Las areniscas son rocas relativamente abundantes y que pueden formar series de gran
espesor. En Espaa abundan en el Sistema Ibrico y estribaciones, forman manchas en
Catalua alternando con conglomerados calcreos o margosos en Galicia alternando con
conglomerados silceos y, tambin, en localidades que rodean a los macizos granticos o
gnisicos en las provincias de vila, Salamanca, Zamora, Madrid, Cceres, Badajoz y
Toledo.

En general, las cuarzoarenitas proceden de sedimentacin marina, mientras que las


arcosas y las litoarenitas se localizan cerca de las rocas originales siendo, normalmente,
procedentes de sedimentacin continental, como ocurre en las manchas que rodean los
ncleos de granito y gneis.

Grauvacas
La divisin de las grauvacas, segn la composicin mineralgica de las partculas
mayores de 50 micrmetros, es parecida a la de las areniscas.

Ms de 95% de cuarzo Cuarzovacas


Menos de 95% de cuarzo
Feldespatos ms abundantes que fragmentos de roca
Grauvacas feldespticas
Grauvacas lticas
Fragmentos de roca ms abundantes que feldespatos

Como en las areniscas, el cemento o matriz suele ser arcilloso, micceo o ferruginoso y la
abundancia del mismo origina que su color sea gris, gris verdoso o gris rojizo.

Muchas veces, las grauvacas se presentan en zonas en las que ha habido movimientos
tectnicos importantes con erosin activa y sedimentacin casi inmediata que no ha
permitido mejor separacin del calibrado de los granos. Por ello, las partculas mayores
de 50 micrmetros suelen ser angulosas y algunos autores denominan microbrechas a
estas rocas.

En Espaa se encuentran en las mismas zonas que las areniscas pero, en general,
mucho menos abundantes (Teruel, Ciudad Real, Toledo, etc.). De todas formas, a simple
vista, muchas veces es difcil distinguir areniscas de grauvacas.
Lutitas
Las lutitas son pelitas poco consolidadas, de aspecto estratificado, untuosas,
pulverulentas, muchas veces abigarradas por coloraciones irregulares de xidos de hierro.

Las lutitas enteramente silceas estn constituidas fundamentalmente por arcilla


mineralgica. Al estar esta roca poco consolidada, muchas veces se deshacen total o
parcialmente con el agua por lo que es difcil establecer la separacin entre stas y las
arcillas incoherentes.

Es muy normal que las lutitas presenten una cierta cantidad de carbonato clcico (menor
del 50%) con lo que el carcter aglomerante de ste les da una mayor estabilidad frente al
agua. Si el contenido es bastante grande (generalmente superior al 20%) la roca se
denomina marga o marga caliza y da clara reaccin con clorhdrico en fro. Si el
contenido en caliza es pequeo la reaccin no es aparente y la roca se denomina lutita
margosa o marga silcea aunque este ltimo nombre no es muy apropiado.

En Espaa estn ampliamente representadas las margas, tanto las de origen continental
como las de origen marino. Frecuentemente entremezcladas con bancos de calizas,
areniscas, yesos y sales. Atendiendo a estas dos ltimas rocas tambin puede hablarse
de margas yesosas y de margas salinas como trnsito a las rocas evaporitas de las que
se hablar ms adelante, cuando el porcentaje de yeso o sal es menor del 50% y
predomina la arcilla detrtica.

Pizarras arcillosas
Bajo el nombre de pizarras arcillosas o lutitas apizarradas se incluyen todas las pelitas
bastante consolidadas, de apreciable estratificacin y dureza variable.

Son rocas que se han formado en gran variedad de ambientes lo que hace que su color
sea muy variable. Los colores oscuros corresponden a pizarras que se han formado en
ambiente reductor, por lo que contienen gran cantidad de materia orgnica rica en
carbono. Los colores rojizos se presentan en pizarras formadas en ambiente oxidante.
Las tinciones y recubrimientos superficiales enmascaran, frecuentemente, el color
verdadero de estas rocas.

Segn las diferentes inclusiones o impregnaciones que contienen, se distinguen las


variedades: pizarras arcillosas calizas, cuando contienen cierta proporcin de carbonato
clcico, siempre que sta sea menor del 50 por ciento, dando reaccin clorhdrico.
Pizarras arcillosas filadios, si estn muy consolidadas por fuertes presiones, lo que las
aproxima a las rocas metamrficas. Pizarras arcillosas micceas, cuando contienen
muscovita. Pizarras arcillosas ferruginosas con gran riqueza en xidos de hierro, muy
frecuentemente recubiertas de limonita pardusca o amarillenta. Pizarras arcillosas
sericticas, caracterizadas por ser suaves al tacto. Pizarras arcillosas bituminosas, de
color negro, con restos orgnicos y generalmente impregnadas de hidrocarburos (asfaltos
o petrleo).

No es fcil diferenciar, muchas veces, las pizarras arcillosas de las pizarras metamrficas
(filitas y micacitas) porque no se puede establecer, con claridad, un lmite entre la
diagness y el metamorfismo. Muchos autores califican a todas las pizarras como
metamrficas. Aunque, con todas las excepciones que matizan las afirmaciones
generales, en Espaa puede adoptarse el criterio de que las pizarras correspondientes a
los sistemas geolgicas del precmbrico y paleozoico son metamrficas y que, por el
contrario, son sedimentarlas aqullas de los tiempos ms modernos, como ocurre con las
formaciones de "cayuela" en el Pas Vasco.

3. Rocas sedimentarias organo-qumicas


La divisin de este tipo de rocas se hace atendiendo a la composicin qumica de los
sedimentos:

Sedimentos carbonatados: abundancia de CO32-


Sedimentos carbonosos: abundancia de C orgnico
Sediemntos no carbonatados

3.1. Sedimentos carbonatados


El sedimento original est formado por un conjunto de ncleos, generalmente ricos en
carbonato clcico, (restos de fsiles, fragmentos de otras rocas carbonticas
preexistentes, detrticos, etc.) aglomerados por un cemento o matrz de CaCO 3 que se
denomina micrita y que precipita sobre los anteriores segn la siguiente reaccin qumica:

Ca2+ + 2(HCO3-) CaCO + CO + H O


3 2 2

Esta reaccin expresa claramente cmo al disminuir el contenido de CO de las aguas se


2

produce dicha precipitacin. La disminucin de CO en el agua puede ser consecuencia


2

de un calentamiento de sta, de una disminucin de presin, de la actividad fotosinttica


de las algas, de la evaporacin, del cese de respiracin de organismos vivos, o de una
combinacin de dos o ms de estas causas.
Naturalmente, en todos los casos, la micrita puede presentar una serie de impurezas de
arcilla, hidratos de hierro, etc.

Dentro de este grupo se distinguen las siguientes rocas:

Calizas concrecionadas
Calizas orgnicas "sensu strictu"
Calizas comunes
Calizas espticas
Dolomas

Calizas concreccionadas
Se denominan as a las rocas en las que la precipitacin del cemento ha tenido lugar
sobre ncleos visibles, pueden ser:

oolticas: grnulos menores de 2 mm de dimetro formados por


precipitacin de carbonato clcico alrededor de partculas de cuarzo o de
otro mineral.
pisolticas: concepto anlogo al anterior cuando los granos son de tamao
superior.
travertnicas: precipitacin sobre ncleos no granulares, que se subdividen
en:
o travertinos: depsitos superficiales en los cauces de ciertos ros o
en sus proximidades sobre material vegetal, o mineral.
o estalactitas y estalagmitas: depsitos calcreos en grutas.
o tobas: depsitos sobre ciertos vegetales subacuticos que se
recubren de una pelcula de caliza al favorecer la precipitacin del
carbonato clcico mediante la absorcin de CO2 para la fotosntesis.
Se forma, as, una roca esponjosa de aspecto muy caracterstico.

Estas calizas concrecionadas no ocupan gran extensin en Espaa, aunque travertinos,


estalactitas y estalagmitas son muy frecuentes como consecuencia del modelado krstico
de las calizas comunes y los travertinos aparecen, tambin muy corrientemente, en
algunas capas de suelos como consecuencia de fenmenos edficos que se estudiarn
ms adelante.

Calizas orgnicas "sensu strictu"


En este apartado se incluyen las calizas en las que el cemento o micrita juega un papel
secundario frente a unos ncleos orgnicos que, por su tamao o por su abundancia,
definen las caractersticas ms notables de estas rocas. Se citan la lumaquela, la creta y
el aragonito coralino.

La Lumaquela es una roca formada por valvas fsiles de moluscos aglomeradas por un
cemento calizo. El carbonato clcico est en forma de calcita y suele incluir muchas
impurezas de naturaleza variable.

La Creta est formada por corazas de foraminferos, especialmente globigerinas, por


fragmentos de conchas y escpulas de esponjas, todo ello aglomerado por un cemento
calizo-arcilloso. La calcita ocupa, aproximadamente, la mitad de la roca, siendo el resto
impurezas.

El Aragonito coralino lo componen restos de corales en los que el carbonato clcico est
en forma de aragonito. El cemento que aglomera estos restos suele ser de calcita.

Calizas comunes o en masa


Se denominan as a aquellas rocas en las que los ncleos son microfsiles o/y de otra
naturaleza pero de tamao muy pequeo con lo que, a simple vista, no se distinguen
ncleos y micrita, sobre todo si las impurezas no carbonatadas de arcilla, xidos de hierro,
partculas de cuarzo, etc. son relativamente abundantes.

Dentro de estas calizas, pueden distinguirse como variedades:

Caliza litogrfica: de grano muy fino, criptocristalina y de fractura


concoidea. Colores claros.
Caliza bituminosa: con impregnaciones de asfalto y otros hidrocarburos.
Suele tener color negro.
Caliza arcillosa: con bastantes impurezas de arcilla, lo que le da menor
dureza.
Caliza ferruginosa: con xidos de hierro. Color pardo o pardo rojizo con
tinciones ms o menos irregulares.

La caliza comn es muy abundante en Espaa, ocupando la casi totalidad de la mitad


oriental de la Pennsula. Tambin estn formadas por caliza muchas montaas de
Cantabria y Asturias. Existen, asimismo, importantes manchas en las provincias de
Palencia y Valladolid.
Calizas espticas
La caliza esptica tiene cristales visibles de calcita que se han formado como
consecuencia de un proceso diagentico de recristalizacin del primitivo sedimento
carbonatado. No son muy abundantes y su presencia forma manchas o enclaves en las
comarcas citadas anteriormente.

Dolomas
La doloma es una roca compuesta por CaMg(CO 3)2 aunque raramente se presenta la
dolomita pura, conteniendo un cierto nmero de cristales de carbonato clcico. Se forma
como consecuencia de un proceso diagentico de metasomatosis (dolomitizacin) a partir
de las calizas y en medios ricos en magnesio.

Se distinguen las siguientes variedades de doloma:

Doloma comn: es la variedad ms corriente y abundante. Tiene siempre


un contenido ms a menos elevado de arcillas, partculas de cuarzo, etc.
Suelen apreciarse frecuentemente zonas de descarbonatacin formando
fisuras ms a menos entrecruzadas.
Calizas dolomticas: son mezclas, en distintas proporciones, de caliza y
doloma.

En Espaa, las dolomas se encuentran principalmente en el Sistema Ibrico, provincias


de Tarragona, Barcelona, Castelln y Baleares, provincias de Albacete, Jan y Ciudad
Real, provincias de Almera, Murcia, Granada y Mlaga, y pequeas manchas en la
provincia de Badajoz.

3.2. Sedimentos carbonosos


En esta seccin se incluyen todos los depsitos modernos y antiguos en los cuales el
constituyente ms significativo es el carbono orgnico, procedente de despojos de seres
vivos.

Prescindiendo de la coprolita, formada por acumulacin de excrementos de animales, de


petrleos y asfaltos, vamos a comentar, brevemente, los carbones turba, lignito, hulla y
antracita.

La Turba es el trmino ms moderno de la serie de los carbones, con formacin incluso


actual. Tiene color pardo o negro, textura normalmente fibrosa, baja densidad y presenta
en su interior restos vegetales apreciables. La roca turba contiene menos de un 50 por
ciento de carbono.
El Lignito es un carbn formado hace unas cuantas decenas de millones de aos. Tiene
color pardo o negro, con textura leosa, terrosa o compacta. Es blando y suave, con
densidad superior a la de la turba, pero inferior a la de la hulla. Contiene de un 55 a un 75
por ciento de carbono.

La Hulla se form hace unas cientos de millones de aos. De color negro y brillo graso,
se aprecia en ella, al microscopio, la estructura orgnica. Tiene fractura concoidea y su
contenido en carbono es de 75 a 90 por ciento.

La Antracita es ms antigua que la hulla o, coetnea con ella, se form a partir de los
rganos ms duros de los vegetales. Color negro, con brillo vtreo a veces. Tiene fractura
concoidea y es la ms densa de los carbones. Contiene ms de un 90 por ciento de
carbono.

3.3. Sedimentos no carbonatados


Dentro de este conjunto, se diferencian dos grupos: en el primero, evaporitas, la actividad
orgnica es nula o prcticamente nula; en el segundo, es esencial.

Entre las evaporitas podemos citar las rocas Sal, Silvina, Carnalita, Calcedonia, palo
y, sobre todo, Yeso y Anhidrita. Todas ellas estn formadas por los respectivos minerales
del mismo nombre ms impurezas, normalmente de arcillas, calizas y xidos de hierro.
As, yesos y sales aparecen en las comnmente llamadas margas yesferas o salinas.

Estas evaporitas se encuentran, en Espaa, en algunos pisos de las formaciones


lagunares terciaras y, en el caso del yeso y la anhidrita, adems, en algunas facies del
Tras media y superior.

En cierto modo similares, aunque su proceso de formacin es esencialmente edfico y no


deja de influir la materia orgnica del suelo, son los depsitos ferruginosos formando
corazas limonticas muy corrientes bajo cierta tipo de climas tropicales.

Se incluyen en el segundo grupo, dos rocas: trpoli y fosfato concrecionado.

El Trpoli se denomina, tambin, tierra de diatomeas, por estar constituido,


principalmente, por los caparazones silceos de estas algas. Es una roca gris clara o
amarillenta, blanda al tacto, que fcilmente se convierte en polvo. Tiene un gran poder de
absorcin por lo que se emplea en la fabricacin de explosivos.

El fosfato clcico es utilizado por los peces, los crustceos y algunos braquipodos para
formar sus esqueletos y exosqueletos que, al depositarse en el fondo del mar, pueden
sufrir una redisolucin, lo que da lugar a que los fosfatos se depositen alrededor de
ncleos formando concreciones nodulares. Esto es el origen de la roca denominada
Fosfato concrecionado.
1. Introduccin
Las rocas metamrficas son el resultado de la transformacin de cualquier otro tipo de
rocas, gneas, sedimentarias e, incluso, metamrficas, mediante fenmenos de
metamorfismo.

Estos fenmenos debidos al cambio de las condiciones fsico-qumicas a que estaban


sometidas las primitivas rocas, modifican en ellas no slo su composicin mineralgica,
sino tambin la composicin qumica, as como la estructura y la textura.

El grado de metamorfismo de las rocas puede ser distinto, por eso existen transiciones
graduales a las rocas metamrficas desde las correspondientes gneas y sedimentarias.

Los tipos de metamorfismo son: dinmico, cuando la causa de la transformacin de las


rocas son grandes presiones; de contacto, si la causa ha sido una alta temperatura por
proximidad de un magma; y regional, cuando concurren las dos causas anteriores.

Estas especiales condiciones que inciden en la formacin de las rocas metamrficas


hacen que todas ellas se encuentren cristalizadas. Las presiones, que de una manera
constante y con mayor o menor intensidad, siempre se producen en los fenmenos de
metamorfismo, hacen que las rocas de este tipo, normalmente, presenten cierta
pizarrosidad.

El tamao de los cristales depender de los minerales existentes en la primitiva roca y de


los procesos de neoformacin y recristalizacin. Los minerales que componen las rocas
metamrficas pueden formarse en el metamorfismo o bien ser los mismos existentes
antes de la iniciacin del proceso.

2. Clasificacin de las rocas metamrficas


Las rocas metamrficas pueden dividirse, esencialmente, con arreglo a dos criterios:

Segn las facies de aparicin de minerales de metamorfismo, esto es,


segn las condiciones de presin y temperatura en las cuales, si el
quimismo lo permite, van a formarse actinota, o sillimanita, o granates, etc.
Segn las secuencias metamrficas o, lo que es lo mismo, segn el tipo de
roca que les da origen.

Nosotros vamos a utilizar este segundo criterio, menos interesante desde el punto de vista
cientfico, pero ms til para su descripcin e identificacin macroscpica y, sobre todo,
con vistas a considerar la roca como material a partir del cual va a desarrollarse el suelo.

Las rocas metamrficas ms corrientes quedan especificadas en el siguiente cuadro.

Roca metamrfica resultante


Roca anterior Secuencia
Metamorfismo normal Metamorfismo intenso
FILITA
Fangolitas clstica GNEIS
MICACITA
Areniscas y Grauvacas
clstica ESQUISTOS GNEIS
Psefitas
Cuarzoarenitas clstica CUARCITA
Caliza qumica MRMOL
Doloma qumica MRMOL DOLOMTICO
cida GNEIS
bsica ECLOGITA
gnea PIROXENITA METAMRFICA
ultrabsica ANFIBOLITA METAMRFICA
SERPENTINA METAMRFICA

Interesa aclarar dos ideas importantes:

1. Tradicionalmente se han empleado los prefijos orto y para para significar la


procedencia gnea o sedimentaria de la roca afectada por el metamorfismo.
As, un ortogneis es un gneis procedente, por ejemplo, del metamorfismo
de un granito y un paragneis aqul consecuencia del metamorfismo de una
arenisca.
Sin embargo, el empleo del prefijo adecuado no siempre es fcil y tanto
ms cuanto que el metamorfismo, algunas veces, es muy complejo y una
serpentina metamrfica de secuencia ultrabsica, en proceso de
metamorfismo posterior puede dar lugar a un mrmol dolomtico.
2. Cuando el metamorfismo no es muy intenso y acta sobre rocas
sedimentarias pueden quedar en la roca metamrfica resultante restos
fosilferos utilizables para la aplicacin de los principios de cronologa
relativa en los estudios de geologa histrica.
3. Descripcin de algunas rocas metamrficas

Gneis
La composicin mineralgica del gneis es la misma que la del granito o de la sienita:
cuarzo ms a menos abundante, feldespato no clcico y ferromagnesiano no olivnico,
pudiendo contener muscovita y otros minerales accidentales.

Suele ser de grano grueso y siempre se aprecia cierta esquistosidad.

Son bastantes las rocas que pueden dar origen al gneis, por lo que es una roca que
presenta muchas variedades. Entre ellas, las ms significativas son: gneis micceo con
abundancia de muscovita en lminas orientadas, y gneis glandular en el que se aprecian
cristales nodulares de cuarzo o/y feldespato.

En Espaa es abundante el gneis en Galicia y Sistema Central, ocupando menores


extensiones en Montes de Toledo, Pirineos y Penibtica.

Filitas y Micacitas
Algunos autores denominan a estas rocas pizarras metamrficas, diferencindose las
micacitas por la abundancia de muscovita. A simple vista, slo la mayor consistencia de
estas rocas permite diferenciarlas de las pizarras arcillosas sedimentarias siendo la
cristalizacin y la aparicin de minerales de metamorfismo los criterios seguros para su
identificacin.

En Espaa abundan en los terrenos antiguos de Asturias, Len, en algunos puntos del
Sistema Central y Pirineos y, sobre todo, en Extremadura y Sierra Morena.

Esquistos y Cuarcitas
Procedentes ambas rocas del metamorfismo de psammitas y psefitas se diferencian entre
ellas en que las cuarcitas tienen ms del 90 por ciento de slice, y unas y otras de sus
orgenes respectivos, en la esquistosidad que presentan y por su consistencia.

Son ejemplares angulosos, esquistosos y que, al romperse, se fracturan sus cristales; las
psammitas, sedimentarias, son redondeadas y, cuando son angulosas, se rompen por la
matriz a cemento que une sus granos.

La localizacin en Espaa de estas rocas es similar a la de filitas y micacitas,


presentndose, muchas veces, bastante mezcladas unas y otras.

Mrmol y Mrmol dolomtico


Son rocas de grano fino a grueso, de aspecto sacaroideo y colores claros, presentando
frecuentemente alteraciones en bandas.

No son abundantes en Espaa. Las Sierras Blancas, entre las provincias de Granada y
Mlaga, son las manchas ms importantes de mrmol dolomtico.

Eclogita, Piroxenita metamrfica y Anfibolita metamrfica


Procedentes, respectivamente, de metamorfismo de gabros y perknitas tienen los mismos
constituyentes que aqullas y se presentan entremezcladas con las mismas sobre todo en
la provincia de La Corua.

Serpentina metamrfica
Es una roca procedente de la actuacin de procesos de metamorfismo sobre rocas
olivnicas. Est formada esencialmente por serpentina. Se emplea como piedra decorativa
en construccin.

En Espaa se presenta en la Serrana de Ronda y Sierra Nevada


1. Generalidades
La observacin microscpica de secciones delgadas de rocas es un instrumento muchas
veces decisivo en petrografa. Unicamente cuando la roca sea de grano muy grueso y de
composicin mineralgica variable, este tipo de observacin ser incompleta.

En petrografa, el fin del examen microscpico de una roca es la determinacin precisa de


sus minerales constituyentes y de su estructura, es decir, la manera como estos
elementos estn asociados. Este examen necesita la apreciacin de una serie de
caracteres visibles, unos con luz ordinaria o natural, y otras con la ayuda de luz
polarizada.

Los cuerpos transparentes, en los cuales puede propasarse la luz, se dividen en:

Cuerpos istropos o monorrefringentes, en los cuales la luz se propaga


con una velocidad independiente de la direccin. En ellos el ndice de
refraccin es igual en todas las direcciones. Pertenecen a este grupo los
minerales amorfos y los cristalizados en el sistema regular.
Cuerpos anistropos o birrefrigentes, en los cuales la velocidad de la luz
es funcin de su direccin de propagacin y en ellos el ndice de refraccin
vara segn la direccin. Son birrefringentes los minerales cristalinos de
todos los sistemas de cristalizacin, excepto los del sistema regular.

En petrografa microscpica se emplea el microscopio petrogrfico polarizante cuyas


caractersticas ms importantes son el poseer una lente denominada polarizador, entre la
fuente luminosa y la preparacin, que permite realizar observaciones con luz polarizada;
tener una platina giratoria con limbo graduado que permite girar la preparacin y medir
los ngulos que sta va tomando; y tener intercalada en el tubo, entre el objetivo y el
ocular, otra lente denominada analizador que tiene un plano de polarizacin
perpendicular al del polarizador, y que puede interponerse, o no, a voluntad.

La accin del polarizador se puede resumir en el siguiente esquema:

Luz normal P Luz polarizada

Si se interpone el analizador al ser el plano de polarizacin de ste perpendicular al


anterior, se obtiene:

Luz normal P Luz polarizada A Oscuridad


El mismo resultado se obtiene al intercalar un cristal monorrefringente, que no altera ni
desdobla la luz polarizada:

L. normal P L. pol. C.M. L. Pol. A Oscur.

Si entre P y A se introduce un cristal birrefringente, la luz polarizada que incide sobre l se


divide en dos rayos que vibran en planos perpendiculares con ndices de refraccin
diferentes (no, ne). Dichos rayos, despus de atravesar el cristal de espesor "e" se
recombinan para formar un rayo polarizada, con dos componentes con un retraso relativo
igual a (no-ne)e, el cual, al atravesar A, en parte es absorbido y otra parte da una
componente coloreada variable con el giro de la platina, existiendo dos direcciones de
extincin total:

L. normal P L. pol. C.B. L. pol. A Color

La identificacin de cristales en una preparacin en lmina delgada de una roca,


observando con luz polarizada, se basa en que, con el analizador intercalado, al girar la
platina se pasa de luz a extincin. Como excepciones en este caso cabe citar la de los
cristales de coloracin negra, que se identificarn por el contorno poligonal marcado,
como es el caso de la magnetita; o la de los cristales del sistema regular, que son muy
escasos en las rocas.

La pasta vtrea se identificar porque, al observar sin analizador, se advierte la presencia


de materia, y con analizador permanece de color negro o gris oscuro aunque se gire la
platina, siempre sin variaciones de intensidad.

Los agujeros que puedan existir en la preparacin se reconocen por la ausencia de


materia al observar sin analizador y por permanecer siempre negro con analizador.

2. Los minerales petrogrficos al microscopio


A continuacin se indica la forma de reconocer algunos minerales petrogrficos
importantes observados microscpicamente con luz polarizada.

Cuarzo
Sin analizador: se observa incoloro, transparente o translcido y con
superficie no corroda aunque ocasionalmente pueda presentar grietas.
Con analizador: al girar la platina pasa de color claro a gris oscuro o negro,
aprecindose, tambin, que la superficie no presenta corrosin.

Ortoclasa
Sin analizador: igual que en el caso del cuarzo, pero se advierte corrosin
en la superficie.
Con analizador: la extincin es semejante a la del cuarzo, pero se sigue
observando la corrosin superficial.

Plagioclasas
Sin analizador: igual que el cuarzo, pero con algo de corrosin superficial.
Con analizador: se observan maclas polisintticas que se manifiestan por
la presencia de bandas alternativamente claras y oscuras orientadas en una
misma direccin.
Plagioclasa

Ferromagnesianos no olivnicos
Sin analizador: se aprecian coloraciones diversas.
Con analizador: las mismas coloraciones que sin analizador que, al girar la
platina, pasan de tonos claros a algo ms oscuros.

Olivino
Sin analizador: se presentan mallas coloreadas en tonos verdosos claros,
que dejan huecos incoloros y transparentes.
Con analizador: se pueden localizar las divisiones de los cristales a la vez
que continua la presencia de las mallas anteriormente descritas. Puede
suceder que cada cristal abarque ms de un retculo de la malla.

Calcita
Sin analizador: es transparente a translcida y blanca, pero con bandas o
estras en dos direcciones y a veces presenta irisaciones.
Con analizador: se siguen apreciando las bandas y, al girar la platina, pasa
de claro a oscuro (extincin).

3. Propiedades de las rocas al microscopio.


La pasta vtrea, que en algunos casos forma parte integrante de las rocas, puede tener
color negro, con la que recibe el nombre de pasta melanocrata o bien tener coloraciones
de tonos claros o blancos, denominndose en este caso pasta leucocrata.

En las rocas sedimentarias se aprecia fcilmente la estructura homognea de


sedimentacin en la que todos los cristales tienen un tamao muy semejante, e incluso
forma parecida. Dentro de este tipo de estructuras se distingue la estructura psammtica
en la que todos los cristales tienen un dimetro casi idntico y son de tamao pequeo.

Los distintos tipos de estructura de las rocas gneas se hacen muy patentes en la
observacin microscpica: estructura vtrea, en la que prcticamente toda la masa de la
roca es pasta vtrea, excepto algn fenocristal aislado o algunos microlitos; estructura
porfdica, con ausencia de pasta vtrea y en la que cristales de pequeo tamao
engloban a fenocristales equidimensionales, o bien, cuando los fenocristales son muy
abundantes, los microcristales aparecen simplemente rellenando huecos e intersticios; y
estructura granular, formada por fenocristales nicamente y que presenta como
variedad la estructura pegmattica, en la que se aprecian cristales pequeos incluidos
dentro de otros ms grandes que forman el conjunto de la roca.

Las rocas metamrficas se identifican ms que por la estructura, por la textura


esquistosa que presentan de una forma constante. Este tipo de textura se reconoce
porque, en ella, el ferromagnesiano est orientado en la misma direccin, lo que se
aprecia fcilmente sin analizador.

La textura escoricea propia de algunas rocas efusivas como y es la liparita, se


caracteriza por la presencia de muchos agujeros en la masa de la roca.

4. Otras imgenes del microscopio con luz polarizada.

Andesita

Cuarcita

Marmol

Peridotita

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