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LA IDEA

DE CULTURA

TERRY
EAGLETON
VISTANOS PARA MS LIBROS:

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google.com/+LibrosyCultura
Ttulo onginal:
rile Idea (Jf Culture
Originalmente publicado en ingls,
eo 2000, por Blackwell Publisher5 Ud.,
Odoro, RU

Tradocdn de
Ramn Jose del Castillo

Dlseo de
Mario Eskenazi

A Edward Said

cultura Libre
Quedan rigurosamente prohibida" ,in
la autorizacin de los titulares del
"Copyright", bajo las sanclo,)e>estable-
cida, en I<ls leY"', 1<1 reproducdon total o
plrcial de esta obra por cualquier mto-
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prografia o tratamiento informtico, y la
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diante alquiler o prstamo pjblico.

e
2000 l'erry Eagleton

e
2001 de la traducci",
Ramn Jos del Castillo

2001 de todas las ediciones en


castellano, Ediciones P<lids lberka,
SA, Mariano Cubi, "12- 08021
Barcelona y Editorial Paids, SAICF,
Defensa, SCC - Bueno, Aires
http://www.p<lidol.com

ISBN; 84-4g1-10Qt,-2
Depsito legal: B-2B. %0/2001

Impreso en A&M Grallc, S.L.,


OB130 Sta. Perpetua de Mogoda
IBarcelona)

Impreso en Espaa - Prlnted in Spain


SUMARIO

11 1. Modelos de cultura
55 2. La cultura en crisis
83 3. Guerras culturales
131 4. Cultura y naturaleza
167 5. Hacia una cultura comn

195 ndice analtico 'J de nombres


CAPiTULO 1

Modelos de cultura

Culturaes una de las dos o tres palabras ms complicadas de la


lengua inglesa. aunque el trmino que a veces se torna por su
opuesto. naturaleza, parece llevarse la palma Pese a que hoy
da se ha puesto de moda ver la naturaleza como un derivado de
la cultura, la cultura, etimolgicamente hablando, esun concep-
to derivado de la naturaleza Uno de sus significados originales
es produccin, o sea. un control del desarrollo natural.' Pasa
algo parecido con las palabras que usamos para referirnos a la
ley y a la justicia, o con trminos como capital. reserva. pecu-
niario y de ley? En ingls, couuer, una palabra de la misma
familia que cultura,designa la reja del arado.' Asi pues, la pala-.::..
bra que usamos para referirnos a las actividades humanas ms
refinadas la hemos extrado del trabajo y deIa agricutura, de las
cosechas y del cultivo. Francis Bacon habl del cultivo y abono
de los espirituss.jugando con la ambigedad entre el estircol y
la distincin ntelectual A esas alturas, culturasignificaba una
actividad. yeso fue lo que signific durante mucho tiempo,

l. Produccin. (explotacin, aprovechamiento), en ingls husbandry,


que se puede traducir directamente por agricultura. o ganaderia. (iln/-
mal husbandryl, pero cuyo significado general es acopio y administracin
de productos y mercanctas. Control. traduce a tending, literalmente
cuidar, mantener. (un campo, un jardin), pero tambin .vigilar. e)(is-
tenereso reservas (un stock). (N. riel t.)
2, En ingls, sterling, -esteettna. (N. riel t.J
3. En latn, cu/ter, tri. es cuchnta-, <navaja, -nccmo . En castellano
antiguo, el -comenc- (de cultellusl tambin era un cuchillo (N. rkl t.)
antes de que pasara a designar una entidad.. Incluso as, hubo una de esas raras ideas que han resultado tan decisivas para la
que esperar a Matthew Arnold para que la palabra se despren- izquierda como vitales para la derecha: razn por la que su histo-
12 diera de adjetivos como moral e intelectual y se convirtiera, ria social resulta extraordinariamente enredada y ambivalente. 13

sin ms,en cultura, o sea, en una abstraccin Por un lado,la palabra ultura seala una transicin hist-
Etimolgicamente hablando, pues, la expresin materialis- rica decisiva, pero. por otro, encierra por s sola una serie de
mo cultural resulta algo tautolgica En principio, cultura aspectos filosficos claves. Para empezar, controversias como la
design un proceso profundamente material que luego se vio de la libertad y el determinismo, la accin y la reaccin, el cam-
metafricamente transmutado en un asunto del espritu La bo y la identidad. lo dado y lo creado, cobran una misma
palabra, pues, registra dentro de su desarrollo semntico el trn- importancia. Entendida como un control organizado del desa- <
o
o
sito histrico de la humanidad del mundo rural al urbano, de la rrollo natural.fa cultura sugiere una dialctica entre lo artificial m
r
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cra de cerdos a Picasso,de la labranza del campo a la escisin del y lo natural, entre lo que hacemos al mundo y lo que el mundo o
m
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o
tomo. En trminos marxistas, cultura abarca base y superes- rios hace a nosotros. Desde un punto de vista epistemolgico, es
tructura en un solo concepto. Probablemente, detrs del placer un concepto realistas, puesto que implica la existencia de una .
eo
o

que obtenemos de la gente cultivada quizs se oculta una naturaleza o material crudo ms all de nosotros mismos; pero
memoria ancestral de sequa y hambruna. Pero la inversin tambin posee una dimensin onstructivista, puesto que ese
semntica tambin resulta paradjica: las personas cultivadas material crudo se ha de elaborar de una forma signficativa en
acaban siendo los habitantes del medio urbano, mientras que los trminos humanos. Ms que deconstruir la oposicin entre cul-
que realmente viven labrando el campo no 10son En efecto, los tura y naturaleza, lo importante es entender que el trmino
que cultivan la tierra tienen menos posibilidades de-cultivarse a cU!tura ya incluye en s mismo esa deconstruccin.
s mismos; la agricultura no deja tiempo libre para la cultura. En un giro dialctico posterior, IO! medios culturales que
La raz latina de la palabra cultura es colere, que puede signi- usamos para transformar la naturaleza se extraen de ella
ficar desde cultivar y habitar, hastaveneracin y proteccin Su misma. Esta idea queda expresada mucho ms poticamente
significado como habitar ha evolucionado desde el latn colonus por Polixenes en b1 cuento de invierno:
al actual rolonialismo; por eso, ttulos como Cultum y colonialis-
mo tambin resultan medio tautolgicos. Pero coJere tambin Pero la natutaleza no nujoru cvn ningn I7lL'dio,
desemboca, a travs del latn cultus, en el trmino religioso salvo el que crea ella misma; as, svbre elarte
culto; luego, en la era moderna, la idea de cultura acabar que, segn t, emula a la tUlLuraleza, esUi elarte
adquiriendo un valor religioso y trascendente, cada vez ms apa- que ellacrea l. ..JEsun arte
gado y decado. Las verdades culturales -sean las del arte o las de que enmienda a kl natumleza, la cambia, pero
tradiciones populares- a veces resultan sagradas, o sea, algo que elerre mismo es naturaleza. 4
hay que proteger y adorar. La cultura, pues, hereda el majestuoso
manto de la autoridad religiosa, pero tambin sus incmodas afio (Acto IV, escena IV)
nidades con la ocupacin y la invasin Entre esos dos polos. uno
positivo y uno negativo, queda localizado el concepto de cultura, 4. El ClIelJ/O de invierno, Madrid, Esoase-Catpe, 2000, pg. 111. vet
As pues, la naturaleza produce la cultura que, a su vez, material maleable, doblega algo que pugna, algo antagnico
transforma a la naturaleza, tema muy frecuente en esas come- y resistente a la accin humana. Sin embargo. es esa misma
dias tardas de Shakespeare en las que la cultura se representa resistencia la que le permite actuar sobre eseocano.La natura- 15

como el instrumento de una constante recreacin de le-satura- leza produce por s misma los medios para trascenderse, de un
leza. En La tempestad, desde luego. Ariel es poder etreo. mien- modo parecido al suplemento derrideano, contenido ya en
tras que Calibn encarna la inercia terrena, pero encontrarnos todo aquello a lo que suple. Segn veremos:ms adelante, este
un juego ms dialctico entre cultura y naturaleza en la des- derroche gratuito que denominamos cultura posee una extra-
cripcin que hace Gonzalo de Fernando nadando desde el a necesidad. La naturaleza siempre tiene algo de cultural
< barco naufragado: mientras que las culturas se construyen a base de ese trfico <
o
"o "incesante con la naturaleza que llamamos trabajo. La ciudades
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D Seor, quiz est vivo. IR vi cmo batl se levantan con arena. madera, hierro. piedras, agua Yotros ele- g
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D lasolasy cabalgaba sobre ellas.
Segua afinte y ITChazaba la embestda
mentos, y por lo tanto tienen de natural lo mismo que los pai-
sajes buclicos tienen de cultural El gegrafo David Harvey
de lasaguas, afrontando eloleaje. cree que la ciudad de Nueva York no tiene nada de einnaturalx
Su audaz cabeza descollaba sobre olas y duda que los pueblos tribales se puedan considerar ms pr-
en combate y, remando con bruzos vigorosos, ximos a la naturaleza" que Occidente," Originalmente, la pala-
alcanz lacosta' bra manufactura" significa trabajo manual y, por tanto,
encierra un sentido orgnico, pero con el tiempo adquiere el
(ActoII, escena l) significado de produccin mecnica en masa y el tono peyora-
tivo de lo artificial como cuando se dice crear divisiones
Nadar es una buena imagen para describir ese tipo de inte- donde no las hay?
raccin, puesto que el nadador produce activamente la comen- En su sentido original como produccin, la cultura evoca
te que lo sostiene, es decir, doma las olas para que vuelvan a un control y, a la vez, un desarrollo espontneo. Lo cultural es lo
impulsarle. Fernando bate las olas para cabalgar sobre ellas, que podemos transformar; pero el elemento que hay que alte-
o sea, avanza y se abre paso en un ocano que no es un simple rar tiene su propia existencia autnoma, y esto le hace partici-
par del carcter recalcitrante de la naturaleza. Pero la rultura
tambin es un asunto de seguir reglas, y en esa medida tambin
nature ls mece better by no meen/ But nature makes that mean; so over
implica una interaccin entre lo regulado y lo no-regulado.
that art,lWhich yousay auds te neture, s an artlThat netuee makes... This
ls an artlWhich does mend nature -chaoce it rather, buVTheart ltself rs Seguiruna regla no es como obedecer una ley fsca, pues impli-
nature.
5. La tempestad, Madrid, Austral. 19'n, pg. 70. Sir; he may livel.] saw
ca una aplicacin creativa de la regla en cuestin Por ejemplo:
him beat the surges under him,lAnd rlde upon ther backs, he trod the
water,1 whoee enrnty he Ilung asrde, and breasted/The surge rnost swoln
that met him; his bal teacz'uove the contennou, waves he kept, and 6.
oaredlHimself with his qood arms in lustry strokel To th' shore ... Harvey, David, Nature and the Geography of tntterence, Oxford,
Eaqletcn atribuye este pasaje a Gonzalo, el viejo consejero. pero son pala- 19%, pgs. 186-188.
bras de Francisco, uno de los nobles (N. del t.! 7. Literalmente: manufacturing dlvlslonswhere nene exlte, (N. del t.J
2, 4, 6. 8, 10,30 podra representar perfectamente una secuencia intelecto inmaterial Ydesencarnado. pero que tambin desafia
definida por una regla distinta a la que uno cree. Realmente, no al reduccionismo cultural imperante en gran parte del pensa-
puede haber reglas para aplicar las reglas. so pena de regreso miento contemporneo. Alude. incluso, al contraste poltico
infinito. Sin este carcter de continua apertura, las reglas no entre evolucin y revolucin. -la primera como orgnica y
seran reglas. igual que las palabras tampoco seran palabras. espontnea. la segunda ~cial Yvoulu-, y.por tanto, insina
pero esto no significa que cualquier movimiento pueda valer cmo se podra ir ms all de esta anttesis agotada Combina.
como una manera de seguir una regla Seguir una regla no es de una forma extraa, el desarrollo espontneo yla planifica-
una cuestin ni de anarqua ni de autocracia Las reglas, como cin, la libertad Yla necesdad, la idea de un proyecto conscien-
las culturas, ni son completamente aleatorias ni estn rgida- te, pero tambin la de un excedente imprevisto. Y si esto es
mente determinadas.Io cual quiere dedr que ambas entraan cierto de la palabra. otro tanto habra que decir de algunas de
la idea de libertad Alguien que estuviera totalmente eximido las actividades a las que hace referencia Cuando Friedrich
de convendones culturales no sera ms libre que alguien que Nietzsche busc una actividad que pudiera desmantelar la opo-
fuera esclavo de ellas. sicin entre libertad y determinismo. opt por la experiencia
La idea de cultura. pues, implica una doble negativa; contra artstica, una experiencia a travs de la cual el artista no slo se
el determinismo orgnico, por un lado. y contra la autonoma siente libre y sometido a la necesidad, creativo y a la vez condi-
del espritu, por otro Supone un rechazo tanto del naturalismo cionado. sino que llega a percibir cada uno ~ estos elementos
como del idealismo. afmnando contra el primero el hecho de en trminos de los otros, logrando as que esas viejas dicotomas,
que dentro de la naturaleza hay algo que la excede y la des- un tanto desgastadas, acaban mostrando su carcter irresoluble.
monta; y contra el idealismo. que incluso la produccin huma- Hay otro sentido en el que la palabra cultura ofrece esas
na de condidn ms elevada echa sus ms humildes races en dos caras, pues tambin puede sugerir una divisin en nuestro
nuestro entorno biolgico y natural El hecho de que cultura propio interior, una divisin entre esa parte de nosotros mis-
(a este respecto. tambin naturalezas) pueda funcionar como mos que cultivamos y refinamos, y esa otra parte que sirve
trmino descriptivo y como trmino valoratvo, el hecho de como material crudo para ese refinamiento. En efecto. una vez
que pueda designar lo que efectivamente ha tenido lugar. pero que la cultura se comprende como cultivo de uno mismo, suscita
tambin lo que debera tener lugar. resulta crucial para esta toda una dualidad entre las facultades superiores y las inferio-
doble oposicin al naturalismo y al idealismo. El concepto se res, entre la voluntad y el deseo, entre la razn y la pasin; dua-
opone al determinismo. pero tambin expresa un rechaw del lidad eso si que siempre trata de superar; Lanaturaleza ya no es
voluntarismo. Los seres humanos no son meros productos de la sustancia del mundo. sino la sustancia amenazadoramente
sus entornos. pero esos entornos tampoco son pura arcilla que apetivia del ego._Como cultura, naturaleza tambin signifi-
puedan usar para darse la forma que quieran, La cultura trans- ca las dos cosas, lo que nos rodea y lo que yace dentro de no-
figura la naturaleza, pero es un proyecto al que la naturaleza sotros; los degos impulsos interiores se pueden equiparar
impone lmites estrictos. La palabra cultura contiene en s fcilmente a las fuerzas anrquicas del. exterior, La cultura.
misma una tensin entre producir y ser producido. entre racio- pues, es un asunto de autosuperacin, pero tambin de auto-
nalidad y espontaneidad que se opone a la idea ilustrada de un rrealizacin. Eleva al yo. pero tambin lo disciplina. uniendo lo
esttico y 10 asctico. La naturaleza humana no es en absoluto 10 mas ejercer sobre nosotros mismos. Tambin puede ser algo
mismo que un campo de remolacha, pero necesita ser cultivada que se puede ejercer sobre nosotros, especialmente a travs del
18 como un campo; la palabra culturas nos transporta de lo natu- Estado poltico. Para que el Estado se desarrolle, debe inculcar a 19

ral a 10espiritual, y en esa medida sugiere una afinidad entre sus dudadanos unos tipos adecuados de disposiciones espiri-
esos dos mbitos. Somos seres culturales. pero tambin somos tuales y eso es lo que la idea de cultura o Bildung significa para
parte de la naturaleza sobre la que ejercemos nuestro trabajo. esa venerable tradicin que va de Schiller a Matthew Arnold 8
De hecho. parte del meollo de la palabra naturaleza es que nos En la sociedad civil los individuos viven en un estado de anta-
recuerda el continuum entre nosotros mismos y nuestro entor- gonismo crnico, impulsado por intereses opuestos: pero el
< no, mientras que culturas sirve para destacar la diferencia Estado es esa esfera trascendente en la que las divisiones se
,"
,e En este proceso de autocreacin, de accin y pasividad, 10 pueden reconciliar armoniosamente. Sin embargo, para que
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o enrgicamente deseado y lo puramente dado se unen una vez ocurra esto, el Estado ya debe haber ejercido su accin en la
~
B ms; esta vez en los propios individuos. Nos parecemos a la sociedad civil, aplacando los rencores y refinando lassensibili-
~
naturaleza en que, como ella,se nos empuja a darnos forma, dades. Este proceso es 10 que conocemos como cultura, o sea,
pero nos distinguimos de ella en que nos podemos dar esa un tipo de pedagoga tica que nos prepara para la ciudadana
forma a nosotros mismos, introduciendo as en el mundo un poltica mediante el desarrollo libre de un ideal o yo colectivo
grado de autorreflexividad al que no puede aspirar el resto de la que todos llevamos dentro, un yo que encuentra su expresin
naturaleza. Como cultivadores de nosotros mismos, somos suprema en la esfera del Estado. En esta lnea, Coleridge afirm
barro en nuestras propias manos. redentores e impenitentes al la necesidad de fundar la civilizacin en la cultura, o sea, en el
mismo tiempo, sacerdotes y pecadores en un solo cuerpo. desarrollo armonioso de aquellas cualidades y facultades pro-
Dejada a su aire, nuestra malvada naturaleza no alcanzar la pias de nuestra humanidad. Para ser ciudadanos. primero debe-
gracia de la cultura de forma espontnea, pero esa gracia tamo mos serpersonas," El Estado. pues. encarna la cultura que, a su
poco puede recaer violentamente sobre ella Ms bien, debe vez, es la plasmacin de nuestra comn condicin humana
cooperar con las inclinaciones de la naturaleza. para as Indu- Poner la cultura por encima de la poltica -ser primero seres
cirla a trascenderse a s misma Para subsistir la cultura debe, humanos y luego ciudadanos- significa que la poltica se debe
como la gracia, funcionar como un potencal previo dentro de mover dentro de una dimensin tica ms profunda, sirvin-
la propia naturaleza humana Pero entonces esa apremiante dose de los recursos de la Bildung y formando individuos para
necesidad de cultura significa que la naturaleza carece de algo, convertirlos en ciudadanos. sta es la retrica, si se quiere un
que nuestra capaddad para elevamos hasta alturas que no poco exagerada, de la clase cvica. Pero puesto que la ehumani-
alcanzan otras criaturas vivas nos es totalmente necesaria por-
que nuestra condicin natural es mucho ms innatural que
la de nuestros semejantes. En fin, la palabra cultura no slo
8. Esta corriente se analiza bien en Lloyd, D. y Thomas, P., Culture and
esconde una historia y una poltica: tambin esconde toda una the State, Nueva York y Londres, 1998. Vase tambill Hunter; ten,
teologa. Culture and Goverment Londres, 1988, sobre todo el capitulo 3.
9. Coleridge, S. T., On 'theConstitution of Church and State, 1830, reedi-
El cultivo, sin embargo. no es slo algo que nosotros poda- tado en Princeton, 197b, pgs. 4243.
dad se entiende como una comunidad libre de conflicto, el fin dentro de cada uno de nosotros, igual que el Estado es la presen-
ltimo no es la prioridad de la cultura sobre la poltica, sino, cia de lo universal dentro del mbito particularista de la socie-
20 ms bien, la prioridad de la cultura sobre cualquier tipo de pol- dad civil. Como Friedrich Schiller plante en su Sobre la
rica.La rultura Yel Estadoson una especiede utopa anticipada educadn esttica del hombre (1795):
que suprime el conflicto a un nivel imaginario, conflicto que,
por tanto, no necesitan resolver a nivel poltico. Sin embargo, 'Iodo hombre individual puede decirse que lleva en s. segn la
nada menos inocente, en trminos polticos, que la denigracin disposicin y la destinacin, un hombre puro ideal; y el magno
de lo poltico en nombre de 10humano. De hecho, quienes pro- problema de la vida consiste en ajustar todas las modificaciones
claman la necesidad de un periodo de incubacin tica que pre- del individuo a la unidad inmutable del ideal interior. Este hombre
puro, que ms o menos se manifiesta en cada sujeto, est represen-
pare a los hombres y a las mujeres para la ciudadana poltica
tado por el Bstado,que es la forma objetiva y, por decirlo as, can-
pueden ser los mismos que niegan a los pueblos coloniales el
nca,en que la muchedumbre de los sujetos trata de unificarse,"
derecho al autogobiemo hastaque sean suficientemente civili-
zados y puedan ejercer su propia responsabilidad. Pero daro,
En esta tradicin de pensamiento, pues, la cultura no se
ignoran el hecho de que la mejor preparacin para la indepen-
disocia de la sociedad, pero tampoco se identfica completa-
denda poltica es la independencia poltica. Aspues. es irnico
mente con ella En un sentido, es una critica de la vida social; en
que un argumento en el que se pasa de la humanidad a la cul-
otro, es cmplice de ella. An no se opone frontalmente a la
tura Yde sta a la poltica traicione. con su propia inclinacin
facticidad. tal como ocurrir luego, cuando la corriente inglesa
poltica, el hecho de que el verdadero movimiento tiene lugar
de Culture and Society empiece a desplegarse. En efecto, para
en sentido contrario: son los intereses polticos los que normal-
Schiller la cultura es el verdadero mecanismo de 10 que ms
mente gobiernan a los culturales, y, al hacerlo, definen un
tarde se llamar hegemona. algo que confurma a los sujetos
modelo particular de la humanidad.
humanos a las necesidades de un nuevo tipo de gobierno. que
Lo que la cultura hace, pues, es extraer nuestra comn
los remodela de arriba abajo. y los vuelve dciles, moderados,
humanidad de nuestra individualidad polticamente sectaria,
distinguidos, amantes de la paz, 'tolerantes y desinteresados
liberando al espritu del mundo de los sentidos. arrebatando lo
agentes de ese orden poltico. Pero para hacer eso. la cultura
imperecedero a lo contingente y obteniendo unidad de la
tambin debe actuar corno un tipo de crtica inmanente o
diversidad Estoimplica dos cosas: una especie de divisin inter-
deconstruccin, alojndose en el interior de una sociedad no
na. pero tambin una autocura, dos procesos a travs de los cua-
regenerada para as romper sus resistencias a lastendencias del
les nuestros desapacibles y sublunares egos no son anulados,
espritu Ms tarde, en la era moderna, la cultura se convertir o
sino refinados desde su interior por mediacin de una natura-
en una sabidura olmpica o en un arma ideolgica, en una
leza humana ms ideal La escisin entre el Estado y la sociedad
civil, o sea, entre la forma en la que los ciudadanos burgueses
desearan representarse a s mismos y la forma en la que, de
10. Schiller, Friedrich, In tneAestheticEducation of Man, In a'Seriesot
hecho, se representan, se preserva, pero tambin se ve erosiona- Letters, Dxford, 1967, pg. 17 <trad. cast.: Escritos sobre esttica,
da. La cultura es una forma de subjetividad universal que opera Madrid, Tecnos, 1991, pgs.105-10).
forma aislada de critica social o en un proceso totalmente pero no al de la sociedad como un todo. La ivilizadr quita-
engranado en el statu que, pero aqu, en un momento anterior y ba importaricia a las diferencias nacionales, mientras que la
22 ms esperanzado de esta historia, todava es posible ver a la cul- cultura las subray. Desde luego, la tensin entre cultura y 23

tura como una crtica ideal y como una autntica fuerza social civilizacin tiene mucho que ver con la rivalidad entre
Raymond Williams rastre parte de la compleja historia de Alemania y Pranda,"
la palabra cultura, y distingui sus tres sentidos modernos En torno a finales del siglo XIX, pues, a la idea de cultura le
ms bsicos." Desde sus races etimolgicas en el mundo del ocurre tres cosas. Para empezar, empieza a dejar de ser un sin-
trabajo rural, la palabra adquiri, primero. un significado pr- nimo de civilizacin y pasa a convertirse en su antnimo.
ximo a civilidad, y luego, en el siglo XVllI, se volvi ms o Esto es un brusco y extrao viraje semntico que encierra en s
menos sinnimo de civilizacin, entendida sta corno un pro- un giro histrico de enorme importancia Como cultura,
ceso general de progreso intelectual, espiritual y material. En civilizacin tambin es un trmino parcialmente descriptivo
efecto, la idea de civilizacin equipal-alos modales y la morali- y parcialmente normativo: puede servir para designar neutral-
dad: ser civilizado consiste en no escupir en la alfombra o en no mente una forma de vida (da civilizacin incas) o puede usarse
decapitar a los prisioneros de guerra. La palabra misma ya para alabar una fonna de vida por su humanidad, ilustraciny
implica una correlacin sospechosa entre comportamiento refinamienm. Hoy-da, el adjetivo civilizado funciona de ese
educado y conducta tica, correlacin que en Inglaterra tam- modo. Civilizacin quiere decir industrias, vida urbana, pol-
bin se da en la palabra aballero (gentleman). Como sinnimo ticas pblicas, complejas tecnologas y cosas de ese estilo, pero
de civilizacin, el trmino cultura form parte del espritu como todo esto se considera un avance respecto a lo que hubo
general de la Ilustracin, con su mito al autodesarrollo secular antes, civilizacin siempre funcona de las dos formas: des-
y progresista. Durante mucho tiempo, la civilizacin fue una criptiva y nonnativamente. Significa la vida tal como la cono-
idea francesa --entonces se pensaba, y an hoy se piensa, que los cemos, pero dando a entender que es superior a la barbarie. SL
fr,mceses tienen el monopolio en 10de ser civilizados- y desig- adems, la civilizacin no es slo una un etapa de desarrollo en
n tanto el proceso gradual de refinamiento social como el telas s misma, sino un estado de permanente evolucin interna,
utpico hacia el que tenda Pero mientras que la civilizacin entonces la palabra unifica hecho y valor todava ms.Cual-
francesa abarcaba de forma caracterstica la vida poltica. eco- quier estado de cosas existente implica unjuicio devalar, pues-
nmica y tcnica, la culturas alemana tena un significado to que lgicamente ha de ser una mejora de lo que hubo antes.
ms estrictamente religioso, artstico e intelectual. Poda aludir Exista lo que exista, no slo est bien, sino que es mucho mejor
al refinamiento intelectual de un grupo o de un individuo, que lo que haba antes.
Sin embargo, el problema empieza mando los aspectos des-
criptivo y normativo de la palabra civilizacin empiezan a
11. Williams, Raymond, Keywords, london, 1976 (trad. cast.: Palabras
cuve. Un vocabulario de la cultura y la sociedad, Buenos Aires, Nueva
Visin, 2000, pgs. 87 y sigsJ. Es importante tener en cuenta que
Williams ya haba realizado buena parte de su trabajo para la voz sobre 12. Vase Elias, Ncrbert, The Civillslng Process, 1939, reimpreso en
cultura de Palabras clave tiempo atrs, cuando escribi el ensayo de Oxford, 1994, cap. l. (trad. cast.: El proceso de la civilizacin, Mxico,
1953 al que hago referencia en la nota 13. FCE,1(93).
volar cada uno por su lado. En efecto, el trmino pertenece al camente francs; la cultura, algo inconfundiblemente alemn.
lxico de una clasemedia preindustrial europea, impregnada Cuanto ms agresiva y degradada parece la civilizacin, ms
24 de buenas maneras, refinamiento, politesse, y de un elegante se reafirma el carcter critico de la idea de cultura. La 25
sosiego en el trato social. Implica, por tanto, algo personal y Kulturkritik est en guerra con la civilizacin, en vez de concor-
algo social: el rultivo atae a un desarrollo armonioso e inte- dar del todo con ella Durante un tiempo, se crey que la cultu-
gral de la personalidad, pero nadie puede hacer eso aislado. El ra iba a la par que el comercio; ahora esas dos cosas estn ms
hecho de reconocer esta limitacin eslo que ayuda a que la cul- reidas. Como Rayrnond Williams dice: En el siglo XIX, la
tura cambie su significado individual por su significado social misma palabra que haba indicado un proceso de instruccin
La cultura requiere ciertas condiciones sociales; y puesto que dentro de una sociedad asentada. se convirti en el foco de una
esas condiciones pueden implicar al Estado. tambin puede reaccin profundamente significativa a una sociedad envuelta
tener una dimensin poltica. La cultura va a la par que el en un cambio radical y dolorosos," En consecuencia, una de las
comercio. pues es ste el que acaba con la rudeza rural, colocaa razones que explica el surgimiento de la cultura es el hecho
los hombres en una relacin compleja y pule sus toscos perfiles. de que la civilizacin dejara de sonar como un trmino de
Sin embargo. los industriales capitalistas herederos de esta era aprobacin. El final del siglo XIX asiste al surgimiento del
de optimismo tuvieron muchas ms dificultades para conven- Kulturpessimismus, cuyo documento ms importante quizs sea
cerse de que el hecho de la civilizacin no contradea a la civi- La decadencia de Occidente, de Ostwald Spengler, aunque tambin
lizacin como valor. En efecto. durante la primera fase de la encuentra alguna resonancia inglesa en un libro de E R Leavis
civilizacin industrial capitalista, los jvenes deshollinadores de ttulo muy significativo: Mass Civt1fsation and Minority Culture.
desarrollaron cncer de escroto, pero era dificil considerar a ese Sobra decir que la cpula que aparece en este titulo expresa
hecho corno un logro cultural equiparable a las novelas de una contraposicin ms que evidente.
Waverleyo a la catedral de Rems, Aunque la rultura deba implicar una autntica crtica, tam-
Entre tanto, hada finales del siglo XIX, civilizacin tambin bin debe retener su dimensin social. No puede terminar
haba adquirido una serie de connotaciones necesariamente retrocediendo a su antiguo sentido de cultivo individual. La
imperialistas que, a ojos de algunos liberales, eran suficientes clebre anttesis de Coleridge en On Constitution qfChurch and
para desacreditarla Se necesitaba, pues, una nueva palabra que State. la distincin permanente y el contraste ocasional entre
indicara cmo deberla ser la vida social Yno cmo era. Los ale- cultivo y civilizacin. presagia buena parte del destino del
manes adoptaron la palabra francesa culture y, de ese modo, mundo durante las dcadas siguientes. Nacido en el seno de la
Kultur, Cultura, se convirti en la etiqueta de la crtica romn- llustracn, el concepto de culturaarremete con crueldad edi-
tica y premarxista de la primera fase del capitalismo industrial pica contra sus propios progenitores. La civilizacin resultaba
La civilizacin designa algo sociable, una cuestin de cordiali- abstracta. alienada, fragmentada, mecnica. utilitaria, esclava
dad. de buen juicio y buenas maneras; la cultura, por el contra-
rio, es un asunto absolutamente extraordinario, espiritual,
crtico y elevado, y no algo que permita estar contento y a gusto 13. wnnams. Revmono: The Idea of Culture, en Mcllroy,_Joho Y
Westwood, Sallie (comps.), Border Country: Raymond Wil/iams in Adult
con el mundo.Segn reza el tpico, la civilizacin es algo tpi- Educatioo, tetcestec 1993, pg. 60.
de una burda fe en el progreso material: la cultura, en cambio, contraposicin entre los dos sentidos de la palabra culturas
se vea como global, orgnica. sensible, autnoma y evocadora. con el conflicto entre Europa y su Otro colonial. De ah que
26 El conflicto entre cultura y civilzadn. pues. formaba parte de oponga el eurocentrismo de la cultura como civilizacin uni- 27

un debate abierto entre tradicin y modernidad que, hasta cier- versal con las demandas de todos aquellos procedentes de cual-
to punto, fue una falsa guerra. Para Matthew Amold y sus disci- quier rincn del mundo que no han vivido y perecido por el
pules, lo opuesto a la cultura era la anarqua que engendraba la dudoso honor de haber garantizado la felicidad a sus futuras
propia civilizacin. Una civilizacin totalmente materialista, generaciones gracias a una cultura europea totalmente supe-
decan. generara brutos y resentidos dedicados a arruinarla, rion"
pero. refinando a estos rebeldes, la rultura correra al rescate de do que una nacin considera indispensable en el rculo de <
o
o
la civilizacin que provocaba todo ese malestar. As pues, aun- sus ideas,escribe Herder, nunca ha estado dentro de la menta- m
r
~
que las conexiones polticas entre los dos conceptos se entrecru- lidad de otra, y se puede haber estimado injurioso para una ter- o
m
o
zaban, la civilizacin se transform en algo totalmente burgus, cera," El origen de la idea de cultura como una forma o
eo
mientras que la cultura acab siendo patricia y populista, las caracterstica de vida. pues. est ntimamente ligada con la e
dos cosas. Como en el caso de Lord Byron. represent principal- debilidad romntica y anticolonialista por sociedades exti-
mente una rama radical de la aristocracia que senta una since- cas ya extintas. El exotismo saldr nuevamente a flote en el
ra simpata por el Volk y un desprecio arrogante por el Brgtu..'r. siglo xx, a travs de los rasgos primitivistas del modernismo, un
Este giro volkisch del concepto de cultura es la segunda primitvsmo que discurrir completamente a la par que el
lnea de desarrollo que Williams apunt. Desde los idealistas desarrollo de la antropologa cultural. El exotismo resurgir
alemanes en adelante. la idea de cultura adopta su significado ms tarde. esta vez bajo modo posmodemo, transformando a la
moderno como una forma particular de vida. Para Herder, esto cultura popular en algo romntico, dotada ahora de la funcin
supone un ataque deliberado contra el universalismo de la expresiva, espontnea y casi utpica que antes desempeaban
Ilustracin. La cultura. dir. no consiste en una Historia unili- las culturas eprimitivass."
neal de una humanidad universal, sino una diversidad de Con un gesto que anticipa al posmodemismo, caractersti-
formas de vida especificas, cada una con sus propias y co inter alia del pensamiento romntico tardo. Herder propone
peculiares leyes de evolucin De hecho, tal como seala Robert pluralizar el trmino cultura. hablando, como hace l, de las
'roung, la Ilustracin no se opuso en bloque a esta visin. Se culturas de diferentes naciones y perodos, as como de distin-
abri a culturas no europeas que relativizaban peligrosamente
sus propios valores, e incluso algunos de sus pensadores antici-
paron la posterior idealizacin de lo primitivo como critica a mo cultural ilustrado, nada ms ejemplar que Los viajes de Gulliver de
Swlft. '
Occidente." Herder, sin embargo. conecta explcitamente la 15. lbid., pg. 79.
16. Von Herder, J. G., Reflections on the Philosophy ofthe History of
Man/(jnd, Chlcaqo, 1968, pg. 49.
17. Vase, por ejemplo, Ftske, J.: Understanding Poputsr Culture,
14. ve~se Younq, J, C., Colonial Desire, Londres y Nueva York, 1995, Londres, 1989; y Reading the Popular, Londres, 1989. Si se quiere un
cap. 2. Esta es la mejor introduccin breve ala idea moderna de cultura comentario crtico sobre este punto, vase tambin McGuigan, J.,
con todos sus sospechosos tintes racistas. En lo que respecta al retativis- Cultural POPulism, Londres, 1992.
tas culturas sociales y econmicas dentro de una misma La cultura como algo orgnico. igual que la cultura como
nacin Es este sentido de la palabra el que provisionalmente civilidad. se debate. vacilante, entre los hechos y los valores. En
28 echar races hada mediados del siglo XIX, pero no se establece- un sentido. no sirve ms que para designar una forma tradicio- 29

r completamente hasta principios del siglo xx. Aunque las nal de vida, sea la de los bereberes o la de los barberos," Pero
palabras civilizacin y eculturase van a usar de forma indis- COlJ10 comunidad, tradicin. arraigo y solidaridad son nocio-
tinta (especialmente por los antroplogos), en ese momento.la nes que, se SUpone. resultan aceptables. al menos hasta que
cultura casi es 10 opuesto a la civilidad. Es tribal, en vez de cos- surge el pcsmodernismo, entonces la cultura puede funcionar
mopolita, o sea.una realidad vivida con las entraas, a un nivel como una afirmacin de la existencia de una forma de vida
mucho ms profundo que el de la mente y, por tanto, inmune como tal':' O mejor. como una afirmacin de la existencia de <
o
o
a la critica racional. Irnicamente, pues, cultura sirve para una pluralidad de formas de vida. Es esta fusin de lo descripti- m

describir formas de vida de salvajes, y no a los civilizados." vo y lo normativo, incorporada ya en la idea de ivilizacin y ""
o
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Por medio de una curiosa inversin, los rultivados son los sal- en el sentido universalista de ultura, lo que en nuestros das e
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vajes, no los civilizados. Pero adems de describir un orden volver a aparecer bajo la forma de un relativismo cultural. ~
social primitivo, cultura puede servir para idealizar tu pro- Resulta irnico que este relativismo posmoderno proceda de
pio orden social Para los romnticos radicales, la cultura org- una serie de ambigedades que ya tienen lugar durante la
nica suministraba una crtica de la sociedad real. Para un modernidad Para los romnticos una forma de vida completa
pensador como Edmund Burke puede proporcionar una met- posee algo intrnseco. nico; ms an mando la civilizacin
fora de la sociedad real, y de ese modo protegerla de tal critica se encarga de perturbarlo. Sin duda. ese carcter de totalidad
La unidad que algunos slo podan encontrar en las comuni- es un mito: los antroplogos nos han enseado cmo los hbi-
dades premodernas tambin poda recaer en la imperial Gran tos, los pensamientos y las acciones ms heterogneos y hetero-
Bretaa As, los Estados modernos podan saquear a los premo- gneas pueden coexistir mutuamentee" en las culturas
demos con fines ideolgicos y econmicos. Cul~r<~?-,--dlc;e aparentemente ms primitivas, aunque, claro. las mentalida-
Young, esuna palabra verdaderamente incongruente, enfren- des ms rapsdicas siempre han hecho caso omiso a este tipo
tada consigo misma... sinnima de la tendencia general de la de advertencias. La cultura, entendida como civilizacin. es
civilizacin occidental, pero tambin contraria a ellaa" Como extremadamente selectiva; pero no as la cultura como forma
juego libre del pensamiento desinteresado, la rultura socava los de vida No. aqui es bueno todo 10que surge autnticamente de
intereses sociales egostas; pero como los socava en nombre de la un pueblo. sea cual sea ese pueblo. Idea que. por supuesto, fun-
totalidad social refuerza el mismo orden social al que trata de cr- ciona mejor si se piensa en un pueblo como los navajo, en vez
tirar; de en gente como las Madres de Alabama por la Pureza Moral,
aunque, evidentemente. este tipo de diferencia se ha ido

6&. Vase un tratamiento lcido de los temas de la antropologia cultural


en aeetue, Jobn, Other Cultures, Londres, 1964 (trad. cast.: Otras cultu- 20. Paronomasia en ingls: berbers or barbers. (N. del t.l
ras, Mxico, FCE, 1993J. 21. Boas, Frenz , Race, LalJguage and Culture, 1940. Relmpsesc en
19. Young, Colon/al Des/re, pg. 53. Chic~go y Londres, 1982, pg. 30.
do rpidamente. La cultura, entendida como civiliza-
~HUT\
con. ......
~.. , entre lo elevado y 10 bajo
prestadas las distinciones Pluralizar el concepto de cultura y :retener su carga positiva
de los primeros antroplogos, segun los cuales algunas culturas no son cosas muy compatibles. Desde luego, es posible entusias-
manifiestamente superiores a otras; pero conforme el marse por la cultura como autodesarrollo humanista o, ponga- 31
eran d 1""
debate creci, la visin antropolgica del mun o se VD VIO mas mos, por la cultura boliviana, puesto que cualquiera de estas
descriptiva y menos evaluativa El hecho de ser una cultura de formaciones complejas incluyen bastantes rasgos positivos.
cierto tipo pas a ser un valor en s mismo, con lo rual, elevar Pero una vez que, con un espritu de generoso pluralismo, se
una cultura por encima de otra tuvo tan poco sentido Como empieza a descomponer la idea de cultura para que abarque la
< sostener que la gramtica del cataln era superior a la del rabe. cultura de bar de policas, la cultura de la psicopata sexual o
,
,o Para el posmodemismo, en cambio, las formas totales de vida la ultura de la mafia, entonces no est tan claro que esas for-
u
u
e son dignas de alabanza cuando corresponden a las de grupos rnas culturales sean dignas de aprobacin simplemente porque
<

,
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e disidentes o minoritarios, pero han de castigarse cuando perle-
necen a mayorias. La posmodema poltica de la identidad abar-
son formas culturales o simplemente porque son parte de una
rica diversidad de formas culturales. Hablando histricamente,
ca, pues, al lesbianismo, pero no al nacionalismo, algo siempre ha existido una rica diversidad de culturas de la tortu-
completamente ilgicopara losprimeros radicales romnticos.a ra, pero ncluso los ms devotos pluralistas se negaran a acep-

diferencia de los radicales posmodernos posteriores. El primer tar ese hecho como una instanca ms del tapiz multicolor de
bando vivi una era de revoludn poltica y nunca cay en el la experiencia humana. Quienes sostienen que la pluralidad es
absurdo de creer que losmovimientosmayoritarioso consensua- un valor en si mismo son puros furmalistas y, obviamente, no
doseran una necedad. Elsegundobando surgeen una fase poste- se han percatado de la sorprendente e imaginativa variedad de
rior y menos eufrica de la mismahistoria Y ha dejado de creer formas que, por ejemplo, puede adoptar el racismo. En cual.
en movimientos radicales de masas, aunque tiene algunos muy quier caso, e igual que le ocurre a gran parte del pensamiento
dignos que recordar; Como teora, el posmodemismo aparece en posmodemo, el pluralismo forma una extraa mezcla con la
escena despus de los grandes movimientos de lberadon nado- autoidentidad. En vez de disolver identidades separadas, las
na! de mediados del siglo xx y, literal o metafricamente, resulta multiplica El pluralismo presupone identidad; igual que la
demasiadojoven como para hacerse eco de esas conmociones ss- hibridacin presupone pureza. Hablando estrictamente, slo se
micas de orden poltico. El propio trmino eposcolonialismo puede hibridar una cultura que sea pura, aunque. como sugiere
implica una preocupacin con las sociedades del <Iercer Mundo . Edward Said, todas las culturas estn involucradas entre s;
que ya han atravesado sus luchas anticoloniales y que, en conse- ninguna es pura, ni nica; todas son hbridas, heterogneas, y
cuencia, es poco probable que resulten embarazosas para aque- extraordinariamente diversas, nada monolticass," Sin embar-
llos tericos occidentales que sienten aprecio por los que llevan go, tambin habra que recordar que ninguna cultura humana
las de perder, pero que se muestran mucho ms escpticos con es ms heterognea que el capitalismo.
conceptos tales como el de revolucin poltica. Desde luego,
resulta ms fcil sentir solidaridad con aquellas naciones del
TercerMundo que no se han puesto a matar a tus compatriotas. 22. Culture and lmpereltsm, Londres, 1993, pg. xxlx (trad: cast.:
Cultura e Imperialismo, Barcelona, Anagrama, 1993).
La primera variante importante de la palab~a cultura digma de un orden poltico transformado, Esto no es tan dificil
implica una crtica anticapitalista: la segunda restnng~ a la par como parece, puesto que si la finalidad ltima del arte era su
32 juralza la nocin al asociarlacon una forma de VIda com- falta de finalidad, entonces el esteticista ms extravagante tam- 33
quep "' las
leta; la tercera implica su gradual reduccin a artes, pero bin poda ser el revolucionario ms entregado, comprome-
an en este caso la palabra puede tener un significado ms res- tindose con una idea del valor como autonoma, verdadero
tringido o ms amplio: puede abarcar la actividad intelectual reverso de la utilidad capitalista Entonces, el arte poda emular
en general Oa ciencia,la filosofa, la sabidura y cosasasf o que- a la vida buena no representndola, sino transformndose
dar reducida a empresas presuntamente ms imaginativas directamente en ella, a travs de todo lo que se muestra y no a
como la msica, la pintura y la literatura. La gente cultivada travsde lo que dice, o sea, a travs del escndalo que supone su <
o
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es gente que tiene cultura en este sentido ms especfico. Desde , placentera falta de finalidad, crtica callada de la racionalidad m

luego. entendida as, la palabra insina un desarrollo histrico
dramtico. Sugiere,para empezar, que la ciencia. la filosofa,la
instrumental y los valores de mercado. Sin embargo, esta eleva-
cin del arte al servicio de la humanidad supuso una autntica

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poltica y la economa no se pueden considerar algo creativo o e inevitable perdicin: dot al artista romntico, a la artista ">
imaginativo. 'Iambien sugiere -para plantearlo de la forma ms romntica, de un estatus trascendente reido con su dimen-
sombra- que los valores civilizados slo son alcanzables por sin poltica, y, como en la trampa peligrosa de toda utopa, la
medio de la fantasa Esto supone, desde luego, una visin dema- imagen de una vida plena acab por mostrar su autntico
siado custica de la realidad social: la creatividad se poda encon- carcter irrealizable.
trar en el arte, pero por qu no se poda encontrar en otro sitio? Hubo otro sentido en el que la cultura tambin provoc su
En el momento en que la idea de cultura se identifica con la propio fracaso. Lo que la convirti en una crtica del capitalis-
educacin y las artes, actividades stas confinadas a una escasa mo industrial fue su afirmacin de la totalidad, de la simetra,
proporcin de hombres y mujeres, adquiere ms grandeza, del desarrollo integral de las facultades humanas. De Schiller a
pero tambin queda empobrecida Ruskin, es ese ideal de totalidad lo que se lanza contra los efectos
La historia de lo que todo esto supuso para las artes cuando desestabilizadores de una divisin del trabajo que atrofia y
stas se vieron dotadas de una importancia social enonne que, reduce las capacidades humanas. El marxismo tambin posee
en realidad. su propia fragilidad y delicadeza les impeda asu- algunas de sus fuentes en esta tradicin romntica y humanis-
mir, forzadas a hacer las veces de Dios, de la felicidad o de lajus- ta Pero la cultura, en tanto juego libre y autosatisfactorio en el
ticia poltica y, por tanto, abocadas a su propio fracaso, esa que todas las facultades humanas se pueden exaltar desintere-
historia -digo- forma parte de la crnica del modernismo. El sadamente, es otra idea que se opone firmemente a la toma de
posmodernismo, sin embargo, procura aliviar a las artes de esta partido: implicarse es sinnimo de embrutecerse. Matthew
carga de ansiedad, incitndolas a olvidar esos solemnes sueos Amold crey en la cultura como progreso social, pero se neg a
de profundidad y liberndolas mediante un tipo bastante fr- adoptar una postura concreta sobre el tema de la esclavitud en
volo de libertad. Sin embargo, tiempo atrs, el romanticismo la Guerra Civil de los Estados Unidos. La cultura, pues, es un
intent cuadrar el crculo: la cultura esttica poda ser una antdoto contra la poltica; suaviza, con su apelacin al equil-
alternativa al orden poltico, pero tambin el verdadero para- brio, las visiones parciales y fanticas: y, as, mantiene al espri-
aquellos que han disfrutado del asueto y la libertad suficientes
tu puro y alejado de todo 10tendencioso, desestabilizado y sec- para desdear la utilidad, o bien la poltica utpica de todos
tario. De hecho, Por mucho que el posmodemismo critique al aquellos que desean imaginar una sociedad msall del valor 35
humanismo libetal. la aversin pluralista que siente por las de mercado.
posiciones puras y duras. o sea, su confusin de 10definido con Lo que aqu est en cuestin. pues. no es exactamente la cul-
lo dogmtico, reproduce buena parte de esa visin humanista tura, sino una seleccin partirular de valores culturales. Ser civi-
La cultura puede ser una crtica del capitalismo, pero tambin lizado o cultivado es haber sido agradado con sentimientos
puede ser una crtica de las posturas que se oponen a el. Para refmados, con pasiones bien temperadas. con modales adecua-
que su ideal pluralista llegue a realizarse, pues, sera necesaria dos y con un espritu abierto. Es comportarse razonable y mode-
una poltica de tomas de posicin enrgicas, pero entonces los radamente, con una sensibilidad innata para los intereses de los
medios actuaran desastrosamente contra ese fin. La cultura otros; es practicar la autodisdplina y estar dispuesto a sacrificar
exige a aquellos que clamanjusticia que miren, ms all de sus los intereses propios y particulares en aras del bien de la totali-
propios intereses parciales, ~acia la totalidad, o sea, hada los dad Pero, por magnnimos que puedan parecer algunos de estos
intereses de sus soberanos, as como a los suyos propios. En con- preceptos, no son polticamente inocentes. En absoluto. Por el
secuencia, minimiza el hecho de que esos intereses pueden ser contrario, el individuo cultivado muestra un sospechoso pareci-
incompatibles. Asodar. la cultura con la justicia con grupos do con un liberal ligeramente conservador. Es como s los locuto-
minoritarios, tal como se hace hoy da, es un paso totalmente res de la BBCmarcaran la pauta para la humanidad en general
nuevo El individuo civilizado no suena, ciertamente, a revolucionario
Con su rechazo de las tomas de partido -deca-, la cultura se poltico, aunque la revolucin tambin sea parte de la civiliza-
presenta como una nocin polticamente neutra. Y sin embar- cin Aqu, la palabra razonable significa algo as como abierto
go, es esa implicacin formal con la pluralidad 10que la vuelve al dilogo, o dispuesto a llegar a un consenso, como si todas las
ms partidista que nada. La. cultura no se plantea a qu fin convicciones pasionales fueran ipso facW irracionales. La cultura
deberan servir las facultades humanas y. por tanto, ignora de est del lado del sentimiento, y no del lado de la pasin; est con
forma caracterstica todo lo que se refiere al contenido. Se limi- la clases medias educadas, y no con las masas encolerizadas.
ta a decir que esas facultades se deben desarrollar armoniosa- Dada la importancia que se otorga al equilibrio, es dificil enten-
mente, equilibrndose unas con otras de forma juiciosa, der por qu no deberiamos contrapesar las objeciones al rad.smo
insinuando, por tanto, una poltica en el orden formal. Se nos con argumentos opuestos. Oponerse inequvocamente al racs-
pide, pues, que creamos que la unidad es inherentemente prefe- mo debera ser una posicin claramente no-pluralista, ene? Y
rible al conflicto, o el equilibrio a la toma de partido. Pero tam- puesto que la moderacin siempre es una virtud la actitud ms
bin se nos pide que creamos algo todava msinverosmil: que apropiada ante la prostitucin infantil debera ser una repulsa
esa postura no es una posicin poltica ms. De igual modo, contenida, y no una vehemente oposicin. La accin puede aca-
como esas capacidades se han de desarrollar exclusivamente en rrear tomas tajantes de decisin, as que este modelo de eultuJ'B
aras de s mismas, nunca se puede acusar a la cultura de instru- necesariamente tiene que ser contemplativo y no engag
mentalizacin poltica, aunque, de hecho, esa no-utilidad Desde luego, todo esto podra aplicarse a la idea de 10 estti-
encerra toda una poltica: o bien la poltica patricia de todos
ca que tena Friedrich Schiller, a saber: un estado negativo de En ambos casos, parece haber un salto constitutivo entre la cul-
ndeterminacn>," En el estado esttico. el hombre es cero, si tura y su encamacin material La polivalencia esttica nos ins-
37
36 se atiende a un resultado aislado, no a toda facultad, y si se con- pira acciones que la contradicen con su carcter selectivo y
sidera que falta en l toda determinacin particular," O sea, especifico.
nos hayamos suspendidos en un estado de perpetua posibili- La palabra cultura encierra un texto histrico y filosfico,
dad, una espede de nirvana o negacin de toda determinacin. pero tambin un terreno de conflicto poltico. Th1 como lo plan-
La cultura.o lo esttico, esta libre de prejuicios e intereses soda- tea Raymond Williams: El complejo de sentidos [de la palabral
les concretos, pero, justamente por eso, consiste en una facultad indica una argumentacin compleja sobre las relaciones entre
< general de produccin. No es algo opuesto a la accin, sino la el desarrollo humano general y un modo determinado de vida, <
o
"o o
eo fuente generadora de cualquier tipo de accin La cultura no y entre ambos y las obras y prcticas del arte y la inteligencia," m
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Q toma en su regazo, para fomentarla ninguna partirular fun- De hecho. sa es la historia trazada por Williams en su Culture
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o cin humana, y por eso precisamente es favorable a todas sin
distincin, y no derrama sus mercedes sobre ninguna preferi-
and Society 1780-1950, donde cartografia la versin autctona
inglesa de la Kulturphjlosophie europea. Esta lnea de pensamien-
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da, porque es ella el fundamento de la posibilidad de tedas," to se podra ver como una lucha para conectar diversos signifi-
Incapaz de decir una cosa sin decirlo todo, la cultura acaba por cados de la cultura que gradualmente flotan por separado: la
no decir nada Su elocuencia llega a tal punto, que acaba por cultura (en el sentido de las artes) define una cualidad de la vida
enmudecer. Desarrolla toda posibilidad hasta el lmite, pero valiosa na cultura como civilidad) cuya realizacin en la totali-
amenaza con agarrotamos e inmovilizamos. se es el efecto dad de la cultura (en el sentido de vida social) es tarea del cambio
paralizante de la irona romntica. Cuando llega el momento poltico. Lo esttico y lo antropolgico quedan as reunidos, D
de actuar, interrumpimos el juego libre con la sordidez de los Coletidge a F. R. Leavis,el sentido amplio y socialmente relevan-
hechos; pero, al menos, lo hacemos con conciencia de otras te de cultura se mantiene en juego. pero slo puede ser definido
posibilidades y dejamos que ese sentido libre de un potencial por un sentido ms especializado del trmino (la rultura como
creativo conforme cuanto hagamos. las artes) que amenaza constantemente con sustituir a aqul En
Para Schiller, pues, la cultura era la fuente de la accin, pero una dialctica, agotada hasta el extremo, entre esos dos sentidos
tambin su negacin. Hay una tensin entre lo que hace que de cultura, Amold y Ruskin reconocen que sin el cambio social,
nuestra prctica sea creativa y la prctica misma, que es un las artes y la vida valiosa estn expuestas a un peligro de muer-
hecho a ras de tierra. De forma similar, Matthew Arnold crea te, pero tambin creen que las artes son uno de los escasos ins-
que la cultura era un ideal de absoluta perfeccin. pero tamo trumentos vlidos para esa transformacin. En Inglaterra. este
bien el imperfecto proceso histrico que tiende hacia ese fin. crculo vicioso semntico no se lograr romper hasta William
Mortis, que reconducir toda esta Kulturphilosophie hacia una
fuerza poltica real: el movimiento de la clase trabajadora.
23. On the Aesthetic eaoceuon of Man, pg. 141 (trad. casto cit., pg.
173).
24. lbld., pg. 146 (trad. cast.. pg. 176).
25. lbid.. pg. 151 (trad. cast.: pg. 178). 2'. Keywords, pg. 81 (Palabras clave, pg. 89).
Quizs, el Williams de ltllabras clave no se percata completa-
mente de la lgica interna de los cambios que l mismo regis- valor para la tema posmodema es el hecho funnal de la plura-

tra. Qu es lo que conecta la cultura como crtica utpica, la lidad de esas culturas, y no su contenido intrnseco. En lo que
38
atae a su contenido, no hay por qu elegir entre ellas, puesto 39
cultura como forma de vida y la cultura como creacin artsti-
ca? Probablemente. la respuesta es negativa: todas ellas. las tres, que los aiterios para tomar una decisin de esa ndole se supo-
son diferentesreacciones al fracasode la cultura como una ver- ne que tambin estn vinculados a una cultura u otra. As, el
dadera civilizacin. o sea, como la gran Historia del progreso concepto de cultura gana en especificidad lo que pierde en
humano. Conforme avanza el capitalismo industrial, esa histo- capacidad crtica. igual que el silln constructivista es una
ria pierde su credibilidad, se empieza ver como un enorme forma artstica ms sociable que las obras del modernismo de
mento heredado de un pasado algo ms sanguinario, y, en con- vanguardia. pero a costa de perder su componente crtico.
secuencia, la idea de cultura se enfrenta con una serie de desa- Segn hemos visto, la tercera respuesta a la crisis de la cultura
gradables alternativas. Puede mantener su alcance global y su como civilizacin consiste en reducir la categora entera de cul-
importancia social pero rehuye el sombrio presente para con- tura a un conjunto selecto de obras artsticas. De este modo, la
vertirse en una imagen, patticamente amenazada, de un futu- cultura significa un cuerpo de obras artsticas e intelectuales
ro deseable. Otra imagen de ese tipo, por sorprendente que consagradas, as como las institudones que las producen, las dis-
parezca. ser el pasado antiguo, un pasado que se parece a un tribuyen y lasregulan. Con este sentido relativamente reciente
futuro emancipado en algo: el indiscutible hecho de su inexis- de la palabra, la cultura es, a la vez, un sntoma y un remedio. S.
tencia. As es la cultura como crtica utpica: extraordinaria- es un oasis de valor y. por tanto, ofrece una especie de solucin
mente creativa. polticamente debilitada, las dos cosas; una Pero sila educacin y las artes son los nicos reductos de creativi-
crtica que siempre corre el peligro de disolverse en toda esa dad que sobreviven, entonces s que tenemos un grave problema
distancia crtica hacia la RealpoJitk que ella misma plantea tan En qu condiciones sodales la creatividad llega a confinarse a la
devastadoramente. msica y la poesa. mientras que la ciencia, la tecnologa, la pol-
Por otra parte, la cultura puede sobrevivir abjurando de tica, el trabajo y la vida domstica se convierten en algo terrible-
toda esa abstraccin y volvindose concreta, convirtindose en mente prosaico? En fin, sobre esta nocin de cultura cabe
la cultura bvara. la cultura de Microsoft o la cultura de los plantear lo que Marx ya afirm sobre la religin: Puede tanta
nmadas; pero eso implica el riesgo de otorgarle una especifici- trascendencia compensar tan terrible alienacin?
dad demasiado estricta en comparacin con su falta de norma- Pero, aunque esta idea minoritaria de cultura sea un snto-
tividad. Para los romnticos, este sentido de cultura retiene su ma de una crisis histrica. tambin es un tipo de remedio.
fuerza normatva, puesto que esas furmas de Gemeinschaft pue- Como la cultura en tanto forma de vida, este modelo da tono y
den aprovecharse para una crtica solvente de la Gesellschaft. El textura a la abstraccin ilustrada de la cultura como civiliza-
pensamiento posmodemo, en cambio, tiene demasiada alergia cin En las corrientes ms frtiles de la crtica literaria inglesa.
a la nostalgia como para adoptar esta va sentimentalista, olvi- de Wordsworth a Orwell, lo que proporciona un buen ndice
dando que para Walter Benjamin hastala nostalgia poda tener de la calidad de la vida sodal como un todo son las artes Yespe-
un significado revolucionario. En realidad, lo nico que tiene cia1mente las artes del lenguaje comn Pero si en este sentido
de la palabra la cultura posee la inmediatez sensible de la cultu-
lgica justamente ruanto ms intenta adherirse a ella, y por
ra como forma de vida, tambin hereda la predisposicin nor- tanto, se podra considerar como otra expresin de esa nocin
mativa de la cultura como civilizacin Las artes pueden ree- tradicional de critica inmanente. Para los romnticos radicales. 41
iar la vida valiosa. pero tambin son la medida de ella Las artes
" ~an expresin a ese tipo de vida, pero tambin lajuzgan. Y as,
el arte, la imaginacin, la cultura folclrica o las comunidades
primitivas son signos de una energa creativa que debe abar-
unen realidad y deseo de un modo parecido a como lo hace la car a.la sccedad politica como un todo. Pero tras el romanticis
poltica radical mo aparecer el marxismo y ser una fonna de energa creativa
Estos tres sentidos de cultura, pues, no son fcilmente separa- menos exaltada, la de la clase trabajadora, la que pueda transfi-
bles, Si la cultura corno critica ha de ser ms que una fantasa gurar un orden social de la que ella misma es producto. <
o
ociosa. debe apuntar hacia aquellas prcticas del presente que Evidentemente, este sentido de la cultura surge cuando la m
o
r

prefiguran parcialmente esa cordialidad y esa plenitud que ella


misma anhela Puede hallarlas en la produccin artstica, pero
civilizacin comienza a mostrar sus contradicciones internas.
Conforme se desarrolla la sociedad civilizada, la situacin obliga
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tambin en aquellas culturas marginales que todava no han a algunos de sus tericos a emprender una nueva e impactante
sido completamente absorbidas por la lgica de la utilidad. clase de reflexin: el pensamiento dialctico, un pensamiento
Apoyndose en la cultura en esos otros sentidos. la cultura que trata de responder a una verdadera crisis, El pensamiento
como crtica intenta eludir el modo puramente subjuntivo de la dialctico surge porque cada vez es ms dificil ignorar el hecho
mala utopa, o sea, esa especie de anhelo melanclico, un no de que ruando la civilizacin intenta realizar algunos potencia-
seria maravilloso que .. . sin ninguna base real El equivalente les humanos suprime otros de fonna perjudicial Lo que engen-
poltico de esto es ese trastorno infantil conocido como ultraiz- dra este nuevo hbito intelectual, pues, es la relacin interna
quierdismo que niega el presente en nombre de alguna incon- entre esos dos procesos. Desde luego, esta contradiccin se
cebible alternativa de futuro. La utopa buena, en cambio, puede racionalizar convirtiendo la palabra rvilizadnaen un
tiende un puente entre el presente y el futuro mediante aque- trmino valorativo y contraponindolo a la sociedad del pre-
tlas fuerzas existentes en el presente que son potencialmente sente. Eso es lo que, parece ser, Gandhi tena en mente ruando se
capaces de transformarlo, Un futuro deseable tambin debe ser le pregunt lo que pensaba sobre la civifu.acin britnica:
un futuro realizable. Asocindose con esos otros sentidos de la Podria estar bien. Pero tambin se puede asociar ultura con
cultura, sentidos que por lo menos tienen la virtud de existir las capacidades reprimidas y ecivilizadr con las fuerzas repre-
realmente, las versiones ms utpicas de la cultura se pueden sivas. La virtud de esta maniobra es que la cultura puede actuar
transformar en una forma de critica inmanente, o sea, pueden como una critica del presente, pero apoyndose slidamente en
juzgar las carencias del presente evalundolo segn normas que l La cultura no es algo completamente opuesto a la sociedad
l mismo ha generado. En este sentido, la cultura tambin pero, a diferencia de la civilizacin, tampoco es idntica a ella
puede unir hecho y valor, al ofrecer una explicacin de lo que Se mueve en ambos sentidos: a favor y a contrapelo del progreso
hay, pero tambin un anticipo de lo deseable. Si lo que existe histrico. La cultura no es una vana fantasa de plenitud. sino
contiene lo que lo contradice, entonces el termino cultura est un conjunto de posibilidades gestadas por la historia que ope-
abocado a adoptar ambos caminos. Hoy da, la deconstruccin ran subversivamente dentro de ella
muestra cmo toda situacin est abocada a violar su propia
La cuestin es cmo liberar esas fuerzas, y la respuesta de
Hay otras formas de interaccin entre estos tres sentidos de
Marx ser el socialismo. Segn l un verdadero futuro socialista
rultura. La idea de cultura como forma orgnica de vida es algo
42 slo esposble si el socialismo sabe guiarse por el presente capita-
tan caracterstico de la cultura refinada como lo pueda ser
lista La idea de que los aspectos positivos y negativos de la histo-
Berlioz. Como concepto, es un producto tpico de intelectuales
ria siempre van estrechamente unidos resulta aleccionadora,
rultivados y puede simbolizar una realidad absolutamente dife-
pero tambin alentadora. En efecto, la represin, la explotacin y
rente que podria revitalizar sus propias sociedades degeneradas.
cosas similares slo pueden funcionar porque existen seres
Siempre que se oye hablar con admiracin de los salvajes, segu-
humanos autnomos, reflexivosy capacitados que, o bien pue-
ro que se tiene delante a un exquisito. De hecho. le toc a un
den explotar a otros,o bien pueden ser explotados por otros.Slo
exquisito, Sigmund Preud, revelar los deseos incestuosos que se
se pueden reprimir capacidades creativas que ya existan. y no
escondan detrs de nuestros sueos de plenitud sensorial, ese
son, desde luego, el mejor motivo de dicha Resulta extrao
ansia incesante de un cuerpo que resulta agradablemente tangi-
fomentar la fe en sereshumanos apoyndose en el hecho de que
ble, pero que siempre se evade. La cultura, entendida de lasdos
son capacesde ser explotados. Pero an as, es cierto que la exis-
formas, como realidad concreta y como visin vaga, capta par-
tenda de la injusticia presupone las prcticas culturales ms
cialmente esta dualidad El arte modernista se vuelve hacia
benignas que conocemos, prcticas como la crianza Slo
unas nociones primigenias para, asi sobrevivir a una moderni-
alguien al que se haya cuidado como un crio puede ser injusto,
dad filistea, y la mitologa proporciona un eje entre ambos
puesto que de otra manera ni siquierapodra ser capazde abusar
extremos. As pues, el exceso de exquisitez y la falta de desarro-
de otras gentes. 'Iodas las culturas deben incluir prcticas como
llo forjan extraas alianzas.
el sustento infantil la educacin, la asistencia,la comunicacin o
Pero las dos nociones de cultura tambin estn relacionadas
el apoyo mutuo, porque de otra forma serian incapaces de repro-
de otras formas. Entendida como el conjunto de las artes, la cul-
ducirse a s mismas, y por lo tanto incapaces, entre otras cosas,de
tura puede ser una anticipacin de una nueva existencia social,
desarrollar prcticas de explotacin Por supuesto, el cuidado de
pero de una manera drcular, puesto que sin ese cambio social las
nios y nias puede ser sdico, la comunicacin pervertida, y la
artes tambin corren peligro. La imaginacin artstica, as discu-
educacin brutalmente autocrtica. Pero ninguna cultura puede
rre el argumento, slo puede florecer en un orden social orgni-
ser completamente negativa, simplemente porque para alcanzar
co, y no echar races en la tierra superficial de la modernidad El
suspropios fines viciosos debe fomentar capacidades que siem-
rultivo individual depende cada vez ms de la cultura en su sen-
pre implican hbitos virtuosos. La tortura requiere un tipo dejui-
tido social Por eso. HenryJames y T. S. Ellot abandonan la socie-
cio, iniciativa e inteligencia que siempre podra usarse para
dad inorgnica de su pas. Estados Unidos, a cambio de una
eliminarla En este sentido, todas las rulturas son autocontradic-
Europa con ms hbitos, una Europa ms profunda y de ms
torias. Pero este hecho, igual que puede suscitar el cinismo,
rico sedimento. Si Estados Unidos representa la civilizacin, una
puede dar motivos de esperanza. pues significa que las propias
nocin profundamente secular, Europa simboliza la cultura, una
rulturas engendran las fuerzas que podrian llegar a transformar-
nocin casi religiosa El arte se ve fatalmente amenazado por
las. No se trata, por tanto. de lanzarse en paracadas sobre tales
una sociedad que slo se entusiasma por l en el saln de subas-
fuerzas desde algn espacio metafisico exterior.
tas, y cuya lgica abstracta despoja al mundo de su cualidad sen-
sible. 'jambin queda contaminada por un orden social para el da; segundo, cuando parece que sin un cambio social de pro-
que la verdad no tiene utilidad y 10valioso se equipara a lo que fundo calado, la cultura como arte y excelencia de vida ya no
44 vende. As pues. para que las artes sobrevivan es necesario que volver a ser posible; tercero, cuando proporciona los trminos 45

uno se vuelva o bien un reaccionario, o bien un revolucionario en los que un grupo o un pueblo busca su emancipacin polti-
en tnninos polticos, retrasando el reloj ala Ruskn hasta el ca; y, cuarto, cuando un poder imperialista se ve forzado a tran-
orden corporativo del gtico feudal o adelantndolo, como sigir con la forma de vida de aquellos a los que subyuga De
William Mortis, hacia un sodalismo que supere al modelo mer- estos momentos, quizs sean los dos ltimos los que, con dife-
cantil rencia, han convertido a la cultura en un tema prioritario del
< Sin embargo, estos dos sentidos de cultura tambin pueden siglo xx. En gran parte, debemos nuestra nocin moderna de
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estar enfrentados. iNo es el exceso de exquisitez un enemigo de cultura al nacionalismo y al colonialismo, as como al desarro-
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o la accin? No podra toda esa sensibilidad volcada en s llo de una antropologa.al servicio del poder imperial. En ese
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o misma. sutil y polivalente que las artes arrastran consigo inca-
pacitamos para adquirir compromisos ms amplios y menos
mismo momento histrico, el surgimiento de la cultura de
masasen Occidente otorg al concepto una actualidad aadi-
ambivalentes? Normalmente, no se asignara la cartera del da Con nacionalistas romnticos como Herder y Fichte surge,
Ministerio de Sanidad a un poeta. La atencin absorbente que por primera vez, la idea de una cultura tnica espefica, dotada
exigen las artes, ene nos vuelve intiles para asuntos rutinarios de derechos polticos simplemente en virtud de su propia pecu-
como esos, incluso cuando dirigirnos nuestra atencin a obras liaridad tnica27 La cultura. pues. se vuelve vital para el nacio-
de arte con conciencia social? En cuanto al sentido ms gerneins- nalismo, pero no as la lucha de clases. los derechos civiles o la
chaftlich de la cultura, es obvio que implica una transferencia a ayuda contra el hambre (o, al menos, no con el mismo grado).
la sociedad de los valores asociados a la cultura como arte. La Desde cierto punto de vista, el nacionalismo es un modo de
cultura como una forma de vida es. en efecto, una versin este- adaptar los lazos ancestrales a las complejidades modernas.
tizada de la sociedad que rene toda esa unidad toda esa inme- Conformela nacin pre~odernada paso al Estado moderno, la
diatez sensible y liberacin de los conflictos que asociarnos con estructura de papeles tradicionales ya no puede mantener
los productos estticos. Se supone que la palabra cultura debe- unida a la sociedad Yes la cultura, en el sentido de un lenguaje
ra designar un tipo de sociedad, pero de hecho slo es una comn, una tradicin, un sistema educativo, unos valores com-
manera normatva de imaginar esa sociedad. Tambin puede partidos y cosas de este estilo, lo que interviene como principio
ser una manera de imaginar las condiciones de una sociedad de cohesin social." En otras palabras: la cultura adquiere
dada sobre el modelo de las condiciones de otra que exista en el
pasado. en el campo o en un futuro poltico.
Aunque la palabra culturas se ha vuelto popular con el pos- 27. Una crtica de ese nacionalismo romanttcn puede encontrarse en
modernismo, sus fuentes principales siguen siendo premoder- Eaqleton, Terry, Natonalism and the Case of lreland, New Left
Review, 234, marzo/abril, Londres, 1999 (. El nacionalismo y el caso de
nas. Como idea, la cultura empieza a adquirir importancia en Irlanda, New Left Review. Edcin castellana, 1, Madrd, Akal, 2000).
2B. Vase sobre esto, Gellner, Ernest, Thought and Change, loondrts,
cuatro momentos de crisis histrica Primero, cuando se con- 1964; Y Nations and Nationalism. Oxford, 1983 (trad. cast.: Naciones y
vierte en la nica alternativa aparente a una sociedad degrada- nacionalismo, Madrid, Alianza, 1986).
Occidente comienza a convertir otras sociedades en objetos
importancia intelectual cuando se transforma en una fuerza legtimos de estudio, pero el verdadero signo de crisis poltica
con la que hay que contar polticamente. tiene lugar cuando se ve en la necesidad de hacer otro tanto 47

46 El significado de la cultura como una forma espefica de consigo mismo. S, tambin hay salvajes dentro de la sociedad
vida empieza a predominar con el despliegue del colonialismo occidental, criaturas enigmticas y dificiles de comprender,
del siglo XIX. En consecuencia, la forma de vida en cuestin guiadas por pasiones feroces y propensas a conductas rebeldes,
suele ser la de los no-civilizados Th.1 como hemos visto, la cul- que tambin han de convertirse en objetos de un conocimiento
tura como civilizacin es lo opuesto a la barbarie, pero la cultu- sistemtico. El positivismo. la primera escuela de sociologa con
ra corno forma de vida puede identificarse con ella Segn 10 conciencia cientfica. revel las leyes evolutivas segn las cua- <
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plantea Ceoffrey Hartman, Herder es el primero en usar la
palabra rultura en el sentido moderno de una cultura de identi-
les la sociedad industrial cada vez se vuelve ms corporativa,
leyes que un proletariado rebelde debe considerar tan inviola-
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dad: una forma de vida tradicional, social y popular, caracteri- bles como las fuerzas que :mueven las olas. Ms adelante, parte o
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zada por una cualidad que lo cubre todo y que hace que las de la tarea de la antropologa consistir en confabularse con la
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personas se sientan enraizadas o en un hogarx" En dos pala- inmensa ilusin perceptiva a travs de la cual un imperialismo
bras: cultura significa gente distintas". Como ha sostenido en ciernes reconocer la existencia de los "salvajes", congeln-
Predric[ameson.Ia cultura siempre es Una idea del Otro (inclu- dolos conceptualmente en su alteridad subhumana, incluso
so cuando se reasuma para uno mismob." No es sorprendente cuando trastorna sus fonnadones sociales y los elimina fisica-
que los victorianos se concibieran a s mismos como una ul- menrec"
tura; eso no slo significaba elevarse por encima, sino conce- La versin romntica de la cultura, pues, acab desembo-
birse como una posible forma de vida entre otras. Pero, claro, si cando en un modelo cientfico. An as, existan algunas afi-
defines tu mundo como una cultura, te arriesgas a relativizarlo. nidades bsicas. La idealizacin que el modelo romntico hizo
Asi pues, tu fonna de vida ha de ser humana sin ms; mientras de lo folclrico o tradicional, o sea, de las subculturas vitales
que la forma de vida uca, idiosincrsica y peculiar rultural- profundamente alojadas dentro de su propia sociedad, fue
mente, siempre es la de los otros. Tus puntos de vista son razo- fcilmente transferida a aquellas formas primitivas que mora-
nables; los de otra gente, fanticos. ban ms all, fuera del propio hogar: Lo folclrico y lo primiti-
La ciencia de la antropologa marca un punto en el que vo, pues. son residuos del pasado dentro del presente; seres
pintorescos y arcaicos que surgen como deformaciones tempo-
rales dentro del presente. El organicismo romntico poda
29. Hartman, geoffrey, The fateful Question of ctture. Nueva York, rehacerse como funcionalismo antropolgico, concibiendo a
1977, pg. 211.
30. Esta frase t-cunure is cther people) alude a una clebre expresin
las culturas primitivas como todos coherentes y exentos de
de Raymond Williams, Masses are other peocre-, en su Culture and
Society 1780-1950, Lonoon, 1958 (reeditado en Harmodsworth, 1963),
pg. 289.
31. Jameson, Fredric, On "Cultural Studles">, soctst tea; 34,1993,
pg. 34 (trad. cast.: Jemeson, Fredric y :i.zek, Slaiov, Estudios cultura- 32. Banajl, Jetrus, The Crisis of British Anthropolcqye, New Left
les. Reflexiones sobre el multiculturalismo, Buenos Aires, Paids, 1998, Review, 64, noviembre-diciembre, 1970.
pg. 103).
contradiccin. La expresin dotal. contenida en frases como entonces es obvio que una investigacin crtica cuyo objeto de
una forma total de vida), oscila ambiguamente entre lo fctico estudio sea la civilizacin difcilmente podr tomar como
48 y lo valorarivo: significa una forma de vida que puedes captar punto de partida las formas y productos de la concienciaa" 49

porque ests fuera de ella, pero tambin una forma de vida con En consecuencia, la cultura es el revs inconsciente de
una integridad de la que carece la tuya. Lacultura, pues, somete la vida civilizada, o sea, una serie de creencias que damos
a juicio nuestra propia forma de vida, agnstica y fragmentada, por supuestas y unas preferencias que, para que podamos
pero lo hace, por as decirlo. manteniendo las distancias. actuar, slo debemos tener presentes de forma vaga. La cultura
En realidad, desde sus orgenes etimolgicos como control es algo que surge espontneamente, algo que se lleva por den-
del desarrollo natural, la idea de cultura siempre ha servido tro, no algo que se piense con el cerebro. No es sorprendente,
para desplazar a la conciencia. En su sentido restringido, denot pues, que el concepto encontrara sitio en un estudio de unas
los productos ms elevados y conscientes de la historia humana, sociedades primitivas que, a ojos de los antroplogos, cuyos
pero en su sentido general siempre apunt exactamente a lo miros, ritos, sistemas de parentesco y tradiciones ancestrales
contrario. Con su resonancia de unos procesos orgnicos y una -decian los antroplogos- hadan el trabajo de pensar por ellas.
evolucin sigilosa, la cultura funcion como un concepto casi Bsas sociedades, pues, funcionaron como una especie de ver-
determinista que evocaba todos aquellos elementos de la vida sin a lo isla del Pacfico del derecho consuetudinario y de la
social-costumbres, parentesco, lenguaje, rito, mitologa- que no Cmara de los Lores. una vida de utopa a lo Burke en la que el
elegimos nosotros, sino que nos eligen a nosotros.Irnicamente, instinto, los hbitos, la piedad Yla ley ancestral operaban por s
pues, la idea de cultura siempre queda por encima y por debajo mismos. sin la intromisin de la razn analtica. As, la menta-
de la vida social corriente: resulta incomparablemente ms lidad salvaje adquira una especial importancia para el moder-
consciente que ella, pero tambin es mucho menos predecible. nismo cultural, que desde los cultos de fertildad de T. s. Eliot a
Lacivilizacin, en cambio, posee un halo de mediacin y deli- las consagraciones de la primavera de Stravinsky podran
beracin a su alrededor, un aura de proyeccin racional y de pla- encontrar en ella una crtica velada de la racionalidad ilustrada.
nificacin urbana. S,la civilizacin es un proyecto colectivo por De hecho, se dio con toda una bicoca terica, pues esas cul-
medio del cual se ganan ciudades a los pantanos y se erigen cate- turas primitivas podan encarnar tanto la critica de esa racio-
drales que ascienden hasta los cielos. Parte del escndalo del nalidad como su confirmacin. Sus hbitos de pensamiento,
marxismo ha consistido en tratar a la civilizacin como si fuera concretos y sensibles ponan de manifiesto la desecacin de
la cultura, o sea, en escribir la historia del inconsciente poltico una razn occidental, pero los cdigos inconscientes que gober-
de la humanidad, la historia de todos aquellos procesos sociales naban ese tipo de pensamienro posean el mismo rigor que el
que, como dijo Marx, tienen lugar a espaldas de los agentes lgebra o la linguistica. As fue como la antropologa estructu-
implicados. Igual que luego suceder con Freud.Ia conciencia ral de Lvi-Strauss present a esos primitivos: su parecido
civilizada se ve forzada a revelar las fuerzas ocultas que la mue- resultaba consolador, su diferencia, extica. Los primitivos
ven. Como se dijo en una resea de El capital que mereci la
aprobacin de su autor, si los elementos conscientes desempe-
an un papel tan secundario en la historia de la civilizacin, 33. Citado enlbd., nota de pg. 79.
piensan en trminos de la tierra y la luna, pero lo hacen con la
na y posmoderna, pero no moderna Surge en la modernidad,
elegante complejidad de la fsica nuclear;" La tradicin y la
pero o bien como una huella del pasado o bien como una anti-
50 modernidad, podan armonizarse bien. un proyecto inacabado
cipacin de futuro. 51
que el estnlcturalismo haba heredado del modernismo de
Lo que vincula a los rdenes premodernos y posmodernos
vanguardia La mentalidad vanguardista. pues, vir en redondo
para encontrarse con lo ms arcaico; de hecho, para algunos es que para ambos, aunque sea por muy diferentes razones, la
pensadores romnticos, sa era la nica forma en la que un cultura ocupa un nivel bsico de la vida social. Si tiene tanto
Occidente disoluto poda regenerarse. Habiendo alcanzado un peso en las sociedades tradicionales es porque no se trata tanto
punto de compleja decadencia, la civilizacin ya no poda de un nivel como de un medium ubicuo dentro del cual tienen
refrescarse en la fuente de la cultura y haba de retroceder pard lugar otros tipos de actividad. La poltica, la sexualidad Yla pro- <
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as poder avanzar. As que, el modernismo ech marcha atrs, y duccin econmica tambin estn imbuidas en un orden sim- m
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encontr en el pasado una imagen del futuro. blico de significacin. El antroplogo Marshall Sahlins dice
algo que choca de lleno en el modelo marxista de base y supe-
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Elestructuralismo no fue la nica rama de la teoria literaria


cuyos orgenes se remontan al imperialismo. El psicoanlisis y restructura: en las culturas tribales, el comercio, el gobierno, .e
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la hermenutica (detrs de la mal podra ocultarse la angustio- los ritos, y la ideologa no son "sistemas" separados," En el
sa duda de si los otros son realmente comprensibles) tampoco mundo posmodemo, la cultura Yla vida social tambin estn
resultan ajenos a un proyecto que desentierra un subtexto at- estrechamente unidas, pero ahora a travs de la esttica de los
vico en la raices mismas de la conciencia humana. La crtica productos de mercado, la poltica como espectculo, el.estilo de
mitolgica o arquetpica hace algo parecido, mientras que el vida consumista, la influencia de la imagen y la integracin
postesrructuralsmo (uno de cuyos principales exponente> pro- definitiva de la cultura en la produccin global del mercado. La
cede de una antigua colonia ancesaf' tambalea lo que consi- esttica, que naci como un trnrino aplicado a la experiencia
dera como una metafsica profundamente eurocntrica Respecto perceptiva cotidiana y slo despus se volvi un trnrino espe-
a la teora posmodema. nada podra estar ms alejado de su cializado para lasartes, cierra as el crculo y celebra' su origen
gusto que la idea de una cultura premoderna estable y estre- mundano, igual que los dos sentidos de la cultura -las artes Yla
chamente unificada, cuya sola mencin impulsa a esa teora vida comn- se funden en el estilo, la moda, la publicidad, los
hada la hibridacin y la indefinicin. Pero lo posmodemo y lo medios de comunicacin y cosas parecidas.
premoderno estn ms cerca de lo que parece. Comparten por Evidentemente, 10 que tiene lugar entre ambos rdenes es
igual un alto, a veces excesivo, respeto hacia la cultura corno tal. 10 que llamamos modernidad, una modernidad para la cual la
De hecho, se podra decir que la cultura es una idea premoder- cultura no fue el concepto ms vital. De hecho, nos cuesta
retroceder a una poca en la que todas esas palabrejas que
ahora estn de moda -corporalidad, diferencia, localismo, imagina-
34. Vase Lvi-Strauss, Claude, Anlropologie Strvetl/rale Pars 1958'
Le Pensee savage, Pars, 1'l62 Itrads. casts.: Arnropologa estr~ctura;
Buenos Aires, Eudeba, 1968; El pensamiento salvaje, Mxico FCE'
1964). , ,
35. Se refiere a Jacques Derrida, nacido en 'E I-Biar, Argelia. (N. del t.) 36. Sahlins, Marshall, Culture and Practical Reason Chicaqo y Londres,
1976, pg. 6.
cin, identidad cultural- fueron expresin de todos los obstculos sociedad moderna se concibe como una sociedad especfica y
para una poltica verdaderamente emancipatoria, en vez de ser singularmente asocial, una sociedad cuya vida econmica y
52 sus trminos clave. Para la Ilustracin, la cultura significaba lisa poltica se caracteriza por carecer de normas y permanecer 53

y llanamente, todos aquellos vnculos regresivos que nos impi- exenta de valores: una sociedad en suma, sin culturas," Nuestra
den convertirnos en ciudadanos y ciudadanas del mundo. propia nocin de cultura, pues, se apoya en una alineacin
Cultura significaba nuestro apego al lugar, la nostalgia de tradi- peculiarmente moderna de lo social por lo econmico, de lo
cin, la inclinacin hacia la tribu, la reverencia a la jerarqua. simblico por lo material. La cultura pudo excluir la repro-
Durante mucho tiempo. la diferencia fue una doctrina reaccio- duccin material slo en una sociedad cuya existencia diaria
naria que negaba la igualdad a la que todos los hombres y todas pareca despojarse de valor y, sin embargo, slo fue as como el <
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las mujeres tenan derecho. Elasalto a la Razn en nombre de la
intuicin o de una sabidura del <.U6fPo, era una forma segura
concepto se pudo asociar con una critica de ese tipo de existen-
cia. Como Raymond Williams comenta, la nocin de cultura
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de caer en el prejuicio irracional La imaginacin era una enfer- surge exactamente cuando se acepta el divorcio entre ciertas O
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medad del espritu que nos impeda ver el mundo tal cual es, Y actividades morales e intelectuales y la fuerza impulsora de un e
por tanto, actuar para transformarlo. Desde luego, la negacin nuevo tipo de sociedad, La nocin, pues, se convierte en una
de la Naturaleza en nombre de la Cultura cay del lado malo de corte de apelacin humana, que recae sobre los procesos de jui-
lasbarricadas. cio social prctico ... como una alternativa atenuante y regene-
Con todo, la cultura, consigui crearse un lugar; pero durante rante." La cultura, en consecuencia, es sintomtica de una
la era moderna ese lugar fue o bien de oposicin, o bien suple- fractura que ella misma se presta a superar. Como el escptico
mentario. O la culturase transformaba en una forma poco mor- dijo del psicoanlisis: es la enfermedad que ella misma se propo-
daz de crtica poltica, o era un espacio protegido a donde se nerurar.
podan desviar todas esas energas potencialmente demoledo-
ras, espiritules, artsticas o erticas, que la modernidad cada
vez satisfaca peor. Bite espacio, como los espacios tradicional-
mente sacros, fue venerado e ignorado, colocado en el centro y
desplazado al margen La cultura ya no fue una descripcin de
lo que somos, sino de lo que podramos sere de lo que solamos
~. Yano fue un forma de designar a nuestro propio grupo, sino
un trmino aplicable a nuestros propios disidentes bohemios. o,
segn se aproxim el siglo XIX, a gentes menos sofisticadas que
se hallan lejos de nosotros. Para no describir la existencia social
tal cual es, la cultura esperula elocuentemente sobre otro tipo
de sociedad. Como Andrew Milner seala, La "cultura" y la
"sociedad" no slo han sido excluidas de la poltica y de la eco- 37. Milner, Andrew, Culturalism Materialism, Melboume, 1993, pgs. 3 Y5.
nomia en las democracias industriales modernas... sino que la 38. wuuams, Rayrnnd, Culture and soctetv. pg. 17.
CAPiTULO 2

La cultura en crisis

El significado de la palabra cultura puede ser tan amplio o


tan estrecho que cuesta creer en su utilidad. En su sentido
antropolgico abarca de todo, desde los estilos de peinado y
los hbitos de bebida hasta cmo comportarte con el primo
segundo de tu marido, mientras que en su sentido esttico
incluye a Igor Stravinsky, pero no a la ciencia-ficcin. La cien-
cia-ficcin pertenece a la cultura popular o de masas, una
categora que flota ambiguamente entre lo antropolgico y
lo esttico. Sin embargo, tambin se puede ver al revs, Ycon-
siderar que el sentido esttico es demasiado borroso, mientras
que el antropolgico parece demasiado tajante. La cultura, tal
como la entenda Arnold, o sea, corno perfeccin, bondad y
luz, como lo mejor que se ha pensado y se ha dicho. como
una visin ajustada de las cosas, etc ... resulta terriblemente
imprecisa. pero si la cultura significa una fonna de vida. pon-
gamos, la forma de vida de los fisioterapeutas turcos, enton-
ces resulta fastidiosamente especfica. La idea que trato de
defender aqu, en este libro. es que seguimos atrapados entre
unas nociones de cultura tan amplias que no valen para nada
y otras que resultan exageradamente rgidas, y que nuestra
necesidad ms urgente es situarnos ms all de todas ellas.
Margaret Archer cree que el concepto de cultura ha 'mostra-
do eldesarrollo analtico ms dbil que cualquier otro con-
cepto clave de la sociologa y ha desempeado un papel
extraordinariamente impreciso dentro de la teora sociolgi-
ca,' Ejemplo de ello es la afirmacin de Edward Sapir de que
la cultura se define en trminos de formas de comporta- culturales. mientras que otras se consideran poco rep.resel}@tj~
56 miento, y su contenido se compone de esas formas, cuya va". Puesto que los britnicos fabrican caerias de una forma
variedad es enorme," Desde luego, sera difcil soltar una muy parecida a la de los japoneses, y lo hacen sin vestir un lla-
definicin vaca ms brillante. mativo traje nacional y sin entonar alguna conmovedora balada
Peroen cualquier casocqu abarca la cultura como fauna de tradioonal la fabricacin de caeras resulta demasiado prosai-
vida? Si una forma de vida resulta demasiado amplia y diversa, ca y nada tpica. as que, queda fuera de la categora de cultura.
ese puede calificar como rultura? y si es demasiado pequea? Sinembargo. el estudio de la cultura Nuer o de la Tuareg inclu-
Raymond Williams cree que el alcance de una cultura enormal- tia perfectamente la economia de la tribu. Si la cultura abarca
ffient: es proporcional al rea de un lenguaje y no al re<lfe una todo aquello que es de construccin humana y no lo que se da
clase , aunque esto es bastante dudoso: la lengua inglesa abarca de forma natural entonces seria lgico que incluyera la indus-
a muchas culturas, mientras que la cultura posmodema cubre tria y los medios de comunicacin, las formas de hacer patitos
una variadagama de lenguajes. Cornomantiene Andrew Miller de goma y las formas de hacer el amor o de hacer una fiesta.
la cultura australiana consiste en una serie de maneras de hace: Quizs. prcticas como la fabricacin de caeras no sean
las cosas caractersticamente australianas: la playa Y la barbacoa, culturales porque no son prcticas de significadn. una defini-
el compadreo y el machismo. Hungryjack's, el sistema de arbitra- cin semitica de cultura que goz de algo de popularidad
je y las reglas del ftbol australianos.' Pero aqu, caracterstico durante los setenta. SJifford Ceertz, por ejemplo, ve la rul~
no puede tener el significado de propio, puesto que, desgracia- como redes de significacin en las que se halla envuelta la
damente, el machismo no est reservado a Australia, ni tampo- humanidad," Rayrnond Williams describe la cultura como el
co las playas y las barbacoas. La sugestiva lista de Miller mezcla sistema significante a travs del cual ... un orden social se
elementos peculiares de Australia con otros que no lo son, pero comunica, se reproduce. se experimenta y se investigas." Detrs
que abundan enormemente en ella La ultura britnica abar- de esta definicin subyace una interpretacin estructuralista
ca, normalmente, el castillo de Warwick, pero no la fabricacin del carcter activo de la significacin, que encaja con la insisten-
de caeras de desage; el pan del labrador. pero no su paga A cia proto-posmarxista de Williams de que la cultura es un ele-
pesar-de-todo laque una definicin antropolgica arrastre con- mento constitutivo de otros procesos sociales. y no su simple
sigo, hay cosas que se consideran demasiado mundanas para ser reflejo o representacin. Este tipo de planteamiento tiene la
ventaja de que es lo suficientemente concreto como para decir
algo (sistema significante, leemos), pero tambin lo suficiente-
l. Archer, Margaret S., CultureandAgency, Cambridge, 1996, pg. 1. mente amplio como para no resultar elitista. Puede incluir a
2. S~PIr, Edwar~, The Psych%gy of Culture, Nueva York, 1994, pg.
84. Vease un conjunto variado de definiciones de cultura en Kroeber A L Voltaire y a un anuncio de vodka, pero si la fabricacin de
Y Kluckholn, C., <Culture: A Critical Review of Concects and Defini;io~s.;
Papers of the Peabody Museum of American Archaeology and Ethnology I
vol. 47, Harvard, 1952. '
5. eerte, Clifford, The Interpretat/on o CultUres, Londres, 1975, p69.
3. ~illiams, Raymond, Culture and 50ciety 17801950, Londres, 1958;
reeditado en Harmondsworth, 1963, pg. 307.
5 (trad. cast.: La interpretacin de ts cultura, Barcelona, Gedisa, 2000)
4. Milner, Andrew, Cultural Materialism, Melbourne, 1993, pg. 1.
6. Williams, Raymond, Culture, Glasgow, 1981, pg. 13 (trad. c:pt.:
50ciolog/a de la cultura, Barcelona, Paids, 1994; en ediciones ~
Cultura, pg. 13).
otras capacidades peca de demasiada amplitud: lo cultural y lo
coches cae fuera de esa definicin, entonces otro tanto ocurre social acaban por ser lo mismo, Y la cultura acaba siendo todo
con el deporte que, como cualquier otra prctica humana, lo que no es transmisible genticamente, o sea, se identifica, tal
58 tiene una significacin, pero que difcilmente cae dentro de la como lo plantea un socilogo. con la creencia de que los seres
misma categoria rultuml que la pica homrica y los graffiti. De humanos son lo que se les ensea." Stuart Hall ofrece una
hecho, Williams se presta a distinguir entre diferentes grados visin igual de generosa sobre la cultura entendida corno
de significacin o, ms bien. entre diferentes correlaciones prcticas vitales o ideologas prcticas que permiten a una
entre la significacin y 10que l llama necesidad. Todoslos sis- sociedad, a un grupo o a una clase. experimentar, definir. inter-
temas sociales implican significacin, pero hay unadiferencia pretar y dar sentido a sus condiciones de existencias."
entre la literatura y, por ejemplo, la moneda, donde el factor de Desde..otm,puntode.vista.la cultura es el conocimiento
significacin se ve disuelto en el factor funcional: o entre la implcito del mundo, un conocimiento por medio del malla
televisin y el telfono. La vivienda es una cuestin de necesi- gente establece formas apropiadas de actuar en contextos espe-
dad pero slo se convierte en un sistema de significacin cuan- cificos. Como la phronesis de Aristteles. la cultura consiste en
do las distinciones sociales empiezan a cobrar importancia. Un una habilidad o destreza y no-en un conocimiento terico; se
bocadillo comido deprisa tampoco tiene que ver con una comi- parece ms a un conjunto de interpretaciones tcitas o directri-
da en el Ritz saboreada con tranquilidad; es dificil que alguien ces prcticas que a un modelo terico de la realidad Podernos
cene en el Ritz slo porque tiene hambre. En fin, todos los siste- tener una concepcin ms concreta de la cultura si la entende-
mas sociales entraan significacin, pero no todos ellos son siso mos corno -en palabras de John Frow- toda la serie de pr~
temas de significacin, o sea, sistemas culturales. Esta distin- cas y representaciones a travs de las cuales se construye y se,
cin, por tanto, es importante porque evita las definiciones con sostiene la realidad (o las realidades) de un grupo sociab", una
un afn demasiado excluyente y las amplias pero intiles, aun- definicin que probablemente excluir a la industria pesquera,
que realmente sigue siendo una reformulacin de la dcotoma pero tambin al crquet. El criquet puede ser parte de la auto-
tradicional entre lo esttico y lo instrumental y se presta al tipo magen de una sociedad, pero no es exactamente una prctica
de objeciones que normalmente se han vertido sobre esta ltima de representacin; no, al menos, en el sentido en el que 10 son la
~ cultura se puede entender, aproximadamente, como el poesa surrealista o las marchas de Orange.
conjunto de valores. costumbres. creencias y prcticas que
constituyen la forma de vida de un grupo especifico. Ese todo
complejo. segn la conocida afirmacin del antroplogo E. B.
Iylor en su Primitive Culture, abarca el conocimiento.Ias creen- 8. Beurnen, Zygmunt, Legislators and Interprete-s: Culture as ldealogy
ot Intellectuals, en Haferkamp, Hans tccmc.i, secus struaore and
cias, el arte, la moralidad, las leyes, las costumbres, y rualesquie- Culture Nueva York, 1989, pg. 315.
ra otras capacidades y hbitos que el hombre haya adquirido 9. Hal, Stuart: _Culture and the stete-. en Open University, The Sta:e
and popular Culture Mutcn Keynes, 1982, pg. 7. Un buen resumen
como miembro de la sociedad? Sin embargo, cualesquiera' , enu gtoo
distintos argumentos sobre la cultura puede consultarse en 1 In. '.
R., Strawbridce, S., Greensides, L. y Fitzsimons, A, Culture and SOClety
A 50(;010gy of Culture, Londres, 1991. 3
10. Frow, J.: Cultural 5tudies and Cultural Value, Oxford, 19<;15, pg, .
7. Tylor, E. B., Prtmtive Culture, Londres, 1871, vol. 1, pg. 1.
En uno de sus ensayos ms tempranos. Rayrnond Williams relaciones sociales, lyl las formas caractersticas a travs de las
incluy laidea de un patrn de perfeccin entre las definicio- males se comunican los miembros de la sociedad," Sin duda,
nes clsicas de la cultura." Ms tarde, en Culture and Sodety 1780- abre demasiado la mano, y prcticamente no deja nada fuera.
1950, Williams enumer cuatro significados distintos de Sin embargo, en otra parte del mismo libro. Williams propo-
cultura: como un hbito mental individual; como un estado de ne otra definicin de cultura como estructura de sentimiento,
desarrollo intelectual de toda una sociedad; como el conjunto casi un oxmoron, pero que capta la idea de que la cultura es las
de las artes: y como una forma de vida de un grupo o de un dos cosas al mismo tiempo, concreta e impalpable. Una estruc-
pueblo en su conjunto." El primero de estos sentidos, quizs, tura de sentimiento -dice Williams- es elefecto vivo y paIDOJ-
pueda resultar demasiado estrecho y el ltimo demasiado lar de todos los elementos que intervienen en la organizacin
amplio, pero Williams tiene buenas razones polticas para dar "general (de una sociedadl. .. Definira la teora de la cultura
esa ltima definicin, puesto que restringir la cultura a las artes como el estudio de las relaciones entre los elementos de una
ya la vida intelectual implica la amenaza de que la clase traba- forma de vida en su conjunto." La idea de estructura de senti-
jadora queda excluida de esa categora Si,en cambio, ensanchas miento, al establecer esa fuerte conexin entre lo objetivo y lo
la categoria y haces que abarque ciertas instituciones -sindica- afectivo, es un intento de reconciliar la duplicidad de la cultura,
tos y cooperativas, por ejemplo- puedes sostener que la dase o sea, la cultura como realidad material y la cultura como expe-
obrera ha producido una cultura rica y compleja, aunque no riencia vital. Sea como sea, en ningn sitio se manifiesta tangr-
sea esencialmente artstica Claro que, segn esta misma defini- ficamente la complejidad de la idea de cultura como en el
cin, los parques de bomberos y los servicios pblicos tambin hecho de que su terico ms eminente durante la posguerra en
se deberan incluir bajo la idea de cultura, puesto que tambin Gran Bretaa, ~on9- Williams, la defina en distintas ocaso>.
son instituciones, en cuyo caso la cultura se vuelve coextensva nes como un patrn de perfeccin, un hbito intelectual, el con-
con la sociedad y corre el riesgo de perder su precisin concep- junto de las artes, el desarrollo intelectual general, la totalidad
tual Hasta cierto punto, la expresin dnstituciones culturales de una forma de vida, un sistema de significacin, una estructu-
es una tautologa, puesto que no hay instituciones que no sean ra de sentimiento. una interrelacin de elementos en una forma
culturales. Se podria mantener, con todo, que los sindicatos son de vida y, en fin, como todo tipo de cosas, desde la produccin
instituciones sociales porque expresan significados colectivos. econmica y la familia hasta las instituciones polticas.
mientras que los servicios pblicos no lo hacen. En The Long En vista de esto, se puede intentar definir la cultura fundo-
RevoJution, la definicin que Williams ofrece de cultura incluye nalmente, en vez de sustantivamente, y decir que es todo aque-
la organizacin de la produccin, la estructura de la familia, la
estructura de las instituciones que expresan o gobiernan las
13. Williams, Ravmond, The Long Revolution, Londres, 1961-
Reeditado en Harmondsworth, 1965, pg. 42.
14. lbld., pgs 63 y 64. Si puedo aadir aqu un nota personal, contar
que Williams descubri61a idea de ecologia mucho antes de que se pusiera
11. Williams, Ravmonc, The Idea of Culture., en Mcllroy, J. anc de moda y que en cierta ocasin me la describi -yo todava no habla old<!
Westwood, S" (cornps.), Border Country: Raymond Williams in Adult hablar sobre ello- como _el estudio de la interrelacln de los elementos de
Educa/ion, Leicester; 1993, pg. 61. un sistema Viviente. Esto se acerca mucho a esa definicin suya de cultu-
12. Wiiliams, Raymond, Culture and Society, pg. 16. ra que estamos considerando.
Do que resulta superfluo para las necesidades materiales de una
sociedad. Segn esta teora, la comida no es cultural, pero los blemente, no ocurre cuando visitan a sus dentistas. ~ hecho de
62 tomates secados al sol s 10 son; el trabajo no es cultural, pero que una serie de gente pertenezca al mismo lugar, a la misma
calzarse botas de suela mientras se trabaja si En la mayora de profesin o a la misma generacin no significa que formen una 63

10$climas, llevar calzado es una cuestin de necesidad fsica, cultura; slo 10hacen cuando empiezan a compartir hbitos
pero qu clase de calzado se lleva no. Hasta cierto punto. esta lingsticos, tradiciones populares, maneras de proceder. for-
idea de la cultura como excedente no se aleja demasiado de la mas de valoracin e imgenes colectivas. Parece extrao que
diferencia que Williams marca entre significacin y necesidad; tres personas puedan formar una cultura, pero no que lo hagan
pero distinguir entre lo que es y lo que no es superfluo esun trescientas, o tres millones. La cultura de una empresa engloba
problema que desalienta a cualquiera La gente puede estar dis- su poltica de bajas por enfermedad, pero no su red de caeras;
puesta a pegarse por el tabaco o por el taosmo. en vez de por sus normas jerrquicas de aparcamiento, pero no el hecho de
asuntos materialmente perentorios. Una vez que la produccin que hace uso de ordenadores. Cubre, pues, aquellos aspectos
cultural queda integrada en la produccin de bienes en gene- suyos que encarnan una forma peculiar, aunque no necesaria-
ral, es muy dificil decir dnde acaba el mbito de la necesidad y mente nica, de ver el mundo.
dnde empieza el reino de la libertad De hecho, como la cultu- Sea por su amplitud, sea por su estrechez, este uso de la
ra (en sentido restringido) ha servido como instrumento para nocin de cultura combina lo peor de ambos mundos.
legitimar el poder -o sea, se ha usado como ideologa-, siempre Cultura policial es demasiado vago y demasiado exclusivo.
ha existido esa dificultad. Cubre, sin distingos, todo 10que hacen los agentes de policas,
. En nuestro propio tiempo, el conflicto entre los sentidos pero dando a entender que los equipos contra incendios o los
.estrechos y amplios de la cultura ha asumido una forma part- bailaores de flamenco son una casta completamente diferen-
.cularmente paradjica Lo que ha pasado es que una nocin te. Durante un tiempo la cultura fue una nocin demasiado
local y bastante limitada de cultura ha empezado a proliferar selecta; ahora es un trmino elstico que apenas deja nada
universalmente. Tal como Geoffrey Hartman plantea en The fuera de l. Sin embargo, tambin se ha vuelto algo demasia-
FatejUI Q!restion Qt'Culture, ahora tenemos la cultura de la fotogra- do especializado y ha reflejado pasivamente la fragmentacin
fa, la cultura de las aunas, la cultura de servicios, la-cultura de de la vida moderna en vez de tratar de reintegrarla, tal como
museos, la cultura de sordos, la cultura del ftbol, ... la cultura ocurra con el concepto clsico de rultura. Con una autocon-
de la dependencia, la cultura del dolor, la rultura de la amnesia, ciencia nunca antes mostrada (fomentada enrgicamente por
etctera," Una expresin como cultura de cafno significa hombres de letrasb. escribe un comentador. cada pueblo se
simplemente que la gente frecuente cates. sino que el hecho de ccnaa-en s mismo y se defiende de los otros con su lenguaje,
freutentarlos es parte de su forma de vida, cosa que, presumi- su arte, su literatura, su filosofa, su civilizacin, su "cultu-
ra'," Esto podra ser una buena definicin de las actuales

15. Hartman, Geoffrey, The Fateful Question of Culture Nueva York


1997,pg.30. "
16. Senda, Julien, Le trahison des cre-es, Pars, 1927, pillg. 29 (trad.
cast.: La traicin de 105 intelectuales, Argentina, Efeco, 1974)
polticas de la identidad, pero data de 1927, y su autor es el la cultura puede ser un autntico campo de batalla en el que
intelectual francs Iulen Benda. las causas se expongan a la luz del da y entren en liza unas con
Decir que la idea de cultura est actualmente en crisis es otras." Paratas tres formas de poltica radical que han domina- 65

peligroso. Es que alguna vez no lo ha estado? Cultura y crisis do el panorama global durante las ltimas dcadas -el naciona-
siempre van juntas, como Laurel y Hardy Pero incluso as, lismo revolucionario, el feminismo y la lucha tnica- la
parece que se ha deslizado algn cambio importante en el con- cultura, entendida como signo, imagen, significado, valor, iden-
cepto, un cambio que Hartman describe como el conflicto tidad, solidaridad y autoexpresin, siempre ha sido un motivo
entre la cultura Yuna cultura o, si se prefiere, entre la Cultura y diario de lucha poltica, y no su alternativa celestial. En Bosnia
la cultura. Tradicionalmente, la cultura era un modo de o en Belfast. la cultura no es algo que estuchas en tu equipo de
sumergir nuestros insignificantes particularismos en un msica, sino algo por lo que matas. Lo que la cultura pierde en
medium ms amplio y englobante. Como una forma de subjet- sutileza, lo gana en dimensin prctica. En situaciones como
vidad universal, implicaba aquellos valores que compartimos sas, sea para bien o para mal, no se puede acusar a la cultura de
simplemente por virtud de nuestra naturaleza humana. La elevarse por encima de la vida diaria.
cultura, entendida como las artes, era tan importante por eso, Algunos crticos literarios, reflejando fielmente este Cambio
porque produca esos valores en un formato fcilmente trans- ssmico de significado, han dejado el drama Tudor y se han
ferible. Al leer, contemplar o escuchar una obra, dejbamos en pasado a los tebeos, o han cambiado a Pascal por la pomografia.
suspenso nuestros egos empricos, con todas sus contingendas No deja de ser extrao que gente que se ha dedicado a distin-
sociales, sexuales y tnicas, y de esa forma nos convertamos guir una mtrica alterada o un dctilo se ponga a discutir
en sujetos universales. La perspectiva de la alta cultura. como sobre el sujeto poscolonial. el nardsismo secundario o el modo
la del Todopoderoso, es ese tipo de visin que slo se posee si Se asitico de produccin. asuntos que, quizs. sera bueno que
est en todo y en ningn lugar. estuvieran en manos menos remilgadas. Pero tambin es un
Desde 1960, sin embargo, la palabra cultura ha girado hecho que muchos de los as llamados eruditos profesionales,
sobre su propio eje y ha empezado a significar prcticamente lo como todos los falsos intelectuales", han renunciado a esas
contrario. Ahora significa la afirmacin de identidades especi- cuestiones, y se las han echado a gente que, quizs, est mucho
ficas -naconales, sexuales, tnicas. regionales- en vez de su menos preparada para plantearlas. Los estudios literarios tie-
superacin Como todas esas identidades se consideran a s mis- nen muchas virtudes, pero el pensamiento sistemtico no es
mas reprimidas. lo que en un tiempo se concibi como un una de ellas. Sin embargo, este desplazamiento desde la literatu-
mbito de consenso ahora se ve transformado en un campo de ra hacia la poltica cultural no es nada incongruente, puesto
batalla. O sea, la cultura ha pasado de ser parte de la solucin a que lo que une esos mbitos es la idea de subjetividad. La cultu-
ser parte del problema Yano es un instrumento para resolver
la lucha poltica, ni una dimensin ms elevada o profunda en 17. Said, Edward, Culture and Imperlallsm, Londres, 1993, pg_ 14
la que nos podemos reconocer como semejantes, sino que es (trad. cast.: Cultllra e imperialismo, Barcelona, Anagrama, 1996,
pq.Lql.
parte del propio lxico del conflicto poltico. Lejos de ser un 18. Literalmente -treasonabte clerks,. o sea, con los trminos de Senda
plcido rincn de convivencia armnica, escribe Edward Said, (N_ del O.
ra significa el dominio de la subjetividad social, un dominio La importancia de este cambio de significado es inimagina-
'-ms amplio que la ideologa, pero ms reducido que la socie- ble. En su sentido ms clsico, la Cultura no slo era algo no-
dad menos palpable que la economa, pero ms tangible que la poltico, sino que se la conceba como la anttesis misma de la
teora No es ilgico, por tanto, aunque sea un poco insensato, poltica. O sea, no es que fuera no-poltica de forma contingen-
creer que quienes fueron instruidos en una ciencia de la subje- te, sino constitutivamente. Casi se puede precisar el momento
tividad -la crtica literaria- son los que estn mejor situados de la historia literaria inglesa, entre Shelley y el primer
para discutir sobre el emblema de los ngeles del lnfemo, o la Tennyson, en el que la poesa se transform en 10 opuesto a 10
semitica de los grandes almacenes. pblico, 10 prosaico, lo poltico, 10 discursivo y lo utilitario.1bda
En el apogeo de la burguesa europea, la literatura desempe- sociedad se labra para s un espacio en el que, por un instante
una funcin clave en conformar esta subjetividad social, y glorioso, se ve libre de los asuntos terrenales y medita sobre la
dedicarse a la critica literaria no era una ocupacin sin impor- autntica esencia de lo humano. Histricamente, se han dado
tancia poltica No lo era, en efecto, para johnson, Goethe, distintos nombres a ese espacio: mito, religin, filosofia idealis-
Hazlitt o Taine. El problema fue que lo que dio una expresin ta y, ms recientemente. cultura, literatura o humanidades. En
ms sutil a este mundo subjetivo, el arte, tambin era un fen- su da, la religin sirvi a ese propsito de forma extraordina-
meno excepcional, limitado a una minora privilegiada, de tal ria, al forjar una relacin entre la experiencia personal e ntima
forma que, conforme pas el tiempo, al crtico le result cada y los grandes interrogantes sobre la existencia (por qu existe
vez ms dificil saber si desempeaba un papel destacado o si algo y no nada ... l.De hecho, la religin sigue cumpliendo esa
resultaba completamente superfluo. La cultura, concebida as, funcin en sociedades devotas y temerosas de Dios, como
se convirti en una paradoja inaceptable. Por un lado, parece Estados Unidos, donde posee una dimensin ideolgica dificil
poseer una importancia extraordinaria: por otro, no pareca tan de aceptar para un europeo o una europea Pero, en su sentido
importante, pues bastaba con quitarse ceremoniosamente el ms especializado, la Cultura es una criatura demasiado frgil y
sombrero ante ella. Pero exista una interdependencia entre no est preparada para realizar ,esas funciones. Cuando se espe-
estos dos extremos: el hecho de que los plebeyos y los filisteos ra demasiado de ella, cuando se le exige que sea un sustituto
no dispusieran de tiempo para la cultura se convirti en el testi- pobre de Dios, de la metafsica o de la poltica revolucionaria,
monio ms elocuente de su valor. Pero esto coloc al crtico en puede empezar a manifestar sntomas patolgicos.
una posicin de permanente disenso, posicin que nunca resul- La inflacin de la cultura es parte de la historia de una secu-
ta muy confortable. La transicin desde la Cultura a la cultura larizacin. A partir de Amold,la literatura -lmenuda sorpre-
solucion este problema preservando una actitud disidente, sal- heredar las tareas ticas, ideolgicas e incluso polticas de
pero combinndola con otra popular. Ahora, lo crtico era toda mayor peso, tareas que hasta entonces haban sido confiadas a
una subcultura, pero dentro de ella, dentro de esa forma de discursos ms tcnicos o prcticos. El capitalismo industrial
vida, las artes desempeaban una funcin afirmativa De .ese con su afn racionalizador y secularizador, facilita el descrdm
modo, te podas sentir como un rebelde. pero gozando plena- de sus propios valores metafsicos, pero socava los fundamentes
mente de la solidaridad, a diferencia de lo que le oCUITa al pro- que ese mismo proceso de secularizacin requiere para 1egiti.
totpico poete maudit marse. La religin ve cmo se le escapan las masas obreras.J)el'O
queda la Cultura, al menos como un sustituto de segunda clase. fuera del arte.
ste es el punto histrico de inflexin que revela la obra de Nadie se sorprende de que la sociologa o la economa se
68 Amold. La idea no era del todo descabellada: la religin fomen- vuelvan polticas: se supone que una investigacin de carc-
ta el fervor; el simbolismo, la cohesin social, la identidad colec- ter eminentemente social ha de plantear ese tipo de cuestiones.
tiva. combina la moralidad prctica y el idealismo espiritual y En cambio, parece que politizar la cultura es como privarla de
crea un vnculo entre los intelectuales y el pueblo llano ... su propia identidad, o sea destruirla y esa es la razn por la que
Acaso no hace 10 mismo la cultura? Pues no, la cultura es una un discurso tan relativamente inofensivo como la teora litera-
alternativa lamentable a la religin, al menos por dos razones. ria ha levantado tanta polvareda Pero no hay que engaarse: si
,,
o
Primero, porque en su sentido estrictamente artstico, la cultu- las alfombras de las salas de los catedrticos estn tan salpicadas
o
ra est reducida a un porcentaje insignificante de la poblacin de sangre (a veces demasiado parecida a la ma) no es porque a

w
o Segundo, porque en su sentido ms amplio, en su sentido alguien de las altas esferas le preocupe mucho si tu enfoque de

,
o social, la cultura es el mayor foco de desacuerdo entre las perso-
nas. Entendida como religin, nacionalidad, sexualidad, etnid-
la poesa de Sir Walter Raleigh es feminista o marxista, fenome-
nolgico o deconstructivista, No son el tipo de cuestiones que
dad o cosas similares, la cultura es un verdadero campo de puedan quitarle el sueo a alguien de whitehall o de la Casa
batalla. As que, cuanto ms vital es, ms dificil es que cumpla Blanca; ni siquiera son asuntos que tus propios profesores sean
una funcin conciliadora; y cuanto ms conciliadora es, ms capaces de recordar un ao despus de que acabes la carrera.
inoperante se vuelve. Sin embargo, las sociedades no suelen contemplar con la misma
El posmodemismo, descredo y espabilado, opta por la cul- compostura y serenidad a quienes pueden debilitar los valores
tura como conflicto real, en vez de como reconciliacin imagi- con los que ellasjustifican su poder, y sa es la razn por la que
naria; aunque eso no tiene nada de original: el marxismo ya lo la palabra ultura adquiere uno de sus significados ms
anticip hace mucho tiempo. Con todo, los efectos escandalo- importantes.
sos de este tipo de desafio a la idea tradicional de rultura van En realidad, el sentido que Ios posmodemistas le dan a la
mucho ms all de lo que se pueda imaginar, pues esta idea, tal rultura no est completamente alejado de la idea universalista
como hemos visto, ha constituido el verdadero polo opuesto a de cultura que ellos mismos denuncian tan rotundamente.
lo sodal y material. Si los materialistas llegaban a plantar sus Primero, porque ningn concepto de cultura es verdadera-
sucias patazas sobre la cultura, entonces ya no habra cosas mente autocritico, Del mismo modo que la alta cultura asume,
venerables, y menos an sagradas. La cultura era el mbito como un minorista en rebajas, que no se puede regatear con su
donde una serie de valores haban logrado eludir un orden valor, las creaciones artsticas de los criadores de pichn de
social que se mostraba fro e indiferente con ellos, pero si los West Yorkshire tambin se pueden entender, no quepa la
materialistas y los historicistas podian prender fuego a este menor duda, como una reafirmacin del valor de la cultura de
endave celosamente vigilado, entonces lo que estaba en peligre la cria del pichn de West Yorkshire. Segundo, las culturas. en
eran los valores humanos en s mismos. As les pareci, al este sentido posmoderno, a menudo son universales concretos.
menos, a aquellos y aquellas que desde haca mucho tiempo o sea, versiones locales del propio universalismo al que at:adD-
haban dejadode percibir valores en todo aquello que estuviera Sin duda, los criadores de pichn de West Yorkshire_ tan
conformistas, exclusivistas y autocrticos como el resto del damental para el tipo de poltica a la que el posmodemismo da
mundo en el que viven. En cualquier caso, una cultura pluralis- prioridad, pero slo porque el propio posmodernismo es quien
ta debe ser exclusivista, dado que debe dejar fuera a los enemi- favorece ese tipo de poltica. Hay muchas otras reivindicaciones
gos del pluralismo. Y como las comunidades marginales suelen polticas -huelgas, campaas anticorrupcin, protestas corrtra la
considerar que el resto de la cultura es tremendamente opresi- guerra- para las que la cultura no resulta tan importante, lo cual
va. a menudo con toda la razn, pueden llegar a compartir esa no quiere decir que sea irrelevante. Sin embargo, el posmoder-
aversin por los hbitos de la rnayoria que siempre ha caracteri- nismo, ese posmodernismo que supuestamente est abierto a
zado a la cultura refinada o esttica. El patricio y el disidente, todo, no dice casi nada sobre esos asuntos. Los estudios culturales
pues, pueden hacer buenas migas contra la estpida burguesa de hoy da --escribe Francis Mulhem- no dejan lugar para una
Desde ambos puntos de vista, desde el elitista y desde el incon- poltica ms all de la prctica cultural ni para una poltica de la
formista, los barrios residenciales son un lugar demasiado mez- solidaridad ms all de los particularismos de la diferencia cultu-
quino. rab." El posmodernismo, pues, no consigue entender dos cosas:
A primera vista, el sarpullido de su1x:u1turas que componen que no todos los asuntos polticos son culturales y que no todas
los irnicamente llamados Estados Unidos podria revelar un las diferencias culturales son polticas. Al reducir los asuntos de
tipo atractivo de diversidad Pero, puesto que algunas de esas Estado, clase, organizacin poltica y similares a cuestiones cultu-
subculturas permanecen unidas gracias a su antagonismo con rales, el posmodemismo acaba reproduciendo los prejuicios de la
otras, pueden convertir en algo local la cerrazn global que Kulturkritik tradicional que l mismo rechaza, o sea, los prejuicios
ellas mismas reprochan a la nocin clsica de cultura En el de ese tipo de crtica cultural que nunca tuvo tiempo para asun-
peor de los casos, el resultado es un tipo de conformismo plura- tos polticos tan vulgares. As, un esquema poltico tpico de
lista en el que el universo de la ilustracin, con toda su lgica Estados Unidos se logra universalizar por medio de un movi-
coercitiva y monoltica, se ve desafiado por una serie de mini- miento que considera al universalismo como un anatema Lo
mundos que reproducen, en miniatura, muchos de sus propios que la Kulturkri.tik y el culturalismo
, de hoy da comparten, pues,
rasgos, El comunitarismo es un ejemplo de esto: en lugar de es una misma falta de inters por 10que, polticamente hablan-
padecer la tirana de una racionalidad universal ahora sufres el do, subyace detrs de la cultura: el aparato estatal de violencia y
acoso del vecino de alIado. Por supuesto. el sistema poltico coercin. Aunque es esto, y no la cultura, lo que verdaderamente
dominante saca buena tajada de este hecho, pues ahora ya no resiste un cambio radical.
tiene un nico oponente, sino una coleccin variopinta de En este sentido reducido, o sea, tomada como identidad o
adversarios desunidos. Las subculturas, pues, protestan contra solidaridad la cultura mantiene alguna afinidad con el sentido
las alienaciones de la modernidad, pero las reproducen con su antropolgico del trmino, pero en realidad ve en l prejuicios
propia fragmentacin. valorativos y un organicismo nostlgico que le incomodan.
Los apologistas de esa poltica de la identidad critican a los
guardianes del valor esttico por la excesiva importancia que le
19. Mulhern, Francis, The Politics of Culturai Studies, en Me~
otorgan a la cultura como arte, pero ellos tambin exageran el Wood, E. y Bellamy reste J., (ccmps.), in Defense of H5torr,.'"
papel de la cultura como poltica. La cultura es un elemento fun- York, 1997, pg. 50.
'Iambin se muestra hostil con la inclinaciones valorarvas de la construccin. Mientras que la cultura, en sus formas ms viru-
cultura esttica y su elitisrno. La cultura ya no es, con el sentido lentas, siempre celebra la esencia pura de alguna identidad de
elevado de Matthew Amold, una critica de la vida; no, la cultura grupo, la Cultura, en su sentido ms mandarn, reniega de lo
es la ntica que hace una fonna perifrica de vida a una forma poltico como tal y, as, se acaba convirtiendo en su cmplice
de vida dominante o mayoritaria. Mientras que la alta cultura es criminal. Como Theodor Adorno seal, el ideal de Cultura
la alternativa fallida a la poltica, la cultura como identidad es la como absoluta integracin encuentra su mayor expresin lgi-
continuacin de la poltica por otros medios. Para la Cultura, la ca en el genocidio. En realidad, las dos formas de cultura se ase-
cultura est ofuscada por el sectarismo; mientras que para la cul- mejan en que ambas se presentan como no polticas: la alta
tura, la Cultura encama un desinters fraudulento. Para la cultu- cultura porque transciende esos asuntos mundanos y rutina-
ra, la Cultura es demasiado etrea; mientras que para la Cultura, rios; la cultura como identidad colectiva porque (en algunas, Si
1.."1 cultura est demasiado pegada al suelo. Estarnos como dividi- no en todas las formulaciones) subyace por debajo de la politi-
dos entre un universalismo vado y un particularismo ciego. La ca, en vez de por encima, sumida en un modo de vida nstinti-
Cultura, parece ser, es algo desarraigado y desencarnado; la cul- .vo.
tura, en cambio, anhela con exceso una morada propia. Sin embargo, la complicidad criminal de la Cultura slo es
En 'I'he Fateful Q!1estion oI Culture, Ceotfrey Hartman, que una parte de la historia. Primero, porque una parte considerable
escribe comojudo alemn emigrado a Estados Unidos, se niega de la Cultura tambin representa un testimonio contra el geno-
a idealizar la nocin de dispora tal como hacen posmcdemis- cidio; y segundo, porque la cultura no slo es sinnimo de una
tas ms ingenuos. El desarraigo -escribe- siempre es una identidad excluyente, sino tambin de todos aquellos que pro-
maldicin, un golpe mortal sobre aquellos para los que testan colectivamente contra ese tipo de identidad Ha existido,
la carencia de nacin viene a equivaler a la carencia de desde luego, una cultura del genocidio nazi pero tambin una
Dios. Sin embargo, el trastondo de Hartman le empuja a mos- cultura de la resistencia juda. Y puesto que ambos sentidos de la
trarse igual de escptico con las ideas volkisch de la cultura palabra son ambivalentes, ninguno de los dos puede utilizarse
como integridad e identidad, o, en general de todo aquello que contra el otro. La escisin entre la Cultura y la cultura no es cul-
apacige nuest ro fantasmal anhelo de arraigo. El judo es lo tural Yno se puede remediar con simples medios culturales, por
opuesto a esa encarnacin local: sin fundamentos, sin races, mucho que Hartman 10 anhele. No, esa escisin hunde su races
siniestramente cosmopolita, y por lo tanto, todo un escndalo en la historia material, en un mundo que vacila entre un uni-
para el Kultu1l'l)lk Puede que hoy da, la teora posmodema aso- versalismo vacio y un estrecho particularismo, entre la anar-
cie la cultura con una cuestin de disidencia y minora, o sea, qua de las fuerzas del mercado global y los cultos de la
con el lado del judo, y no de la limpieza tnica, pero hasta la diferencia local que tratan de resistirse a esas fuerzas. Cuanto
palabra ultura est manchada por la historia de esa limpieza. ms voraces son las fuerzas que acechan a las identidades loca-
Durante el periodo nazi, cultura, la palabra que designa el les, ms patolgicas se vuelven stas. Este frreo combate tam-
mayor tipo de refinamiento humano queda irremediablemen- bin imprime sus huellas en los consiguientes debates intelec-
te unida a la ms incalificable de las degradaciones humanas. tuales, en las batallas entre 10 moral y 10 tico, en los conflidDS
La cultura significa crtica de los imperios, pero tambin su entre los defensores del deber y los paladines de la virtud. en las
trifulcas entre los kantianos y los comunitaristas. Y es que en voluble que esas identidades establecidas nunca pueden alean-
todos estos casos, parece que nos debatimos entre la capacidad ',zar. No es tanto una identidad en si misma, sino el conodmien-
del espritu para abarcar 10universal y nuestras limitaciones to de todas las identidades y, en ese sentido, es ms que una
como seres vivos. identidad precisamente por el hecho de ser menos.
Uno de nuestros trminos clavepara referimos a ese alcance No es dificil detectar en esta doctrina una forma liberal de
global del espritu es imaginacin. Quizs ningn otro trmi- imperialismo. Occidente no tiene una identidad propia, quizs
no del lxico de la critica literaria ha tenido una carga tan posi- porque no necesita ninguna. Lo bonito de ser soberano es que
tiva como la de ste. Como comunidad, imaginacin es una uno no se tiene que preocupar de quin es, puesto que, de
de esas palabras que todo el mundo aprueba, io cual ya es bas- forma engaosa, uno cree que ya 10sabe. Lodiferente son las
tante para dudar seriamente de ella La imaginacin, se dice, es otras culturas, mientras que tu propia forma de vida es la
esa facultad por medio de la cual podemos sentir empata con norma y, por lo tanto, no es una cultura. sino el patrn con el
lbs dems y, por tanto, una facultad gracias a la cual te puedes que otras formas de vida aparecen como culturas, con toda su
orientar en el territorio ignoto de otra cultura Es ms. se supo- fascinante e inquietante singularidad. No se trata de la cultura
ne que podras hacerlo en cualquier otra cultura, puesto que esa occidental, sino de la civilizacin occidental-omos a menu-
facultad es de alcance universal. Pero, claro, esto deja sin resol- do-, o sea, de Occidente como forma particular de vida, pero
ver una cuestin, a saber: dnde ests realmente t, t como tambin como locus de una forma universal de vida. La imagi-
algo distinto a esas otras gentes. En un sentido, pues, la imagina- nacin, o 10 que es lo mismo, el colonialismo, significa que
cin no implica posicin alguna: subsiste, exclusivamente, a otras culturas slo saben de s mismas, mientras que nosotros
travs de su intenso poder de empata con los otros, y como la sabemos de ellas. Esto nos vuelve ms inseguros que esas cultu-
inclinacin negativa de Keats, puede conectar empticamen- ras, pero tambin nos da una ventaja cognitiva y poltica sobre
te con cualquier forma de vida, Como el Todopoderoso, esta ellas, una ventaja cuya consecuencia prctica es que, antes o
facultad cuasidivina parece ser todo y nada, estar en todas par- despus, ellas tambin dejarn de, estar seguras.
tes y en ninguna. En fin, una pura ausencia de sentimiento, El encuentro colonialista, por tanto, es un encuentro entre
carente de una identidad propia, que se alimenta parasitaria- la Cultura y la cultura, un encuentro entre un poder que es uni-
mente de las formas de vida de los otros, pero que trasciende versal, pero por 10mismo demasiado difuso e inestable, y un
esas formas de vida a travs de un poder invisible que le permi- modo de vida localista. pero seguro, al menos hasta que la
te introducirse sucesivamente en cada una de ellas. La imagina- Cultura le planta sus acicaladas ruanos encima. Esto tiene
cin, pues, centra y descentra al mismo tiempo; te dota de consecuencias obvias para el as llamado onulticulturalis-
autoridad universal, pero slo porque te vaca de cualquier mr. La sociedad est hecha de culturas diferentes, y en derto
modo no consiste m..s que en ellas, pero tambin es una ent-
identidad especifica. No puede figurar entre las culturas que
explora, puesto que ella es la actividad consistente en explorar- dad trascendente, da sociedad,que no es una cultura especi(i-
las. La imaginacin, pues, posee una promiscuidad que la con- ca,sino el patrn y la medida de todas ellas. La sociedad pues.se
vierte en algo con menos sustancia que esas identidades parece a la obra de arte de la esttica clsica: no es algo que_
establecidas, pero tambin posee un carcter multiforme y por encima de sus instancias particulares, pero s operaCOll'lO
su ley secreta. De algn modo, existe un conjunto implcito de mente emptico, puesto que es el nico que dispone del tiempo
criterios que determinan qu se ha de aceptar como una cultu- y la tranquilidad necesarias para imaginarse corno un argenti-
ra, qu derechos locales se les puede reconocer, y cosas simila- no o como una cebolla
res; pero esta autoridad encubierta no se puede encarnar por s Para empezar, esta teora relativiza a la Cultura: cualquier
misma, puesto que ella misma no es una cultura, sino las condi- orden socialprspero puede alcanzarla La riqueza de Occidente
ciones de posibilidad de una cultura Como la imaginacin, o la es algo contingente desde un punto de vista histrico, as que
folie de grandeur del colonialismo, es lo que mora en todas las tambin lo son sus virtudes civilizadas. Por otro parte, esta teo-
culturas, pero slo porque transciende a todas ellas. ra representa para el mbito espiritual lo que la OTAN para el
Existe, de hecho, una estrecha conexin entre la imagina- poltico. La civilizacin occidental no est constreida por las
cin y Occidente. Richard Rorty ha dicho lo siguiente: peculiaridades propias de una cultura. Transciende a todas las
culturas gracias a su capacidad para entenderlas desde dentro, o
Seguridad Ysimpata van unidas, por la misma razn que van para comprenderlas mejor de lo que ellas mismas se comprenden
unidas la paz y la productividad econmica. Cuanto ms duro es (sise quiere decir corno en la hermenutica de Schleiermacher)
todo, ms cosas hay que temer, ms peligrosa es la situacin y y, en consecuencia, posee el derecho a intervenir en los aconte-
menos tiempo y esfuerzo puede uno dedicar a pensar cmo ven cimientos por el bien de ellas mismas. La progresiva universali-
las cosas las personas con las que uno no se identifica de modo
zacin de la cultura ocddental significa eso, que ese tipo de
inmediato.La educacin sentimental solamente funciona con
intervencin ya no se entiende como una intromisin o inje-
quienes pueden relajarse10suficiente para escuchan"
rencia de una cultura en otra, sino como un acto con el que la
humanidad pone en orden su propio hogar: En el Nuevo Orden
Segn este implacable materialismo, slo puedes ser imagi-
Mundial, como en la obra de arte clsica, la estabilidad de cada
nativo si te sobra el dinero. La riqueza es lo nico que nos libera
parte componente es necesaria para el desarrollo del todo. Es
del egosmo. Cuando nos falta el sustento, es dificil que poda-
como si el antiguo lema de Horado, nada humano me es
mos pensar en algo ms all de nuestras necesidades materia-
ajenos", cobrara un nuevo significado, mucho menos elegante,
les. La existencia de un excedente material es lo nico que nos
y dijera: Cualquier viejo y atrasado rincn del planeta puede
saca de nosotros mismos y nos proporciona ese otro excedente
poner en peligro nuestros intereses.
imaginativo, hasta ese conocimiento mediante el cual descu-
Es un error creer, como Rorty, que las sociedades oprimidas
brimos, en qu consiste ser otra persona Como ocurra con la
no disponen de tiempo para imaginar lo que otros pueden
civilizacin del siglo XVIII (pero no con la cultura del XIX), el
estar sintiendo. Al revs, existen sobrados casos en los que es ese
progreso espiritual y el material van estrechamente unidos.
estado de opresin lo que justamente las lleva a sentir ese tipo
Hoy da, pues, Occidente es el nico que puede ser verdadera-
de empata, Esto es lo que a veces se ha llamado internadonals-

20. Rorty, Richard, Human Rights, Rationalily, and Sentimentality., en


Savic, Obrad Icomp.), The Politics of Human Rights, Londres, 1999,
pg. 80 (trad. cast. en: Verdad y progreso. Escritos filosficos 3, 21. La cita, creo, no es de He-acto, sino de Terenco. ~ Hornosurni hUma-
Barcelona, Palds, 2000, pg. 2361. ni nihil a me alienum puto. ({V. del U
mo socialista, un movimiento para el cual tu lucha por la liber- posible salvar la barrera ontolgica entre unos y otros?) Pensar
tad slo tendr esperanza de xito si te alias con culturas tan as es dar por asumido que yo ya estoy en perfecta posesin de
oprimidas como la tuya. Si los irlandeses de la preindependen- mi propia experiencia, que soy totalmente transparente a m 79

cia se interesaron tanto por Egipto, India y Afganistn, no era mismo, y que el nico problema es cmo puedes acceder t a
porque no tuvieran otra forma mejor de desperdiciar su tiem- esa autotransparencia Pero lo cierto es que yo no soy dueo de
po libre. El colonialismo fomenta mucha empatia imaginativa, mi propia experiencia: a veces puedo estar bastante equivocado
desde luego, dado que consigue unir rpidamente a culturas sobre lo que estoy sintiendo, y mucho ms sobre 10 que pienso.
muy diferentes que se hallen en condiciones similares. 'Iambin Con frecuencia, eres t el que puede comprenderme mejor de
es un error imaginar que una cultura puede dialogar con otra lo que yo mismo me comprendo; y la manera en que t me
slo si ambas poseen alguna facultad especial y superior a sus comprendes puede ser. poco ms o menos. mi propia manera
peculiaridades locales.cl'or qu es un error? Pues simplemente de comprenderme. En resumidas cuentas: comprender no es
porque no hay cosas como peculiaridades locales. Todos los una cuestin de empata. No comprendo una frmula quimica
contextos locales son porosos e indefinidos, todos se solapan por sentir empata con ella. El hecho de que yo no haya sido
entre s, todos muestran parecidos familiares con lugares apa- esclavo no me impide compartir lo que siente un esclavo; y
rentemente remotos, y todos se confunden por sus mrgenes puedo llegar a entender los sufrimientos que supone ser una
borrosos. mujer aunque yo no sea una mujer. Creer lo contrario seria
Pero .tamben es un error porque no necesitas salir de tu pro- caer en un tpico malentendido romntico sobre la naturaleza
pia piel para darte cuenta de lo que otro est sintiendo; en reali- de la comprensin. Sin embargo, a juzgar por algunas formas
dad, hay ocasiones en las que lo que necesitas es ahondar ms de poltica de identidad parece que estos prejuicios romnticos
profimdamente en ti mismo. Una sociedad que ha padecido la estn ms vivos que nunca
colonizacin slo tiene que consultar su propia experiencia Sean cuales sean la'> confusiones asociadas con la empata,
localpara sentir solidaridad con otra colonia como ella Por lo cierto es que la cultura occidental posee una lamentable
supuesto. habr diferencias fundamentales. pero los irlandeses capaddad para tratar de imaginar a otras culturas. y el mejor
de principios del siglo xx no necesitaron recurrir a ninguna ejemplo es el fenmeno de los extraterrestres. Lo siniestro de
misteriosa facultad intuitiva para saber cmo se sentan los los extraterrestres es lo poco extraterrestres que son. Ms bien.
indios de principios del xx. No nos engaemos. aqu los reaccio- parecen tristes testimonios de nuestra incapacidad para conce-
narios son los que convierten las diferencias rulturales en un bir formas de vida radicalmente diferentes de la nuestra.
fetiche. Esas sociedades consiguieron ir ms all de su propia Pueden tener cabezas en forma de bulbo y ojos triangulares.
historia cultural, ahondando en ella y no congelndola tempo- hablar con un soniquete metlico y montono, propio de un
ralmente. No te comprendo mejor porque deje de ser yo robot. o emitir un fuerte hedor a azufre. pero si no fuera por
mismo. porque entonces no habra nadie que comprendiera o esose pareceran mucho a Tony Blair.Aunque son criaturas que
dejara de comprender. Que t llegues a comprenderme tampo- pueden viajar aos-luz, resulta que tienen cabeza, extremida-
co consiste en que reproduzcas en ti 10 que siento yo (una presu- des. ojos y voz. Sus naves se pueden colar por agujeros negros.
posicin que plantea cuestiones demasiado espinosas: cmoes "
pero, lmira por donde! siempre acab an estreti'andoSe:-en el
desierto de Nevada A pesar de haber sido construidas en gala- go, las obras de arte que parecen ms inocentes y ajenas al
xias tan remotas, sus naves dejan siniestras marcas de aterrizaje poder, las obras que mejor describen la vida emocional, precisa-
80 en nuestra tierra. Sus ocupantes demuestran un inters dema- mente por ello, tambin pueden servir al poder.
siado familiar por observar los genitales de los humanos, y son An as, puede que llegue el da en el que contemplemos
bastantes propensos a lanzar vagos y pesados mensajes sobre la con nostalgia todos esos regmenes de conocimiento que a los
necesidad de la paz mundial, como si fueran un secretario foucaultianos les parecen la ltima palabra en trminos de
general de las Nadones Unidas. Fisgonean por las ventanas de opresin. Los pronsticos vaticinan un nuevo milenio de capi-
las cocinas con sus extraas poses y les fascinan las dentaduras talismo todava ms autoritario e inexpugnable, un capitalismo.
postizas. Pero,en fin, como un agente de inmigracin sabe per- que, sobre el fondo de lUl decadente panorama social, se ve ase-
fectamente, una criatura con la que podemos comunicarnos diado por enemigos internos y extemos cada da ms desespe-
no es, por definicin, un extrao. As que, los autnticos extra- rados; un capitalismo que renuncia finalmente a toda pretensin
os son todos esosseres que, como quien no quiere la cosa, han de un orden consensuado y que se entrega a una defensa des-
estado sentados sobre nuestras rodillas durante siglos. piadada de los privilegios. Muchas son las fuerzas que podran
y por ltimo: existe otro vnculo importante entre cultura y ejercer su resistencia contra este lgubre vaticinio, pero no
poder. Ningn poder poltico puede sobrevivir por medio de la parece que la cultura destaque entre ellas.
coaccin pura y dura Perdera demasiada credibilidad ideol-
gica, y seria demasiado vulnerable en tiempos de crisis. Para
poder asegurarse el consenso de aquellos y aquellas a quienes
gobierna, necesita conocerlos de una forma ntima, y no a tra-
vs de un conjunto de grficos o de estadsticas. Como la verda-
dera autoridad implica la internalizacin de la ley. el poder
siempre trata de calar en la subjetividad humana. por muy
libre y privada que parezca Para gobernar con xito debe, por
lo tanto, comprender los deseos secretos y las aversiones de
hombres y mujeres, y no slo sus tendencias de voto o sus aspi-
raciones sociales. Si tiene que controlarlos desde dentro, tam-
bin debe imaginarlos desde dentro, y no hay instrumento de
conocimiento ms eficaz para captar los entresijos de la vida
interior que la cultura artstica As fue como, a lo largo del
siglo XIX, la novela realista se perfil como una fuente de cono-
cimiento social incomparablemente ms grfica y compleja
que cualquier sociologa positivista. La alta cultura no es una
conspiracin de la clase dirigente; a veces cumple esa funcin
cognoscitiva, pero a veces tambin puede alterarla Sin embar-
CAPlTUL03

Guerras culturales

La expresin guerras culturales suena a batallas campales


entre populistas y elitistas, entre guardianes del canon y devo-
tos de la difereru:ia, entre varones blancos muertos y gentes injus-
tamente marginadas. Sin embargo, el choque entre la Cultura y_
la cultura no es una simple batalla de definiciones, sino un con-
flicto global. No es un asunto meramente acadmico, sino uno
verdaderamente poltico. No es una pelea entre Stendhal y
Seinfeld\ ni una trifulca entre esos tpicos gruones de un depar-
tamento de ingls que divagan sobre las rimas de Milton y esos
monstruitos alborotadores que escriben libros sobre la mastur-
bacin. No; las guerras culturales son un elemento constitutivo
de Ia poltica mundial del nuevo milenio. Aunque, tal como
veremos, la cultura an no posee
, soberania poltica, resulta
totalmente crucial en un mundo en el que la riqueza total de
los tres individuos ms ricos equivale a la riqueza total de los
600 millones de gente ms pobre. Por eso, las guerras culturales
que importan tienen que ver con cuestiones como la limpieza
tnica, y no con el valor relativo de Radne y de las telenovelas.
[ameson ha hablado, con una expresin acertada, de alta
cultura a lo OTAN2. cpor qu? Despus de todo, la OTAN pro-

l. Jerry Seinfeld, guionista y protagonista de una de las comedias de televi-


sin de mayor xito, a finales de los noventa, en Estados Unidos. (N. del t.l
2. Jameson, Fredric, Marx's Purlolned Letter-, en Sprinker, Michael
(cornp.}, Ghostly Demarcations, landres, 1999, pg. 51.
mueve misiones, pero no cultura de altos vuelos. Y si la alta cul- Caribe, Flaubert despreci a las clases medias y ToIstoino dispu-
tura a lo OTAN es otra forma de decir (Cultura Occidental, so de propiedad privada.
84 entonces buena parte de la alta cultura que existe en el mundo Lo que importa no son las obras en s mismas, sino las mane-
no es en absoluto occidentaL Las bellas artes y la excelencia de ras en las que han sido interpretadas colectivamente, maneras
vida no son monopolio de Occidente. Tampoco la cultura refi- que las obras mismas difcilmente podan prever. Tomadas en
nada de hoy da se reduce al arte burgus tradicional, pues conjunto, esas obras se han presentado como prueba de la uni-
abarca un campo de mercado mucho ms variado? Lo refina- dad imperdurable del espritu humano, de la superioridad de
do puede ser perfectamente comercial, y los productos de la imaginacin frente a los hechos o de la inferioridad de las
< masas no tienen por qu dejar de ser radicales. La distincin ideas en comparacin con las emociones; tambin, como prue-
"o
eo entre cultura refinada y vulgar se ha visto erosionada por ba de la verdad de que el individuo ocupa el centro del univer-
o
w
o gneros como el cine. gneros que han logrado produciruna so, de la importancia seccnoerra que tiene lo pblico frente a la
<

,
w
o serie de admirables obras maestras que, sin embargo, tambin
han resultado atractivas para el gran pblico.
vida intersubjetiva, o lo prctico frente a lo contemplativo; y, en
fin como prueba de muchos otros prejuicios modernos de este
Sea corno sea, la cultura refinada de Occidente incluye un estilo. Sin embargo, se las podra interpretar de una forma muy
montn de cosas que van a contrapelo de lasprioridades de la diferente. Lo que se pone en cuestin no es Shakespeare -se
OTAN. No hay forma de encajar a Dante, Goethe, Shelley y dira-, snoalgunos de lOs-fue. sociales para los que se ha S~o~
Stendhl en el frente literario de una alianza militar sin reescri- su obra. Un ataque contra la institucin de la monarqua no
birlos a fondo. Los radicales para los que la cultura elevada es, implica necesariamente que la reina sea una miserable depra-
ipso jacto, una cosa reaccionaria, olvidan que eso tambin es vada En cualquier caso, tambin es cierto que muchos de los
aplicable a la izquierda del Banco Mundial En realidad los radi- defensores de Dante y Goethe no han ledo ni una sola palabra
cales no se quejan del contenido de esa cultura en su conjunto; de sus obras. En estos casos, pues, tampoco es el contenido de la
no, de lo que se quejan es de su funcin. 10 censurable es que se cultura lo que importa, sino lo que representa. Y lo que hoy
haya usado como el estandarte espiritual de una clase privile- representa es, entre otras cosas positivas, la vindicacin de una
giada, y no que Alexander Pope fuera un tot)', o Balzac un cierta civilidad contra nuevas formas de barbarie. Pero como,
monrquico. Buena parte de la cultura popular es igual de con- paradjicamente, estas nuevas formas de barbarie tambin se
servadora. Por eso, es difcil sostener que el conjunto de los valo- pueden tomar como culturas particulares, el conflicto entre la
res de la literatura cannica apoyan a la clase poltica dirigente. Cultura y el integrismo cultural est ms que asegurado.
Homero no era un humanista liberal, Virgilio no ensalz los Lo curioso de la Cultura es que carece de carcter cultural:
valores burgueses, Shakespeare abog por un igualitarismo sus valores no son los de una forma particular de vida, sino los
radical, SarnuelJohnson aplaudi la insurreccin popular en el de la vida humana como tal. Puede que esa cultura histrica
concreta conocida como Europa sea el mbito donde la huma-
nidad ha decidido encarnarse de forma ms plena, pero siem-
3. Vase lo bien que John Frow desmonta la antttess entre cultura "refi-
pre se podria decir que las razones histricas para que eso ba)'8
nada" y cultura -vuiuee- en su libro, Cultural 5tudies and Cultural Value,
Oxford, 1995, pgs. 23-26. ocurrido son puramente contingentes. En cualquier caso. los
valores de la CUltura son universales. pero no abstractos, y por si quiere acceder a una obra de alta cultura. Igual que la forma
tanto no podran prosperar fuera de algn tipo de entorno integra los elementos de una obra en una totalidad mayor sin
local Visto as, la Cultura se puede contraponer a la Razn, que 87
86 daar su particularidad. la Cultura crea un vnculo entre una
tambin puede trascender a culturas particulares, pero que lo civilizacin concreta y la humanidad universal.
hace porque est intrnsecamente desligada de cualquier tiem- Corno las ms eficaces formas de poder. la alta cultura se
po o lugar. No existe una versin especficamente coreana del presenta simplemente corno una forma de persuasin moral
imperativo categrico kantiano. La Cultura, en cambio, mantie- Adems de otras cosas, es un instrumento por medio del cual
ne una relacin irnica con su milieuhistrico: necesita ese tipo un orden dominante se forja una identidad propia en piedra,
de implantaciones para consumarse, pero, al mismo tiempo, palabras y sonidos. Su efecto es doble: intimidar, pero tambin_
slo es Cultura porque las transciende en pos de 10universal encantar. Como el portero del club Pall Mall. su funcin no es
En este sentido, la Cultura es un tipo de smbolo romntico: simplemente dejar pasar a la gente. Pero sus recursos no se
el infinito se encarna en algo particular. Es el punto inmvil reducen en absoluto a esasfundones sociales. Creer eso es caer
sobre el que gira el mundo, ese punto en el que se entrecruzan en la ms ingenua de las faladas genticas. Como tambin lo es
el tiempo y la eternidad. lo sensible y lo espiritual, el mov- sobreestimar el poder de la alta cultura y. por tanto, adoptar
miento y la inmovilidad No es que el planeta Tierra haya teni- irnicamente una visin demasiado idealista de ella. La alta
do la suerte de ser el lugarelegido donde Dios decidi hacerse cultura es una de las armas ideolgicas menos influyentes que
hombre. Ms bien, Europa tuvo la buena fortuna de ser escogi- existen. y eso es lo que verdaderamente se encierra en la ilusin
da por el Geist corno el lugar donde se hace carne. Corno la de que est completamente libre de ideologa. La alta cultura es
interpretacin del smbolo, la interpretacin de la Cultura muchsimo menos importante que la educacin o que la
requiere un doble cdigo. Hay que comprenderla en s misma y sexualidad. No hay justificacin para que gente polticamente
como otra cosa, corno producto de una civilizacin particular, radical trabaje en el campo de la alta cultura, a menos que ya se
pero tambin como producto del Espritu Universal. Leer encuentre en l o haya sido especialmente instruida en l
Madame Bovary como s slo fuera un cuento sobre una viuda Dada la forma en que la Cultura se concibe a s misma.es.
provindana resulta poco profundo: de igual forma, concebir la fcil comprender lo que le resulta tan escandaloso de las cultu-
Cultura occidental slo como el registro de una experiencia ras. Las culturas son inequvocamente particulares. slo se
concreta y condicionada culturalmente resulta demasiado hacen eco de smismas, y sin esas diferendas desapareceran. Es
tosco. Afirmar que una obra pertenece a la alta cultura es afir- obvio que esta oposicin entre Cultura universal y culturas
mar, entre otras cosas, que es intrnsecamente universalizable. particulares resulta engaosa, puesto que la pura diferencia no
que lleva incorporado un valor esencialmente separable de su seria distinguible de la pura identidad. Un mundo que real-
contexto, algo que no poseen ni los billetes de autobs ni las mente planteara su diferencia con cualquier otro sera una
octavillas polticas. Lo que determina este tipo de interpreta- especie de universal. Sera comO esas culturas marginales o
cin tan rgida es la forma esttica, la forma que modela ese minoritarias de hoy da que rechazan la tirana del consenso
material local en algo de mayor entidad. y que, en consecuen- universal, pero que a veces acaban reprodudendo una versin
cia, proporciona al lector un modelo de lo que tiene que hacer microcsmca de esa tirana en sus propios mundos. cerrados.
autnomos, y estrictamente regulados. De todos modos, cuan- dente temporal y espacial que podria haber sucedido de cual-
do se toca el asunto de la particularidad existe otra distincin quier otra forma Como Hegel habra dicho, no se halla en la
88 importante entre estos dos modelos de cultura La cultura Idea. La alta cultura establece, pues, un circuito directo entre el 89

como identidad detesta la universalidad tanto como la indivi- individuo y lo universal, eliminando en el proceso todas las
dualidad, pero valora la particularidad colectiva. Desde el partirularidades arbitrarias. Qu otra cosa es el canon artstico
punto de vista de la Cultura, las culturas se aprovechan perver- sino una coleccin de obras irreductiblemente individuales que
samente de ciertas peculiaridades accidentales -el gnero, la testimonian con su propia irrepetibilidad el espritu comn de la
etnia, la nacionalidad, el origen social, la tendencia sexual y humanidad? O pinsese en la tica del humanismo liberal, en
cosas por el estilo- y transforma todas esas contingencias en laque uno es verdaderamente uno mismo cuando uno se eleva
portadoras de una necesidad. por encima de sus particularidades ms prosaicas, quizs a tra-
Lo que la Cultura verdaderamente valora no es 10particular, vs del poder transformador del arte, hasta convertirse en por-
sino cada criatura concreta y especfica, o sea, el individuo. En tador de una humanidad universal. El arte recrea las cosas
efecto, la Cultura concibe una relacin directa entre el indivi- individuales en forma de esencias universales, y al hacerlo, las
duo y lo universal. El Espritu Universal se expresa msprofun- dota de su ms ntima identidad. A travs del proceso, las hace
damente en la singularidad de cada cosa Pero revelar la esencia pasar de la contingencia a la necesidad, de la dependencia a la
de cada cosa implica reducir al mnimo sus particularidades libertad. Y lo que resiste este proceso qumico se elimina como
accidentales. Mi propia identidad se funda en la identidad del un desecho partieularista.
Espritu humano; lo que me hace ser quien soy es mi esencia, o En la obra de Richard Rorty se puede encontrar una versin
sea, la especie a la que pertenezco. La Cultura es el espritu de la moderna e irnica de esta doctrina.4 Como buen pragmatista,
humanidad individualizndose en obras especficas; su discur- Rorty reconoce que la tradicin cultural que preconiza -el
so conecta lo individual y lo universal la mdula del individuo reformismo ocddental, burgus, liberal, ilustrado, socialdem-
y la verdad de la humanidad, sin la mediacin de nada histri- crata y posmoderno- es completamente
, contingente. Las cosas
camente particular. Nada se puede parecer ms al universo que podan haber ido de otra manera y, sin duda, que l haya naci-
eso, pues empieza y acaba en s mismo, sin relaciones externas. do en esa tradidn es un hecho todava ms contingente. pero
Lo universal no es lo opuesto al individuo, sino su mismsimo aun asi la defiende como un bien universal No tiene funda-
paradigma mentos universales. pero un fundamentalista musulmn haria
fu la propia quidditas de una cosa, su peculiar esenda y sabor, bien en adoptarla As pues, lo que hace Rorty es elevar la con-
lo que transciende a todas las meras particularidades. La indivi- tingencia a universalidad pero sin borrar esa contingencia,
dualidad es el medium de lo universal, mientras que las particu- reconciliando as su historicismo con su absolutizadn de la
laridades son puramente accidentales. La dstncin medieval ideologa occidental. De hecho, su relativismo cultural es el
. y aCQdente, pues, se vuelve a poner en juego, esta
entre esenoa
vez COmo una confrontacin entre la Cultura y la cultura. La
4. Vase, sobre todo, Rorty, Richard, Contingency, lrony and Solidarity,
primera obtiene su verdadera identidad al universalizar al indi- Cambridge, 1989 (trad. cest.: Contingencia, irona y solidaridad,
viduo; la otra slo es una forma contingente de vida, un acci- Barcelona, Palds, 1991),
propio fundamento de su absolutismo. Si ninguna cultura se locales que todava no han sido subsumidos bajo la ley del todo.
puede fundamentar metafisicamente, entonces, no hay base De hecho, lo universal se suele apoderar de algo histrica-
racional para elegir entre ellas, en cuyo caso, puedes hacer lo mente particular y lo proyecta corno una verdad eterna Una
que los antiguos sofistas y elegir aquella en la que casualmente historia contingente, o sea la de Occidente, se convierte en la
ya te encuentras. Pero, puesto que no hay motivos racionales historia de la humanidad en s misma Como Kate Soper ha
para hacer esa eleccin, sta se convierte, como el acte gratuit sealado, los discursos universalistas sobre la "humanidad"
existendalista, en una especie de absoluto. Para otros pragma- corren el peligro de introducir un prejuicio etnocntrico en
tistas, en cambio, no es lgico elegir la cultura en la que uno ya nuestra visin de lo que nos es comn a todos; sin embargo, los
se encuentra, puesto que el hecho mismo de encontrarse en discursos que niegan cualquier estructura compartida de cog-
ella es el nico fundamento de la decisin que se adopte. Se nicin, necesidad y afectividad pueden fomentar polticas que
podra decir, pues, que la forma en la que Rorty eleva lo contin- se desentienden totalmente de los sufrimientos y privaciones
gente a universal es la maniobra ms tipica de la ideologa; slo que padecen los demss." En otras palabras: no se ha de abjurar
que l confa en que la autoconciencia irnica le permita esca- universalmente de la universalidad Los pensadores posmoder-
par a ese destino. Todo lo que hace es abandonar el sentido nos deberan ser antiuniversalistas en este sentido, y distinguir
modernista de la ideologa, segn el cual uno nunca puede con verdadero espritu de pluralismo entre aquellos usos del
poseer la verdad, para adoptar UoR sentido eposmodemistas, concepto que son pragmticamente productivos y aquellos que
segn el cual uno sabe que lo que est haciendo es falso aunque no lo son. Si el universalismo significa que el pueblo Thngus del
no por eso deja de hacerlo. La epistemologa de la ilusin cede Este de Siberia se siente fielmente reflejado en el trabajo de Noel
su lugar a la epistemologa del cinismo. Coward, entonces hay que rechazarlo; si significa que los
Mientras que la individualidad elimina lo particular con su Tungus pueden sentir tanto dolor corno los alemanes, hay que
esencialismo, la universalidad lo suprime a travs de su abstrac- defenderlo. El occidental tpico, segn la antroploga Ruth
cin. Pero esta abstraccin es perfectamente compatible con la Benedict, puede aceptar sin el menor
, problema la equivalen-
individualidad, porque el espritu de la humanidad slo existe da entre la naturaleza humana y sus propios criterios cultura-
en sus encarnaciones individuales, algo que tambin se puede less'',pero deberiamos subrayar que este tipo de errores no son
bautizar con el simple nombre de poesa. As, la alta cultura se exclusivos de Occidente. Como Benedict seala, hay muchas
alza corno el enemigo declarado de la generalidad. No es tan otras culturas para las que un extrao no es algo humano. As
slo una alternativa a la argumentacin racional sino toda una pues, tampoco se debe ser etnocntrico con el etnocentrismo.
concepcin alternativa de la razn, una opcin que relega la Existe un correlato poltico para la unidad de lo individual y
utilidad y la abstraccin en aras de la sensacin y el aroma par- lo universal: el Estado-nacin. La forma poltica fundamental
ticular de las cosas. La alta cultura surgi en un momento en el
que el racionalismo abstracto se volvi un arma en manos de la
izquierda poltica y, por tanto, es una reaccin implcita contra 5. Socec Kate, What is Nature?, Oxford, 1995, pg. 65.
6. Benedict, Ruth, Patterns of Culture, 1935, reeditado en Londres,
l Sin embargo, aunque conecta con lo individual se muestra 1961, pg. 4 <trad. cast.: El hombre y la cultura, aarcetcne. Edhasa,
hostil con lo puramente particular, con esos oscuros intereses 1989J.
de la modernidad resulta ser, en s misma, una laboriosa nego- en la base del Estado-nacin, pero de un Fstado-nacin que, no
ciacin entre lo individual y lo universal Para desprenderse de obstante, transciende a esas culturas.
92 las casualidades temporales y alcanzar el estatus de necesidad, Los Estados polticos se distinguen unos de otros, pero esas
las naciones requieren el mdium universalizador del Estado. El diferencias no siempre tienen repercusin mundial. Lo que
guin que figura en elistado-nacin representa un vnculo importa es ser ciudadano de un Estado que reconozca tus liber-
entre la cultura y la poltica, entre 10 tnico y lo artificial." La tades civiles, y no los mecanismos particulares por los que se
nacin es un material amorfo y, por tanto, necesita que el aseguran. A este respecto, por tanto, ser francs, no es algo inhe-
Estado le confiera unidad; sus elementos indisciplinados, pues, rentemente ms deseable que ser chileno. Y sin embargo, rultu-
tienen que ser armonizados bajo una soberana nica y puesto ralmente hablando, pertenecer a una nacin y no a otra tiene
que esa soberana es una emanacin de la propia Razn, lo una importancia tan vital que, muy frecuentemente, la gente
local se eleva a la categora de 10 universal. Este proceso tiene est dispuesta a matar o a morir por ello. La poltica unifica,
lugar por todos los rincones del mundo (pocos movimientos pero la cultura diferencia. Preferir una identidad cultural en
son ms internacionales que el nacionalismo), as que la nacin vez de otra es algo a-racional, a diferencia de optar por pertene-
tambin adquiere un estatus global cer a una democracia en vez de a una dictadura. El racismo y el
El hecho de pertenecer a una tribu, pues, te convierte en un chovinismo intentan justificar ese tipo de preferencias ampa-
ciudadano del mundo, Pero, dadas las limitaciones como seres rndose en la superioridad de una identidad cultural sobre
vivos, slo podemos ser ciudadanos o ciudadanas del mundo otra, y,por tanto, slo son tentativas espurias de racionalizar ese
desde algn lugar en particular, por tanto, lo local no se descar- tipo de preferencias. Pero el hecho de que elegir una identidad
ta sin0'lue cobra un significado nuevo. ste, al menos, es el cultural sea e-racional no es un argumento contra ello, igual
anhelo de esos nacionalismos romnticos que aspiran a lo uni- que tampoco es un argumento contra la eleccin de pareja
versal a travs de lo especfico, una universalidad que, se supo- sexual. Disfrutar de la compaa de gente de tu misma condi-
ne, cada nacin alcanza de un modo particular y propio. cin no es una cosa de brbaros ignorantes, pues no tiene por
Algunos modelos ilustrados de nacin, en cambio, pueden sen- qu implicar un juicio de valor (ssomos gente superior), ni
tir mucha ms aversin por las diferencias locales y despreciar excluir a otros grupos, ni ocultar el hecho de que aprender a
ese tipo de idiosincrasias, considerndolas como un verdadero convivir con gente que no es como t es parte fundamental de
obstculo para la libertad universal. El regionalismo, pues. ha una educacin. En cualquier caso, el hecho de que nuestras
de ser aplastado por la racionalidad Sin embargo, el hecho de lealtades rulturales (con nuestro propio grupo o con otros) sean
que en la actualidad la idea de cultura se convierta en un tema a-racionales no implica que sean necesariamente i-rracionales.
de disputa, se debe, en buena parte, a que las culturas actuales A veces podemos dar razones de esas preferencias, igual que
estn desempeando un papel ms ambiguo dentro de la esce- podemos dar rawnes de nuestra eleccin de pareja Lo que ocu-
na poltica mundial. Ahora. las culturas se estn convirtiendo rre es que ese tipo de preferencias no es reducible por entero a
esas razones, como queda patente en el hecho de que otra per-
7. Vanse alguna, ideas tiles sobre este guin en Todcrov, Tzvetan,
sona podria entender perfectamente por qu quieres a tu com-
Human Diversity, Cambridge, Mass., 1993, cap. 3. paero, pero no por eso amarle ella misma
El Estado-nacin no ensalza la idea de cultura de forma no funcionan tan armoniosamente. porque se nos exige que
incondicional. Por el contrario, toda cultura nacional o tnica renventemos, en un nivel superior y ms universal. el mismo
particular alcanza su identidad propia exclusivamente a travs tipo de solidaridad del que se supone que gozamos en el mbito 95

del principio unificador del Estado, y no por sus propios ms provinciano de la cultura. Debemos investir a la esfera
medios. Las culturas son intrinsecamente incompletas. y nece- poltica con ese tipo de energas que antes parean reservadas
sitan el suplemento del Estado para llegar a ser verdaderamente a los parientes y allegados, o sea, debernos infundirle un espritu
ellas mismas. Es as, porque, al menos para el nacionalismo local Yuna genealoga de tribu Igual que el smbolo romntico
romntico, todo pueblo tnico tiene derecho a su propio Estado es una materializacin del Espritu Universal, el Estado-nacin
simplemente por razn de su diferencia, puesto que el Estado es es aquel mbito en el que se encarna una comunidad potencial-
el instrumento supremo por medio del cual se puede realizar mente universal de ciudadanos libres e iguales. Es esa patria que
su identidad tnica Un Estado que abarcara ms de una cultura te reclama como ciudadano francs revolucionario, pero tam-
estara irremediablemente abocado a no poder hacer justicia a bin es el Iocus de una Razn y Libertad que, en modo alguno,
todas ellas. Esesta presuposicin de un lazo interno entre cultu- son exclusivamente francesas. Sin lugar a dudas, slo algunas
ra y poltica 10que ha servido para causar estragos en el mundo culturas -aquellas que ya han evolucionado desde un rgimen
moderno, en la medida en que diferentes grupos nacionales primitivo de clanes a alguna forma bsicade civilidad- demues-
han competido por la soberana de un mismo territorio. De tran hospitalidad con esas formas polticas superiores. Siempre
hecho, lo que caracteriza originalmente a la idea de nacionalis- existirn esos calibanes cuya naturaleza nunca estar bien
mo no es una demanda de soberana territorial-una preten- desarrollada No se podr negar que es harto dificil mantener
sin, por 10 dems, igual de comn entre guerreros aborgenes este delicado equilibrio de cultura y poltica. Para empezar, por-
y prncipes renacentistas-, sino una demanda de soberana que es dificil que un Estado poltico quiera mantenerse dentro
para un pueblo particular, un pueblo que acaba por ocupar de los lmites de un carcter tnico especfico. La poltica no es
algn espacio concreto. Lo que est enjuego, pues, es el republi- la sirvienta obediente de la cultura; ms bien, la cultura es pro-
canismo, no la tierra Pero, claro, si lo que impide la autodeter- duetode la poltica. Y, en segundo lugar. porque el Estado
minacin de un pueblo es la presencia en su tierra de una puede representar la unidad de una cultura slo si reprime sus
potencia colonial, entonces es fcil entender por qu unos" contradicciones internas. El problema es cmo representar
argumentos republicanos de carcter democrtico pueden ser realmente la contradiccin, un problema todava ms espinoso
desplazados por una retrica nacionalista de raza, patria e inte- si uno cree, como Marx, que el Estado es en s mismo producto
gridad territorial de la contradiccin. Slo a travs de una extraa homeopata,
As pues, ethos y derechos abstractos, particularidad tnica 'f pues, el Estado podra curar una situacin de la que l mismo es
universalidad poltica, Gemeinschaft y GeselJschaft, tradicin sntoma
comn e inteUigentsia cosmopolita quedan idealmente unidos Existen, adems, otras dificultades. En ocasiones. el nadona-
en el Estado-nacin. Idealmente, pues, los afectos, las costum- lismo civico o poltico encuentra conveniente secundar el
bres y las afinidades locales -en una palabra, la cultura- se con- nacionalismo tnico en aras de su propia causa, tal como OCU
servan, slo que bajo una unidad poltica. En realidad, las cosas rre, por ejemplo. en el caso de los Estados modernos poseolo-
nales, cuya unidad se sustenta, casi totalmente, en una mitolo- nuestras formas de cultura han quedado a la deriva, precisa-
ga del origen. Sin embargo, cuanto ms intenta reforzar su mente en una poca en la que la conciliacin ideal de ambas
autoridad atacando las fuentes de la cultura tnica, el modelo cosas -el Estado-nacin- ha entrado en crisis. Se puede hablar,
universal y racional del Estado corre ms riesgo de verse soca- por ejemplo, de cultura empresarial, pero eso slo significa
vado por ellas. No es tan fcil unir Estado y nacin con un una manera de hacer las cosas tpicas de las empresas, y no una
guin, pues se mueven en niveles muy diferentes. Una forma cultura que legitime esa forma de hacer las cosas en la concien-
cvica de Estado necesita despertar energas tnicas. pero tam- ciapopular.
bin mantenerlas a raya Los hombres y mujeres pueden morir El nacionalismo clsico nos pint un mundo compuesto
por la nacin, pero no por el Estado. Desde el punto de vista del por particularidades nicas y autodeterminadas.Ias naciones.
Estado, este impulso expresa una lealtad gratificadora, pero cada una de las cuales forjara su propio y especfico proyecto
tambin un fanatismo alarmante. En un sentido, pues, la cultu- de autorrealizacin. Esta forma de ver las cosas guarda, de
ra es ms bsica que la poltica, pero tambin es menos flexible. hecho, una estrecha afinidad con el pensamiento esttico. La
Los hombres y las mujeres son mucho ms propensos y pro- obra de arte fue precisamente otra de las grandes soluciones de
pensas a tomar las calles por asuntos culturales y materiales la modernidad a uno de sus problemas ms persistentes: la
que por asuntos puramente polticos, entendiendo por cultu- compleja relacin entre lo individual y lo universal. Sin duda,
ral todo aquello que afecta. a su identidad espiritual, y por fue por esta razn por la que las cuestiones estticas afloraron
material todo aquello que afecta a su identidad fsica. A travs precisamente en el seno de una sociedad que cada vez dispona
del Estado-nacin, hemos adquirido la condicin de ciudada- de menos tiempo para el arte. Lo que la obra de arte prometa
nos y ciudadanas del mundo, pero es dificil entender cmo esa era una forma completamente nueva de concebir ese tipo de
forma de identidad poltica podra proporcionar motivos tan relacin. Al concebirla como un tipo especial de totalidad que
profundamente fundados como los culturales. slo existe en y a travs de sus particularidades sensibles. se
Quienes consideran que una identidad global es algo dema- poda rechazar tanto una universalidad vaca como una parti-
siado abstracto a estos efectosjams se han debido tropezar con cularidad ciega La ley universal de la obra -se deca- no es
un catlico romano. El ciudadano del mundo de hoy da es el ms que la configuracin de sus partes componentes. Y la ver-
ejecutivo de empresa, pero tambin el militante ecologista. dadera libertad consiste en la obediencia a esa ley -se aada-o
Gracias, sobre todo, a la poltica ecolgica, los lazos entre lo La forma, o ley general de una obra de arte, es lo que permite
local y 10global entre una pietas romntica del lugar y una uni- que cada una de sus partes se autodetermine de una forma
versalidad ilustrada, se han restablecido con firmeza. En cual- libre, puesto que eso no es ms que la consecuencia de su
quier caso, muchos hombres y muchas mujeres han luchado, y accin conjunta. Ah, pues, se dispona de un mundo a la vez
a veces han muerto, en nombre de una solidaridad. internacio- sensible y cuasi conceptual, donde la forma abstracta no era
nal. Las comunidades no son meros asuntos locales, aunque en sino una articulacin de individuos singulares. El hecho de que
este momento cuesta imaginarse a hombres y mujeres lanzn- cada indi',,;iduo quede determinado a travs de la accin de
dose a las barricadas y gritando dl.arga vida a la Unin determinacin que l mismo ejerce sobre los otros. prefigUra
Buropeab. El problema es que nuestros modelos polticos y un especie de utopa poltica El Estado-nacin puede annoni-
zar la cultura con la poltica global; la Cultura puede reconci- hombres y mujeres de sus vnculos tradicionales y pone en cri-
liar lo universal y lo particular. sis permanente sus identidades, fomenta. a modo de reaccin,
una serie de culturas basadas en una solidaridad defensiva pre-
98 Pero si por un lado la cultura pone las bases del Estado-
cisamente en el mismo momento en que se produce una rpi-
"
nacin, por el otro amenaza con destruirlo. La Cultura sella una
unidad nacional que la cultura deshace. El mito romntico da proliferacin de un nuevo y pujante cosmopolitismo.
nacionalista de la unidad de la cultura y la poltica que en su Cuanto ms vanguardista se vuelve el mundo. ms arcaico es su
da result tan conveniente para muchos Estados-nacin, y no .desarrollo. Cuanto ms se extiende lo hbrido. ms numerosos
digamos para muchos movimientos anticolonales, difdlmen- son los gritos de hereja Por cada rfaga de perfume parisino en
te puede sobrevivir a la emergencia del multiculturalismo. Tokio, brota un joven gamberro nazi o un filsofo comunitaris-
Hasta cierto punto, el multicu1turalismo no es ms que un giro ta de mediana edad Una vez que el molde del Estado-nacin se
irnico posterior de la misma historia Seguros de sus respecti- ha roto. prosperan unos tipos de poltica cultural que nunca
vas identidades culturales, los Estados-nacin crearon sujetos encajaron en ese marco, sin olvidar la poltica sexual. Pero
coloniales cuyos descendientes luego las adoptaron como como el cosmopolitismo est reido con el localismo, el uno

inmigrantes. poniendo as en peligro la misma unidad cultural por su falta de identidad y el otro por su exceso, la conciliacin

que antes haba ayudado a crear un imperio. As, la cultura uni- provisional del nacionalismo y de la esttica empieza a hacerse

ficada del Estado-nacin se vio amenazada desde abajo, al aicos: por un lado. un universalismo perverso; por otro, un
mismo tiempo que era hostigada desde arriba. Al volverlas particularismo perverso, Al mismo tiempo, la cultura y la
cosmopolitas. el capitalismo transnacional debilita las culturas poltica empiezan a transformar su relacin.
nacionales. igual que hace con las economas nacionales. Como Esto se ve bien en la teora poscolonial. El Estado-nacin
dice [ean-Prancois Lyotard: se escucha reggae. se ve westem, se siempre supuso una armona espuria entre cultura y poltica.
toma comida McDonald's para el almuerzo y cocina tradicio- pero el nacionalismo revolucionario fue un asunto bastante
nal para cenar, se viste con perfume parisino en Tokio y con diferente. En este caso. la cultura se podia convertir en una fuer-
ropa "retro" en Hong Kong," Mientras que los emigrantes via- za poltica transformadora. a travs de un movimiento radical
jan por el mundo, el mundo viaja hasta los cosmopolitas. Los con el xito ms espectacular de la historia moderna. El poseo-
emigrantes no pueden volver a su hogar, mientras que los cos-o lonialismo, como el propio trmino sugiere, surge a conti-
mopolitas no tienen hogar al que volver. nuacin de la poca colonial, una vez que el nacionalismo
La emigracin es la versin popular del rnulticulturalismo: revoludonario diera lugar a una erupcin de Estados-nacin
el cosmopolitismo es la versin elitista, pero ambos fenmenos Cronolgicamente hablando, pues. el poscolonialisrno es pos-
son productos del mismo sistema econmico global Pero como nadonalista, posrevolucionario, e incluso a veces postideolgi-
el capitalismo engendra aislamiento y angustia, desarraiga a co y pospoltico. Pero este hecho cronolgico. del que es dificil
culpar a la teora poscolonialista. se puede combinar bien con
su particular predileccin por la identidad cultural en vez de
por las cuestiones de poltica radical, sobre todo, cuando un
8. The ~~5Imodem Condition, raanchestec 1984, pg. 76 (trad. cast.:
La cofldlcln costmodeme. Madrid, Ctedra, 19891. Norte poshistrico tropieza con un Sur poscolonial En resu-
men: la cultura puede excluir la poltica con la que previamen- entre el modelo liberal y el modelo localista de cultura. Lo que
te estaba tan ntimamente ligada ha ocurrido es que ese conflicto se ha visto reproducido en
100 Nuestras guerras culturales, pues, implican tres frentes: la algunos de los grandes conflictos polticos de nuestro tiempo, 101

cultura como civilidad. la cultura como identidad, y la cultura induyendo los existentes entre el Norte y el Sur del planeta. La
corno comercio o posmodema. Si se quiere, estos tres tipos de cultura en sentido esttico y la cultura en sentido antropolgi-
cultura se podran definir ms directamente como excelencia, co no son una simple disputa acadmica, sino todo un eje geo-
etlws y economa. Si Adorno hubiera vivido para contemplar- poltico. Representan, en efecto, la diferencia entre Occidente y
los, dira que estos tres tipos son los jirones desgarrados de una sus otros. Pero, tambin, ejemplifican. en un sentido ms gene-
libertad que no logran consumar. La distincin, sin embargo, es ral, la diferencia entre la civilizacin liberal y todos esos grupos o
e
m
manifiestamente insostenible, dado que el posmodernismo y
las formas ms ilustradas de polticas de la identidad se alan de
ms corporativos con los que batalla: nacionalismo. regionalis-
mo, polticas de identidad, neofascismo, fundamentalismo reli-

"
O
m
e
O
muchas formas. Lo importante es la diferencia entre, digamos. gioso, valores familiares, tradiciones comunitarias, el mundo e
"
r
la asociacin de Cristianos Blancos Amigos del Rifle de de los militantes ecologistas y el movimiento New Age. Decir m

Montana, y Michael jackson. No se trata, pues, de una diferencia que esto es un conflicto entre regiones desarrolladas y subde-
entre grados de cordura, sino de una diferencia entre la cultura sarrolladas resulta demasiado engaoso. Muchos de estos gru-
COIllO identidad y la cultura posmoderna como cultura consu- pos corporativos surgen por reaccin a esa otra forma de
mista del capitalismo avanzado (creo que llamarlo capitalismo corporativismo ms amplia que conocemos como capitalismo
tardo es un poco presuntuoso. puesto que no tenemos ni idea transnacional, un corporativismo cuya propia cultura puede
de lo tardo que es). La cultura como civilidad representa un ser tan daustrofbica como un asamblea del Club del Rifle. Si la
desafio para estos dos sentidos de cultura y no es una simple oposicin entre los valores liberales y la cultura como solidari-
cuestin esttica, pues respalda la idea de que el valor de toda dad se redujera a la oposicin entre Norte y Sur, entonces seria
una forma de vida se encarna en obras de gran calidad. El dificil saber qu actitud adoptar ante, pongamos, elliberalisrno
canon es importante no slo por su valor intrnseco, sino.justa- islmico y su rechazo del fundamentalismo cristiano de Estados
mente, porque representa la clave de la civilidad en general. No Unidos, o ante el socialismo indio con su oposicin al racismo
se trata de que el arte sustituya a la vida social, sino, ms bien europeo. El rea Norte del planeta no tiene el monopolio de los
que represente una excelencia de vida a la que la propia socie- valores ilustrados, pese a todo lo que pueda creer en sus momen-
dad aspira El arte define aquello en aras de lo que vivimos, tos ms complacientes de autojustificacin. An suponiendo
pero no vivimos en aras del arte. Un argumento, pues, abierto y que fuera as,la batalla candente entre esos dos sentidos de rol-
cerrado a un mismo tiempo: lqu generoso es poner el arte al tura se ha convertido en un problema de alcance global
servicio de la vida, pero qu parcial resulta imaginar que el arte Desde el punto de vista de la Cultura, lo que un grupo pro
basta para definir aquello por lo que merece la pena vivir! derechos gay y una banda neofascista tienen en comn es algo
Lo que ha ocurrido hoy da no es simplemente que ese senti- tan chocante como sus diferencias polticas. Los dos grupos
do de cultura se encuentre en feroz disputa con la cultura como definen la cultura como una identidad colectiva y no como
identidad pues, en realidad, siempre ha habido una disputa una crtica, o sea, como una forma espefica de vida Y no
como un conjunto de valores relevantes para todo modo de cerse de modo firme gracias a sus dotes para la irona y la auto-
vida, sea el que sea. En este sentido, la Cultura se muestra ms crtica.
>02 pluralista que un grupo pro derechos gayo que un sindicato. La paradoja de las polticas de identidad es, dcho en ~ 103
De hecho, la supuesta diversidad de la Cultura es muy engao- palabras. que a veces se necesita una identidad para ser libre de
sa, puesto que los principios que normalmente defiende son abandonarla. Slo hay una cosa peor que tener una identidad, y
reducidos y absolutos. Sin embargo, lo que los grupos pro dere- es no tener ninguna. Derrochar energa para afirmar una identi-
chos gay desean promover es una pluralidad tolerante. Es ver- dad propia es preferible a sentir que se carece de identidad, aun-
dad que estos grupos extraen parte de su credo de la propia que siempre es preferible no encontrarse en ninguna de esas dos

o
Cultura, que puede ser opresiva en su forma, pero que tambin
puede ser bastante ilustrada en su contenido. La cultura como
situaciones. Como todas las polticas radicales, las polticas de

"
o
u
u civilidad abarca principios liberales y emancipadores de los
identidad se trascienden a s mismas: uno es libre cuando ya no
necesita preocuparse mucho de quin es.El fin, pues, est reido
<

,
u
u que las polticas de la identidad son sus ltimas, aunque
renuentes, herederas.No hay modelo de emancipacin poltica
con los medios, igual que ocurre en la poltica tradicional de
clase: una sociedad sin clases solo se puede alcanzar tornndose
de nuestra poca que no est en deuda con la Ilustracin, por en serio las identidades de clase, y no, al modo liberal, hadendo
mucho resentimiento que muestre hacia ese' tipo de ascenden- corno si no existieran. Las formas menos estimulantes de polti-
cia. Quienes se han visto excluidos, sin embargo, estn forzados ca de la identidad son aquellas para las que una identidad com-
a parecer incivilizados, puesto que su lucha por el reconrgi- pletamente desarrollada est siendo reprimida por otras. Las
miento tiende a asumir formas corporativas o militantes desa- formas ms estimulantes, en cambio, son aquellas en las que
gradables para el bando liberal. De aqu que, cuanto ms reclamas igualdad con los otros, igualdad para ser libre de deci-
escandalosa es la protesta de estos grupos contra su exclusin, dir 10 que te gustara llegar a ser. Una autntica afirmacin de
ms justificada parece esa exclusin. Se debera recordar, sin diferencia siempre encierra una dimensin universal
embargo, que fueron los aspectos menos loables de la educa- Segn hemos dicho, los aspectos menos admirables de la
cin liberal los que, desde el principio, forzaron a estos grupos a cultura liberal han provocado la militancia de los grupos pro
la militancia. Cuando las culturas luchan por el reconodmien- derechos gay y similares, pero la inversa tambin es cierta: la
to no se pueden pennitir el lujo de jugar o ironizar consigo proliferadn de estas culturas ha provocado una desagradable
mismas. pero los ltimos responsables de esto, no nos engae- autocondencia en la Cultura. En efecto, la civilidad opera pti-
mos, son quienes tratan de eliminarlas. Por supuesto, el juego y mamente cuando se transforma en un color invisible que tie
la autoirona siempre sern virtudes. Alguien a quien se le la vida diaria y por eso, el hecho de verse forzada a objetivarse
arroja a un nido de serpientes no puede ser irnico, pero esto es ya es conceder demasiado a sus crticos. Esto se ve muy bien en
una observacin critica sobre su situacin, no sobre la irona. El nuestros das. La civilizacin occidental, embarcada en una
hecho de que la Cultura pueda brindar ese tipo de virtudes, ambiciosa poltica intemadonal cada vez ms agresiva. necesi-
mientras que la cultura normalmente no pueda hacerlo, no ta algn tipo de legitimadn espiritual para su proyecto,juSlD
marca ninguna diferencia al respecto. Nos deberamos pregun- en el momento en el que amenaza. con reventar por sus ccstu-
tar si hay alguna identidad cultural que haya logrado estable- ras culturales. Cuanto ms desarraiga a comunidades~
cuanto ms pobreza y desempleo genera por todas partes. vida diaria. Un himno de la Unin Europea allbdopoderoso
cuanto ms a fondo socava los sistemas tradicionales de creen- sera demasiado embarazoso. Sin embargo, tal como hemos
>04 cias y mayores son las mareas de emigracin que provoca, visto, l~ Cultura queda fatalmente debilitada una vez que pier- 105

mayor es la fuerza con la que esas polticas depredadoras susci- de sus races en la religin, aunque el hecho de aferrarse a ellas"
tan toda una serie de subculturas defensivas y militantes que la la privara de importancia
fragmentan por dentro. De hecho, esas polticas engendran Como ha sugerido Aijaz Ahmad, es comprensible que una
fuerzas similares fuera de Occidente, aunque no estoy diciendo Europa acosada se intente recomponer adoptando la imagen
que todo lo que pasapor polticas de la identidad sea una mera de una Santa Alianza, de una Cristiandad rejuvenecida, o del
respuesta negativa a la inestabilidad social. Por el contrario. Club de los Hombres Blancos? Si la Cultura ha de unificar un
algunas de sus expresiones hay que entenderlas como la ltima Occidente fraccionado y agitado contra lo que ella misma con-
fase de lo que Rayrnond Williams llam larga revolucin. sidera como cultura en sus sentidos ms desviados, entonces el
Pero, incluso as, el resultado es que la cultura occidental se retorno de una tradicin comn clsica, cristiana, y humanis-
colapsa justamente cuando ms necesita afirmar su autoridad ta-liberal podria ser un medio para repeler a los brbaros que la
universal. Una vez que sus valores se ponen en entredicho, la acechan desde el exterior. Puede que la cultura, entendida
Cultura deja de ser invisible. La unidad ideal de la Cultura cada como las bellas artes, juegue un papel importante en este tipo
da est ms reida con el conflicto de las culturas; ya no puede de renvencin, razn por la cual los debates sobre Virgilio y
ofrecerse para resolverlos. sta es, sin duda, la famosa crisis Dante no son meros asuntos acadmicos. Alianzas como la
actual de la Cultura OTAN y la Unin Europea siempre necesitarn reforzar sus
Pero surgen otrasdifirultades. Para una forma de vida cuyas lazos con algo que tenga un poco ms de cuerpo que la sola
prioridades son seculares, racionalistas, materialistas y utilita- burocracia, las metas polticas comunes o los intereses econ-
ristas, resulta difcil forjar una cultura adecuada a ese tipo de micos, ms an ruando se enfrentan a los enemigos islmicos.
valores. Porque, ene son estos valores inherentemente anti-eul- para quienes la cultura, en sentido espiritual, resulta completa-
turales? Desde luego, esto siempre ha sido un quebradero de mente vital. En este contexto, las trifulcas sobre los Grandes
cabeza para el capitalismo industrial, un capitalismo que nunca Libros cobran un nuevo significado. La religin, despus de.. ~
ha sido capaz de tejer una ideologa cultural atractiva a partir todo, ha sido la fuerza ideolgica ms poderosa de la que la his-
de sus propias prcticas filisteas. Para lograr esto siempre se ha toria humana ha sido testigo.
visto forzado, por el contrario, a explotar las fuentes simblicas Como el poeta Seamus Heaney dice en una entrevista:
de la tradicin humanista romntica, y al hacer eso ha delatado
la contraposicin entre su ideal utpico y su srdida realidad. Si te cargas. casi en un sentido militar, a todas las formaciones
La cultura. pues, no es slo una nocin demasiado unitaria para de nuestra herencia {europea}, si echas por la borda las eu1turaS
un capitalismo irremediablemente fragmentado, sino tambin
una nocin demasiado refinada. Siempre corre el peligro de
9. Ahmad, Aijaz Reconcilinq Derrida: specters of Mar)C and
poner en evidencia la grotesca brecha que subsiste entre la espi- Deconstructive Poitics", en Sprinker rcomp.r, Ghostly DemarcatiolJs,
ritualidad de su propia retrica y la odiosa vulgaridad de la pg. 100.
griega, la helenstica y juda -3 fin de cuentas la cultura literaria y all sentado el da entero charlando, leyendo o trabajando por el
artstica es casi inseparable de nuestro descubrimiento de la cultu- precio de una taza de caf o de un vaso de vino. Mosc, que es
106 ra moral, puesto que lajusticia, la libertad, la belleza se encontra- donde empieza Asia.jams ha tenido cafs." 107

ban ya en los dramas griegos o en los libros sagrados de judea-, si


suprimes -dgo- todo esto, zcon qu podrs sustituirlos" Eso. mientras saboreas tu caf en San Petersburgo te puedes
permitir pensar por un momento en aquellos de la Lejana Asia
Heaney hace bien en defender esas valiosas tradiciones con- que, privados de cafena y domins, se sumergen poquito a
tra quienes se deshacen de ellas como si fueran mera deologa, poco en la barbarie.
<
pero habla como si la cultura europea fuera una tradicin Para reforzar los vnculos de la unidad poltica, sin embargo,
"o homognea, sin negatividad o contradiccin. Si Europa es real- la cultura, en sentido esttico, resulta extremadamente inade-
o
o

,
o
o mente la cuna de tanta civilizacin, entonces al menos po- cuada La idea de que la humanidad se podra salvar leyendo a
o
dra tener la decencia de disculparse. Porque, Europa, recur- Shakespeare siempre ha tenido algo de ridculo. Para convertirse
,
o
dese, incluye las dos cosas: la historia de Dante, Coethe o en una fuerza verdaderamente popular, la cultura elitista necesi-
Chateaubriand, pero tambin una historia de esclavitud, geno- ta seguir el camino religioso. Lo que Occidente necesita ideal-
cidio y fanatismo, o sea, un lgubre subtexto que no se puede mente es algn modelo de cultura que obtenga de la gente un~
separar completamente de sus glorias culturales. De cuando en lealtad a vida o muerte, y el nombre que tradicionalmente se ha
cuando, la tradicin humanista europea ha servido a la causa dado a ese tipo de fidelidad es ese, religin. Ninguna otra
de la emancipacin humana, pero cuando las grandes obras forma de cultura ha resultado ms potente para conectar valo-
del espritu se usan para definir una identidad excluyente se res trascendentes con prcticas populares, o para unir la espiri-
convierten en enemigos de los valores civilizados. Heaney tualidad de las elites con la devocin de las masas. la religin n~_
tampoco afina mucho cuando da a entender que la cultura funciona bien porque sea transmundana, sino precisamente
moral acaba en San Petersburgo, aunque, segn George porque encarna lo transmundano en una forma prctica de
Steiner, lo que verdaderamente acaba en San Petersburgo son vida. Puede proporcionar un lazo entre la Cultura y la cultura,
los cafs: entre los valores absolutos y la vida diaria. y eso es lo importante.
As lo entendi Matthew Arnold y as concibi a la Cultura,
Nuestra Europa es todava, en un grado pasmoso despus de como un sustituto de un cristianismo que ya no era capaz de
tantas crisis y transformaciones, la del Imperio romano-cristiano cumplir sus funciones ideolgicas. Pero Arnold tambin supo
1.. .J Si trazas una lnea que vaya desde Oporto, en el extremo Oeste ver que la religin combinaba la rultura, entendida como culr-
de Portugal, hasta Lenngrado,pero no, por cierto,hasta Mosc, den- va integral,con la rultura como accinjusta y moral El evange-
tro de ese espacio podr usted ir a un lugar llamado caf, con peri-
lio cristiano es un asunto de bondad y sensatez, o sea. de
dicos de todaEuropa, y podr jugara! ajedrez o al domin y estarse
helenismo, pero tambin es una cuestin de deberes mplaca-

10. Kearney, Richard, Visions of Europe, Dublln, 1992, pg. 83. {trad.
cast.: La paradoja europea, Barcelona, Tusquets. 1998, pg. 120. 11. lbd., pg. 43 (trad. casto pgs. 99-100l.
bles, y por tanto. de qudasrno, As pues, dos sentidos de cultu- ral para, desagradablemente, acabar convirtindote en lo mismo
rala cultura como desarrollo armnico (en sentido griego). y la que tus enemigos. El exceso de helenismo no funciona contra
108 cultura como compromiso inquebrantable (en sentido judo), los fanticos religiosos, mientras que el exceso de judasmo 109

que se podrian armonizan" Si el judasmo poda contrarrestar acaba imitndolos. El fundamentalismo religioso,el credo de los
la funesta propensin del helenismo hacia un universalismo abandonados por la modernidad, consigue que hombres y
insustancial, el helenismo tambin poda moderar la tendencia mujeres se lancen a una accin militante en defensa de su socie-
del judasmo hacia un particularismo ciego. La vaciedad patri- dad. mientras que una dosis de Dante o Dostoievsky no 10logra.
da y el fanatismo plebeyo. pues, se podan mantener a raya La El nico problema en Occidente es que ese tipo de fanatismo va
espontaneidad de la conciencia (helenismo) y la severidad de la en contra de los propios valores liberales que, se supone, han de
conciencia [judaismo) se deban templar la una a la otra, de tal defenderse. La civilizacin occidental debe, en consecuencia,
forma que la primera evitara la tpica frivolidad de clase alta, y rechazar ese sectarismo, induso si sus propias prcticas polticas
la segunda la estrechez de miras de clase media. Adems, esto y econmicas ayudan a engendrarlo. Es verdad que los rdenes
tambin proporcionaba un equilibrio entre la cultura como capitalistas avanzados se han de proteger de la alienacin y la
contemplacin y la cultura como accin: la contemplacin no anomia con algn tipo de rito y simbolismo colectivo que indu-
era tolerable en un perodo de crisis poltica. pero la cultura ya la solidaridad de grupo, la competitividad viril un panten
tambin refrenaba la tendencia a la accin inmoderada que era de hroes legendarios y una liberacin carnavalesca de energas
parte de esa. crisis. reprimidas. Pero esto ya lo proporciona el deporte, que combina
Sin embargo, esta solucin result papel mojado. En primer apropiadamente el aspecto esttico de la Cultura con la dimen-
lugar, porque cualquier intento de reavivar la religin, incluso sin corporativa de la cultura y que, por tanto, supone para sus
una versin de religin poticamente diluida como la de devotos tanto una experiencia artstica como una forma de vida
Arnold, fue sometido al sistemtico sabotaje de la secularizacin completa. Sera interesante imaginar qu efectos polticos ten-
capitalista. Lo que logr desacreditar a la religin no fue la dra una sociedad sin deporte.
izquierda atea, sino las actividades mundanas del capitalismo, o Por un lado, pues, la Cultura se ve conducida al caos por la
sea. un proceso en el que una base secularizada fue socavando la cultura entendida como pura solidaridad; por otro, sufre la
propia superestructura espiritual que requera para su propia amenaza de la cultura posmoderna y cosmopolita. Hasta cierto
estabilidad. En segundo lugar, cualquier intento de conectar la punto, la alta cultura y la cultura posmoderna se han ido fusio-
Cultura con la religin corre el riesgo de enfrentar el fundamen- nando hasta producir la dominante cultural de las sociedades
talismo religioso de los dems con tu propia versin del mismo occidentales. En la actualidad, no existe cultura refinada que no
asunto, abandonando as la elevada causa del humanismo libe- est profundamente estructurada por las prioridades capitalis-.
tas, lo cual signfica.que no hay el menor problema en organ-
zar un montaje de La tempestad: los seguros de la Marina estn
12. Robert Young seala que para Arnold el judasmo bsicamente era
un tipo de filistelsmo. En cuyo caso, dado que filisteo'originalment: sig. ah para financiarlo. El posmodemismo ha borrado poco a
nieada no judio, haba que concluir que los judos eran no judos. Los
caballeros ingleses ilustrados, pues, podan adoptar el papel del pueblo
poco las fronteras entre el arte minoritario y sus conttapartidas
elegido. Vase C%flia/ Des/re, pg. 58. populares o de masas. Puede que la cultura posmodems sea
antipatrida. pero el desdn exotrico que siente por el elitismo te, pero de ella depende el mantenimiento del orden social que
puede compaginarse fcilmente con una adhesin a valores permite circular a ese tipo de cultura. Mientras tanto, las victi-
110 conservadores. Despus de todo, nada es ms implacable nive- mas de esa cultura de mercado cada da se vuelcan ms en for- m

lando valores que el modelo mercantil un modelo que nunca mas de particujarismo militante. As que, a travs de una triple
pierde su prestigio en sociedades de mentalidad conservadora. interaccin, la cultura corno espiritualidad se ve socavada por
De hecho, cuanto ms se comercializa una cultura, mayor es el la cultura como mercanca, dando lugar a la cultura corno
grado con el que la imposicin de la disciplina de mercado identidad.
empuja a sus productores a abrazar los valores conservadores A escala global, el conflicto ms importante es el que surge
de la prudencia, la resstenca a la innovacin y el temor a pro- entre la cultura como rnercancia y la cultura como identidad
ducir alguna alteracin. El mercado es el mejor mecanismo Es dificil que la cultura refinada de Bach y Prousr compita
para conseguir que una sociedad se sienta ms y ms liberada, como una fuerza material contra las seducciones de la indus-
pero siga siendo profundamente reaccionaria La cultura tria cultural, contra un smbolo religioso o contra una bandera
comercial, en definitiva, respalda muchos de los valores de la nacional. En trminos freudianos, la cultura, entendida como
cultura elevada a la que ella IISIlla tacha de elitista Consigue sublimacin, difcilmente puede rivalizar con la culurra como
envolver esos valores en un atractivo paquete antielitista, cosa gratificacin libidinal. No se halla, adems, tan enraizada psico-
que no puede hacer la cultura elevada lgicamente como las polticas de identidad, polticas que pue-
De igual modo, la cultura de la identidad se puede combi- den ser orientadas tanto por feroces impulsos patolgicos como
nar con la cultura posmodema o comercial como en el caso por impulsos de espritu emancipador. El posmodemismo, ron
del consumismo gayo La cultura superior, a su vez, est siendo su desprecio por la tradicin, la identidad firme y las solidarida-
invadida cada da ms por las culturas de la identidad hasta el des de grupo, se muestra enrgicamente escptico con ese tipo
punto de producir toda una crisis dentro de las humanidades. de polticas, aunque pensar que la tradicin slo es el peso
Pero, mientras que la cultura superior no implica un arte mino- muerto de la historia o comprender la solidaridad exclusiva-
ritario, sino ciertos valores espirituales, el posmodernismo se mente como una especie de consenso coercitivo es todo un
ocupa de socavar los fundamentos morales y metafsicos del error. Puede que eso valga para el caso del neofascismo de los
mundo occidental precisamente en un momento en el que esos Militantes de Jess de Dakota del Norte, pero no es en absoluto
fundamentos necesitan afianzarse ms que nunca. Merece la aplicable al Congreso Nacional Africano. El posmodemismo
pena pensar la enorme irona que enderra todo esto. Las opera- no puede hallar base terica para este tipo de distinciones y. por
dones del mercado libre a travs del cual Ocddente impone su lo tanto, amenaza con arrojar al movimiento de clase obrera al
autoridad sobre el resto del mundo ayudan a reproducir, de basurero de la historia.junto con los fundamentalistas de Utah
puertas adentro. una cultura cada vez ms escptica y relativis- y los legitimistas del Ulster.
ta que, a su vez, ayuda a horadar la autoridad espiritual (la Una vez que el siglo xx ha tocado a su fin, Occidente se alza
Culturas) que se requiere para cubrir a todas esas operaciones enrgicamente como defensor de toda la humanidad. EntDnces.
globales con un manto de legitimacin. Puede que la alta cultu- y por as decir, la Cultura se convierte en el guardin de las wl-
ra vea a la cultura posmoderna como un fenmeno repugnan- ruras, O con jerga hegeliana: lo particular se eleva a lo uniVEllSlI.
un movimiento que lo fortalece, pero que tambin amenaza nificativo. como en una narracin. Pero si este tipo de articula-
con devaluarlo, pues todo elemento particular siempre necesita cin falla, si ya no hay sistema, entonces es dificil saber si esta-
otro elemento particular al que enfrentarse, necesidad que la mas viviendo en un mundo en el que todo resulta 113

Guerra Fra logr satisfacer de una forma fantstica Y cuanto dramticamente diferente o en uno en el que todo cada vez es
ms se cierra Occidente, cuanto ms ignora cualquier alternati- ms idntico. Sea como sea, no puede haber particularidades sin
va a s mismo, ms dbil es el sentido de identidad en el que alguna nocin general con la que se puedan contrastar. as que,
desemboca Rosa Luxemburgo augur que el imperialismo se si la generalidad se hace desaparecer en nombre de lo particu-
extendera hastaun punto en el que, no existiendo ms territo- lar. slo cabe esperar que 10 particular acabe desapareciendo
rio que conquistar, empezara a reventar desde dentro, una junto con ella
visin que, sin duda, encierra demasiada confianza, aunque es Occidente, sin embargo. todava no tiene que temer por su
cierto que un sistema sin limites aparentes es susceptible de identidad. puesto que al universalizar su propia cultura consi-
sufrir, si no una crisis de ganancias, s al menos una crisis de gue defenderse de extraos brbaros. y tambin de regmenes
identidad Cmo es posible que un sistema -que al fin Yal cabo aplastantes que se atreven a desafiar su dominio. La cultura
no es ms que una mera palabra- pueda universalizarse sin occidental es potencialmente universal, 10cual significa que no
disolverse? El posmodernismo hace acto de presencia cuando el impone sus valores a los de los dems; no, solamente les hace
sistema se hincha hasta un punto en el que parece negar todos notar que los valores que ella encama tambin son. en 10 fun-
sus opuestos y, por tanto, en el que ya no parece un sistema La damental, los valores de los dems. No trata de imponer una
totalidad, expandida al mximo, se transforma en una mera identidad extraa a los otros, simplemente les revela 10 que en
acumulacin de caticos hechos particulares. Pero, al ser cati- el fondo son. Sin embargo, las polticas que promueven e~!e
cos, ninguno de esos particulares se puede definir contra otro, y tipo de universalidad son necesariamente partidistas, algo que,
todos ellos acaban siendo sospechosamente parecidos; llevada al por el momento. proporciona suficiente identidad a Occidente.
extremo, pues, la diferencia se asemeja muy curiosamente a la Incluso as Occidente se universaliza en el momento en el que
identidad. Cuanto mayor es la fuerza con la que el mundo se la cultura est siendo debilitada desde dentro por una fatal
divide en particularidades, ms sombro y uniforme se vuelve, alianza entre un escepticismo posmoderno y un particularis-
un poco como esas ciudades posmodemas que se crean como si mo militante. Adems. despus de que Occidente se ha mostra-
fueran nicas y diferentes, pero usando siempre las mismas tc- do como el Goliat injusto que doblegar al bravo David. el
nicas. En realidad, 10 que divide al mundo son los mismos pro- abismo entre su cultura civilizada y su conducta real se vuelve
cesos que, se supone, deberian unirlo. Las fuerzas globalizadoras, terriblemente agobiante. peligro derivado. entre otros. de su
por ejemplo, ven con buenos ojos que bloques de poder suscep- propio idealismo cultural Esos ideales sern todo 10indispensa-
tibles de amenaza mutua se fragmenten en una serie de nacio- bles que se quiera, pero generalmente, slo ponen de manifies-
nes ms pequeas y ms dbiles; as que. de vez en cuando, ellas to 10miserablemente que' se carece de ellos.
mismas toman parte en esa fragmentacin Lo que media entre A este respecto, el posmodernismo obtiene una mayor credi-
la diferencia y la identidad es una estructura, o sea, la forma en bilidad. pues dice cmo son las cosas y no cmo deberan ser. un
la que las diferencias son articuladas dentro de un esquema sig- realismo que resulta tan necesario como el idealismo. Las dos
posturas estn condenadas a desequilibrarse una a la otra, El pos- entre Forrest Gump y Pu.Jp Fictian, y en consecuencia, se encuen-
modernismo es insolente y espabilado. cosa que no lo es el idea- tra mnada para sus confrontaciones con el mundo que le
lismo cultural, pero paga un precio enorme por su pragmatismo. resulta ajeno. El trmino subculturas es, entre otras cosas. una 115

Le encanta mandar a hacer puetas los fundamentos de las posi- fonna inconsciente de repudiar esa desunin, pues implica un
ciones de los otros, pero no puede hacer esto sin cargarse sus pro- contraste con una supracultura cmodamente identificable.
pios puntos de apoyo. una tendencia que puede carecer de cuando, enjealidad, la mayora de las sociedades modernas 5<]n
importancia en Berkeley o en Brighton, pero cuyas consecuen- un agregado de subculturas solapadas, y cada da resulta ms
cias globales no son nada triviales. Ese tipo de pragmatismo deja dificil decir exactamente de qu sistema de valores culturales se.
a Occidente desarmado contra aquellos fundamentalistas, tanto desva una subcultura. La nariz anillada y el pelo prpura cons-
los de dentro como los de fuera. a los que el mpetu antimetafisi- tituyen una subcultura. pero tambin constituyen una subcul-
co de otros no les perturba tanto como para demoler sus propios tura todos esos hogares, cada da ms frecuentes, donde los
fundamentos. Deja a Occidente. pues, entregado a una simple hijos comparten techo con los hijos de las parejas de sus padres.
apologa culturalista de sus acciones, del tipo: esto es simple- El antifundamentalismo es reflejo de una cultura hedonista.
mente lo que nosotros, los burgueses blancos occidentales, da la pluralista y abierta que, desde luego, resulta mucho ms toleran-
casualidad que hacemos; o lo tomas o lo dejas, una respuesta te que sus antecesoras. pero que tambin sirve para generar
que. no slo es filosficamente dbil, sino que resulta inconcebi- autnticos beneficios de mercado. En definitiva, este ambiente
ble e inadecuada a la vista de la desproporcionada autoridad glo- moral ayuda a que te forres con un nico riesgo: el de horadar la
bal que esta regin del mundo est reclamando para si autoridad que te garantiza el derecho a hacerlo. En efecto. el
Desde luego, si tu consigna es inculcar al resto de la huma- capitalismo avanzado se ve obligado a sacrificar la flrmeza y
nidad una conducta moral correcta. mejor es que te armes con resolucin del yo en aras de su libertad, como si lo que ahora
un par de razones ms contundentes que esas. Sin embargo, amenazara esa libertad no fuera otra cosa que la identidad que
cualquier otra auto-racionalizacin ms slida en trminos de antes disfrutaba de ella. Desde luego, esto no fue una opcin que,
la Voluntad de Dios. el Destino de Occidente, la Responsabilidad en su fase ms clsica. el sistema se sintiera obligado a contem-
del Hombre Blanco. necesariamente sonar hueca en el clima plar. Sea como sea, no hay duda de que el pensamiento antifun-
pragmtico, desencantado y anti-metafsico caracterstico del damentalista encierra algo ms que una oscura conspiracin de
capitalismo avanzado. El propio sistema ha descartado ese tipo mercado. Proporciona. en efecto, una valiosa crtica de los aspec-
dejustificaciones, por mucho que pueda sacar tajada de ellas. El tos ms siniestros de la cultura entendida como tierra y como
capitalismo es antifundamentalista por naturaleza, desvanece erhos. Asumir que una identidad colectiva concreta posee respal-
en el aire todo 10slido", y eso provoca reacciones fundamenta- do csmico es muy peligroso, por mucho que existan culturas
listas tanto dentro como fuera del mundo occidental La cultura de la solidaridad que tambin se muestren reacias a esas ideas.
occidental se debate entre el evangelismo y la emancipacin, La mayor parte del feminismosera un ejemplo de ello. Incluso
as, subsiste una importante diferencia entre prescindir de esen-
cias y fundamentos porque tu identidad ya no es un-PIOl1.Iema
13. Frase del Manifiesto comunista. (N. del tl candente, y prescindir de todas esas cosas cuando necesitas
adquirir un sentido de identidad lo suficientemente firme como mientras que la cultura cosmopolita traspasa las fronteras
para poder ser lo que quieres ser. Si en Occidente no sabes quin nacionales tan eficazmente como lo hacen el capital y las com-
eres, el posmodernismo siempre est ah para decirte que no tie- paas multinadonales.
nes de qu preocuparte; si en reas del globo menos favorecidas Para ambas, para la cultura posmodema y para la cultura de
no sabes quin eres, necesitas crear unas condiciones en las que la identidad, se trata de algo ms que de obras de arte: estilos
sea posible descubrirlo. Una forma tradidonal de concebir este de vida, en el caso del posmodernismo: formas de vida, en el
tipo de bsqueda ha sido el nacionalismo revolucionario. algo caso de la cultura como identidad. Con el mundo poscolonial
que no agrada en absoluto a la teora posmodema. Representa, tambin surgen otras conexiones. El relativismo cultural, urdi-
por as decir. la partirularidad sin hibridacin, mientras que el do en el Occidente posmodemo y reflejo de su propia crisis de
cosmopolitismo representa lo contrario. O para decirlo de otra identidad, se puede exportar a naciones poscoloniales donde
fonna: hay quienes pueden comprar su antifundamentalismo respalde las formas ms dogmticas de separatismo y de supre-
en plan barato, igual que hay quienes, despus de haber labrado maca, Como Meera Nanda seala, la doctrina posmodema de
su camino gracias al programa de la modernidad pueden per- que la verdad depende de la cultura, acaba proporcionando
mitirse el hecho de juzgarla con mucho ms sarcasmo que aque- bases tericas y un aire de progresismo a movimientos anti-
llos y aquellas que no lo han logrado. modernizadores, tribales y tradicionalistas en temas religiosos
Sea como sea, acabarnos en un mundo en el que algunos y culturales. cada dia ms extendidos en buena parte de lo que
parecen estar demasiado seguros de quines son, mientras que se viene a llamar Tercer Mundo." Algo que en Pars puede
otras lo estn muy poco. dos condiciones que en modo alguno parecer la ltima palabra en radicalismo epistemolgico,
se hayan desconectadas. De hecho, la cultura posmoderna se puede acabar justificando la autocracia en otro lugar. As que, a
caracteriza por incluir tanto la poltica de identidad como el travs de una curiosa inversin, el relativismo cultural acaba
culto al sujeto descentrado. Sin duda, existen otras formas de respaldando las expresiones ms virulentas del absolutismo
poltica de identidad, desde los valores familiares y el sionismo cultural. Con su visin condescendiente de que todos los mun-
hasta el comunitarismo y el Islam, polticas de identidad para dos culturales son igual de buenos, proporciona un argumento
las que el posmodemismo puede encarnar al mismsimo dia- con el que cualquiera de ellos se puede absolutizar. De hecho,
blo. Pero, incluso en estos casos, hay que tener presentes algunas semejante incongruencia tambin se puede observar en
afinidades. La cultura posmodema y la cultura de identidad, las Irlanda del Norte, donde los unionistas del Ulster msastutos
dos, tienden a integrar lo cultural con lo poltico. Tambin han aprendido a hablar el lenguaje del multiculturalismo.
sospechan por igual de las pretensiones universalistas de la cul- Una razn por la que el posmodemismo parece persuasivo
tura elevada. El posmodemismo no es universalista, sino cos- es que promete eliminar las propiedades ms desagradables de
mopolita, que es algo bastante diferente. El espacio global del la Cultura Yde la cultura, pero preservando al mismo tiempo
posmodernismo es hbrido. mientras que el espacio del univer-
salismo es unitario. Lo universal es compatible con lo nacional
-Ia cultura universal, por ejemplo, se ve a s misma como una 14. Nanda, Meera, .Against Social oetccnisrrucnon of Sclence:
Cautonary Tales from the Third wortd, en Meiksins, Ellen y Bellarny
galera de las obras ms excelsas de las culturas nacionales- toste; John tcomps.), In Defense of History, Nueva York, 1997, pl.15.
sus cualidades ms atractivas. El posmodernismo comparte el inevitablemente siempre tena lugar dentro de alguna; y eso le
cosmopolitismo de la rultura elevada, pero rechaza su elitismo; permiti adquirir una concepcin bastante diferente de la rela-
abraza el populismo de la rultura como forma de vida, pero no cin entre lo particular y lo universal. El fin ltimo era una 119

soporta su nostalgia organicista. Como la rultura elevada, el pos- comunidad universal; y, el nternabionalismo, el medio para
modernismo congenia con lo esttico, aunque ms como estilo alcanzarlo. Pero corno los trabajadores siempre estn atados a
y deleite que como un producto cannico, pero tambin es un un lugar, a diferencia de la movilidad perpetua de la que disfru-
tipo de cultura antropolgica que incluye clubes, casas de

ta el capital, esos medios y fines slo se podan alcanzar a travs
moda, arquitectura y centros comerciales, textos y vdeos. Igual de lo local y especfico.
que la rultura como fonna de vida, celebra lo particular, aunque En resumen: el movimiento socialista combin lo particu-
una partirularidad provisional en vez de enraizada, una parti- lar y lo universal como ya lo haba intentado el Estado-nacin,
cularidad hbrida, no una particularidad completa. Sin embar- pero de una forma que permitiera deshacerse de ese Estado.
go, como el posmodernismo reafirma lo exotrico y vernculo Para el pensamiento socialista. el capitalismo, o sea, el primer
en cualquier parte del globo donde pueda encontrarlo, combi- modo de produccin verdaderamente global, ha sentado algu-
na su particularismo con una indiferencia arrogante hacia el nas de lascondiciones para un tipo de Universalidad ms positi-
hogar. Su simpata exotrica brota de un escepticismo hada las vo. Pero, al menos para Marx, esa universalidad tiene que
jerarquas y no, al modo de la cultura como solidaridad, de un lograrse al nivel de la especificidad individual. El comunismo
compromiso con los desposedos, Su igualitarismo es, al mismo tena que ser una reladn entre los individuos libres y plena-
tiempo, un producto del bienestar y una resistencia a l. mente desarrollados que haba engendrado la sociedad burgue-
Otro tanto se podra decir de la dif~119J entre cosmopoli- sa liberal y no una regresin nostlgica a la poca preburguesa.
tismo e internacionalismo. Eluniversalismoes algo propio de la La universalidad slo puede construirse en y a travs de una
rultura elevada, el cosmopolitismo de la cultura del capitalismo particularidad sensible, a diferencia de esa mala universali-
global, mientras que el internacionalismo es una forma de resis- dad ilustrada que intent prescindir de ella El posmodernismo
tencia poltica a ese mundo. El lema socialista Trabajadores del es un partirularismo universalizado, la visin del socialismo un
mundo. iuniosb ana el internacionalismo y la solidaridad, dos universalismo particularizado. El universalismo ha cumplido
doctrinas que cada vez estn ms separadas. En la actualidad, el su trabajo colocando juntas a una multitud de culturas diferen-
internacionalismo es un rasgo del propio sistema capitalista, tes y borrando, con indiferencia, todas las distinciones entre
mientras que las solidaridades que se oponen a ese sistema son, ellas. Lo que para el capitalismo era un hecho, para el socialis-
en su mayor parte, locales. Ahora, es el emigrante desarraigado mo se convirti en un valor. Marx es reado a abstraer la univer-
del poscolonialismo el que carece de patria; en otros tiempos, lo salidad de la diferencia, igual que lo es a divorciar al dudadano
fue el movimiento obrero internadonal Fue la Kultur, esa ideo- abstracto del individuo concreto, o tambin, a abstraer el valor
loga cultural que alcanz su nivel ms bajo durante el Tercer de cambio de la cualidad tangible del valor de uso.
Reich, la que tach a ese intemadona1ismo de decadente.judas- El intemadonalismo sodalista ya no tiene una presencia sig-
mo. desarraigo, conspiracin. Pero aunque el movimiento de nificativa Pero sa es una de las razones por las que la adtura
clase obrera no reconociera como suya ninguna tierra natal. est en un brete, atrapada entre un universalismo fallido, pocun
lado. y un particularismo desacreditado, por el otro. Para el pen- nectados. y hoy da prcticamente todo el mundo mantiene
samiento socialista, la universalidad es inherente a lo local, no relaciones con varios de esos mundos simultneamente. Como
120 una alternativa a ello. Aquello por lo que se lucha en Bradford es dijo Raymond Williams, necesitamos explorar nuevas formas
importante para los que luchan en Bangkok, aunque las dos de sociedades variables, en las que se definen diferentes tama-
luchas discurran de forma diferente. La cultura, como valor uni- os de sociedad, dentro de toda la gama de finalidades sociales,
versal. y la cultura, como una forma determinada de vida. no para diferentes tipos de cuestiones y decisiones," Esta afirma-
son necesariamente antagonistas. Sin embargo, esto lo suelen cin no es extraa en alguien que se describi a s mismo
olvidar quienes excusan la falta de liberalismo de los oprimidos como un europeo gals y que nunca se cans de recordar
atribuyndola a sus circunstancias polticas. Hay, desde luego, que, para cualquier poltica que realmente importara, el
algunas razones para excusarlos, pero existe un montn de opri- Estado-nacin resultaba, a la vez, demasiado trascendente y
midos, y especialmente muchos trabajadores y trabajadoras demasiado insignificante.
socialistas que, gradas a sus creencias (y no a pesar de ellas), han Existe, pues, una hibridacin geopoltica y una hibridacin
tenido una mentalidad global y no una mentalidad de gueto. cultural o tnica, y para entender ambas debemos ir ms all
Esas creencias son las que les han empujado a simpatizar con je la Cultura y de la cultura Las culturas pueden ser claustrot-
gente de muy diferentes credos y culturas, a diferencia de las bicas, quizs porque su miembros carecen de los instrumentos
creencias de otros desposedos para los que esos hombres y esas para participar en asociaciones polticas ms amplias. La inten-
mujeres son unos infieles a los que hay que exterminar. As sidad de nuestros lazos locales procede, hasta cierto punto, de
pues, a los liberales occidentales que defienden esta intolerancia un tipo de alineacin ms extendida, pero es una combinacin
atribuyndola a las circunstancias slo se les puede calificar de de lazos vividos, algunos locales, otros no, que la mayoria de-
patemalistas e ignorantes de las tradiciones socialistas. nosotros necesitamos superar. El modo en que decidimos
En cualquier caso, no se trata de elegir entre ser ciudadano vivir nuestras relaciones con un orden supranacional como
del mundo, o ser miembro de tu propia vecindad. Todos somos la Unin Europea es un asunto poltico, ms que culturaL al
ambas cosas en diferentes situaciones y en relacin a diferentes menos por el momento; pero esta relacin se solapa con alian-
fines. A este respecto, la cultura como civilidad, y la cultura zas de carcter local y cultural, y con compromisos ticos que
como identidad son igual de dogmticas, una al aceptar sola- son verdaderamente universales. No hace falta suponer que
mente la visin sinptica, la otra al aceptar, exclusivamente, cada uno de esos rdenes tenga que encajar cmodamente con
una prise de position. Por supuesto, cada una de estas visiones es los otros; o que siempre tengan que estar clasificados segn un
una inversin de la otra. La verdad es que vivimos en mundos orden particular. Francis Mulherm nos recuerda que entre la
cada vez ms divididos y separados, y an tenemos que habi- identidad, la comunidad y lo universal no existe una sim-
tuarnos a ese hecho. La sociedad no tiene una extensin ple oposicin, no slo porque la identidad es una necesidad de
dada, ya sea las calles del banio de los comuntaristas, la tie-
rra natal de los regionalistas, el espacio planetario de las com-
paas multinacionales o la solidaridad internacional del
15. Williams, Raymond, Towards 2000, London, 1983, pg. 198 ~
socialismo. Todos esos espacios son flexibles y estn interco- cast.: Hacia el 2000, Barcelona, Critica, 1984, pg. 229).
la existencia humana universal, sino porque todos y todas que tienen las culturas concretas. son inevitablemente parcia-
somos un agregado de identidades. les y deformadas. Los radicales, por el contrario, no admiten
Las comunidades. dice Mulhern, no son lugares, sino prcti- que haya que elegir entre intereses parciales e imparcialidad 123

cas de identificacin colectiva cuyo orden variable define la global, pues las mujeres, las minoras tnicas y el movimiento
cultura de cualquier formacin social real." En esa medida, de clase obrera entienden que la realizacin de unas metas que
pueden ser tanto universales como locales. Limitar la nocin de ataen a sus propios intereses abre la posibilidad de una eman-
comunidad a lo local es convertirla en un fetiche, Se puede cipacin de tipo ms general. A travs de su propia toma de
hablar de comunidades abstractas, o Verla nacin como una partido, pues, los grupos sociales particulares pueden ser porta-
comunidad de extraos conocidoss." Dependiendo del con- dores de unos intereses comunes. la sodedad ha de totalizarse
texto, las relaciones entre la cultura y la poltica pueden ser no desde un punto privilegiado que est por encima de ella,
igual de variables. Ni la politca siempre est por encima de la sino desde un punto subordinado dentro de ella La lgica de
cultura, como cree la mentalidad ilustrada, ni es suficiente una situacin entera slo la pueden descifrar aquellos y aque-
invertir ese orden de prioridades. como supone buena parte del llas que la ven desde un ngulo concreto, pues ese conocimien-
pensamiento culturalista. Se debera abandonar, dicho sin to les resulta imprescindible para su 'emancipacin Como se
rodeos, todo ese sueo de identidad entre 10racional y lo afecti- dice comnmente, estn en condiciones de saberlo, una forma
vo, lo cvico y lo cultural, que el guin de Estado-nacin ha de expresarse para la cual el hecho de encontrarse en una situa-
tratado de mantener. De hecho, el nacionalismo, que en un cin particular no est necesariamente reido con la verdad18
momento dado ayud a forjar ese guin, ahora podra ayudar a ~blando globalmente, no da la impresin de que Occidente
eliminarlo mediante una transferencia democrtica de poder a est muy bien situado para ganar las guerras culturales-.Al
una comunidad internacional ms amplia menos en esto se podra estar de acuerdo, si no fuera por el
Hay,sin embargo, otras formas en las que la poltica radical hecho de que la cultura como civilidad posee detrs de ella una
desafia tanto al universalismo fallido de la Cultura como al par- enorme fuerza armada La cultura elevada est demasiado enra-
ticularismo sospechoso de la cultura. Lo hace, por ejemplo, recida para poder funcionar como una fuerza poltica eficaz,
cuando rechaza ver la totalidad y la toma de partido como sim- mientras que la mayor parte de la cultura posmodema se
ples opuestos. Para la Cultura, la totalidad es el punto de vista encuentra demasiado quebrada, desarraigada y despolitizada.
desinteresado de aquellos que con un espritu a lo Amold con- Occidente tampoco parece andar bien cuando se le compara
templan la vida tranquilamente y de forma global. La nica con un Islam para el que la cultura es algo histricamente enrai-
perspectiva vlida, pues, es una perspectiva desde ningn lugar zado y necesariamente poltico. Tambin es una forma de vida
en particular. Las visiones desde un lugar particular, como las por la que un nmero considerable de gente est dispuesta a
morir, algo que, quizs, no sea una poltica muy sabia. pero que

16. Mulhern, rrencts, eTowards 2000, Dr News from You-Know-


Where, en Eauleton, Ten-y tcomp.j. Raymond Williams: Critica! 18. Laexpresi6n comn en ingles es to be in a position te know, expre-
Pe-soectives, Oxford, 19B9, pg. B6. sin en la que -dice Eagleton- the pcsiticnality no es enemi\la de la ver-
17. James, Pauf Nation Formation, Londres, 1996, cap.!. dad. (N. del t.J
es ms de lo que se puede decir de Mozart o Madonna Lasmara- poco consiste en una batalla entre lo eelevados y lo bajo, pues-
villas de las comunicaciones va satlite no estn preparadas to que, primero, 10 que se suele llamar cultura elevada cada da
124 contra las Sagradas Escrituras. Es ms, cuanto ms bidimensio- traspasa ms esa divisin; y segundo, la cultura de la identidad 125

nal es la cultura posmoderna que se exporta al mundo poscolo- posee obras sagradas e iconos populares, las dos cosas. De la
nial, ms virulenta es la fuerza con la que all se avivan, por misma forma, el posmodernismo combina lo exotrico y lo
reaccin, las llamas del particularismo cultural. esotrico, lo corriente y lo vanguardista La diferencia entre esas
El posmodernisrno, al menos en sus aspectos ms tericos, formaciones tampoco tiene que ver con la distribucin geogr-
puede ser una buena forma de que Occidente desinfle su pro- fica. Te puedes encontrar cultura elevada en Asia o en
pia y arrogante identidad. Pero cuando aterriza en el mundo Norteamrica, sea local o cosmopolita, en las universidades o
poscolonial bajo la forma de consumismo deslumbrante, entre la inteUigentsia. En estos mismos lugares puedes encontrar;
puede hacer que las identidades y comunidades tradicionales a su vez, posmodernismo, pero tambin en las discotecas y en
atraviesen un tipo de crisis mucho menos creativa. Estas crisis los centros comerciales, mientras que la cultura de la identidad
tienen que ver ms con el desahucio, la emigracin y el desem- aflora entre subculturas, partidos polticos populistas y quizs
pleo que con lajouissarue, y pueden acabar alimentando un tipo entre los desposedos.
de fundamentalisrno que, se supone, es la ltima cosaque desea- Aun as, el conflicto poltico entreJa.CJJ1tura y Iaculturase
ra promover un posmodernismo con amplitud de miras. Otro est volviendo un conflicto geopoltico. Los enfrentamientos
tanto ocurre en enclaves fundamentalistas dentro del propio ms importantes entre la cultura elevada y la popular no tie-
mundo occidental A travs de una curiosa dialctica, pues, el nen lugar entre Stravinsky y los culebrones, sino entre la cvl-
fundamentalismo y el antifundamentalismo no consisten en dad Occidental y todo aquello con lo que choca en otros
esos dos polos opuestos que en principio pareceran. El antifun- lugares. A lo que se enfrenta en esos otros lugares es cultura,
damentalismo puede acabar, involuntariamente, al servido del pero rultura como un condensado de nacionalismo, tradicin,
fundamentalismo. El triunfo final del capitalismo, contemplar religin, carcter tnico y sentimientos populares que, a ojosde
como su propia cultura penetra en los rincones ms recnditos Occidente, no son un verdadero desarrollo cultural, sino su
del globo, podra representar, despus de todo, un extraordina- autntico contrario. Esos dos enemigos tambin pueden hallar
rio peligro para l. se de puertas para adentro. Los que creen que la cultura es lo
El conflicto entre la cultura elevada, la cultura como identi- contrario a la militancia se enfrentan contra aquellos para
dad y la cultura posmoderna no consiste, pues, en el enfrenta- quienes cultura y militancia son inseparables. Al tratar sin con-
miento entre el cosmopolitismo y lo local puesto que cada una templaciones a las comunidades locales y los sentimientos tra-
de ellas combina estas dos cosas a su manera. La cultura elevada dicionales, la sociedad occidental deja a su paso una rultura de
es cosmopolita, pero tambin se apoya en la nacin: las culturas ardiente ressentiment. Cuanto mayor es el desprecio que el falso
de identidad pueden ser locales, pero tambin pueden ser tan universalismo siente hacia las identidades especficas, mayores
internacionales como el feminismo o el Islam. Y la cultura pos- la inflexibilidad con que stas se afirman, Cada posicin. pues.
moderna, segn hemos visto, es una especie de particularismo arrincona constantemente a la otra. Como la Cultura reduce al
universalizado. La disputa entre esos tres tipos de cultura tam- revolucionario de William Blake a la categora de una manifes-
racin humana atemporal, a la cultura como identidad le es ria y carente de definicin. entonces no ejercera resistencia
ms fcil condenarlo corno un Varn Blanco Muerto, privn- alguna a la voluntad divina y la libertad divina estaria asegura-
126 dose de ese modo de una fuente poltica valiosa da O Dios acta teniendo en cuenta las propiedades intrinsecas
En todo esto, es dificil entender qu es moderno y qu no. de su mundo, o ese mundo no tiene sino aquellas propiedades
La (globalizacin es el dernier en, pero tambin podra verse de las que Dios le dota gratuitamente. Otra versin del viejo y
como la ltima fase de un modo de produccin que se ha alar- conocido problema moral de si Dios desea algo porque eso es
gado mucho ms tiempo del debido. Occidente es moderno, bueno, o si eso es bueno porque Dios lo desea La tradicin cat-
pero la religin y la cultura elevada que requiere para legiti- lica, por lo general, adopta la primera postura, la realista;
marse son tradicionales. De hecho, extrae su cdigo moral de mientras que la segunda, la onstructivista, cae del lado del
una sociedad tercermundista, la Palestina del primer siglo. protestantismo.
Algunas formas de poltica de la identidad -el feminismo, por El sujeto moderno, protestante e individualista, pues. se con-
ejemplo- son producto de la modernidad, mientras que otras vierte en una especie de deidad sucednea que otorga un senti-
(el cornunitarismo, el fundamentalismo islmico) son un lti- do arbitrario a un mundo carente de significados sustantivos
mo intento de resistencia contra ella Hasta el posmodernsmo, y propiedades sensibles. El racionalismo slo encuentra en el
que para algunosde susaclitos no sloesla ltima novedad, mundo un tipo de determinacin insustancial, conceptual y
sino aquella tras la cual ya no vendrn ms. se podra entender matemtica que despoja al mundo de su riqueza material, pero
como la cultura hastiada de un postrero mundo burgus. que lo deja como una materia prima apta para la productivi-
Aunque bien visto, tambin se podra entender como un credo dad incesante del sujeto. El sujeto pasa a ser la nica fuente de
muy tradicional. Hasta cierto punto, slo es la ltima ofensiva sentido y valor y su libertad absoluta, cuasi divina, no tolera
de las posiciones nominalistas que en la Edad Media empren- restriccin alguna Losnicos lmites que le son impuestos son
dieron la guerra contra los realistas ontolgicos. Frank Farrell los de los objetos determinados que crea, objetos que siempre se
tiene razn cuando dice que el origen del modernismo y del pueden escapar de su control soberano y volver a instigarle.
posmodernismo se remonta a la BajaEdad Media," Lostelogos Pero an as, este problema se puede descartar, como en la des-
medievales se dividieron entre aquellos para los que el mundo medida doctrina de Pchte, probablemente la ltima fantasa
era algo indeterminado e insustancial, y aquellos para los que burguesa en la que el sujeto se impone sus propios lmites sim-
era algo determinado y sustancial y, como se sabe, lo que esta- plemente para alcanzar su libertad a travs de una accin triun-
ba en juego era la libertad de Dios.Si el mundo tuviera sentido fante por medio de la cual los trasciende. As todadeterminacin
por s mismo, entonces la libertad de Dios para hacer lo que se convierte en una autodeterminacin. Slo es real lo que yo
quisiera con ese mundo y, en consecuencia, su omnipotencia, mismo he creado con mi accin, o lo que puedo autentificar
se verian seriamente limitadas. Pero si la realidad fuera arbitra- personalmente. Para este enrgico humanismo protestante. el
mundo no tiene sentido por s mismo, sino que es un lugar
oscuro, terrible e inhspito donde nunca nos podem~_~!!t"
19. Farrell, Frank, SubjecUvity, Rea/ism and Posrnodemisrn, Cambridge, acogidos. Por eso,es una losofa esencialmente trgica. rontra-
1996. tia a un sentimiento de amparo csmico, y a esa convicd.tede
que todo acabar saliendo bien que constituye la esenda cosas. Lo cierto es que para las naciones poscoloniales cuyos
misma de la comedia destinos todava dependen de las vicisitudes del capital occi-
dental, el proyecto de emancipacin sigue siendo tan impor- 129
Hemos visto que, a travs de Arnoldy de otros, la Cultura se
convierte en una especie de sustituto de la religin. Sin embargo, tante como siempre, por mucho que hayan podido cambiar las
lo que es ms sorprendente es que ocurra lo mismo con la cultu- formas polticas y econmicas de sus transacciones. y as, al
ra secularizada de la vida moderna y posmodema Si realmente convencerse de que ha dejado ese proyecto a su espalda, Occi-
la posmodernidad es: una forma tarda de protestantismo, dente desempea una papel destacado en la obstruccin de ese
entonces est en lnea con la modernidad y no reida con ella proyecto cuando se trata de otras sociedades. Confinar la
Desde luego. en 10 que estas dos culturas divergen es en las acti- modernidad al pasado, pues, es contribuir a obstaculizar el
tudes tan distintas que adoptan ante el tema de la emancipa- futuro. El hecho de que, a travs de esta curiosa inflexin tempo-
cin. Para los posmodemistas, la idea de emancipacin ral, algunos tengan que desgaitarse para ponerse al nivel de la
pertenece a una modernidad desacreditada, con sus grandes modernidad se debe, en buena parte, a que precisamente los que
Historias de progreso. Laposmodemdad, pues, pretende situar- ya.disfrutan de ella se consideran, irnicamente, fuera de ella
se por delante de la modernidad, aunque en muchos sentidos El capitalismo no est tan al da como aparenta. en absoluto;
realmente va por detrs de ella, pues la modernidad todava es pero tampoco algunas formas de identidad cultural son tan
una aspiracin bsica de muchas naciones del mundo cuyo pro- arcaicas como parecen. Hoy da nos estamos acostumbrando al
yecto de modernizacin ha sido socavado por el colonialismo. o hecho de que multitud de tradiciones con un aire venerable
sea, entorpecido por el propio proyecto modernizador de han surgido, sospechosamente, de un da para otro. mientras
Occidente. El hecho de que esas naciones no siempre puedan que un buen nmero de ideas que parecen haber surgido con
permitirse ser posmodernas, se debe, en buena parte, a que Habermas se retrotraen hasta Herdito. fu cierto que el naciona-
Occidente s puede permitrselo. En el siglo xx, gran parte, si no lismo, quizs la ms tenaz de todas las culturas de la identidad.
la totalidad, del proyecto de la modernidad ha traspasado las suele ser atvico, pero eso es un asunto diferente. Atavismo apar-
fronteras de Occidente y ha llegado hastapueblos que reclaman te, el nacionalismo es una invencin profundamente moderna.
su independencia del dominio colonial bastante ms reciente que Shakespeare, aunque Shakespeare
Buena parte de la tema poscolonial-ese sector de la teora pertenece al repertorio cultural de un Occidente moderno) y el
que acta, por as decir, como el Departamento de Estado o el nacionalismo, por lo general pertenece al lxico de un mundo
Ministerio de Exteriores del posmodernismo occidental, y que atrasado. El sujeto colectivo del nacionalismo se puede ver
se ocupa de las relaciones con el extranjero-- est convencida de como una vuelta a la tribu. pero tambin como algo que prefi-
que el momento heroico de la modernidad resulta obsoleto, gura un mundo postindividualista. El nacionalismo vuelve su
tanto en el mundo poscolonial como en el poscolonialista. sta mirada hacia un pasado (generalmente ficticio), pero en gran
es la razn. pues, por la que ahora hablamos de hibridacin, parte lo hace para lograr avanzar hacia un futuro imaginado- En
etnicidad y pluralidad, en vez de libertad justicia y emancipa- nuestro tiempo, esta inflexin temporal tan particular que ren-
a la par las historias del mundo colonialis-
aIL Pero esto coloca venta el pasado, para as suscitar una exigencia de futuro, ha
ta y del mundo colonial, confundiendo peligrosamente las sido responsable de algunos audaces experimentos de democra-
da popular, pero tambin de una espantosa cantidad de fanatis-
mo y carniceras. La poltica de la identidad es una de las catego-
ras polticas ms amorfas que pueden existir, rayando en lo CAPiTULO 4
intil, pues abarca tanto a quienes quieren liberarse dejos
patriarcas tribales como a quienes quieren extermnarlos, Sin Cultura y naturaleza
duda, este tipo de poltica difcilmente puede acometerla un
posrnodernismo que anda ocupado liquidando el pasado y el
futuro en nombre de un presente eterno. Ni tampoco puede ser
,,, abordada apropiadamente por una Cultura que se considera
, sempiterna en un sentido muy diferente del trmino. La Desde luego, es posible seccionarse una mano y no sentir dolor.
o
w
o Cultura no puede salvamos porque nunca se considera real- Hay gente que, al quedar atrapada en una maquinaria, se ha
<

,
w
o mente histrica y, por tanto, no se siente con derecho a interve-
nir en los asuntos sublunares.
amputado una mano sin sentir dolor, como si la necesidad de
liberarse les volviera indiferentes. Tambin se sabe de disidentes
La cultura promete medrar en las dcadas venideras, pero polticos que, cuando se les ha quemado vivos, no han sentido
esto, que en principio habra sonado a gloria a Matthew Arnold, nada, quizs porque la intensidad de su pasin les evit el dolor.
ya no es algo inequvocamente deseable. La cultura de nuestro Un cro puede echarse a llorar cu~ndo se le pega una ligera
tiempo se ha convertido en un medium de afirmacin, pero tamo bofetada por haber hecho alguna trastada, pero puede partirse
bin ha revelado nuevas formas de dominacin. En realidad, de risa cuando, en el transcurso de un juego, se le da un trastazo
deberiamos tener presente que, enltima instancia, las guerras mucho ms fuerte, Con todo, si le arreas verdaderamente fuer-
culturales tienen cuatro frentes y no tres. Iambin existe una cul- te, lo ms seguro es que se eche a llorar. por mucho que ests de
tura de la oposicin que ha rendido logros importantes durante broma. Las intenciones pueden modular las respuestas fsicas,
el siglo xx. Lacultura de oposicin no es necesariamente una cate- pero tambin estn limitadas por ellas. Lasglndulas suprarre-
gorapor s misma; por el contrario, pueden producirla la rultura nales de los pobre; son, a menudo. mayores que las de los ricos,
elevada, la posrnodema o la de identidad o distintas permutado- puesto que los pobres sufren ms estrs, pero la pobreza no es
nes de las tres. Durante el siglo xx hemos asistido a varios rebrotes capaz de crear glndulas suprarrenales all donde no las hay.
memorables de esta rultura de oposicin, en la vanguardia rusa. As fundona, pues. la dialctica entre naturaleza y cultura.
en VVeimar y en la contracultura de los 60, pero siempre ha fraca- Puede que la gente que se prende fuego a::; rnisma no sienta
sado, pues lasfuerzas polticas que la respaldaban tambin han dolor, pero si arden lo suficiente, perecen. A este respecto, la
sido derrotadas. Hemos aprendido lo suficiente de esta experien- naturaleza !S la que se alza con la victoria final, y no la cultura
cia como para saber que el xito o el fracaso de una cultura rad- victoria habitualmente conocida corno muerte. Hablando cul-
cal depender finalmente de un nico y solo hecho, a saber: la turalmente. la muerte se interpreta casi de infinitas formas:
suerte que oon;a.una movilizacin poltica de ms amplio calado. como un martirio, como un sacrificio ritual, como una bendita
exoneracin de la agona, como la dicha de liberar delsufri
miento a tu familia, como un final biolgico natural. romo
unin COIl el cosmos, (amo smbolo de futilidad extrema, y la antropologa es nuestra extraordinaria maleabilidad Ahora
como otrtas muchas cosas. Pero, por muchos sentidos que le empezamos a pensar en nosotros mismos como el animal dc-
132 demos, el caso es que morimos. l.a muerte es el lmite del discur- til, proteico, que se da su propia forma, y no como el animal
so, no un producto de l. F.<; parte de la naturaleza, UI1.<l naturalc- racional o el animal crueb.' Uno ~ pregunta si el sujeto de esta
za que, en palabras de Kate Soper, consiste en todas aquellas frase incluye a todos aquellos y aquellas que quedan fuera de
estructuras y proceso.'> que son independientes de la actividad esos Estados Unidos que se dan forma a s mismos, todos aque-
hUlllana (en el sentido de que no son un producto humano) y llos y aquellas cuya historia ha sido ms notoria por sufalm de
cuyas energasy poderes causales constituyen las condiciones flexibilidad, o sea, todos aquellos y aquellas cuya existencia se
necesarias de toda prctica humana.' Lanegacin arrogante de ha reducido a poco ms que lucha biolgica de necesidad, esca-
este hecho, negacin a la que, quizs, se podra bautizar como sez y opresin poltica a la que, en buena parte, ha contribuido
sndrome de California, suele proceder de una tecnocracia el voluble y plstico Occidente. Desde luego, sa ha sido la expe-
triunfalista que cree poder vencer a todo excepto a la mortali- riencia tpica de la inmensa mayora de los seres humanos a
dad. De ah, sin duda, toda esa obsesin de la clase media esta- travs de la historia, y an hoy lo sigue siendo. La crnica
dounidense por el cuerpo, una obsesin que aflora en la humana se ha caracterizado ms por una montona reitera-
mayora de sus preocupaciones de moda: cncer, adelgazamien- cin que por una recreacin vertiginosa, por mucho que las
to, tabaco, deporte. higiene, salud, atracos, sexualidad, abuso cosas parezcan diferentes desde la Universidad de Virginia? l.a
infantil. Actualmente, los estudios literarios que no contienen la repeticin y la atrofia mental han sido tan esenciales a esta his-
palabra cuerpo en su titulo no son bien vistos por las casas edi- toria como las reinvenciones proteicas de la industria de moda
toriales de Estados Unidos, quizs porque una sociedad tan prsg- de Estados Unidos.
marista finalmente slo es capaz de creer en trminos de lo que No hay que sorprenderse de que el fetichismo estadouni-
puede tocar y agarrar dense del cuerpo sea una curiosa mezcla de hedonismo y puri-
Sin embargo, la inmediatez del cuerpo, el hecho de adelga- tanismo, puesto que el hedonismo encama perfectamente la
:1.011'10, perforarlo. rellenarlo de silicona o tal uarlo como te d la denostada idea.que el puritano tiene del goce. Es posible topar-
gana tambin es un escndalo para el sueo estadounidense de se en la entrada de los supermercados de Estados Unidos con
autocreacin. Desde luego, toda esa obsesin posmoderna de un letrerito que diga: Prohibido fumar a menos de veinticinco
que el cuerpo es un constructo cultural, como arcilla en manos metros de este establecimiento, o encontrar zonas muy preo-
de un intrprete imaginativo o carne modelada por las manos cupadas por la dieta donde el n-llenito de Santa Claus ya no
de una masajista, oculta algo de ese estilo. En los circules ms y . gm:fl de popularidad. El terror de la clase media de Estados
ms entusiastas de lo orgnico, la palabra natural suscita un
curioso rechazo. El filsofo estadounidense Richard R0I1y dice
que da lerdn principal que nos dictan tanto la historia como 2. Rorty, Richard, "Human Riqhts, Ratiollality, aud Sentiruentality, en
op. cit. tvease la nota 20 del capitulo 2), pg. 72 (trad, cast. ctt.: pg.
2331. En este ensayo, Rorty parece asumir que la nica nase para 1
nocin de naturaleza humana universal es la idea de racionalidad, locuai
es ms que discutible.
l. Soper; cte. WIal /5 Natllre?Oxford, 1'l'l~, pgs. 132-133. 3. Universidad de Richard Rorty durante bastante, ao>, (N. del,tbo;W
Unidos al tabaco es, en un sentido, bastante razonable, dado refleja una profunda aversin puritana hacia el estilo, algo que
que fumar puede ser letal Pero el humo tambin representa un se identifica directamente con una simple inutilidad. Fueron
>34 poder impalpable a travs del cual un cuerpo extrao logra las equivocaciones del ex presidente Bill Clinton, asi corno su
invadir y contamina a otro, justamente en una sociedad que debilidad por el sexo oral, lo que, a ojos de unos republicanos
valora su espado somtico y que, a diferencia de Beijing, dispo- que no se muerden la lengua, le vali el calificativo de pelele.
ne sobradamente de l. Un estadounidense te susurrar un Quizs esto tambin justifique algo del xito que ha tenido la
eperdneme siempre que se te acerque a menos de cinco ambigedad postestructuralista en Estados Unidos, como reac-
metros. El pavor patolgico que los estadounidenses sienten cin a una sociedad en la que hablar sin rodeos casi es un signo
hacia el tabaco encarna, al mismo tiempo, un miedo al extrate- de santidad. No hay ningn suceso histrico solemne de "e
rrestre y un miedo al cncer de pulmn El tabaco y el cncer, Estados Unidos que pueda considerarse completo si no incluye ee
>
igual que el bicho repugnante de Alien.son entes horribles y alguna metfora casera sacada del bisbol. La sospecha de que <
~
extraos que, de algn modo, consiguen introducirse hasta la la forma es pura falsedad, sospecha transmitida desde los pri- e
r
>
mdula de la persona Igual ocurre con la comida y la bebida, a meros tiempos de la sociedad burguesa, hoy da se extiende en m
N
>
las que la clase media estadounidense de hoy en da tambin una nacin que, hacindose esclava del simulacro, hace caso
mira con temor y temblor. De hecho, descubrir los vestigios de omiso del estilo. En el discurso estadounidense, apenas hay
sustancias nocivas que se han colado dentro de cada cual se ha punto intermedio entre lo formal y lo popular, entre la jerga
convertido en una verdadera neurosis nacional Dormir signifi- barroca de la academia y la ordinariez y chabacanera del len-
ca que el cuerpo caer atrapado por fuerzas extraas, fuera de guaje comn. Segn una distincin de Henry James, Europa es
control una de las razones, quizs, por la que los estadouniden- hennosa, toda ella estilo, gracia y carcter, mientras que los
ses parecen incapaces de quedarse en la cama (aunque, sin Estados Unidos son bUeIWS, y por tanto debern pagar un desa-
duda, el mvil econmico es otro). Recientemente, Hillary gradable precio por toda esa virtud.
Clinton tuvo un desayuno nocturno con sus consejeros. Desde luego, este ambiente tambin influye en un discurso
Quizs sea por esto por lo que los estudios culturales en pblico que, all, en Estados Unidos, sigue siendo profunda-
Estados Unidos estn tan fascinados por lo carnavalesco, o sea, mente victoriano y que rebosa de sosos y honorables senti-
por un cuerpo incontrolado y promiscuo que representa.justa- mientos piadosos del tipo: Desde 1973,al servicio de la familia
mente, todo aquello que el encorsetado cuerpo puritano no es. americana, El goce de un crecimiento verdaderamente pleno
y si el cuerpo necesita purgarse de sus impurezas, otro tanto le (segn reza un anuncio de cereales) o Un ejemplo de honradez
ocurre al lenguaje, a travs de todo ese fetichismo del discurso e integridad a la americana. En fin, un idioma optimista y
que se conoce como correccin poltica. Hace poco, en Standish, superlativo, segn corresponde a una sociedad donde el pesi-
Michigan, un hombre se cay a un ro y casi se ahog, pero al mismo y la negatividad se consideran actitudes ideolgica-
ser rescatado fue arrestado por decir tacos delante de mujeres y mente subversivas. La retrica moralista y sentimental de fases
nios, una falta que implica una pena mxima de nueve das anteriores de la produccin capitalista, cargada de un ingenuo
en la crcel. Todo ese lenguaje plano, comedido y torpe que entusiasmo y de un infatigable t s que puedes ha sobrevidi-
favorecen los cursos de escritura creativa en Estados Unidos do hasta este cnico presente de voraz consumismo. La nacin
est en las garras de un voluntarismo implacable que se enfure- por la historia, el voluntarismo de Estados Unidos emana del
ce contra las limitaciones materiales y que, envuelta en una -ahogo que produce la falta de historia. Porque, claro, uno se
136 especie de fantasa idealista a lo Fichte,insiste una y otra vez en puede reinventar a s mismo cuando le d la gana, toda una
que, si realmente lo intentas, puedes vencer cualquiera de esas gozosa fantasa que Richard Rorty ha elevado a la categora de
limitaciones. Soy ms fuerte que un pederasta de 115 kilos, filosofia. En las vistas de impugnacin al presidente Clinton,
dice en broma un niito en un cartel de la calle. Odio or un celebradas en el Senado, eljuez supremo vesta una toga negra
"Nose puede", protesta un ejecutivo en los negocios.No parece. reglamentaria a la que haba aadido algunas cintitas doradas,
desde luego, una sociedad muy condescendiente con el error o inspirado, parece ser, por una reciente representacin del
el sufrimiento. Espero que nadie est enfermo aqu, deca a Iolanthe de Gilbert y Sullivan. Los mormones que en Estados
voces un artista que visitaba un hospital, comosi la enferme- Unidos luchan por reconciliar la edad del universo con su creen-
dad fuera algo eantiamericanos. mientras que la: televisin cia de que Dios ha creado este mundo hace Ul~ar de das
infantil es una continua orga de bonitas caras, sonrisas de par proclaman que Dios cre el mundo para que pareciera ms
en par, un medio excesivamente didctico que fomenta una antiguo de lo que es. El cosmos, se deca en el lenguaje del
visin del mundo de una alegra sin fin. Suele darse por nor- comercio de los antiguos, est amenazado; pues bien. lo
mal que cada cual suelte alabanzas sobre sus propios hijos, lo mismo les ocurre a algunas tradiciones de Estados Unidos. De
cual, reconzcase, es de bastante mal gusto. Los polticos de hecho, el mormonsmo es, entre otras cosas, una reaccin radi-
Fstados Unidos siguen usando el elevado lenguaje de la divini- cal al escndalo de que jesucristo fuera un semita no america-
dad para justificar sus turbios asuntos, hasta extremos que a los no y premoderno. Como acabo de decir, Estados Unidos se
franceses les hacen troncharse de risa y a los ingleses les dejan encuentra relativamente ms all de la determinacin hist-
de piedra. Para ser reales, las emociones se deben teatralizar. En rica, pero tambin parece estar al margen de otro tema, la geo-
una cultura nada acostumbrada a las reticencias y lasindirec- grafa, sobre el que manifiesta una notoria incompetencia.
tas, todo lo que se siente ha de exteriorizarse inmediatamente. Como una las sociedades de miras ms provncianas que exis-
y mientras que la retrica pblica se hincha ms Y ms. el len- ten en el mundo, Estados Unidos est aislado entre el Canad
guaje privado acaba rebajndose casi al nivel del silencio. Una (que se le parece demasiado) y Latinoamrca (cuya diferencia
frase como rechaz mi proposicin y aunque segui insistin- le da miedo), con una idea increblemente pobre de cmo se les
dale se mantuvo firme puede sonar as en el ingls de lajuven- ve desde fuera Si hay gente de una gordura verdaderamente
tud estadounidense: Le entr bien, pero va el colega y me dice surrealista que patrulla complacientemente sus calles es, en
que "buah" y yo venga, 'Trate el rollo", pero nada, pas knplia- parte, porque no se les ha pasado por la cabeza que eso no pasa
mente ... 4. en ningn otro lugar del mundo. Los estadounidenses usan la
Si el determinismo europeo surge de un agobio produddo palabra Amrica con mucha ms frecuencia que los daneses
usan Dinamarca, o los malayos, Ma1asia, algo que slo ocu-
rre cuando la visin que se tiene de otros pases se obtiene,
4. Traduzco, como puedo, el delicioso: Like he was anvuh-uh" and J
principalmente, a travs de la lente de una cmara o desde un
was like kinda "hey!" but he was like "no way" or whatever. IN. del t.) bombardero.
Desde luego, el culturalismo posmoderno -esa doctrina gin, y que lo sabemos justamente porque nos lo dice la ley de
de que todo lo que tiene que ver con asuntos humanos es una Dios?
138 Este tipo de relativismo cultural suscita, adems, otros pro- 139
cuestin cultural- resulta mucho ms comprensible si se le
coloca en su contexto. O dicho directamente: los propios cultu- blemas bastante conocidos. La creencia de que todo es cultural-
ra1istas deben ser culturalizados y la insistencia posmodema en mente relativo, tes ella misma una creencia relativa a un marco
la historizadn se debe volver en contra de la propia teora pos. cultural? Si lo es, entonces no hay necesidad de aceptarla como
moderna. Para empezar. el culturalismo es una de las temas una verdad evanglica; y si no lo es, entonces ella mismainvali-
contemporneas ms reductivas, comparable al biologicismo, da su propia pretensin No aspira ese planteamiento a la vali-
al economicsrno, al esencialismo y a cosas parecidas; el cultu- dez universal de la que l mismo reniega? A los relativistas
ralismo es Un reduccionismo para el que no existe dialctica culturales no les gusta nada hablar de universales, pero lo cierto
entre Naturaleza y cultura, puesto que, para l, la Naturaleza es que hablar de esas cosas es un elemento esencial para muchos
siempre es cultural. Pero, cqu quiere decir, por ejemplo, que el sistemas de organizacin, y no slo de Occidente. ste es uno de
sangrara el Mont Blancson culturales? Es cierto que los conceptos los sentidos en el que lo local y lo universal no son opuestos,
de sangrar y el de Mont Blanc, con toda su carga de implicacio- pese a lo que crea un posmodernsmo supuestamente hostil a
nes, son culturales, pero decir eso es proferir una simple tautolo- las oposiciones binarias. Si el discurso sobre universales funcio-
ga, pues, qu otra cosa podra ser un concepto?,l.quin podra na provechosamente dentro de esos sistemas locales de organi-
imaginarque no lo es? Como diceel filsofo italiano Sebastiano zacin, si enriquece el lenguaje y hace valer algunas distinciones
Timpanaro. afirmar que. puesto que lo "biolgico" siempre se productivas, cpor qu censurarlo? El pragmatismo. ese credo
nos presenta mediado IXIr lo "socalr.Io "biolgico" no es nada y que promueven muchos relativistas culturales, no parece que
lo social es "todo" ... es caer en una sofistica Idealista." proporcione base alguna para hacer eso. Msbien, si el pragma-
Kate Soper ha mostrado en What Is Nature? la incoherencia tismo juzga la verdad de las teoras por lo que se puede sacar de
lgica de la causa culturalsta, una lgica que para hacer preva- ellas, el relativismo cultural deberla resultar una extraa doc-
lecer su posicn se ve forzada a suponer la existencia de las trina a la que adherirse. puesto que no parece marcar diferencia
mismas realidades que niega Para este antinaturalismo meta- prctica alguna En efecto. corno Wittgenstein dira, tapa toda
fsicos, por as decir, la naturaleza, el sexo y el cuerpo son total- salida Ydeja todo exactamente corno est. En realidad. algunos
mente productos de la convencin. en cuyo caso sera difcil relativistas culturalistas no son pragmatistas sino partidarios de
s~ber cmo es posible juzgar que un rgimen sexual est ms la verdad corno coherencia: una creencia. dicen, es verdadera si
liberado que otro." En cualquier caso. cpor qu se ha de reducir resulta coherente con el resto de nuestras creencias. Pero juzgar
todo a cultura, y no a otra cosa? zcomo podemos llegar a saber este particular requiere justamente el tipo de epistemologa
algo tan trascendental? Por medios culturales. se supone. pero realista que rechazan quienes conciben la verdad como cohe-
entonces. cno es eso como afirmar que todo se reduce a reli- rencia Cmo determinarnos exactamente si nuestras creen-
cias encajan entre s? De cualquier forma. si todas las culturas
son relativas. entonces todas son etnocntricas. y en ese caso,
S. Timpaoaro, Sebastiano, On Materialism, Londres, 1972, pg. 8.
6. Scper; Kate, What 1s Nature? Cap. 4. Occidente no est marcado por un estigma especial.
Hay otra doctrina posmodema muy asentada segn la cual rales se han mostrado mucho ms persistentes e inexorables
10natural no es ms que una insidiosa naturalizacin de la cul- que un bosque tropical. Yasabemos que, en nuestro tiempo, la
140 tura. Nuevamente, es dificil entender cmo se aplica esto al teoria dominante sobre la naturaleza es una teora sobre cam- 141
hecho de sangrar o al Mont Blanc, pero es una idea que se bio, lucha y variacin sin fin. Son los apologistas profesionales
defiende con frecuencia. Parece ser que lo natural, palabra que de la cultura, no los exploradores de la naturaleza, los que cari-
hoy debe vestirse inmediatamente con unas aparatosas comi- caturizan la naturaleza como si fuera algo inerte e inmvil; de
llas, consiste, sin ms, en lo cultural: lo cultural congelado, igual modo, slo es la gente de humanidades la que sigue con-
estancado, detenido, deshistorizado. y transformado en sentido servando una imagen trasnochada de la ciencia como una
comn espontneo o en una verdad asumida de antemano. Es prctica positivista, desinteresado, reduccionista y cosas de ese
verdad que buena parte de la cultura es as. pero no toda la rul- estilo, aunque slo sea por el simple gusto de desacreditarla Las
tura se toma a s misma como algo eterno e inalterable, hecho humanidades siempre han despreciado a las ciencias naturales,
que puede volverla, si cabe, ms recalcitrante desde un punto slo que, mientras que esa antipata antes consista en tachar a
de vista poltico. No todos los demcratas liberales de centro- los cientficos de catetos impresentables con tapones en los
izquierda imaginan que su credo se desarroll vigorosamente odos y coderas en sus mangas, hoy da, sin embargo, adopta
en la pocade Nabucodonosor; Desde Bdmund Burke a Michael una forma distinta y funciona como una sospecha hacia el
Oakeshott, 10 que ha funcionado como una de las ideologas conocimiento trascendente. El nico inconveniente de esta acti-
dominantes del conservadurismo europeo de los dos ltimos tud anticientfica es que, durante bastante tiempo, la han com-
siglos ha sido el historicismo, no la estasis metafsica Algunos partido la mayora de los filsofos interesantes de la ciencia
prejuicios culturales parecen tan tenaces como la hiedra o el El rulturalismo -insisto- es una reaccin desmedida e
percebe. S, es ms fcil arrancar malas hierbas que eliminar el incomprensible a un naturalismo que, desde Thomas Hobbes a
sexismo. Transformar una cultura entera seria una tarea desco- [eremy Bentham, concibi a la humanidad en trmnos com-
munal, ms laboriosa que encauzar un rio o derruir una mon- pletamente antirulturales, o sea, como una mera amalgama de
taa En este sentido, al menos, la naturaleza es un material apetitos determinados corporalmente. Esta visin tambin fue
mucho ms manejable que la cultura.. Sea como sea, la gente no un credo hedonista para el que el dolor y el placer resultaban
siempre est dispuesta a soportar estoicamente lo que conside- primordiales (irnicamente, claro, puesto que con el culturalis-
ra natural. El tifus es natural, pero empleamos un montn de mo surge un culto al placer muy diferente). El culturalismo, sin
energa tratando de eliminarlo. embargo, no slo es un credo sospechosamente til para los pro-
Resulta curioso que. precisamente en una poca en la que la pios intelectuales culturalistas, sino que en algunos casos es un
naturaleza resulta un material tan asombrosamente maleable. credo inconsistente, puesto que tiende a deplorar lo natural al
se conciba en trminos tan venerables, casi ms propios de mismo tiempo que lo reproduce. Si todo es realmente cultura,
worcsworm intemporal, ineluctable, indeleble. De hecho, el entonces la cultura desempea exactamente el mismo papel
sentido posmodemo y peyorativo del trmno natural choca que la naturaleza. y nos resulta igual de natural. Esto puede
con toda esa concienda ecolgico-posmodema tan obsesiona- valer de alguna cultura particular, pero lo que el culturalismo
da con la fragilidad de la naturaleza. Muchos fenmenos cultu- reitera es que, en algn sentido, todas las rulturas son arbitrarias.
o sea, he de ser algn tipo de ser cultural, pero no un tipo espec- prisioneros de nuestra propia cultura. o slo podemos trascen-
fico de ser cultural. En cuyo caso, el hecho de que sea armenio derla cultivando un hbito mental irnico que, por supuesto, es
143
resulta necesariamente irnico, puesto que siempre podra un privilegio restringido a unos pocos civilizados y que, de
haber sido de Arkansas. Pero entonces no habra sido quien soy, extenderse demasiado. haria que la vida social dejara de fun-
as que, al fin y al cabo, ser armenio me resulta perfectamente cionar. Hasta cierto punto, pues. la distincin de Rorty entre ira-
natural y el hecho de que podria ser de Arkansas no pinta nada na Ycreencia popular se puede entender como otra versin de
Sostener que somos criaturas completamente culturales es la dicotoma de Althusser entre teora e ideologa
como convertir la cultura en algo absoluto con una mano, Sea como sea, hay algoque en ambos casos no se llega a enten-
mientras que con la otra se relativiza el mundo. Es como afir- der: desprendemos un poco de nuestros determinantes cultura-
mar que el fundamento del universo es el cambio. Si la cultura les es algo consustancial al tipo de animales culturales que
es verdaderamente omniabarcante, y si adems es constitutiva somos. No es algo que est por encima o por debajo de nuestra
de mi propia identidad, entonces es dificil que me pueda imagi- determinacin cultural, sino que es parte de su propio modo de
nar como si no fuera el ser cultural que soy, aunque eso esjusta- funcionar. No es algo que trascienda nuestra cultura. sino algo
mente lo que un conocimiento de la relatividad de mi cultura constitutivo de ella. No es una actitud irnica que adopto conmi-
me invita a hacer. De hecho, eso es lo que otro sentido de cultu- go mismo, sino parte de la naturaleza de la identidad. La identi-
ra, la cultura como imaginacin creativa. exige que haga. dad esencial no est ms all de la configuracin cultural, sino
Cmo es posible estar aculturado y tener una sensibilidad cul- que est modelada culturalmente de una manera concreta y
tivada?", o sea, ccmo es posble estar ineludiblemente detenni- reflexiva. Como Wittgenstein dira, estamos atrapados por una
nado por una forma de vida, pero al mismo tiempo rebosar de imagen funesta, a saber: la metfora latente de la cultura romo
imaginacin emptica con otros mundos? Parecera, pues. que una especie de casa-prisin. O sea, permanecemos cautivos de
nos deberamos desprender de la diferencia misma que nos una imagen de la cautividad. Existen diferentes culturas, cada
define, lo cual no es una postura cmoda de mantener. una de las cuales modela una forma caracterstica de identidad. y
Los culturalistas se dividen entre aquellos que, como el problema es cmo se pueden comunicar unas con otras. Aun-
Richard Rorty, promueven concienzudamente esta postura ir- que. de hecho -repito-, pertenecer a una cultura slo es ser parte
ica, y aquellos otros que, como el Stanley Fish de Doing What de un contexto que. de forma inherente. siempre est abierto.
Comes Naturally,8 sostienen de una forma ms extrema. pero - Las culturas funcionan como los inestables fundamentos
tambin ms plausible, que si mi cultura lo es todo, entonces del lenguaje justamente por eso, porque son porosas y tienen
resulta correcto e inevitable que la naturalice como si fuera lmites borrosos; porque son indetenninadas e intrnsecamente
absoluta. Cualquier comprensin de otra cultura slo ser, inconsistentes; porque nunca son idnticas consigo mismas y
pues. una maniobra dentro de la ITa. Esto es: o siempre somos poseen fronteras que se redibujan continuamente en el hori-
zonte. Desde luego, a veces resultan opacas las unas para las
otras. pero cuando logran ser mutuamente inteligibles no es por
7. Original en ingles: -How can one both cultured ene cultured ... ?.
8. Trad. cast. (seleccin): Prctica sin teoria: retrica y cambio el) la virtud de algn metalenguaje compartido al que ambasse pue-
vida institucional, Barcelona, Destino, 1992. den traducir, igual que el ingls no se traduce al serl.l<>-ClWta a
travs de un tercer discurso que abarque ambos idiomas. Si el brecha o fisura en mi identidad que la hace abrirse al Otro, y
otro queda ms all de mi comprensin, no es a causa de la que me impide identificarme completamente con un contexto
en particular. Pero sta es precisamente nuestra forma de perte- H5
14' diferencia cultural, sino porque, en ltima instancia. esa perso-
na resulta igual de ininteligible para s misma. necer a un contexto, y no una forma de carecer de l. ~star
Slajov Ziiek, uno de nuestros expertos punteros en temas de desacoplado en cualquier situacin concreta es algo caracte-
alteridad, plantea este asunto de una forma mucho:ms sugeren- rstico de la condicin humana. Y la ruptura violenta que se
te. Lo que hace posible la comunicadn entre diferentes culturas, sigue de esta conexin de lo universal con un contenido parti-
dice Zizek, esel hecho de que ellrnite que nos impide tener un cular es lo que conocemos como sujeto humano. Los seres
acceso completo al Otro es ontolgico, y no meramente epistemo- humanos se mueven en la encrucijada de lo concreto y lo uni- o
e
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lgico. Desde luego, tal corno suena, esto no parece mejorar las versal, entre un cuerpo y un medium simblico, aunque, desde e

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cosas, sino que las pone ms difciles. Lo que Zizek quiere sealar luego, se es un lugar donde nadie se puede sentir a gusto, en <


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es que lo que dificulta el acceso al Otro es el hecho de que, antes casa. e


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que nada, l ella, la persona en cuestin, nunca est completa. La naturaleza, en cambio, es ese hallarse en casa, slo que no m

nunca se halla completamente determinada por un contexto, corresponde con nosotros, SIDO con aquellos otros animales "
sino que, en algn grado, siempre es algo abierto e impreciso. cuyos cuerpos slo les dejan un poder limitado para liberarse
Es algo parecido a lo que pasa con las palabras: a veces no logra- de los contextos que los determinan. O sea, aquellos animales
mos captar el sentido de una palabra extranjera, pero porque es que no funcionan primariamente a base de cultura Nuestros
inherentemente ambigua y no porque padezcamos una incom- cuerpos, al moverse dentro de un mdium simblico y al ser de
petencia lingstica Cada cultura, pues, tiene un punto ciego un tipo material especfico, poseen una capaddad para ir ms
donde no logra captarse o identificarse a s misma Percatarse de all de sus lmites sensibles. para prolongarse en lo que conoce-
esto,cree Zizek. es comprender esa cultura de la forma ms plena rnos como cultura, sociedad o tecnologa. Somos seres interna-
En el momento en que el Otro se distancia de s msmo, des- mente dislocados, aiaturas no idnticas consigo mismas o seres
ligado de su propo contexto, podemos llegar a l ms profun- histricos precisamente porque nuestra entrada en el orden
damente, puesto que esta opacidad con uno mismo tambin simblico -en el lenguaje y todo lo que arrastra consigo- pro-
vale para nosotros. Comprendo al Otro cuando me hago cons- vaca un desajuste, un juego libre entre nosotros mismos y nues-
ciente de que, lo que me incomoda de l o ella, su naturaleza tras determinaciones. La historia es lo que acontece a un
enigmtica, tambin es un problema para l o ella. Como dice animal constituido de tal forma que es capaz, dentro de dertos
lzek: la dimensin de lo Universal emerge cuando las dos lmites. de determinar sus propias determinaciones. 10 caracte-
carencias -la ma y la del Otro- se solapan... 10 que comparti- rstico de una criatura que produce smbolos es que su propia
mos ambos, nosotros y el Otro inaccesible, es un significante naturaleza consiste en trascenderse a s misma. El signo abre
vaco, una X que elude ambas posicionesa" 10 universal es una una distancia operativa entre nosotros y nuestros entornos
materiales y. as. nos permite transformarlos en historia.
Aunque, ciertamente, no slo el signo. sino tambin la manera
9. ilzek, stavof. The Abyss of FreedomlAges of the World, Ann Arbor,
1997, pqs. 50 Y51. en la que nuestros cuerpos ya estn configurados, cuerpos
capaces de realizar trabajos complejos, as Como la comunica- pero quienes defienden que los marsupiales pueden llevar una
cin que necesariamente debe sostenerlos. El lenguaje nos vida secreta de agona y xtasis, sin duda estn equivocados.
ayuda a escapar de la casa-prisin de nuestros sentidos, al Slo pueden tener vida interna criaturas capaces de mantener 147

mismo tiempo que nos abstrae peIjudiciahnente de ellos. algn tipo de comunicacin compleja. y slo pueden tener
As pues. igual que el capitalismo en Marx, el lenguaje nos secretos los que practican ese intrincado tipo de comunicacin.
brinda, de sbito, nuevas posibilidades de comunicacin y nue- Los seres humanos somos ms destructivos que los tigres
vos modos de explotacin. El paso desde el aburridojardn de la porque, entre otras cosas, nuestros poderes simblicos de abs-
felicidad de la mera vida sensitiva al estimulante y precario traccin nos permiten superar las inhibiciones sensoriales para
plano de la vida semitica fue toda una felix rulpa, una cada el asesinato intraespecfico. Si intento estrangularte con mis o
o

hacia arriba. en vez de hacia abajo. Y como somos animales a la manos desnudas, es posible que slo logre que te pongas enfer- oo
"><
vez simblicos y somticos. potencialmente universales. pero mo.Io cual, sin duda, te resultar fastidoso, pero no letal. Pero
,
"
patticamente limitados. poseemos una capacidad incorporada
para la hybris. Nuestra vida simblica, al abstraernos de las limi-
el lenguaje me permite destruirte de infinitas maneras donde
ya no rigen las limitaciones fsicas. Probablemente, no existe
,
E

"
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N
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taciones sensoriales de nuestros cuerpos, nos puede llevar una distincin pura y tajante entre animales lingsticos y
demasiado lejos, nos puede perder y hacer que nos pasemos de otros animales, pero s que existe un inmenso abismo entre los
rosca. Slo un animal lingstico puede disear armas nuclea- animales irnicos y el resto de los animales. Las criaturas cuya
res. pero slo un animal material puede resultar vulnerable a vida simblica es 10suficientemente rica como para permitifles
ellas. No somos ninguna maravillosa sntesis de naturaleza y ser irnicas, viven en peligro permanente,
cultura, de materialidad y sentido, sino, ms bien. seres anfibios Es importante entender que esta capacidad para la cultura y
a medio camino entre los ngeles y las bestias. la historia no es algo que se aada sin ms a nuestra naturaleza,
Quizssea esto 10 que se esconde detrs de la atraccin que sino que est en su propia :raz. Si, como creen los culturalistas,
sentimos por 10 esttico, por ese tipo peculiar de materia que, solamente furamos seres culturales, o si, como sostienen los
mgicamente, puede adquirir distintos significados, una uni- naturalistas, slo furamos seres naturales. entonces nuestras
dad del mundo .sensible y del espiritual que no logramos alcan- vidas seran muchsimo menos tensas. Sin duda, el problema es
zar en nuestras dualistas vidas de cada da. Si la teora psicoa- que estarnos cruzados por la naturaleza y la cultura -una inter-
naltica est en lo cierto, la desviacin de necesidades corpora- seccin de considerable inters para el psicoanlisis-La cultura
les al plano de lasdemandas lingsticas nos abre a ese mbito no es nuestra naturaleza, no; la cultura es algo propio de nues-
de existencia, siempre extrnseco a nosotros mismos, que cono- tra naturaleza, y eso es lo que vuelve ms dificil nuestra vida. La
cemos como inconsciente. Sin embargo, en este perpetuo cultura no suplanta a la naturaleza, sino que la suplementa de
potencial para la tragedia tambin subyace la fuente de nues- una forma a la vez necesaria y supererogatoria. No nacemos
tros mayores logros. Una vida de marsupial es mucho menos como seres culturales, ni como seres naturales autosuficientes.
alarmante, desde luego, pero tambin es mucho menos exci- Nacemos como unas criaturas cuya naturaleza fsica es tan
tante. Puede que a los liberales dedicados a la defensa del mar- indefensa que necesitan la cultura para sobrevivir. Lacultura es
supial este punto de vista les resulte demasiado displicente, el suplemento que rellena un vado dentro de nuestra natura->
leza, Ynuestras necesidades materiales son reconducidas en sus cosas parecidas-. una cultura que suprimiera todo esto -decia-
trminos. estara condenada al desastre, La naturaleza C) modelada por la
149
148 El dramaturgo Bdward Bond habla de las expectativas bio- cultura, pero tambin se le resiste, y por tanto, un rgimen que
lgicas con las que nacemos, expectativas, por ejemplo, de que negara esas necesidades provocara una enrgica resistencia
se cuidar a los recn nacidos contra su propia indefensin; poltica.Las necesidades naturales, necesidades que tenemos en
que no slo se les nutrir, sino que tambin se les proporciona- virtud de la clase de cuerpos que somos, sean cuales sean las
r consuelo; que se les proteger de su vulnerabilidad; que numerosas formas culturales que puedan asumir, son un crire-
nacern en un mundo que desea recibirlos y que sabe cmo rio de prosperidad poltica, y por tanto, hay que oponerse pol-
recibrlos." No es extrao, a juzgar por lo que luego veremos, ticamente a las sociedades que no las satisfagan.
que Bond diga esto en el prlogo a su obra Lear. Una sociedad En cambio, la doctrina de que la cultura es la verdadera
as -subraya Bond- sera una verdadera ulturas yjustamente nat uraleza de la humanidad puede ser polticamente conserva-
por eso, l se niega a aplicar este trmino a la civilizacin capi- dora. Si la cultura realmente configura de raz nuestra naturale-
talista contempornea. Una vez que el recin nacido tropieza za, entonces no parece que en esa naturaleza haya algo que
con la cultura, su naturaleza no se suprime. sino que se trans- la pueda enfrentar contra una cultura opresiva. A Michel
forma. O sea, el mundo de la significacin no se aade a nues- Ioucault se le plantea un problema que tiene que ver con esto:
tra naturaleza fisica igual que un chimpanc se viste un cmo es posible que lo que ha sido completamente constituido
chaleco prpura. No,10que ocurre es que, una vezque el mundo por el poder pueda, sin embargo, resistirse a l. Por supuesto,
de la significacin se sobreaade a nuestra existencia corporal, gran parte de la resistencia que se ejerce contra ciertas culturas
esa existencia ya no puede seguir siendo idntica consigo particulares es cultural, o sea, ha surgido totalmente de deman-
misma Un gesto fisico no es una forma de esquivar el lenguaje, das engendradas culturalmente. Pero, incluso as, no debera-
puesto que slo menta como tal gesto dentro del lenguaje. mos renunciar sin ms a la critica poltica implcita en nuestra
Los culturalistas tambin lo creen as, slo que la cultura, condicin de especie, y menos an en un mundo en el que el
para bien y para mal, no se sale con la suya as como as. La poder se protege a s mismo usurpando no slo nuestras identi-
naturaleza no es arcilla en manos de la cultura Y, si as fuera, las dades culturales. sino tambin nuestra propia integridad fsica.
consecuencias polticas Podran ser catastrficas. Una cultura Al fin y al cabo, ciertos regmenes no salvaguardan sus privile-
que intentara suprimir la dase de necesidades que tenemos en gios violando derechos culturales, sino que lo hacen por medio
virtud de lo que el joven Marx llam nuestra condicin de de la tortura, la fuerza armada y la muerte. El argumento ms
especie -necesidades como comer, dormir, guarecerse, calen- convincente contra la tortura no es, precisamente. afirmar que
tarse, integridad fsica, amistad, satisfaccin sexual, cierto grado viola mis derechos como ciudadano o ciudadana. Algo que
de dignidad y de seguridad personales, ausencia de dolor, sufri- viola los derechos de cualquier r'ull ura no se puede denunciar
miento y opresin, modestas dosis de autodeterminacin y exclusivamente sobre bases culturales.
El mejor tratado terico que se ha escrito sobre el juego
entre naturaleza y cultura es El rey Let/r: Cuando la hija de Leal"
10. Bond, Edward, Lear, Londres, 1972, pg. viii. le reprocha que conserve un squito de rufianes de los que no
tiene necesidad alguna, Lear responde apelando al argumento ni desmedido. Desde luego. nuestro derroche ms obvio es el
de la cultura corno suplemento. lenguaje, pues excede con creces nuestra pura existencia corpo-
151
ral El rey Lear arranca, precisamente, con una desorbitada infla-
Vamos, nojustifiqru.>is la necesdildr Hasta Jos ms miserubles cin de material. Goneril y Regan, las enredantes hijas de Lear,
gozan dealgo supeifluo ensuextnma pobreza. luchan por superarse la una a la otra en retrica engaosa,
No conLwlis a la naturaleza ms de lo que necesita, delatando as, con todo ese exceso de lenguaje su enorme falta
y lavidadelhombre valdr tanpoco como lade Jas bestias. JI de amor. Este despilfarro verbal obliga a su hermana Cordela a
sumirse en una peligrosa parquedad de palabras. La arrogante
o (Acto n, escena IV) vanidad de Lear,en cambio, slo se puede depurar arrastrndo-
,
"
o
le hasta una naturaleza implacable. despiadada. La naturaleza

,e
u
w
o ste es uno de los momentos ms brillantes de Lear; porque le devuelve a su condicin animal, a su cuerpo material La
entiende que generar cierto derroche es algo consustancial a la rabia y el sufrimiento, de hecho, llevarn a su cuerpo hasta el
j
naturaleza humana Losseres humanos necesitan excederse a s lmite del abandono ms absoluto. En palabras de Closter, Lear
luismos; sera antinatural que no trataran de disfrutar de algn debe aprender a ver sintiendo. conteniendo su impulsiva
huo. o sea, de algo que est ms all de sus estrictas necesidades conciencia dentro de las limitaciones materiales de un cuerpo
materiales. La naturaleza humana es antinatural por na- natural Slo volviendo a experimentar su cuerpo, el medium de
turaleza, desmedida por su propio carcter; y eso es lo que dis- nuestra comn .humanidad, Lear aprender a sufrir por los
tingue a los humanos de las bestias, de esos animales LUyas dems slo a travs de su propio sufrimiento.
vidas se hallan estrictamente determinadas por sus necesidades Sin embargo. si se es puramente corporal, slo se es prisione-
como especie. Sin embargo. no hay razn para esta tendencia a ro de la propia naturaleza, tal como en la obra les ocurre a
sobrepasar las condiciones mnimas para la supervivencia ffsi- Goneril y Regan Hay una delgada lnea entre estar condenado a
ca. El deseo debe ir ms all de la necesidad, la cultura debe salir un cuerpo por las necesidades de otros, y no ser ms que un ins-
de nuestra naturaleza, pero no hay ninguna razn para ello, trumento pasivo de tus propios apetitos corporales. En su prime-
sino que simplemente es algo que forma parte de la manera en ra fase. Lear cae en un ulturalismo que sobrevalora los signos,
la que estamos hechos. El derroche nos es inherente, y por eso los ttulos y el poder, imaginando vanamente que las representa-
cualquier situacin encierra un potencial latente aun por reali- ciones pueden determinar la realidad pero el naturalismo de un
zar. Por eso. somos animales histricos. intrigante como Edmond pone de manifiesto el peligro contra-
Aunque, realmente. ccunto despilfarro? El rey Leer es, entre rio. Edmond es un cnico para el que la naturaleza es una cues-
otras cosas, una magnfica reflexin sobre la enorme dificultad tin de hechos, no de valores, o sea. una materia sin sentido que
que encierra esa pregunta La dificultad de no ser ni miserable. se puede manipular; los valores, en cambio. le parecen una fic-
cin cultural proyectada arbitrariamente sobre el texto mudo
del mundo. Por lo tanto, hay algo peligroso, aunque tambin
11. 0, reescn not the need! QUr hasets beggarslAre in the poorest things
superfluous/Allcw not nature more than nature neeos, IMan's te is cheap
admirable. en todos aquellos que son incapaces de ser infieles a
a, beast's. La traduccin de este pa5aje es mia. (N. del ti lo que son..Edmond es un determinista de pura cepa: Habra
salido el mismo si me bastardean mientras luce la estrella ms che es extraordinariamente ambivalente. Es el signo de nuestra
virgen de todo el firmamentce'" Goneril y Regan, despus de su humanidad, pero tambin lo que nos empuja a rransgredirla.
hipocresa inicial, se vuelven tan implacablemente fieles a su Demasiada cultura reduce la capacidad para sentimos cerca de
naturaleza como los tigres o los tomados. los dems, atrofia nuestros sentidos y nos impide percatamos
La incapacidad de Cordelia para engaar, en cambio, es un de la desdicha de los otros. Pero si se llega a sentir toda esa mise-
signo de autenticidad; aunque tambin 10 son las acciones ria en propia carne. algo que Leal' logra a tientas, el resultado es
redentoras de Kent, Edgar y del bufn que adoptan mscaras, un derroche, aunque en un sentido muy diferente de la palabra:
crean ilusiones y juegan sin miramientos con el lenguaje para
que el trastornado monarca recupere sus sentidos. Existe una Crate, lujo;
forma creativa, aunque tambin destructiva. de desprenderte de desp<?late y stente lo que slmteel de.walwo,
tu naturaleza, pues las ficciones de la cultura se pueden apro- para que pueda carril' loSUP(>tfluo
vechar para la causa de la compasin corporal. Sin embargo, y se vea que los dmses snn msjustos."
tambin hay una forma creativa y destructiva de serle fiel a tu
propia naturaleza Para ser autntica, la cultura, la conciencia (Atto 1I1, escena IV)
humana, se debe sustentar en un cuerpo compasivo; la propia
palabra cuerpo alude a nuestra fragilidad individual, pero
tambin a nuestra condicin genrica. Pese a esto, la cultura no iQ]le el hombre ~tjborrado y opulento,
se debe reducir al cuerpo natural (como tal, un proceso cuyo lti- que avasalla vuestras leyes, que nove
mo smbolo es la muerte), porque eso conducira, o bien a con- porqut no siente, no /.arde ensentir vllt'Stni pod.er!
vertirnos en bestias presas de sus propios apetitos. o bien a Que la distrilnuin anule lo sl1petjl1l0
.;; . -., 14
adoptar un materialismo cnico para el que no seria real nada Y todos tengan SL!! ,aen~.
que cayera ms all de los sentidos. Existe un problema similar
en el juego con el lenguaje que. como ocurre habitualmente en (Acto IV, escena 1)
Shakespeare, no logra dar con un tennino medio entre el exceso
y la sobriedad funcional. El lenguaje excesivamente sencillo de
Kent contrasta con el estilo ampuloso de Oswald, mientras que
el discurso de Goneril tiene de profusin desmedida todo lo que 13. El rey s.esr. Madrid, t spase Calpe, 19'12, payo 121. Take physc,
pomp-l Expose thyself to fee! what wrelches feel,lTllat mou mayst snake
el de Edgar poseede absorta elaboracin. the superflux lo them I And snow lile heavens more jnst, El pasaje nene su
Como siempre pasa con Shakespeare, el concepto de derro- importanda, porque Eaqleton lo usa como un punto de inflexin donde el
derroche f5urplu~) y el despilfarro adquieren el sentido de qenerosidac,
desinlers filantropia (Javislmess). Shake the superflux to them: o ~ea,
deshacers~, librarse de lo superfluo ... pero tambin reparlir, como cuando
12. El rey Lear, Madrid, Espasa-Calpe, 1992, acto I, II pg. 66. El pasa- se sacuden f lo shakt' down) las frutas de un rbol. (N. del l.)
je entero reza as: My father ccmcounoec with my mother under the 14. El rey t ear, pago 140. Let the superuous and lust-meted manfTllat
c-anccn's tail, an my nativity was under Ursa Majar, sothat it follows Iam staves your ordinance, that will not see/Because he does nol teel, teel your
rough and leche-ous. Fut! I should have been mat r am had the maidenliest power quickly;/So dtstnbuon should unoo excess,lAnd eacn man have
star in the firmament twlnkled on my bastardizing ... ". (N. del t.J enough.
El propio Lear se deja arrastrar tanto por el exceso, est tan cultura no puede ser el paso de los hechos a los valores, puesto
alienado del mundo real por su deseo desenfrenado, que para que el trmino naturaleza ya es de por s un trmino valorativo.
154 curarse tiene que ser violentamente reducido a la condicin de sta es, pues, la base sobre la que parecera descansar toda >5,

naturaleza, un proceso al que no consigue sobrevivir. Sin tica naturalista No podemos justificar nuestros actos infirien-
embargo, hay una forma algo ms constructiva de liberarse de do lo que debemos hacer a partir de nuestra condicin como
ese exceso y consiste en lo que, en sus buenos tiempos, el ruerpos materiales, puesto que nuestra forma de explicar nues-
Partido Laborista Britnico solia llamar una redistribucin tra condicin siempre ser necesariamente valorativa, Esto es lo
bsica e invariable de la riqueza. Si las implicaciones polticas que permite a la epistemologa naturalista decir que realmente

,,, de toda esta meditacin dramtica sobre la naturaleza y la cul-


tura son profundamente igualitarias. Existe un derroche creati-
no hay hechos, sino slo hechos para algn observador parcial
e interesado. El concepto de naturaleza igual que el de cultura,
,
u
w
o vo, pero tambin uno perjudicial, tal como queda simbolizado oscila ambiguamente entre lo desaiptivo y lo normativo. Si la
,
o en el perdn que Cardelia acaba concediendo a su padre. Para
Shakespeare la compasin es una forma de desbordarse, una
naturaleza humana es una categora puramente descriptiva y
cubre todo lo que los seres humanos hacemos, entonces no
negativa al donde las dan las tornan del valor de cambio, un podemos derivar valores de ella, simplemente porque hacemos
acto gratuito, pero no por ello menos necesario. cosas demasiado distintas y contradictorias. Como reza la sabi-
El rey Lear, como eljoven Marx de los ManuscrttosfUosfico pol- dura popular. es tan humano caer en la debilidad moral
ticos, reivindica una poltica radical a partir de una reflexin como ser compasivo. Pero si la naturaleza humana ya es un tr-
sobre el cuerpo. Sin embargo, ese tipo de discurso sobre el cuer- mino valorativo, entonces el intento de derivar valores morales
po no es como el que hoy da est ms de moda. Lo que aqu y polticos a partir de ella es dar vueltas intilmente.
est en cuestin es el cuerpo mortal y no, como ahora, el cuer- A su manera, pues, Shakespeare parece consciente de este
po masoquista Desde luego, El reyLear expresa una conciencia dilema. pero no por ello est dispuesto a adoptar una solucin
de la naturaleza como una construccin cultural pero tambin culturalista que acarrea tantas dificultades filosficas como
se percata de los lmites de una ideologa que, en su afn por el naturalismo. Concebir la cultura como un mero fruto de
eludir los riesgos del naturalismo, pasa por alto todo lo que la naturaleza es algo absurdo, pero tambin lo es concebir a la
representa el cuerpo compartido, vulnerable, decadente, natu- Naturaleza como una mera construccin de la cultura. Shakes-
ral el cuerpo insistentemente material que pone entre signos peare hace bien en aferrarse a una nocin de la naturaleza
de interrogacin a toda esa hybris culturalista. Pero. al mismo humana de carcter colectivo, fundada en lo somtico y media-
tiempo, la obra tampoco cae en ese naturalismo para el que da por lo cultural. Shakespeare tambin cree que, de algn
existe una inferencia directa de los hechos a los valores, de la modo, los valores culturales ms admirables estn enraizados
naturaleza a la cultura. La naturaleza siempre es una interpre- en esa naturaleza. La compasin, por ejemplo, es un valor
tacin de la naturaleza, sea con el determinismo hobbesiano de moral pero un valor que responde al hecho de que, por nuestra
Edmond o con la generosa serenidad de Cordela, sea desde una propia constitucin, somos animales sociales materialmente
perspectiva de la materia como algo sin significado, o desde capaces de percibir las necesidades de los dems y que adems
una visin de armona csmica. El paso de la naturaleza a la deben hacerlo para poder sobrevivir. se es el tipo de relacin
interna entre hecho y valor, cultura y naturaleza, que subyace hecho parece tan obvio que, desgraciadamente, solemos pasar
en el fondo de las reflexiones de esta obra de Shakespeare. Sin por encima de l con demasiada facilidad. Por qu debera ser
156 157
embargo, el hecho de que, por naturaleza, seamos animales as? -sea desde un enfoque culturalista o desde uno historicis-
que podemos sentir y comprender 10 que les pasa a los dems ta-. zpor qu ese consenso tan aplastante? Si nos reducimos a
no significa, en absoluto. que siempre experimentemos compa- nuestros contextos culturales, locales y contingentes, innume-
sin en el sentido moral del trmino. Para nada. Todo lo que rables a lo largo de la historia de nuestra especie, entonces,
defiende un anticulturalista es que, cuando realmente sufrimos ccmo es que a lo largo de los siglos la cultura artstica no ha
por los dems en ese sentido norrnativo, ponemos en accin defendido igual variedad de valores morales? Por qu, pese a
una capacidad que pertenece a nuestra naturaleza, y no ejerce- algunas loables excepciones y todas esas diferencias culturales,
mos simplemente una virtud que nos llega desde una tradicin la cultura artstica no ha antepuesto el egosmo a la bondad, la
cultural puramente contingente. codicia al cario, el ansia material a la generosidad?
Sin duda, queda pendiente una cuestin: ccmo distingui- No hay duda: la cultura es un escenario de disputas morales
mos aquellas capacidades de nuestra naturaleza que son moral extraordinariamente complicadas. Lo virtuoso para las antiguas
y polticamente ms positivas? El cultura1ista tiene razn cuan- sagas no tiene por qu ser lo mismo que para Thomas Pynchon.
do dice que no puede ser, ni mediante un proceso de inferencia Las rulturas debaten qu se ha de calificar como crueldad o qu
lgica, ni a travs de una explicacin de la naturaleza que est como bondad, pero se pueden dar considerables discrepancias
libre de valores pero que, no obstante. nos empuje en una direc- entre, por ejemplo, los propietarios de esclavos de la antigedad
cin rultural y no en otra En ltima instancia, slo lo podemos y los liberales modernos. De hecho, tambin se pueden produ-
dirimir a travs de argumentos y pruebas. Y es en este punto cir conflictos dentro de una misma cultura Lear considera cruel
donde, ruriosamente, el sentido ms especializado del concep- que Cordelia no le ame ms que como padre, por parentes-
to de cultura desempea su papel. Cuando se contempla la co, pero eso es bondad en el sentido ms estricto del trmino.
gama de obras artsticas, sean elevadas o populares, que gene- Cordelia quiere decir que sus sentimientos hacia Lear nacen de
ralmente se han considerado valiosas, resulta sorprendente el unas obligaciones familiares, y eso quiere decir que, sea cual sea
grado con el que todas ellas testimonian un mismo problema, a el trato que l le procure, ella le tratar humanamente a l.
saber: qu fines morales se deberan impulsar? Incluso en el nivel ms general los juicios morales de diferentes
Sin embargo, este testimonio comn no es ni unnime ni culturas pueden llegar a encajar unos con otros, y ese hecho no
inequvoco: algunos ejemplos importantes de la rultura artsti- se puede soslayar as como as. siguiendo una fcil moda histori-
ca que amparan valores morales son, en el mejor de los casos, cista y no es extrao, pues, que todo esto desemboque en una
sospechosos; en el peor, detestables. La cultura de altos vuelos, tica materialista para la que los valores morales guardan rela-
tal como hemos visto, se encuentra demasiado mezclada con la cin con nuestra naturaleza como seres vivos, una naturaleza
explotacin y la desdicha Aun as, poqusimas son las obras de que no se ha visto significativamente alterada durante siglos.
arte valiosas que defienden la tortura y la mutilacin como la Desde luego, cuando nos enzarzamos en una discusin
va ms segura para prosperar, o que elogian la rapia y la ham- sobre en qu consiste una vida buena, acabamos apelando a
bruna como las experiencias humanas ms preciadas. Este hechos y no a principios abstractos. La cuestin consiste en
saber qu dase de hechos pueden resultar suficientemente con- Un examen atento de la cultura sugiere que existe algo ms
vincentes para persuadir al oponente y sa es la razn por la que la cultura, igual que nuestras percepciones nos dicen que
158 que la cultura. tomada en un sentido restringido, resulta tan existe algo ms que nuestras percepciones. sta es. por lo 159

indispensable para un filsofo de la moral o de la poltica menos, la conclusin que sacaron algunos de los mayores teri-
Nunca se llega a dar un argumento que ponga punto y final al cos de la modernidad, digan lo que digan algunos de sus suce-
asunto, sino que se remite al interlocutor hacia, pongamos. el sores posmodemos. El reto de Marx, Nietzsche y Freud fue
corpus de la poesa rabe o de la novela europea y entonces se pensar que la raz del significado es cierta fuerza, una fuerza
le pregunta qu opina sobre ese particular. Supongamos que cuyas huellas slo las puede desvelar una lectura sintomtica
alguien sostiene que el mal es un concepto pasado de moda; de la cultura. Los significados siempre estn sometidos a esa
pues bien, uno se puede ahorrar tediosas discusiones pregun- fuerza --escindidos, alterados y descolocados por ella- y,por eso,
tndole si ha ledo, por ejemplo, a Primo Levi. Muchos de los toda mera hermenutica o teora de la interpretacin est abo-
escpticos epistemolgicos que ahora estn en alza, presos de cada al idealismo. Para Marx, Nietzsche y Freud todos los suce-
su ansia terica por desmantelar el fundamentalismo, parecen sos significativos se mueven en la incmoda interseccin del
olvidar que as es como realmente funcionan el disenso y el significado y del poder, en la confluencia de lo semitico y lo
acuerdo. la conviccin y la conversin. sea en el mundo social econmico (en su sentido ms amplio). Los hombres y las muje-
real, sea dentro de los muros del mundo acadmico. res no viven slo a base de cultura. ni siquiera en el sentido ms,
Al humanista liberal todo esto no le consolara mucho. En amplio del trmino. Dentro de la cultura siempre hay algo-qee-
realidad, su error no consiste en afirmar que seres humanos de la descentra y la trastorna, que la empuja a una expresin vo-
muy distintos contextos pueden compartir valores comunes. lenta y sin sentido, o que deposita dentro de ella un resduc-de
sino en pensar que esos valores son, invariablemente, 10 ms pura incoherencia Sea lo que sea lo que antecede a la cultura.
importante de un producto cultural. El humanista liberal sea un conjunto de condiciones trascendentales de posibilidad
asume que esos valores siempre son los valores de su propia (Kant),sea la voluntad de poder (Nietzsche), sea la historia mate-
civilizacin, no importa lo astutamente disfrazados que se pre- rial (Marx), sea una serie de procesos primarios (Freud], o sea 10
senten. Pero, daro, el problema que tienen categoras generales Real acanl sea lo que sea -digo---, siempre es algo simultneo a
tan abstractas, categoras como compasin o generosidad, no es ella: slo podemos identificarlo descifrndolo en la propia cul-
solamente que pidan a gritos una mayor especificacin cultu- tura. Sea lo que sea lo que pone a la cultura en su sitio y amena-
ral, como de hecho ocurre; el problema es que tampoco pue- za perpetuamente con desmantelarla. sea lo que sea, slo se
den ser posesin de ninguna cultura en particular. Desde luego, puede comprender hacia atrs, una vez que la cultura ya est
esto no los vuelve muy positivos. puesto que se podria decir ahi Es algo, pues, que no est ms all de la significacin, pero
exactamente lo mismo de la violencia y del odio. Pero, aun as, que tampoco se reduce a la esfera simblica
el culturalista deberla pensrselo dos veces antes de proclamar Para Marx,la cultura slo tiene un origen: operar sobre la
que esos valores son tan generales que carecen de significado, naturaleza. El hecho de que para el marxismo el significado pri-
pues en ese caso se podra decir lo mismo de la celebracin de mordial del trabajo sea la explotacin, se podra ver como otra
la diferencia o de la resistencia a la opresin. ilustracin de ese sabio dictum de Walter Benjamin de que todo
documento de cultura es un documento de barbarie. En efecto, no predilecto de Nietzsche -genealoga- alude a ese relato br-
Marx cree que la rultura ignora su propia ascendencia: como un baro de ruina, tortura Y venganza que tiene como fruto ensan-
160 hijo edpico, prefiere creer que procede de un linaje totalmente grentado a la cultura. Rxlo paso. aun el ms pequeo. dado en lb1

superior, o incluso, que se ha creado a s misma. Sin_embargo,lo la tierra fue conquistado en otro tiempo con suplicios espiri-
que da lugar a la cultura no es el significado, sino la necesidad tuales y corporales... el comienzo de todas las cosas grandes en
Slo despus, cuando la sociedad evoluciona y llega a consolidar la Tierra ha estado salpicado profunda y largamente con san-
una cultura institucional a tiempo completo, la cultura alcanza gres." Lagenealoga desenmascara los orgenes abominables de
su verdadera autonoma de la vida prctica Para el marxismo, las ideas ms nobles, la arbitrariedad de sus funciones, ilumi-
esta autonoma es un hecho histrico y no una ilusin formalista. nando. as, la cara ms sombra del pensamiento. Nietzsche cree n
e
O
Como el trabajo, la ideologa tambin implica una concu- que la moralidad realmente es una sublimacin, algo parecido e
<
rrencia de poder y significacin. La ideologa surge all donde
el poder trastofIl:a la significacin. all donde la distorsiona y la
a lo que piensa Freud. Y. sin embargo. eso no la convierte en
algo menos autntico, sino al contrario. Como muy acertada-
,
e

envuelve en una amalgama de intereses. Walter Benjamin mente seal William Empson: los deseos ms refinados
e
O
subray que el mito perdurar mientras quede un mendigo. nacen de las cosas ms llanas, de otra forma no serian autnti-

dando a entender que, mientras exista injusticia, la ideologa COS.17 La forma de pensamiento que mejor comprende esto es
seguir siendo indispensable. Desde luego, el marxismo aspira lo carnavalesco.
a un tiempo en el que hombres y mujeres puedan vivir a base La originalidad de Freud consisti en ver no slo la cultu-
de cultura, libres de los apremios de la vida material, pero el ra o la moralidad en trminos como stos, sino a la civilizacin
tropo verdaderamente dominante en l es la irona, porque el como un todo. La Capilla Sixtina es una sublimacin, pero tam-
marxismo tambin cree que para conseguir liberarse de la bin la fabricacin de motocicletas. El gesto ms sobresaliente
necesidad material son necesarias ciertas precondiciones mate- de Preud fue desmantelar totalmente la oposicin clsica entre
riales. Para que la vida social alcance un carcter esttico, para cultura y sociedad civil.la oposicin entre la esfera del valor
que los hombres y las mujeres desplieguen sus capacidades-por y el reino de la necesidad.. Las dos cosas hunden sus desagrada-
su simple y pleno disfrute y no slo para seguir vivos, para bles races en el Eros. Freud cree que los significados realmente
lograr todo eso -dice el marxsmo-, no basta la esttica son significados, o sea, algo que se tiene que descifrar paciente-
Marx lo vea as: la historia, esa pesadilla que se cierne sobre mente; pero poner patas arriba esos procesos tambin consiste
las cabezas de los vivos, es una prehistoria. Nietzsche tambin en verlos como un poderoso conflicto de fuerzas somticas. La
habla con mofa de ese horrble dominio del absurdo y del azar cultura Yla naturaleza, lo semitico y lo somtico, slo se pue-
que hasta ahora se ha llamado "historiavs." De hecho. el tnni- den reunir de una forma conflictiva: el cuerpo nunca se siente

16. Nietzsche, Freidrich, On the Genealogy ot Morals, tambin en


15. Nietzsche, Friedrich, Beyond Gaad and Evil, en Kaufmann, Walter Kaufmann, Walter (ccmp.), lbld" pgs. 498 y 550. {Trad.cast.: La genea-
(comp.l, Basic Writings of Nietzsche, Nueva York, 1968, pg. 307. loga de la moral, Madrid, Alianza, 1990, pgs. 74 y 132l.
(Trad. cast.: Ms all del bien y del mal, Madrid, Alianza Editorial, afo- 17. Empson, William, Some Versons of Pastoral, Londres, 1966, pg.
rismo 203, 1984, pg. 135). 114.
en casa dentro del orden simblico, y nunca se recuperar empuja hacia adelante. pero slo para devolvernos a ese feliz
completamente de su traumtica insercin en l. El impulso estado de invulnerabilidad. anterior a la aparicin de la cultura.
162 freudiano subyace escondido en la sombra frontera entre el stas son. pues, algunas de las lecciones de los ltimos 163
cuerpo y la mente, representando a uno ante el otro en las dif- representantes de la modernidad Existen fuerzas que operan
ciles intersecciones entre la naturaleza y la cultura. Preud es un en el interior de la cultura -pasn, dominio. violencia. deseo
ulturalistas, pues considera que el cuerpo siempre es una vengativo-: fuerzas que amenazan con desarticular nuestros
representacin ficticia, pero esta representacin transmite significados y hacen zozobrar nuestros proyectos; fuerzas que
malas noticias de fuerzas que deforman nuestros significados irremediablemente nos abocan a la oscuridad. Estas fuerzas no
culturales desde dentro y que, en definitiva, amenazan con quedan fuera de la cultura, sino que brotan como resultado de o
e
O
borrar todas sus trazas. una complicada interaccin con la naturaleza. Para Marx. el e
>
Desde luego, esto es 10que plantea E1 malestar de la cultura18, trabajo es una forma de relacionarse con la naturaleza que da <

ese tratado implacablemente desolador segn el mal toda civi- lugar a la cultura; sin embargo, las condiciones en las que ese
z
e
e
lizacin se arruina a s misma Preud nos atribuye.las dos cosas, trabajo se produce hacen que la cultura quede dividida en su O
>
una agresin primaria y un narcisismo primario. La civiliza- interior, atravesada por la violencia y la contradiccin. Para
cin surge de una sublimacin de ambas cosas: implica una Nietzsche. nuestro afn por dominar la naturaleza nos pro-
renuncia a la gratificacin instintiva y, por eso, lejos de desarro- porciona un grado de soberana que resulta potencialmente
llar armoniosamente nuestras capacidades, la cultura nos lleva catastrfico. pues reprimimos nuestros propios instintos en
a lo que Preud llama estado de permanente infelicidad inter- nuestra pugna por la civilidad. Para Preud. el intercambio
na. Visto as, los frutos de la cultura no son precisamente la entre el cuerpo del nio y los que le rodean, el necesario pro-
verdad, el bien y la belleza, sino ms bien la culpa, el sadismo y ceso de cuidado y alimentacin sin el cual todos pereceramos,
la autodestruccn. Eros, el constructor de ciudades, domina a la siembra las semillas de un deseo voraz que ningn cuerpo u
naturaleza y crea la cultura, pero lo hace fundindose con objeto jams podr satisfacer adecuadamente.
nuestra agresividad. en royo interior acecha Thanatos, el impul- La Naturaleza, pues, no es el Otro de la cultura. Tambin es
so de la muerte. Lo que acaba destruyendo la civilizacin, pues, un peso muerto dentro de ella. algo que abre una fractura
disimula sus aviesas intenciones y contribuye a su propia ins- interna que atraviesa de punta a punta al sujeto humano. Slo
tauracin Pero cuanto ms se sublima a Eros. menores son sus podemos arrebatar la cultura a la Naturaleza aprovechando
recursos y mayor la fuerza con la queda preso del sadismo del algunas de nuestras propias energas naturales; y. por eso, las
superego. Al fortalecer al superego, intensificamos nuestra culturas no estn construidas por medios exclusivamente cul-
culpa y, de ese modo. fomentamos una cultura nociva del odio turales. Sin embargo, esas energas dominantes tienden a pro-
a nosotros mismos. La cultura. pues, est impulsada por aquello ducir un mpetu prcticamente imparable que va mucho ms
que est ms all de toda cultura. la muerte. La muerte nos all de lo que la cultura necesita para sobrevivir. un impulso
que, en ltima instancia. acabarnos volviendo contra nosotros
mismos con igual agresividad. La construccin de la cultura.
18. En ingls: Civilization and us Discanten/s. pues. siempre encierra algo autodestructivo.
El filsofo italiano Sebastiano Timpanaro dice: somos nios estamos bastante atados a los cuerpos de otros.
pero nunca completamente.
Para compensar tal fragilidad, los cuerpos humanos necesi- lbS
El amor, la fugacidad Yfragilidad de la existencia humana, el
'" contraste entre la insignificanciay debilidad del hombre y la in- tan construir esas formas de solidaridad a las que llamamos
finidad del cosmos, todas estas cosas, se expresan en las obras li- cultura. sistemas mucho ms elaborados que cualquier cosa
terarias de muy diferentes maneras segn distintas sociedades que el cuerpo pueda hacer directamente, pero que se escapan
histricamente determinadas, pero no de maneras tan diferentes peligrosamente de su control material. Slo es posible construir
que no hagan referencia alguna a experiencias constantes de la una cultura comn porque nuestros cuerpos generalmente
condicin humana; experiencias como el instinto sexual, la debili- son del mismo tipo, y de esa forma. un universal se apoya en el o

,
< e
dad producida por la edad (incluidas sus repercusiones psicolgi- t;
" otro. Como el joven Marx observ, la sociabilidad se apoya en e
>
"ow cas), el miedo a tu propia muerte y la tristeza por la muerte de
cada uno de nosotros como individuos, pero a un nivel todava <
o
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,
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e
otro&"
ms profundo que el de la cultura. Por supuesto.Ios cuerpos
z
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humanos difieren unos de otros, en historia. gnero, etnia, m
El culturalismo dogmtico de nuestros das carece de una
visin tan sensata como sta Al revs, el cuerpo que padece, el
capacidades fsicas y muchas otras cosas. Pero no se diferencian
en aquellas capacidades -lenguaje, trabajo, sexualidad- que les
"
cuerpo mortal, el cuerpo que posee necesidades y deseos. el
permiten entablar relaciones potencialmente universales con
cuerpo que nos une radicalmente a nuestros antepasados, as
otro cuerpo. El culto posmoderno al cuerpo socialmente cons-
corno a nuestros congneres de otras culturas, se ha convertido
truido, pesea toda su potente critica del naturalismo, ha acaba-
en un motivo de diferencias y divisiones culturales. Es curioso,
do promoviendo el abandono de la idea de una poltica de
pero el cuerpo parece poseer un carcter doble: es universal,
resistencia global, precisamente en una era en laque la poltica
pero tambin individual. En realidad, la palabra misma, cuer-
de la dominacin global es ms insoportable que nunca.
po, puede denotar ambas cosas, lo singular y lo colectivo. El
cuerpo es el medio heredado y puramente dado que nos une a
nuestra especie, tan implacablemente impersonal como el
inconsciente, un destino que nunca se nos permitir elegir. En
esta medida, pues, el cuerpo es el smbolo de nuestra solidari-
dad. Sin embargo, tambin es algo individual; de hecho, es el
principio mismo de individuacin. Lo que nos vuelve tan terri-
blemente vulnerables es eso, que nuestro cuerpo es algo separa-
do, localizado, algo terriblemente limitado; literalmente. algo
que nunca queda atado al cuerpo de su especie. Y lo que nos
acaba volviendo tan necesitados y ansiosos es que cuando

19. Timpanaro, s., On Materialism, pg. 50.


CAPITULO 5

Hacia una cultura comn

Hemos visto que, en la mayora de los casos, la rultura como


dvilidad y la cultura como solidaridad son enemigos declara-
dos. Sin embargo, a veces pueden orquestar algunas extraas y
poderosas alianzas, como ocurre en la obra de T.S. Blot.' Eliot
fue, desde luego, un connoisseur de la alta cultura, pero tambin
fue un defensor de la cultura como forma popular de vida. v
Como los elitistas ms inteligentes, fue un populista de pura
cepa Diga lo que diga la teora posmoderna, no existe contra-
diccin lgica entre las dos cosas,
Los ensayos de Eliot sobre cultura ilustran magnficamente
el continuo deslizamiento de este concepto. Segn l mismo
declara, lo primero (que entiende por cultura) es lo que entien-
den los antroplogos, o sea: la forma de vida de un grupo parti-
cular que vive reunido en un lugars,' Sin embargo. otras veces
considera que la cultura es un trmino cargado de mximo
valor. La Cultura -dice- es lo que es lo que hace que valga la
pena vivir (pg. 27), Adems de estos dos significados an flota
un tercer sentido de cultura: la cultura como el complejo ente-

l. He desarrollado este punto en particular en mi ensayo -Euot and a


Common Culture, en Martin rabem, tcomo.i. Eliot in Perspective,
Londres, 1970.
2. Eltot,T, S., Notes Icwerds the Defjnitjon of Culture, Londres, 1948,
pg. 120. A partir de ahora, las referencias a esta obra las colocar entre
parntesis despus de cada cita. El ttulo de la obra, dicho sea de paso, es
una curiosa mezcla de modestia y oseentacron: notas, desde luego, pero
encaminadas a la definicin.
ro que forman el arte, las costumbres, la religin y las ideas de duermes (pg. 311 Sobre todo mientras se duerme, porque para
una sociedad, un sentido que, en realidad, se puede poner al Eliot lo sustancial a este sentido de cultura es que sea ms
'68 servido de esas otras dos definiciones. La cultura de una socie- inconsciente que consciente. Una cultura -die- nunca puede iee.
dad es lo que hacede ella una sociedad (pg.37), aunque tam- ser consciente del todo, siempre hay algo ms que aquello de lo
bin podernos leer otros pasajes en los se contradice: se avecina que somos conscientes; algo que no-puede ser planificado, por-
una poca que probablemente carecer de cualquier cultura que es el trasfondo inconsciente de todos nuestros planes... La
(pg. 191. De hecho. Eliot explota deliberadamente la ambige- cultura no se puede elevar completamente al plano de la con-
dad de la palabra, como cuando habla de la transmisin here- ciencia; la cultura de la ~e tenemos completa conciencia
ditaria de cultura dentro de una cultura (pg. 32). nunca es la cultura en su totalidad (pgs. 99, IOn Desde luego, ,

o
Raymond Williams seal que ruando Blot aclara el signifi- sta es erra apreciacin exacta, pero tambin tiene su utilidad s
e
z
cado de la cultura como una forma de vida. lo que hace es enu- Eliot entiende una cultura como Wittgenstein entenda una o
e
merar una serie de tpicos -el Derby la regata Henley, Cowes, forma de vida, o sea como algo que no puede ser completa- ee
las coles hervidas, Elgar-, tpicos que irnicamente equivalen a mente objetivado porque es la condicin trascendental de
e
8
<
e_
una definicin alternativa de cultura, a la rultura como deporte, todas nuestras objetivaciones. 0, en trminos heideggerianos: z

comida, y arte meneo,' para decirlo con la cida expresindel una cultura es el conjunto de pre-comprensiones gracias a las
propio Williams. Esta transposicin tiene un efecto tergiversa- cuales pueden tener lugar actos especficos de comprensin, y
dor muy interesante. Eliot quiere demostrar que la cultura por tanto, algo que esos actos no pueden llegar a captar com-
minoritaria beneficia a la rultura en su conjunto, pero evidente- pletamente. Sin embargo, como digo, la observacin de Eliot
mente la plausibilidad de este argumento depende de lo que se no slo es exacta, sino til precisamente porque su adhesin a
entienda por cultura minoritaria Si la cultura se identifica con la idea de cultura popular est reida con su valoracin conser-
las artes y la vida intelectual, entonces es factible sostener que, vadora de las capacidades populares. Ellot no cree que el gnero
fomentando esas dos cosas, la lite cultural acabar por mejorar humano pueda abarcar muchas cosas, ni producir ideas muy
al conjunto de la sociedad. Pero si la cultura de la clase superior inteligentes. Para existir, pues, la cultura popular tiene que ser
incluye, por ejemplo, leyes de cercados' y la privatizacin de la un asunto esenciahnente inconsciente, y cultura es Un trmi-
asistencia mdica entonces es difidl ver cmo ese tipo de cosas no que puede sugerir tanto una excelencia de vida como un
puede contribuir a la mejora de todos los niveles sociales. proceso vivido con las entraas y no con la cabeza. Como dice
Para Eliot, la cultura no es tan slo una forma de vida, sino Bliot, con su odioso estilo paternalista:
la totalidad de la fonna de vida de un grupo, desde que se nace
hasta que se muere, de la maana a la noche, incluso cuando se Para esa inmensa mayora de humanidad cuya atencin est
ocupada por la relacin directa con la tierra, el mar. o la mquina,
o con un pequeo nmero de personas, placeres, y obligaciones,
3. Williams, Raymond, Culture and Socety, 1780-1950, Londres,
1958, pg. 234. dos son las condiciones requeridas (para una rultura cristiana). La
4. Se refiere a la ley ingiesade concentracin parcelaria de mediados del
primera es que, como la capacidad de esta gente parapensar sobre
siglo XVII! con la que los grandes terratenientes se repartieron tierras
comunales (N. del t.) los objetos de fe es limitada, su cristianismo se deber desarrollar
casi exclusivamentea travsde la conducta, o sea,mediante prcti- loga de las masas y la teoria de la intelligentsia. Blot hace algo
cas religiosas usuales y regulares, y mediante cdigos tradicionales parecido: no desecha la idea de la cultura como conciencia, sino
que la convierte en un monopolio de la lite cultivada La inte- 171
170 de conducta con el prjimo. La segunda condicin es que, aunque
la gente llegue a entender que sus vidas se apartan de los ideales lectualidad al estilo Althusser se convierte en el sacerdocio
cristianos, su vida religiosa y social se les presentar como un todo secular a lo Eliot Pero la gente y la intelligentsia no constituyen
natural y, por tanto, el problema de comportarse como cristianos diferentes culturas. La cultura vivida inconscientemente por la
no supondr una presin insoportable" gente y la vivida reflexivamente por una minora, son una y la
misma. Visto as, una cultura comn es algo perfectamente
As suena Bliot, y as se manifiesta en otras ocasiones: en compatible con una cultura jerrquica La diferencia importan-
conjunto, lo mejor sera que la inmensa mayora de los seres te no es la que existe entre distintos tipos de cultura. sino la que--
humanos sigan viviendo all donde hayan nacido (pg. 521. No se produce entre grados de autoconciencia La inmensa mayora
fu~, sin embargo, un consejo que l mismo siguiera. Lo que de la gente posee creencias sin saber 10que hace. La unidad de
Eliot quiere decir en el pasaje de ms arriba es que puedes ser creencia y conducta es condicin de una cultura popular viva,
un cristiano entregado. pero casi sin darse cuenta. La cultura ha pero no de un individuo con conciencia espiritual 10 que
de ser fundamentalmente una cuestin de observancia y con- caracteriza a las conciencias superiores es la tensin entre esas
ducta ritual, puesto que la mayora de la gente carece de la dos cosas,el conflicto que les plantea su percepcin de la amen-
capacidad necesaria para adquirir una verdadera autoconcien- cia de Una serie de ideales que en ltima instancia trascienden
cia. Algo que recuerda esa definicin que dio Althusser de la cualquier vida comn. Ladisociacin de conducta y condencia,
ideologa como una conducta espontnea. conducta que adop- pues, es el signo de la superioridad espiritual y por tanto. esas
ta una forma religiosa similar: dos cosas slo pueden estar unidas en el salvaje o en el santo.
As 10 confiesa Eliot en sus Notes Towatrls the Definitiotl cfCulture:
Elindividuo se comporta de tal o cual torma. adopta tal o cual
actitud prctica y, lo que es ms, participa en ciertas prcticas Reconocer que ... incluso el ms consciente y desarrollado de
regulares que son aquellas partes del aparato ideolgicode las que nosotros tambin vive a un nivel en el que la creencia y la conduc-
dependen las ideas que ese individuo ha elegido como sujeto ta no pueden llegar a distinguirse, es un tipo de reflexin que
con conciencia libre.Sicree en Dios, va a la Iglesia. asiste a misa. se puede resultar bastante desconcertante, sobre todo si nos dejamos
arrodilla, reza, se confiesa. cumple la penitencia (en tiempos, una llevar por nuestra imaginacin ... Reconocer los dos puntos de
penitencia fisicaj se arrepiente y cosassimilares... 6 vista, que la religin es cultura. pero que la cultura tambin es reli-
gin, puede ser verdaderamente intranquilizador (pg. 32).
Segn Althusser, la ideologa es un asunto de prcticas, ms
que de ideas. Osea, existe una distincin implcita entre la ideo- La cultura es habitus, como dice Pierre Bourdieu," pero tam-
bin es, y ah est la contradiccin, el modo de existencia ms

S. Etlot, T. S., The Idea ofa Christian Society, Londres, 1939, pgs. 28-
29. 7. Vase Bourdieu, Pierre, Outline of a Theory o prectsce, Cambridge,
6. Althusser, Louis, Lenin and Philosophy, Londres, 1971, pg. 167. 1977 <Trad. cast.: El sentido prctico, Madrid, Taurus, 1991).
autorreflexivo que podemos alcanzar. Segn vimos en el pri- admitir que ninguna cultura minoritaria sobrevivir a menos
mer captulo. la palabra cultura abarca tanto el desarrollo que deje sus grandes vuelos y baje hasta la vida popular. Slo
172 orgnico como su control Pues bien, a Eliot parece perturbarle as, la alta cultura llegar a ser una fuerza poltica en una era 173
esta mezcla de 10especulativo y de lo espontneo-que enderra dominada por una repugnante democracia de masas. Pero,
la cultura. Cmo puede ser a la vez las dos cosas a}go sobre lo ccmo puede hacer eso una cultura superior. si la inmensa
que no necesitamos pensar y el mejorfruto de nuestra concien- mayora de los hombres y las mujeres apenas saben pensar?
cia? Si la religin, o la alta cultura, se enraza en la rultura como Desde luego, a Eliot le trastorna la perspectiva de una sociedad
forma de vida, entonces corre el riesgo de reducirse a ella y, por en la que nuestro impulso apresurado por educar a todo el
tanto, puede perder su valor trascendente. Sin embargo. si care- mundo est preparando el terreno sobre el que los nmadas
ce de esasracescotidianas,ccmo puede ser efectiva? De igual brbaros del futuro plantarn sus coches-caravana (pg. lO&).-
modo, si mis creencias slo fueran otra forma de describir mis Pero, al mismo tiempo, acierta a entender que la reaccin atrin-
hbitos de conducta. entonces, siempre nos pareceran bien cherada de Leavis ante esa catstrofe -atrancar las escotillas de
fundadas, pero sloa costa de dejar de sercreencias: ya no seran la alta cultura Yadiestrar a una minora en la aut:odefensa cul-
adhesiones o tendencias por las que se me podra elogiar. sino tural- apenas vale de nada
cosas tan poco juzgables como mi tendencia a roncar. Eliot Eliot no est dispuesto a tirar la toalla tan rpido, pero
observa que la conducta tiene tanta capacidad para influir en entiende que si la Cultura vuelve a ejercer su influencia sobre
la creencia. como la creencia para afectar a la conductas:" en las masas, tendr que ser en forma de cultura religiosa. Su con-
tanto conducta, pues, la rultura es lo que consigue implantar servadurismo religioso es ms realista y menos realista que el
en la vida de la mayoria un conjunto de creencias fomentadas liberalismo secular de Leavis: ms realista. porque reconoce
por una minora Pero el problema es plasmar la creencia en la que a la gente comn no le mueven grandes obras literarias,
conducta evitando al mismo tiempo el molesto corolario de sino formas de vida; menos realista, porque la forma de vida
que la conducta acabe consumiendo a la creencia Las creencias particular a la que Bliot se adhiere -el cristianismo- ha estado
en cuestin, sean religiosas o estticas, trascendern finalmente perdiendo el respaldo de las masas al menos durante un siglo.
al mundo de la vida diaria, as que su encarnacin en l slo Aun as, la religin es lo nico que genera unidad entre la con-
puede ser parcial. Lo que permite que esas creencias operen ciencia reflexiva y la conducta espontnea, unidad que se
como una crtica de la vida diaria tambin es, por tanto, lo que puede traducir directamente en un orden socialjerrquico. Un
no logra andarlas a ella de una fonna segura. dan sacerdotal," formado por individuos no muy distintos a
Eliotposee su propia versin del debate entre la Cultura Yla Eliot gestar valores espirituales de forma consciente, pero esos
cultura, pero tambin su propia solucin. No puede optar de valores se extendern a la gente y, de ese modo, los llevar a su
forma puramente elitista por la Cultura, o sea, por la Cultura trmino de forma indirecta, irreflexivamente, al ritmo y modo
enfrentada a la cultura; es suficientemente astuto como para de su experiencia vital Para la mayora de la gente, la rultura es

9. Literalmente, ~a priestlike cleri,p, o sea, en trminos de Benda, una


8. Eliot, T. s., The Idea of Christian Society, pg. 30.
intelectualidad puras, un cenculo de espritus libres. (N. del f.)
un ritual de adaptacin inconsciente. No hay posibilidad de mxima expresin de una conciencia espiritual y artstica
que los valores minoritarios se puedan ofrecer directamente a desarrollada que, como tal, no slo se perpetuar a s misma.
las:masas: pretender que todo el mundo participe en la valora- sino al conjunto de la cultura. Los niveles culturales elevados no 175

cin de los frutos ms elaborados de la cultura es adulterar y poseern ms cultura que los inferiores, sino simplemente
devaluar aquello que se quiere dan <Pgs. 106-107)." una cultura ms consciente y una mayor especializacin cul-
Para Eliot, pues, una cultura comn no es una cultura igua- tural (pg. 48). Los dos sentidos centrales de cultura, pues,
litaria La minora selecta y las masas comparten valores poseen una distribucin social: la cultura como un cuerpo de
comunes, pero lo hacen con dferentes niveles de conciencia trabajo artstico e intelectual queda reservado a la lite, mien-
Segn mi idea de cultura -vuelve a decir en Notes Towards the tras que la cultura, en su sentido antropolgico, pertenece a la
Dqinition of Culture-, da poblacin entera deberla tomar parte gente comn. Lo crucial, sin embargo, es que esas dos formas d~
activa en las actividades culturales, aunque no en las mismas cultura se solapan una con la otra Ese nivel elevado de cultu-
activdades o al mismo nivel (pg. 38). Los lectores de la poesa ra, seala Eliot, se debe ver como algo valioso por s mismo,
de Eliot se pueden catalogar de la misma forma: por un lado, pero tambin como un enriquecimiento de los niveles inferio-
aquellos que captan las alusiones eruditas a los mitos de fertili- res: el movimiento de la cultura, pues, avanza en una especie
dad o a LaEneida; por otro, una gran mayoria a la que los suge- ciclo, y cada clase alimenta a las otras (pg. 37).
rentes engmas de su magineria le conmueven de una forma As pues, y siguiendo una venerable tradicin que arranca
ms directa y menos cerebral. Eliot es un populista de pura de Edmund Burke. cultura significa todos aquellos hbitos de
cepa que aplaude el jazz y el music hall, y por eso consdera sentimiento que nos ligan. en su mayor parte de forma incons-
mucho ms importante a ese segundo tipo de pblico: la cul- ciente, a una forma tradicional de vida Como reconoce el Eliot
tura, o lo que es 10mismo, la ideologa, va drecta al estmago, ms antirracionalista, esos modos de sentir son mucho ms
no al cerebro. Verdaderamente, le trae sin cuidado el significa- determinantes que la cult~ como sistema de ideas. Las ideas
do interpretable de su poesa, razn. entre otras, por la que las son moneda corriente de la izquierda racionalista, mientras
notas a La tierm balda resultan ridculas. que la cultura resume todo lo que los conservadores ofrecen en
En la sociedad ideal de Eliot, pues. todas las clases sociales su lugar: costumbres, usos, tradiciones, instintos, cultos. Si una
compartirn la misma cultura, pero ser tarea de la lite pro- industria -sugiere Eliot- desea captar algo ms que el espritu
ducir un mayor desarrollo de la cultura en complejidad orgni- consciente del trabajador, deber incluir una forma de vida que
ca: cultura a un nivel ms consciente, pero la misma cultura sus iniciados sientan como algo particular, que posea sus pro-
(pg. 37). Como antiburgus convencido, Eliot rechaza la teoria pios ritos y celebraciones (pg. 16n). Claro, imaginmonos a
liberal de la sociedad, la teora de la igualdad de OPOrtunidades unos mineros del carbn engalanados con cascabe1itos en sus
y de lites meritocrtcas, simplemente porque la considera rodillas. Sin embargo, tradicionalmente, la izquierda tambin
una doctrina atomista que destruye la creencia comn y la ha defendido una cultura comn, no sin tensiones, y ha consi-
continuidad esencial para una genuina transmisin cultural. derado que las ideas estn subordinadas a la vida material Eliot
En lugar de ello, la clase gobernante tradicional que preserve y valora el componente inconsciente de la cultura. pero
transmita su cultura de generacin en generacin, ser la Raymond Williams haca algo parecido:
Mientras se est viviendo, una cultura siempre permanece La nocin de Williams de una cultura comn es, por tanto,
parcialmente desconocida e inadvertida. La construccin de una inseparable de una transformacin socialista radical Requiere
comunidad siempre es una exploracin, pues la conciencia no una tica de responsabilidad comn, plena participacin
puede preceder a la creacin y parala experiencia desconocida no democrtica a todos los niveles de la vida social (incluyendo la
valen frmulas. Por esto mismo, una buena comunidad, una cul- produccinmareral). y acceso igualitario al proceso de diseo
tura vivida, no slo har posible, sino que animar activamente a cultural. Sin embargo, el producto de toda esta actividad polti-
todos y cada uno de los que puedan contribuir al desarrollo de ca consciente es, irnicamente, una cierta nomsciencia. La cul-
conciencia que es necesidad comn... Es necesario que examine-
tura comn de Williams es ms consciente y menos consciente
mos cada adhesin, cada valor. No conocemos el futuro, as que
que la de Bliot:ms consciente, porque abarca la participacin
~ nunca podemos estar seguros ~ lo que podra enriquecerlo."
o
activa de todos sus miembros; menos, porque lo que se produz-
"
o
u
w
o
ca a travs de esa colaboracin ni se puede prever de antemano,
< Para willams. pues, una cultura nunca puede alcanzar
,
w
o
completamente el nivel de conciencia zpor qu? Pues porque,
ni tampoco se puede llegar a entender completamente durante
el proceso de construccin. Esto encierra una inferencia lgica
realmente. nunca se llega a realizar del todo. Algo que, por su
y no una exhortacin moral: una cultura creada por una lite
propia constitucin, permanece indefinido nunca se puede
se puede entender y predecir; mientras que una forjada por un
totalizar del todo~La cultura es una red de significados y activi-
proceso de coparticipacin enormemente complejo, no.
dades compartidas que no posee autoconciencia como un todo.
Williams subraya esto cuando apela al componente incons-
sino que tiende hada el desarrollo de conciencia (y, por tanto.
ciente del trmino cultura:
de plena humanidad) de una sociedad como un todo~Pero la
idea de que una cultura comn implica una elaboracin com- Tenemos que planear qu se puede planear, segn nuestra
partida de esos significados. con plena participacin de todos comn dL"cisin.lnsistir en la idea de cultura estar ben mientras
sus miembros. marca las diferencias entre la idea de cultura sirva pad recordarnos que una celtura es,esentialmente, algo que
comn que tena Williams y la de Eliot Para Williams, una cul- no se puede discnar de antemano.algo no planificable. Tenemos
turaes comn slo cuando se construye de forma colectiva. que asegurar los medios de vida y los medios de una vida en
Para Eliot, una cultura es comn cuando su creacin queda comn, pero no podernos saber ni afirmar qu se vivir a travs de
reservada a unos pocos privilegiados. Para Williams, una cultu- esos medios. La idea de cultura descansa en una metfora: el con-
trol del dL'Sam)lio natural. Y eso es lo que ms hay que subrayar: el
ra comn es una cultura continuamente rehecha y redefinida
desarrollo. como mcrtoray como hecho. lhid~ pg. 335)
por la prctica colectiva de sus miembros. y no una cultura en
la que los valores dictados por unos pocos son asumidos y vivi-
En vez de considerar que la metfora orgnica es una natu-
dos de una forma pasiva por la mayora A esto ltimo,
ralizacin engaosa. en vez.pues, de deshacerse de ella, Williams
Williams prefera llamarlo cultura en comn.
recupera su potencial ms radical. La idea de cultura se alza en
contra de los racionalistas de izquierdas, pero como esa partid-
pacin mltiple que demanda la vuelve mpredecible, tambin
10. Williams, RaymOl1d, Culture and Society, pg. 334. se esgrime contra los conservadores burkeanos. Una cultura
comn nunca puede ser completamente autotransparente, esos populistas culturales para los que dar a conocer la obra de
pero no porque revele el misterio enigmtico de un organismo, Pushkin a la gente no slo es patemalista. sino superfluo, pues-
178 sino a causa del grado de colaboracin activa que requiere. Para to que para ellos Pushkin no representa nada Como los elitis-
Williams la conciencia y la inconsciencia son aspectos de un tas, pues, estos populistas asumen que los significados

mismo proceso, mientras que para Eliot son cualidades de dife- culturales ya estn fijos y determinados, y como los elitistas,
rentes grupos sociales. Puede que Ellot estuviera muy imbuido confunden sin ms la cultura burguesa (asociada a doctrinas
por la idea de una cultura orgnica. pero como su concepcin que, como el individualismo posesivo, poseen ese origen bur-
de la rultura es elitista. resulta irnico que prescriba su conteni- gus) con valores como la apreciacin de Verdi, o sea. con valo-
do de una fonna mucho ms restrictiva que la de Williams. res que generahnente han sido reservados para esa clase social,
cpor qu? Pues porque para Eliotsiempre se trata de valores de pero sin que en ellos exista ninguna necesidad inherente para
un corrillo de elitistas que no sufrirn modificaciones impor- esa restriccin. Para Eliot, en cambio, no hay posibilidad de
tantes al transmitirse a la gente, sino que slo alterarn su valores culturales elevados cuando se destilan en la conducta
forma Los dos, Ellot y Williams, subrayan los valores de alguna inconsciente de las masas y se someten a una alteracin impor-
clase social existente que se anticipa a lo que puede depararle el tante. Los dos, Eliot y wlliams, distinguen claramente una cul-
futuro, slo que. en el caso de Eliot,esa clase es la aristocracia y tura comn y una cultura uniforme; los dos subrayan la
la inteUigentsia de derechas, mientras que en el de Williams es el heterogeneidad y pluralidad de cualquier cultura existente. Sin
movimiento de la clase obrera, cuya tica de la solidaridad y embargo, para Eliot esa inestabilidad surge, irnicamente, de
cuyas instituciones de cooperacin prefiguran una cultura una rgida estructura de niveles: todos no pueden experimen-
comn bastante ms inclusiva La diferencia es que, mientras tarla por igual porque no todos participan en ella por igual
que Williams piensa que cuando esos valores se extiendan a Wi1liams estara de acuerdo en que la participacin plena de
otros grupos sufrirn una reorganizacin radical y, por tanto, todos los individuos en la totalidad de la cultura es imposible,
rechaza la ingenua panacea de una cultura proletaria, Eliot no pero concibe la diversidad de una cultura comn como resulta-
contempla en absoluto ese tipo de transtormacn. No, tal como do de su capacidad para implicar a distintos agentes. No pode-
10ve l, la mayoria de la gente no puede llegar a eso simplemen- mos esperar una pura igualdad (en el sentido de identidad) de
te porque la gente es demasiado lerda La gente, pues, queda la cultura; pero s un complejo sistema de desarrollos diferen-
excluida de cualquier Ire-lestructuracn activa de los significa- ciados, cuya totalidad constituir una totalidad cultural. pero
dos Ylos valores y,por tanto, el meollo de una cultura comn se que, como tal totalidad. no ser accesible ni consciente a nin-
puede prescribir de antemano. Eliot no necesita esperar a 10que gn individuo o grupo que viva dentro de l." Para Eliot, la
pueda surgir de una colaboracin comn, puesto que en su cultura tiene un contenido comn, a saber, una naturaleza
esquema esa colaboracin no se puede dar. monrquica, rural y anglocatlica, mientras que para Williams
Por su lado, Williams entiende que cuando una serie de 10comn subyace, antes que nada. en su forma poltica Y esta
valores dados se brindan a nuevos grupos sociales. esos valores
dejan de tener identidad propia: toda recepcin es una remode-
lacin Algo, parece ser, que no llegan a entender bien todos 11. bid., pg. 238.
forma participativa comn no slo es compatible con una plu- ciones socialistas. stas, en efecto, implican creencias comunes,
ralidad de experiencia cultural, sino que la implica lgicamente. vnrulos y prctica. Slo a travs de una democracia plenamen-
La concepcin de Williams de una cultura comn, pues, te participativa, yeso incluye una democracia que regule la 181

podra arrojar una nueva luz sobre los debates actuales entre produccin material se podrn abrir canales de acceso que den
pluralistas y comuntartsras", o sobre la disputa entre la cultura rienda suelta a la diversidad cultural. En dos palabras: para
como hibridacin y la cultura como identidad. Eliot es como fomentar un verdadero pluralismo cultural se requiere una
una especie de protoeomunitarista que aboga por una comuni- accin socialista concertada y esto es.justamente.Io que el cul-
dad de creencia y por un mismo pedigr cultural Hoy da, la turalisrno contemporneo no logra entender. Para este cultura-
oposicin a esta causa est encabezada tanto por liberales clsi- lismc.Ia postura de Williams tiene un carcter extraamente
cos como por pluralistas posmodernds, bandos que tienen en residual, por no decir completamente arcaico; pero el verdade-
comn ms cosas de lasque cada uno de ellos desearan reco- ro problema es que todava no hemos logrado ponernos a su
nocer. Sin embargo, la teora de Williams de una rultura comn altura.
no puede alinearse con esa causa. En efecto, los posmodernistas Para Williams, pues, lo importante no es la poltica rultural,
no podrian desecharla como expresin de una nostalgia orga- sino la politica de la cultura La poltica es la condicin.lacultu-
nicista. prmero porque entraa transformaciones polticas ra su producto. Pero como Williams rechaza la visin marxista
con profundas implicaciones revolucionarias, y segundo, por- vulgar que reduce la cultura a algo de segundo orden, nunca
que no concibe la rultura como un todo integrado, sino, lo aca- considera esa idea como una doctrina ontolgica, sino como
bamos de ver, como un complejo sistema de desarrollos un imperativo prctico. Bliot. un tory que en la prctica se
diferenciados. En la teora de Williams, una cultura comn es entrega a un orden individualista que choca con sus propios
una cultura que no puede ser corporativa. Pero esta posicin ideales culturales, ignora totalmente este orden de prioridades.
tampoco puede ser asumida sin reservas por los partidarios Otro tanto ocurre con las politicas de dentidad de hoy en da.
radicales de la hibridacin y por los liberales pluralistas, puesto La idea de fomentar la diferencia rultural implica que esa dife-
que implica una comundad de creencia y accin dificil de rencia es buena sea donde sea, y por tanto, tambin implica
digerir para ellos. La paradoja de la posicin de Williams es que una poltica de igualdad universal. La ironia, sin embargo, es
las condiciones para ese desarrollo cultural complejo slo se que muchos devotos de la poltica de la identidad se muestran
pueden realizar asegurando polticamente lo que, de una hostiles o indiferentes a este hecho. Digan lo que digan, no exis-
forma un tanto vaga, denomina medios de vida comn, tr- ten polticas culturales, o sea, formas de poltica que sean
mino que en Williams viene a significar lo mismo que institu- espeficamente culturales. No, la cultura no es algo inherente-
mente poltico. Cantar una balada de amor bretona, montar
una exposicin de arte afroamericano o declararse lesbiana no
son cosas ni perpetua ni inherentemente polticas; se vuelven
12. Sobre estas disputas, vase, Kymlicka, Will, Liberalism, Community
and Culture, Oxford, 1989, y Mulhall, Stephen y 5wift, Adam, Liberals polticas slo bajo condiciones histricas especificas. normal-
and Communitarlans, Oxford, 1992 (trad. cest.: El individuo frente a la
comunidad. El debate entre liberales y comunitaristas, Madrid, Temas de
mente de tipo desagradable. S. se vuelven polticas cuando
Hoy, 1996). estn trabadas en un proceso de dominacin y resistencia. o
sea, cuando una serie de asuntos, que en otras circunstancias ras de Williams, La cultura dominante, que es un compuesto
serian inofensivos, se transforman. por una u otra razn, en un desigual de lo elevado, y 10 posmoderno, de civilidad y de
terreno de lucha. La meta ltima de una poltica de la cultura comercialismo, socava progresivamente las identidades tradi- 183
es devolver a esas cosas su carcter inofensivo, de tal forma que cionales y ejerce tal presin sobre los fenmenos residuales,
se pueda cantar, pintar o hacer el amor sin que ningn conflic- que stos acaban resurgiendo como fenmenos emergentes. El
to poltico fastidie el asunto. Es cierto que, en ese caso, habr asedio a la familia, a la regin, a la comunidad, al cdigo moral
defensores y defensoras de la poltica de la identidad que no a la tradicin religiosa, al grupo tnico, al Estado-nacin o al
sabrn qu diablos hacer con su vida. pero se es su problema, entorno natural suscita un movimiento que, al desafiar a la cul-
no el nuestro. tura dominante del presente. reivindica algo que vaya ms all
La conocida distincin de williams entre formas residuales, de ella Mientras que el posmodern.ismo declara el fin de la his-
dominantes y emergentes de cultura encuentra algn reflejo toria, esas fuerzas siguen representando un escenario, ms
en 10 que estoy discutiendo en este libro. Lo residual, dice modernista, en el que el pasado retoma. est vez como futuro.
willams, no es 10 mismo que 10 arcaico, aunque cueste distin- Pero no hay duda: la industria cultural es lo que ha converti-
guirlos. A diferencia de 10 arcaico, lo residual es un elemento do a la cultura en el tema de nuestro tiempo. Si la cultura est
que todavia sigue activo en el presente, una expresin de valo- al orden del da es porque, a 10 largo del proceso histrico de
res y experiencias que una cultura dominante no llega a inte- posguerra, ha quedado ms integrada en el proceso general de
grar del todo. williams ofrece varios ejemplos de este tipo de produccin de bienes de consumo. Pero este hecho es parte de
formacin: la comunidad rural y la religin organizada. Pues un relato de nuestra poca mucho ms complejo y extenso, un
bien, buena parte de la cultura entendida como identidad o relato que consuma un aburguesamiento de la cultura de
solidaridad es residual en este sentido, o sea, se reduce a una masasque se remonta, como poco, hasta el fin de sde, En efec-
serie de enclaves de resistencia tradicional dentro del presente to, durante las primeras dcadas del siglo xx, los debates sobre la
que extraen su fuerza de alguna formacin o institucin social cultura giraron en tomo a este enorme proceso de cambio, un
y cultural anreriors'" y que, en trminos de williams, pueden proceso que para muchos pareca presagiar el fin de la propia
ser u eoposicionales o alternativas. El nacionalismo es, entre civilizacin. El centro de esos debates fue, en buena parte, la
otras cosas, una forma oposicional de cultura residual, mien- oposicin entre cultura elevada y cultura de masas. Los
tras que el movimiento New Age es una forma alternativa. Sin tonos elegiacos de este Kulturpessimismus, cuyos ecos todava
embargo, los dos movimientos tambin son productos del pre- hoy se dejan sentir en la melanclica obra de George Steiner;
sente y precursores potenciales de un futuro. La situacin que pasaron de Oswa1d Spengler a Ortega y Gasset, de E R. Leavis a
se ha producido en nuestro tiempo se podra entender como Max Horkheirner, de Lionel Trilling a Richard Hoggart. Sin
un entrelazamiento cada vez ms estrecho de esas tres carego- embargo, lo que esos debates pasaron por alto fue el hecho de
que hubo un arte, rigurosamente complejo y polticamente
subversivo, que triunf, al menos por un momento: la van-
13. Marxism and Literature, Oxford, 1977, pg. 122 (trad. cast: guardia El hecho de que esta vanguardia fracasara bajo la pre-
Marxismo y literatura, Barcelona, Pennsula, 1980, pg. 144J.
sin poltica explica, en parte, el hecho de que el arte elevado
de hoy da parezca estar tan terriblemente desconectado de las se hizo necesario acuar un nuevo trmino para describir todo
corriente; populares. ese fenmeno: posmodernismo, Lo que este trmino anunci
La figura de HoggarL sin embargo. supone un cambio sgni- fue que la KulturkampIal estilo antiguo, la lucha entre la civili- 185

ficativo de perspectiva. 111e "ust'S cifLitenuy fue, por as decir, un zacin minoritaria y la barbarie de masas, quedaba oficialmen-
Kulturpessimismus de izquierdas, un documento tardo de esa te superada. Los sesenta haban desafiado al arte patricio en
vieja tradicin, pero, a la vez, un primer ensayo de una nueva. nombre de lo populista y subversivo, pero ahora triunfaba algo
La cultura amenazada cuya perdida haba que lamentar ya no que ya no caa bajo las dos categoras. Era populista, pero en
era el humanismo europeo de altos vuelos, sino 1...1. vida proleta- absoluto subversivo.Inclua el arte elevado, pero ahora total-
ria del Norte de Inglaterra. El trabajo de Hoggart. original como mente asimilado por la produccin de bienes de consumo;
pocos, apareci casi al mismo tiempo que el Culture and$()dety abarcaba la cultura de masas de alta sofisticacin junto con el
1780-1950 de williams, pero en este ltimo ya se daba la transi- schlock y el kitsch, la experimentacin de vanguardia y la banali-
cin decisiva La izquierda, pues. se reapropiaba de la idea de dad comercial."
LUltUICl como respuesta a un nuevo tipo de capitalismo de pos- Aun as, se sigui distinguiendo entre lo elevado y lo vulgar,
guerra, un capitalismo en el que los rnedios de comunicacin y slo que la cultura elevada tradicional (todava con fuertes con-
el consumismo crecan desproporcionadarnente, pero tambin notaciones de clase) fue progresivamente marginada, mientras
como una forma de distanciarse de un estalinismo demasiado que casi ninguna cultura popular se quedaba fuera de los mol-
filisteo. Exista,de hecho, una rica tradicin de escritura cultu- des comerciales. Ms bien, las distinciones entre lo elevado y lo
ral de izquierdas. dentro y fuera de lo:;partidos comunistas que, vulgar se reprodujeron dentro de una cultura hbrida y entre-
todo hay que decirlo, no haba surgido a travs de la Nueva cruzada que extendi su nuenda sobre todo tipo de mbitos
Izquierda, pero que una generacin de clase ex trabajadora, for- sociales sin introducir ninguna jerarqua de universos separa-
mada en su mayor parte por intelectuales occidentales no dos e incompatibles. Este giro no fue, de hecho, algo completa-
comunistas en busca de una posicin poltica renovada s poda mente nuevo. La estructura tradicional de clase y el orden
descubrir en varios mbitos, sobre todo a travs del concepto de tradicional de jerarqua nunca haban encajado del .todo: la
cultura, concepto que les serva para vincular apropiadamente aristocracia nunca destac precisamente por su amor a
su formacin humanista con las nuevas tendencias del Occi- Schoenberg. La cultura elevada siempre fue el soporte tenaz de
dente de posguerra. El movimiento pacifista proporcion otro la intelligmtsia y no un asunto exclusivo de clase, aunque nor-
punto de identidad, precisamente, en una fase de la Guerra Fra malmente la intdligenlsia no acaba siendo ms que eso. La cultu-
en la que la supervivencia de la cultura, en cualquier sentido de ra posmodema. por su parte, es una cultura sin clases, en el
la palabra. pareca estar en duda. mismo sendo que el consumismo, () sea, rebasa las divisiones
Este rapprochement terico entre poltica y cultura pronto de clase al mismo tiempo que impulsa un sistema de produc-
enCOntr su plena encarnacin en la poltica cultural de los
aos sesenta, pero conforme aquellas esperanzas polticas se
esfumaban, la industria de la cultura se fue expandiendo. pri-
14. Scll/ock, productos basura, desde la brsutere barata a los culebro-
mero durante los aos setenta, luego en los ochenta, hasta que nes.IN.de/t,)
dn para el que esas divisiones siguen resultando indispensa- avanzado, pues, logra el increble truco de desnaturalizar su
ble~a como sea, el consumismo de esa cultura sin clases da a propias formas de vida apelando, no a su permanencia, sino a
186 d~ se convierte en signo distintivo de la clase media su caducidad 187

Sin embargo, se necesit algo ms para que la marca pos- Con todo, la cultura an necesitaba otro componente para
moderno cumpliera los requisitos.Lo que pareca haberse alte- llegar a ser totalmente posmodema. Dej su marca en el capita-
rado no era simplemente el contenido de la cultura, sino su lismo, desde luego, pero, tambin, en la izquierda Q.1 haba
propio estatus. Lo importante. pues, no era el solo hecho de que sobrevivido de las revueltas polticas de los sesenta? Pues estilos
cada vez tuviera ms presencia, sino la influencia transforma- de vida y poltica de la identidad, dos factores que saltaron a la
dora que ~erca sobre otros niveles de la sociedad Lo que estaba palestra desde que a mediados de los setenta la lucha de clases ,
~
teniendo lugar era, en palabras de Fredric jameson, una prodi- se congelara. Al movimiento de liberacin de las mujeres (que se
z
giosa expansin de la cultura por el mbito socia1> hasta el se incub en los sesenta. en un ambiente de inhspita masculi- >
o
e
punto de que se puede decir que todo lo que contiene nuestra
vida social-desde el valor econmico y el poder estatal hasta
nidad, pero que floreci en el pequeo resquicio que qued
entre la defuncin de esa cultura y el comienzo de una reac-
"
e
~
o
o
se
las prcticas y la propia estructura mental- se ha vuelto "cultu- cin global) se unieron otros movimientos para los que la cul- z
ral", en un sentido original y que todava no se ha teorizado," tura no era un extra opcional ni una distraccin idealista, sino
En el momento en que la poltica se vuelve espectculo, losbie- la verdadera gramtica de la lucha poltica. Mientras tanto,
nes de consumo se estetizan, el consumo se erotiza y el comer- mientras Occidente haba estado pendiente de sus angustiosos
cio se semiotiza, la cultura se transforma en la nueva debates culturales de posguerra, el mundo colonizado haba
dominante social, tan arraigada y penetrante como la reli- atravesado la era de las luchas de liberacin nacional Aunque
gin en la Edad Media, la filosofa en la Alemania de principios en este caso las discusiones culturales necesariamente cedieron
del siglo XIX o la ciencia natural en la Gran Bretaa victoriana su protagonismo a las polticas, amplias regiones del globo con-
A partir de ese momento, el trmino ultura adquiere, por un siguieron salir adelante gracias a una corriente poltica --el
lado, el significado de vida social construida, o sea, vida social nacionalismo revolucionario- que hunda sus profundas races
mutable, mltiple y transitoria, vida social en un sentido que en la idea de cultura,
pueda resultar aceptable lo mismo para una activista radical Cuando estas luchas coloniales alcanzaron su punto crtico
que para una experta en consumo. Pero, por otro lado, la cultu- con la guerra del Vietnam se entrecruzaron con la poltica cul-
ra tambin se convierte en una segunda naturaleza an ms tural de la izquierda ocddental, dando lugar a una extravagan-
implacable, una segunda naturaleza de enorme persistencia y te pero estimulante alianza entre Codard y Che Guevara. Sin
con un carcter de fundamento inamovible. El capitalismo embargo, estos aos tambin fueron aos de permanente emi-
gracin postimperialista.justo cuando la identidad cultural, en
Gran Bretaa y en otros lugares, se vea arrastrada a la crisis, no
15. Jameson, Fredric, Pcstmodernlsm, Or the Cultural Logic 01 Late
Capitallsrn, New Left Re~iew, 146, julio de 1984, pg. 87 (trad. cast.: slo por una anomia postimperialista. sino tambin por el
El posmodernismo o ia lgica cuitural del capitalismo svsnesdo,
resurgimiento del problema del imperialismo, ahora, bajo la
Barcelona, Palds, 1992; tambin en Teora deoosmoaemsded Madrid
Trotta, pg. 66). ' , insegura forma de una nacin potencialmente multicultural.
La cultura tambin se puso en juego en una serie de debates el que amenazaran con perder todas las amarras con la poltica.
sobre el destino de unas sociedades occidentales que andaban Lo que puso en entredicho a ese tipo de enfoques culturales
189
188 desorientadas por la prdida de identidad cultural, la eamerica- no fue el hambre, sino la opulencia El clebre giro hacia el
nizacir rultura1, la influencia omnipresente del consumismo sujeto, con su excitante mezcla de tema del discurso, semiti-
y de los mediosde comunicadn, y las vocescadavez ms cla- ca y psicoanlisis. demostr ser un giro para alejarse de la pol-
ras de intelectuales ex-pertencientes a la clase obrera que haban tica revolucionaria. o, en algunos casos, para olvidarse de la
disfrutado de los beneficiosde una educacin superior, pero que poltica sin ms. La izquierda de los aos treinta haba infrava-
no por elloseadheran a losvaloresideolgicos de esaeducacin lorado la cultura; la izquierda posmoderna la sobrevalor.
El resultado final es un giro progresivo desde una cultura Parece que se es el destino del concepto de cultura: o ser redu-
politizada a la poltica cultural. La cultura, entendida como cido o ser reificado. Como observa el dramaturgo David Bdgar;
identidad, lealtad y vida cotidiana, haba desafiado con fuerza>: el pensarrento posmodemo persigue:
una izquierda filistea, patriarcal, y ciega a las diferencias tni-
los fines caractersticos de la conrracutura, pero abandona los
c~ Pero conforme los movimientos de liberacin nacional
medios colectivos tradicionales de la socialdemocracia; pretende
emprendieron la era poscolonial y la cultura politizada de los
celebrar la diversidad de las nuevas fuerzas sociales de los aos
sesenta y de principios de los setenta dio paso a los posmoder-
sesenta y setenta, pero a costa de ignorar el desafio a las estructu-
nos ochenta, la cultura se convirti en el suplemento que acab
ras dominantes que representaron en su da; desea poner las
por desplazar lo que ella misma haba suplido. Mientras las
opciones personales Mr encima de la accin colectiva,y justificar
luchas de clase obrera se iban al traste y las fuerzas socialistas un tipo de respuesta emocional e individual al empobrecimiento
quedaban desintegradas, las fuerzas del mercado penetraban liberal y psicolgico, pero devala las estructuras convencionales
ms profundamente en la produccin cultural, y as, la cultura de la actividad poltica, para as, quebrar los vnculos ideolgicos
lograba alcanzar su fama como dominante, no slo para el entre los intelectuales de oposicin y los pobres."
capitalismo avanzado, sirio para una amplia gama de sus opo-
nentes. Desde luego, fue un cambio sumamente conveniente La contracultura de los aos sesenta, desconectada ya de su
para algunos intelectuales de izquierdas que se podan consolar base poltjca, vir hada el posmodernismo. Mientras tanto, en
de la derrota poltica de su poca pensando que su rea profe- el remoto mundo colonial, nuevos Estados haban emergido
sional cobraba una importancia renovada y un significado como resultado de un nacionalismo revolucionario que, o bien
radicalmente global. As fue como una izquierda que en los haba ido perdiendo su memoria poltica o, simplemente,
setenta haba intentado repensar el papel de la cultura dentro haba sido privado de ella Fue fcil creer, pues. que 10que esta-
de la poltica socialista y que, para lograr eso, se haba volcado ba enjuego era la cultura, no la poltica, sobre todo ruando, pri-
con entusiasmo en Gramsci, Freud, Krstcva, Barthes, Fanon, mero, una escritura poscolonial extraordinariamente prolfica
Althusser; Williams, Habermas, acab siendo minada no por el empez a volverse burguesa y, segundo, ruando los disidentes
filistesmo anticultural de la propia izquierda, tal como haba
pasado antes, sino por lo contrario, por una inflacin de sus
propias preocupaciones culturales; de hecho, hasta un punto en 16. Edqar; David rcomc.i, State of Play, Londres, 1999, pg. 25.
que no pudieron hallar una identidad slida en un Occidente como pauta, que posee un pblico diverso, pero unido por un
pospolitco la buscaron denodadamente en el extranjero. Las mismo compromiso con el cambo."
190
sociedades poscoloniales tambin podan proporcionar algu-
nas claves alegricas de referencia para la poltica de la identi- Esta forma de plantear las cosas es muy interesante, aunque
dad en Occidente. Conforme la izquierda fue girando hacia la Bdgar no consigue subrayar el hecho de que algunas formas de
cultura. pues, el capitalhmo avanzado hizo otro tanto, como si cultura patricia y de cultura popular tambin pueden tener un
se tratara de su grotesca imagen especular; as, lo que general- contenido radical. Adems de eso, pasa por alto las culturas de
mente se haba llamado poltica. trabaje o economa reapareci la identidad, cuya reladn con la poltica transformadora es
transformado en imagen e informacin ms que ambigua La poltica de la identidad. ha figurado entre
Sobra decir que esto no es equiparar las campaas contra los movimientos contemporneos con un talante ms emand-
el racismo con los destellos de la televisin digital. Se trata de patorio, pero tambin es cierto que algunos de sus sectores han
un perodo que ha visto nacer nuevas clases de dominacin, sido intolerantes. cerrados y autoritarios. Estos sectores hacen
pero que tambin ha sido testigo de nuevas formas de inter- odos sordos a la necesidad de una solidaridad poltica ms
vencin: desde los movimientos pacifista y ecologista hasta amplia y encarnan un individualismo de grupo que reproduce
las organizaciones de los derechos humanos y las campaas el ethossocial dominante al que ellos mismos se intentan resis-
contra la pobreza y el desarraigo. y es que, tal como hemos tir. Son culturas comunes exactamente en el sentido que
visto, nuestras guerras culturales son una lucha a cuatro fren- Williams no consider, o sea, en el peor de todos, aquel en el
tes, y no a tres. Adems de la cultura como civilidad, la cultu- que una sociedad abierta acaba siendo una\ sociedad que
ra como identidad y la cultura como comercialismo, fomenta un amplio abanico de culturas cerradas. sa es la razn
tenemos la cultura como protesta radical. Como David Edgar por la que el pluralismo liberal y el comunitarismo tambin
plantea: son imgenes reflejas el uno del otro. La voracidad del capitalis-
mo engendra, como reaccin defensiva. una multitud de cultu-
Est,en primer lugar;el modelo patricio, el modelo que con-
ras cerradas que la ideologa pluralista del capitalismo se
sidera que la funcin del arte es el ennobledmonm cuyo mbi-
encarga de enalteC~r cual rica diversidad de formas de vida.
to es la nacin y cuya pauta de organizacin son las instituciones,
Por muchas y variadas razones, la cultura se convirti en
el modelo que considera como su repertorio al canon estableci-
una preocupacin vital para la era moderna. En un momento
do y a las obras que aspiran a unirse a l, y como su pblico base
a la elite cultural. En segundo lugar,y en oposicin tradkion,d al dado y por primera vez, surge una cultura de masas comercial-
modelo patrco, est el modelo popular para el que el propsito mente organizada que se percibe como una amenaza desastro-
bsico del arte es entretener, que tiene como esfera el mercado, sa para la supervivencia de los valores civilizados. La cultura de
cuya pauta son los negados y que tiene a la masa como pblico. masas no fue slo una afrenta a la cultura elevada, sino que
En tercer lugar. y en Contrastecon los anteriores, est el modelo sabote las bases morales de la vida social. Sin embargo, la eul-
provocativo,en el contenido y en la forma, el modelo que define
la funcin de las artes en trminos de desaos, que tiene a la
comunidad como su esfera de accin, y que toma lo colectivo 17. ibd, pg. 11.
tura tambin cumpli la funcin de consolidar los vnculos del de arte. Los tericos y las tericas Culturales. quatericos y teri-
gstado-nadn y de proporcionar a una clase dirigente cada vez cas culturales, tienen poco con lo que contribuir a SU solucin
192 ms agnstica un sustituto de la fe religiosa que fuera 10 sufi- Lo sorprendente es que en el nuevo milenio la humanidad se lO'
cientemente edificante. La supervivenda de la cultura, entendi- enfrentar a buena parte de los problemas materiales que siem-
da como una serie de formas de vida peculiares, qued en pre ha padecido y, encima, a unos cuantos nuevos y aadidos,
manos del colonialismo, confirmando as la superioridad de la como el endeudamiento. las drogas y los armamentos nuclea-
vida occidental, pero tambin relativizando la identidad de los res. Corno cualquier otro asunto material. esos asuntos poseen
poderes colonialistasjustamente ruando stosnecesitaban sen- inflexiones culturales, estn ligados a creencias e identidades y
tirse msseguros de ella En la poca postimperialista esta crisis progresivamente se enmaraan como sistemas doctrinales. Pero
de identidad se vivi an ms de cerca, a travs de la emigra- son problemas culturales en un sentido del tnnino cultural
cin tnica, al mismo tiempo que los cambios en la naturaleza qua si se estira mucho. puede acabar vacindolo de significado.
del capitalismo lograban poner a la cultura en un primer plano No slo vivimos gracias a la cultura. Tambin vivimos en
mediante la estetizacin generalizada de la vida social El ago- aras de la rultura. Los sentimientos, la convivencia, la memoria,
biante mundo del capitalismo transnacional conjunt diversas la afinidad. el lugar. la comunidad. la plenitud emocional. el
formas de vida de una forma ms eclctica, consiguiendo dos disfrute intelectual Yla sensacin de que todo tiene un sentido.
cosas: que los hombres y las mujeres cobraran una conciencia todo ello nos resulta algo mucho ms cercano que las declara-
renovada de sus identidades culrurales, pero que tambin las ciones de derechos humanos o los tratados comerciales. Sin
sintieran ms amenazadas que nunca. Conforme la clase polti- embargo, la cultura tambin nos puede resultar-algo prximo
ca busc sus evasivas ante este nuevo y agresivo bloque de por pura complacencia De hecho, esa cercana se puede con-
poder global, nuevas corrientes polticas para las que la cultura, vertir en algo patolgico y obsesivo, a menos que se la inserte
en su sentido amplio, constitua el verdadero meollo de la pol- en un contexto poltico ilustrado. un contexto que pueda
tica, afluyeron para ocupar su lugar. Al mismo tiempo, ruando moderar esas adhesiones con compromisos evidentemente
en los regmenes autoritarios del antiguo bloque sovitico el ms abstractos. pero mucho ms generosos. Hemos visto cmo
testigo de la resistencia pas de los polticos a manos de los poe- la cultura ha asumido Una nueva dimensin poltica. pero,
tas, la rultura se convirti en una expresin vital de la disiden- tambin, cmo ha adquirido una importancia desproporciona-
cia poltica da Es hO'ra,pues, de reconocer todo su alcance. pero, tambin,
A la vista de toda esta ebullicin rultural, habria que subra- de volver a ponerla en su sitio.
yar un hecho muy claro. Los problemas fundamentales a los
que nos enfrentamos en el nuevo milenio -guerras, hambre,
pobreza, enfermedad, endeudamiento, drogas, contaminacin
ambiental, desplazamientos de poblacin- no son problemas
esencialmente culturales. No, no son primordialmente cues-
tiones de valor, de simbolismo. de lenguaje. de tradicin. de
pertenencia a un lugar o de identidad, y menos an cuestiones
NDICE ANALTICO Y DE NOMBRES

absolutismo' 90, 117 arres.las, 43-44, 50, 61.64


a
o
m
abstraccin, 12, 90, 119,146-147 como expresin de la vida valiosa
accin, 35 y sigs.
~cultura como accin: cultura
40
como ndice de la vida social. 39-40 ,
co'lho contemplacin
adelgazamiento, 132
Adorno. Theodcr; 73, 100
como transformacin, 40 y sgs.
reduccin de la cultura a 3233
significadosocialde, 32 y sigs.

8
<
O
m
agresin primaria 162 y la critica, 66
agricultura 11-12 Y su papel en la renvencin de la ~
O
Ahmad, Aijaz,l05 Yn, 9 cultura occidental, lOS m
AIien, 134 articulacin de diferencias, 113
alienacin, 53,70,109,121 artificial, vaseconstructivsmo: cultu-
"
alta cultura lhigh rolturel vase cultura ra.carcter artificial de la; naturaleza
,1""'"
Althusser; Louis. 143, 170-171170lL 6
asistencia soda!(we!fareJ, 42
atemporalidad de la naturaleza. 140-141
ambigedad. posresrructuralista, 135 autoconciencia y NIrura. 63, 170, In
eamericanzacn cultur.lll87 1%
amor,l64 autocriticae identidad curura.toa
animales. comparados con humanos, aucodestruccn, 162-163
145-148 autodeterminacin, 1Z7.145-146, 148
anomia 109 autoexpresn, 6S
arrtifundamentalismo, 114-116, 124 imgenes colectivas, 63
antinaturalismo metafsico. 138 autonoma
antropologa, 30, 46.4Z 48 del espritu.16
cultur.ll28 Yn, 18 de la vida prctica.l60
estruetura.l49 autoridad
vase cultura, sentido antropolgico e interiorizacin de la ley, 80
,,~ espiritual.111
apertura de contextos. 143 global, 114
apertura deregIas,l6-17 religiosa 12
s,
Ard1er, Margaret. 55, 56 IL1 aurorraconazacin, 114
argumentacin, 156 autorreflexividad, 18.143
aristocracia, 26, 178
Aristteles. 59 Bacon, Prancs, 11
Amole, Matthew, 12, 19, 26, 33, 36. 37,55, Balzac, Honor de, 84
67,7l.13O Banaji.jairus.? IL29
anarqua segn, 26 bandera nacional, 111
religin y cultura segn, 107-108,128 barbarie, 23, 46, 85,107, 160
arte 43 Y sgs, 70, 190 Barthes, Rotand, 188
e inteligencia twillams, 37 base Ysuperestructura. 12, SI
libertad y,17 Bauman.Zygmunt 59 n, 8
Ysentido de la vaa.ico Beattie.john. 28 n, 18
v modernismo, 43 genda.julien, 63 n. 16,64
vase artes: cultura como arte: obras Benedict Ruth, 91 Y n 6
de arte Benjamn, Walter,38. 159,160
Bentham. jeremy, 141 muerte de la. 183 desarrollo de la. 175-178 crnica humana (human narrutillt'I.133
BildUflg 19 occidental. 125 cuerpocompasivo y.152-158 crueldad. 157
Billington, R. 59 11.9 dvilizacin lcivilizatianl. 22, 23.29. 87,101 desplazamiento de la 48 cuento deinvierno. EltShakespearet 13
biologicismo. 138 aspecto descriptivo y normativo. 2J.- grados de. 170-171 cuerpo, 132
1% Blake.William.125 24.41 vase inconsciente, el como medium de una humanidad
Boas. F-dIlZ, 29 n. 21 basada en el cuovotcoerdgei 19 conflicto. 34. 64. 68. 83.161 comll.151-152
Bond. Bdward, 148 n.l0 como mediacin, 48 de culturas. frente a unidad de la como representacin ficticia IFreudJ.
bondad. 157 connotaciones imperialistas, 24 Cultura 104-105 162
Bourdieu. Perre.tvt n. 7 contradicciones internas de la 41 poltico.S? compasivo. 152-158
BUrgher.26 en el individuo, 35 conformismo tadaptacin). 70.174 construido socialmente. 165
burguesa, 26. 66. enfrentada a la cultura 24-25 conocimiento desear un, 43
criticada por aristcratas y disiden- fracaso de la cultura como. 37-39 regmenes de.81 obsesin en Estados Unidos por el.
tes. 70 Preud acerra de la 161-162 sistemtico. 46 132-l33
vase 00= burguesa occidental, legitimacin espiritual trascendente, 141 v orden simblico, 14514'7, 161-162
Burke. Edmund. 28.140.175 de la 103-104 consenso.as. 64. 80, 87 culpabilidad. 162
Byron.lord 26 relacin de la palabra <cultura> con coercitivo. 111 culto. 12 67-68
la 22,24 moral v arte.1S6-157 vese religin
caballero (grntlemank 22 y la burguesia.zs conservadurismo, 110.140, 175.177 cultive (rultivationJ, 11-121::5
Glfes,106-107 civilizacin occidental. 75, 103,104 Canstitutian af Church and State. On the de la naturaleza humana 1718
California sndrome cte.,I32 Ydeporte, 109 IColeridgei,19 n 9,25 del individuo. 17-18,35-36
cambio social 37. 45 clase dirigente, 80.192 consrructjssrno. 13.127, 186 v EsGldo.1820
Y las artes, 44 clases sociales. 178 consumismo. 51. 100. U4. 135. 184, 185, cultura
Canad. 137 velSl' aristocracia: burguesa: cultura 187 significados, evolucin y utilidad de
cncer, 134 posmooerna: lucha de clases gcvn la palabra 11 y sigs,65
=011.39,83.89, lOO,118.190 clase trabajadora, 41 consumo. ertica del. 186 ambigedad de la palabra {EJiotl.l68
capacidad humana para la cultura v la Clinton.Bill. 135.137 contenido.desinters de la cultura por carcter artificial de la, 13, 17
historia 145-148.156-157 Clinton.Hillary. 134 'l34 rararrer corporativo, 109
capital coao-onpoltica, 80 contexto. pertenencia a un. 145 carcter orgnico de la. 17, 29. 43.
movilidad del 119 cdigo moral occidental, 126 contingencia y universalidad.89-91 47-48, 71,177-178
occidental.129 coherencia. teora de la verdad como, comracurura 130,189 comoacdn,107-108
eapitaLE(Marxl, 48 139 contradicciones entre cultura y poln- como afirmacin de la diferencia.
capitalismo. 24. 31. 38. 67. 108-109.124, colerr len latn!. U ca.3334, 95, 163 103,130
129.146, 184 Ccleridge. Samuel Thvlor. 19. 37 control del desarrollo natural (tmding qf cornoarmona rneensmortor-ies
autorrario.gt CanstitUtiOll ofOlUfeh arul State. 0t1 the. natumJ gwwthJ 11 y n 1. 13.48, 172, 177 como arteIsl, 37,43 Y sigs, 70
avanzado, 100,114-l1: 186.189 19 n. 9. 25 convencin. 138 como deber fjudaismol.l07108
carnbosen la naturaleza del 192 colonialismo. U Z7. 45. 7l. 128-129. 191 corporativismo cultural versus corpora- como contempladn,108
contradicdones del, 104 co]oous len latnJ.12 tivismo capitalista. 101 como enfermedad y remedio, 39, 53
e ideologa 104 comedia. 128 correcdn poltica. 134 como forma de vida, vase furmas de
el arta como critica del. 3233 comercio, 24, 51, 100.186 cosmopolitismo. 28. 98-99. 109.116-117. vida
global 11&119 comercializacin de la cultura 110,183. 118-119 como formas de conducta (Sapirl,56
legitimacin del. 103 185. 190. 191 coultenen ingsru como identidad. 71. 100-101.111, 116-
transnaconaj. 98-99.101 VMse cultura de masas:cultura popu- creatividad, 32 39. 41 117.120.124.126.180.182
y culturas cerradas. 191 lar. cultura vulgar creencias como patrnde perfeccin twjlamsr
v expansin de la cultura 186 compaas multinacionales. 120 e internadonalismo socialista, 120 so
Ysecularizacin.l0B-109 compasin, 152-158 sistemas tradicionales de. 104 como perfeccin lArnoldl, 36
carencia de Dios igodlinessl. 71 comprensin, 78-79 verdaderas por coherencia. 139 como potencial dentro de la natura-
carencia de nacin lnationlessnessl. 71 compromiso {toma de partido]. 33-34. y conducta. 192 1= lB
vase desarraigo 44.Ul crianza Inurturrl. 42 como reconciliacin ideal, 68 Y sigs.
carnavalesco. 109. m 161 comunicacin. 42-43.145-146 cristianismo. 169170, 173 corno solidaridad, 109
catolicismo, 1Z7 comunidad, Ul. 122 la Cultura ccmo sustirutn del. 107-109 como sustituto de la religin, 67-68
Chateubriand, Francos Acguste Ren. rural 182-183 critica. 21.25. 38-41.71 como tierra. v cthos. 115
106 universal 119 anticapitalista. 24, 32 33-34 como civilid.ld. 37.100-103. 120. 123
chovinismo. g3 marginal, 70 de los imperios. 72 criminalidad de la, 73
ciencias.32 39141-142.. 186 comunismo. 119. 184 inmanente.2L 40, 41 cuatro significados de IWilliamsl. 60
cienrcos,enfoques,47 comuntansmo. 70. 74, lOL 116.120.126. marxista t y sigs.
cine. 84 180,191 poltica. 149 en guerra con la civilizacin. 24-25
ciudadana 19--22. 95 conducta romntica. 24, 32 en crisis, 44-45. 55-81
mundial 92-93.96. 120 cultura definida en trminos de. 56 utpica. 37-38 en sentido alemn IKulturl, 22
dudades posmodemas.tz ycreencas.m-rzz vaseKulturkritik en sentido antropolgico. 29, 37. SS.
civilidad Icivilitv!.22, 28. 85. 95.167 conceptos. 138 critica literaria inglesa 39 56. 7L 10L 118,167,175
cultura como. 37,100103.120.123 conciencia vease teora literaria en sentido esttico. 55. 58.101.107. 109
estarus y contenido de la l85-193 cultura vulgar IIowroIture), 84,185 curura.i-e esencialismo, 88-90
evolucin de modelos de,49-50 vase cultura comercial: cultura de vase autodeterminacin esotrico (esoteric) 125
expansin de la en la era hiperrapi- masas: cultura popular determinismo, 48, 154 vanse exotrico: posmodernismo
talsta, 186Ysigs, culturalismo. 181 europeo, 136-137 especie, segn Marx.148-149
198 199
neutralidad politica de la.34 Ysigs. como reaccin al naturalismo,141-142 orgnico, 16, 17 especificidad cultural
popularzadn de la 66. 69 posmodemo,137-138 dialctica, 42, 131 Ygeneralidad 112-113
residual, dominante y emergente onrcras.z-so, 86, 87 dialctico, pensamiento.t y prdida de normatvdad, 38
rwnamsiisz y sgs. arbitrariedad de las,141-142 dilogo,78 esprru t, 21,22 33
y colonialismo. 46 y sigs. cerradas, 191 dispora, 72 de la humanidad. 88-91
y Cu1tUJa,24,64,66, 71,-77. 83-130 marginales, 40 dieta, 133 unidad del 85
Ynacionalismo, 45 y sigs, culture ten francs),24 diferencia, 51-52, 83 Espritu Universal,86
Y naturaleza. 11,13-17.131-165 <Culture and Society, 21 afirmacin autntica de la 103, 159 Estadolsl
Y progreso econmico.24y sigs. Culture and Society (1780-1950) IWilliamsl, cultural como fetiche, 71-72, 78 aparato del 71
y romanticismo,46 y sigs. 37-38,60 Yn. 12, 168 n. 3, 184 e identidad. 87-88,112-113 como suplemento de las culturas, 94
vase contraculnua: subcultura rultu5 (en arrniz Dios. 67,126-127 como vinculo entre cultura y poln-
< cultura burguesa 179 disidencia, 30, 66, 70, 72,192 ce92
"o vase burguesa Dante Alighieri, 84, 105, 109 dispositivos e inst1Umentos. 100,158 como vinculo entre Jo tnico y lo
oo
u
cultura comercial, 84, 110, 190 Decadencia de Oaidente(Spengler 2S diversidad31, 70,181 elaborado. 92
u
o
cultura comn deconstruccin. 13, 21, 40, 69-70 vase pluralidad cultivo v 19-20. 28
< contenido de la, 179. deleiteplacer; 118, 141 DJing What Comes Naturall.\' (Fish).l42 medium"unversalzador del, 91-95
"o forma polticade la, 179 democracia, 52,130,173,177,180 dolor, 131y si!'! modernos. 28, 45, 189
< hacia una,l67193 como transferencia de poder, 122 dominacin poscolonial96
segn Eliot, 167-170, 176,179 participativa.l77.18O global,polticade, 165 y nacin, 96
segn Williams, 175-182 popular y nadonalismo.129-13O nuevas formasde, 130,190 v sociedad civil 18-20
cultura de la identidad. 46.110,129 social 189.190 Y resistencia, 181 Estado-nacin. 45, 96-98
cultura de masas, 45, 55,1&3-185.191 depone. 109 vase hegemona en la modernidad. 91-96
cultura deoposicin,130 derechos abstractos v ethos,94-95 Dostcevskv Fyodor, 109 Estados Unidos, 43, 67. 70,133-136
vase contracultura derechos civiles. 45 . discurso pblico victoriano en, 135-
cultura elevada.refinada. de altos vue- derechos humanos, organizaciones de, ecologa, 61 n. 14,190 137
los/alta culnualhigh culturel,30. 43. 190 economa, 52, 68, 98, lOO, 138 dormir en, 134
64, 69-73,80. 9O.11.8.1Z3-125, 156 Derrida.jacques.J econrnco v lo semitico, lo, 159 estudios culturales en. 134
a lo OTAN ijamesonl, 83-84 derroche lsuperalmndancelsurplus/lavish- Edad Media, ti6 fetichismo del ~ en, 133-134
como "Cultura Occidental", 84-88 nessI.15O, 151. 152,153 Edgar.David 189 Yn 17,190 fumaren,133-134
como poder poltico.173 graruiro.B educacin. 42. 76 puritanismo de, 135
como una forma de persuasin creativo y perjudidaj.tg-t educacin sentimental (Rortvl,76 sociedad burguesa de. 132-136
moral 87 vase. cespjtarro; desprenderse: exce- egosmo. 76,157 sueno de aarocreacon de,132-133
pretensiones universallstas de 1a,116 dente; exceso: extra; generosidad: El malestar dela Culturo {FreudJ,162, 163 voluntarismo,136
tradicional 185 lenguaje; lujo; superfluo: suplemen- Ellas. Norbert. Z3 n.12 esttica, forma. 8(j.B7
y cultura posmoderna, 109-111 ro eucc T.5.,43, 49, 167-170.181 esttica, 51,118,146
vaserul= de masas.cultura popuIar desarraigo (rootlesnesslhomelemu'SS), 72, Note'i Towards trieDefinition if Culture, del mercado, 51, 186
cultura empresarial, 63, 97 118-119,123,190, 167 n. 2171-175 Y el nacionalismo. 99
cultura esttica 3234, 70, 71. 80 vase carencia de nacin La tierm baldia, 174 estilo. 51,118
cultura folclrica, popular. tradicional, desarrollo intelectual, 60, 61 elitismo, 70, 71. 83.107, 110,167.174-175. sospechapuritana hacia el, 135
26.41,49,167 desarrollo orgnico o natural Iotgumc/ 178-179.190 =113
Y romanticismo. I l naturalgrowthJ.ll, 13,172, 177-178 emancipacin, 106,123 esrrucruralsmo, 49-50, 57
cultura minoritaria, elitista (EliotJ.l68. descripcin proyecto de. de la modernidad, 128, vase posrestrucruralsmo
178 y valoracin en cultura y 'natura- 130 ' estudios culturales. 71.134
cultura moral y artstica. 106. 156 ieza'.16 emigracin, 98-99.104.124 eeostoans
cultura patricia,26, 70, 190, 191 y valoracin en cultura, 23-24,79 inmigracin tnica, 191,192 v derechos abstractos. 94-95
cultura policial, 63 desempleo. U4 postimperial,l87 tiCa. 73
cultura popular, de masas 55, 84, 107, deseos, 43,163,164 emocin etimologa, 12-14. 22 Z3
110,125.156, 167y sgs. desinters, 33, 122 teatralizada, 135-137 emicidad, 68, 123, U4. 128
modelos comerciales de, 185 despilfarro OavishnessJsprndthriftnessl, vase sentimientos, sentimiento y etnocentrismo.91,139
vasecultural comercial: cultura de 150.151,153 n, 13 pasin eurocenrrismo, Z1, 50
masas vease derroche; excedente: exceso: empana, 73-81 Europa, 43-44, 85.86, 105.106
cultura posmodema. 100, 109, 123--U4, extra: generosidad: lujo: super- Empson. William.161 y n 17 Y Estados Unidos, contraste entre,
121>129 fluo: suplemento. equilibrio {equipoiseJ, 33-35,95, 108 132-138
Yclasessociales 185-186 desposedos. los.12O.125 Eros, 162 evolucin. U 48
vase posmodemismo desprenderseiberarse.Bj-Igg, 160 erotzactn. 186 excedente !SWPlus), 62
Culturo Primitiva (Tylorl, 58 y n. 7 determinacin, 127 escepticismo. 113.118. 158 mprevsto.t?
cultura radical 130 determinacin esclavitud. 33. 106 material 76
imaginativo,76 fragilidad vfuse vulnerabilidad hechoslpruebas (1'I'idence),156-158 idealismo.16.68. 113-114.159
vase derroche: despilfarro: exceso: fragmentacin. 63.70 hedonismo. 133-l34, 141 alemn.26
extra;generosidad: lenguaje.lujo: francs Hegel. Georg Wilhelm Friedri.ch. 89 ideas. 175,178
superfluo:suplemento. civilizacinen sentido. 22 hegemona, 21 identidad 201
200 ClIlturr en. 24 especfica, 64
excelencia 100 vase dominacin
excelencia de vida (fine JivinWlJl.'Tlf'ss qf Freud, Sigmund. 43. 48.159, 160-162,188 Heidegger. Martn. 169 v diferencia 87-89, 112
livel. 100,168-185 El malestarde la cultum,162163 helenismo. 108-109 yplur.ilidad.31
exceso (excesslSupe!jlUi!yI.151 154 fronteras culturales. 143 Herclito, 129 identidad lseIjhoodl.l43
vase derroche: despilfarro;exceden- Prowjohn.Sc y n.to. 84 n.3 Herder,johann Gonfried von, Il y n. identidad colectiva. 68. 73,102,115. 122
te: extra: generosidad: lenguaje: fuerzas y significado. 159-164,182 16,45.46 identidad cultural 99, 103
lujo:superfluo funcionaL definicin. 61 hermenutica, SO. 71. 159 eleccin de una, 93-94
exclusivismo. 69. 73--74,102.106 funconajsmo, 47 hibridacin, 31. SO. 99, 116,118. Ul-l22. identidad, politicas de. 70, 79. 116. U6.
exotrico(demoticJ, 118,125 fundacionalismo, 158 128-129,180,185 186,189.191
vase esotrico; posmodemismo vase antifundacionalismo historia 136-13Z 145 como categora intil130
exotismo cultural, Il fundamentalismc. 114.124 aspectos positivos y negativos de la, paradoja de la.102-103
expectativas biolgicas,IBondl.l48 stmco.tze 41-43 v politicadecultura, 181-182 o
explotacin ratenacnj, 42. 146, 156. religioso. 101 desarrollo imperfectode la, 36 y posmodernisrno.S, 100, 111-113 om
159-160
exquisitez. 42-43
externalizacin, 136
futuro, el. 38, 40, 50, 129-130

Gandhi Mahatma, 41
el fin de 1a.183
Hobbes, Thomas. 141,154
material segn Marx.159-160
identidades
afirmacin de. 64
creenciase.192-193
,
extra opcional la cultura corno.ta? Geertz,Cfford 57 Y n. 5 pesomuetID de la.111 locales, 75
vase lujo: superfluo: Estado como Geist,86 segn Nietzsche. 160-161 pluralidad de. 31.122
suplemento Cellner, Brnesr,45 n. 28 y dialctica marxista. 42 superacin de, 64
extrao. 91122 Gemeinschaft, 38. 44. 94 Historia (grand namttivel de la humani rradicionales.182-183
extraterrestres. 79-80 ideologa, 52 174
genealoga INietzscheJ.16-161
generalidad y especificidad. 113
""'-26 autoconciencia irnica de la, 90
Historia Igmnd ncrtunvel del progreso
tamla, valores de. 101, 116 generosidad (lavish=grnerositvl. 153 numano.aa corno confluencia de poder y signifi-
fanatismo,106
Ianon, prantz, 188
Iarrell, Frank, 126. 126 n, 19
fat1UlI Q!.dion tfCulturr. TIte Uianmanl.
46 n. 26.62 Yn. 15,72
_00
n. 13.157.158 .
vase derroche; despilfarro: despren-
derse. excedente; exceso. lujo;

genocidio. 72-73. 106


Historias Progresistas (Wiggish gmnd
namttives).128
hstordsmo. 90. 140
hogar Ihomdhouselplact'l, 46, 47.77. 98. 118
vase desarraigo; morada: patria. tie-
cado, 160
definida por Althusser.17Q-17l
occidental, 89-90
prctica 59
reorae.t-rs
felixrulpa, 146 geografa 137 utilizacin de la cultura mmo:59-60
118M'"
femnsmo.es. 69,115.124.126 geopoltica, 101,121. 125 Hoggart, Richard. TIte Uses c!fLiterllg-', v cultura elevada. 87
fenomenologa 69 GeselI.sch4ft. 39. 94 183-184 declgco. aparato. 170-171
Fichte.johanne Gottlieb.45, 127, 136 global, bloque de poder,l92 Homero, M gualdad, 103
sresmo.rcs n.12188 globalizacin, 99. 11CH11112, 126 horizontes. 143 gualitarismo. 118
filosofa, 186 Goerhe. Johann Wolfgang von, 66. 84, Horkheimer. Max, 183 jusuaon. 16. 22, 25.26. 39, 52.70.102
oscos, problemas. U 85,106 huellas tsinromast culturales, 159 criticasa la.26. 49
Fish, SranleyDoing WhatComes Natuml1y. gtico. el 44 humanidad.19-2O,85-88 imagen. cultura como. 5165, 190
142 Gramsci.Antonio. 188 en trminos anriculturales, 141 imaginacin, 32,4152, 74-81. 85, 142-144
Fiske.john, Z7 n. 17 grupos marginales. 70. 83 espritu de la.88-91 imperialismo. 30, 4445.47. SO. 74-75. 112
Flaubert, Custave,SS grupos mayoritarios, 69-70 Occidente y la,111-112 v civilizacin, 23
folclrico, veas<' cultura folclrica: cul- grupos minoritarios, 30, 34.97 humanidades. 141 imPulsos IFreudJ.l62
tura primitiva grupos pro derechos ~'.102, 103 crisisde las. no inclinacin negativa rxeatsi. 74
forma gubernamental, xito. 80 vase teora literaria inmnscienre, 1"148. 169.175-178
como falsedad sospechosa, 135 Guerra Fria 112, 184 humanismo poltico de la humanidad. 48
polticaen el amen de la 34 europeo. tradicin del, 104-105 indefinicin posmoderna lapen-endded-
forma colectiva.190 Habermas.]rgeIL129,l88 liberal.34, 89, 158 nessl.50
formas de vida 38-40.46. 55-58 habilidad practicauo knoll'lwwl. 59 protestante. 1Z7 independencia polinca 20,128129
ajenas.4S. haVitus Ijourdeu, 171 romntico. 104 individuacin. 164
comoun Indo.47.60. 61100.109, 167- Haferkamp. Hans. 59 n. 8 humanos. seres individual
169 Hall.Stuart. 59 v n. 9 atrapados entre la naturaleza y La vuniversal 88-91. n 164
las culturas como. 26--28. 29, 31.32.38. Hartrnan. Geofrey. 46 cultura 145-1411 individualismo posesvo.tw
118 TIte Fatiful Questkm ofCulture, 46 n. 26. como animales simblicos y semi- industria crura.m. 183-185
forma emergente de cultura. 182. 62yo. 15.71 ticos. 146-1411 inflacin de lenguaje. 151
190-191 Harvey David. 15 Yn. 6 hyl:lris, 146. 151154 inflexin temporal. 130
formas de ver el mundo, 63 Hazlitt William. 66 nformacin. 189-190
furrcst Gump.115 Heaney searnus.tos icono religioso. 111 injusticia 42. 160
Ioster.john Bellarny.117 n.14 hecho y valor. 2324. 29. 40. 48.119, 152 Idea (Hegell.89 vase explotacin
Foucault Miche180.149 156 IdeaofChristian SOOet\', TIte(E1iotl.l7.2 n. 8 inseguridad. 7fr71. 191-192
instituciones anst::iGlS Y culturales. 39, LearlBond),148 v n 10 medios de comunicacin, 51,184,187 cvico o poltico, 95-96
60
integracin. 72-73
m
Leavis, E R.. 37, 183 mercado, 44.110. 115, 188 clsco.sz
revoluconario, 65.99,116, 189
Mass CMlisation andMirwritv Culture, 25 productos de. 51
202
intelectual. actividad, 32 lenguaje,56, 165 - valores de. 33 romntico, 45 y 11.Z7. 92, 94
203
intelectuales. 43. 68, 125, 185 como escape de la casa-prsn, 146 mercancas, 110. 111, 118 Yesttica, 99
antes de claseobrera. 187 como orden simblico, 145-146 estticade las. 51186 Nanda, Meera 117YIL14
de derechas, 178 derroche de. 150 producdn de, 51183-184 narcisismo, primario, 162
occidentales. 184-185, 188 purificacin del 134 metafsica. 67 narracin. 113
como un dan sacerdotal (priestlike vaguedaddel 144 moomundos, 70 _10
cJerisvJ.l73 lesbianismo,30 vase subculturas como una congelacin de lo cultu-
nrelgenca y arte twlllams; 36 Lev, Primo. 158 munanca.toz.ma.us ral, 140
intereses, 160 Lvi-Strauss, Claude, 49, 50 IL34 Milner;Andrew. S2. 53 n. 37. 56 Y TI, 4 uso posmoderno y peyorativo del
choque de,34 liberales clscos, 180 mro.rec trmino, 140
inremacionalisrno,118-119 liberalismo.1O-101, 102.174 mitologa.43, 50. 96 Y lo artificial 13
socialista, 76.119-120 libertad. 62, 'Yl.115 moda 51 naturalismo, 16
intervencin, derecho de, 76-77 frvola 32 modales, 22, 2S vase idealismo so
intuicin versus I<IZn, 52 y derermnsm cultural, 15, 16, 17 modelos de cultura lversions 01 culturel, naturalizacin de la cultura, 140 o
,
m
Irlanda del Norte. 117 de Dios.126-m 11-53 naturaleza >
irona 89.142, 147,160 libertades civiles. 93 modernidad, 51-53, 126 como contiI1uum, 18
e identidad rulturat 102-103 libido, cultura como gratificacin de la como anticipacin de futuro, 51 como seres vivos (creaturel)' tIllture/ ~
como relacin de la cultura con su aeatutrlinessj, 74,157
entorno histrico, 86
111 como huella del pasado, 50
Estado-nacin en la 91-96 como familiaridad, 145
2<
limpieza tnica, 72. &3
romntica 36 literatura, 164 producto esrtcoen la g como amenaza, 17 O
m
irracionalidad, 3S
lslam, 101116.123.124
trasvase a la pclitica cultural de la. proyecto de emancipacin de. 128-130 como trmino descriptivo y norma- o
65-69 tarda, 163 rvo.iss <
Y cultura moral, 106 Y rradon. 50. interpretacin de la 154 >
]ames.Henry;43.135
James. PauL 122 TI. 17
jameson. Fredrc,46 Y n. 31 &3Y TI.2, 186
vase critica literaria: humanidades
Lloyd, David, 19 TI, 8
Lo Real Ilacanj. 159
modernismo, Z7. 43, 49,80
crnica (narrottve) del 32
de vanguardia Ihigh modemisml. 39, 50
negacin de la 52
teora imperante sobre la 141
v cultura.tt, 13-17.131-165
"
yn.16 localidades, 73-74, 78,121-122 origen en la Baja Edad Media,126 Vase cultura: Shakespeare, naturale-
jerarquia.S-Sz localismo lcummunalismJ, 99-101 modos de vida. 51,117, 186 za humana segn
johnson, Samuel, 66, 84 locasta, modo de vida (parochiall, 75 morada (local habitatian), 72 nazismo.72-73
jouissance, 124 LongRevoJutionn, Thetwil1iams),60, 104 vase hogar, patria, tierra natal necesidad, y vaof 161
juoasrno.tus-os lucha tnica, 65 moralidad, 68.74,155-158 necesidadesl, 58, 160
juda identidad. 72-73, 113 lucha de clases y cultura 45 comosub1imacin (Niet=hel.161-162 natura1es.148-149
juego/interaccin Hnterplayl, 14, 42, 11L lucha poltica y cultura, 187 moralidad y modales. 22 y significacin, 62
149-154 lujo lsuper:/1uUy), 150 mormonsmo.B? neoascsmo. 101111
juego libre. 145 vease derroche: despilfarro; excedente; Monis. William 37, 44 New Age.l01, 182
,iui,-"!os de valor. 23 exceso; extra: generosidad: super- movimiento obrero internacional, 118 Nietzsche, Priedrich, 17.159, 160 y IL 15,
JUICIOS morales, congruentes entre ruj- fluo movimientos de liberacin nacional, 161YIL16,163
roras. 158-159 Luxembourg, Rosa, 112 30.187 nominalismo, 126
justicia. 32, 42, 160 Lyotard,Jean-Fran9J5, 98y IL8 movimientos radicales de masas, 30 normatividad,38-39.44. 71, 155
ron las minoras, 34 movimientos pacifistas,1&\.190 normas, 75
maldad. 158 Mulhall.Stephen, 180 IL 13 nostalgia, 38, S2. 80, 118
Kant Imrnanue, 159 McCuigan.Jim.z IL15 Mulhern, Francis,71,121. 122YIL16 Notes Towards the Dt1tnitiOlJ of Culture
kantismo, 73 Mcllory,John.2S n, 13 multiculturalismo, 75-76,98-99.117 IEliotl.171-175
Kearney, Richard.I n.lO maleabilidaddel cuerpo.132-133 muerte. 149. 152.164 novela realista, 80
Keats,]ohn.74 manufaetl1I<l. lmanulaeture). 15 como lmite del discurso, 131-133 Nueva Izquierda 184
c..
KIuckhohn, 56 n. 2 Manuscritos eCOnmico:!ilosjkos (Marx), muerte. impulso de.l62 Nuevo Orden Mundial 71
Krsreva, ]ulia.188 154 mujeres, 123
Kroeber; A L 56 n. 2 Martn, Graham, 167IL 1 movimiento de liberacin de las, 187 Oake:shott Michael. 140
Kulturtaernam 24-25, 118 Marx. Karl.39, 42, 48, 95, 119, 146,148- mundial poltica 83 obras de arte, 88-89, g
Kultw'kamP.f 184 149,159--160, 163,165 mundoluniversoUiff-worId)A6,142 al servido del poder, 80
Kulturkritik, 25.71 El capitaL 48 mundos. 70. 88,117.120 con valor universal 85-86
KultupessimmilmUS, 25.183 MalJUSaitosfilosqtiro-polftico5, 154 consagradas. 39
Kulturphilosophie. sr marxismo. 12, 33,41 5169, 160 nacin construccin colectiva de as, 8+8S
Kymlicka WilL180 n. 13 Mcss Civili5l'ltion and Mirwritv Culture modelos ilustrados de la 92 en la modernidad. g
kitsch. 185 eavisl2S ~ y Estado.Sf Occidente 45, 47.SO, 110.125-126
materialismo, 68, 16 nacionalidad, 68 crisis poltica eIL47 _
Lacan.Jacques.159 nacionalismo, 30, 45, 101. 122, 125. 129- e identidad 74 . __ .
cultural. 12
Latinoamrica 137 tico, 157 130,182 universalizacin de la eu1DJIlL -
\' la imaginacin. 76-80 poltica radical 30. 65. 84. 122-123. DO. Pulpfiction.l15 sagrado. lo. se
v Ia humanidad m-tU 154.176-177.190-191 puritanismo Sahlins. Mal>hall51 v n 36
~. los otros. 100 poltica revolucionaria. 44. 67 vase gsrados Unidos Sal.Edward.31 v n.22. 64
odio.158 politicasooausa iss Pynchon. Thomas.157 salvajes. 28.43. 47 205
20' onrologia v alteridad 144 politizar la cultura 69.188 vase primitivos
opacidad con uno mismo. 144-145 Pope.Alexander. 84 racismo. 31.35. 93. 101 Santa OaU5.133
oposicin.130 poputsra'popusmo.popuar. 66. 83. racionalismo. 90. 127 Sapir. Edward,56Y n, 2
opresin. 77. 80-81, 158 118.125.174,179 racionalidadinstrumental 33. 58-59 Savci, Obrad. 76 n. 20
oprimidos. los. 120 poscolonialismo. 30. 96. 99.118.124. 12& racionalidad como nica base del uni- Schiller. Friedrich.19. 21 v n. 8. 33. 36
opulencia WfIluenceisurfeiti. 76.188 129.188.189 versalismo. 133 n. 2 Sobre la educacin estitiw del homm-e. 21
orden simblico. 51.145-146 posibilidad Raleigh. Sir Walter. 69 Schleiermacher; Priedrirh. 77
conflicto entre el y el ruerpo.161-162 condiciones trascendentales de ucann Razn.86. 90-91, 92 schloc~. 185
orden supranadonaL 121 159 realismo. 13.80.127.139 sectarismo. 109
orgnico. vase carcter orgnico de la posicin y verdael123 Realpolitik. 38 secularizacin. 67.108.128
cultura positivismo. 47 reconocimientocultural. 102 seguridad Ysimpata(Ronyl. 76
Ortega Y Gasseljos.183 posmodemismo.27-31. 34.38. 68-71.116- reduccorusmo.tztas Seinkld. 83
Orwell, George.39 119.182189 renamiento, 19. 22-24. 35-36. 72. semitica, Sl. 146. 186. 188
OTAN. 77. 83-84.105 apertura de mUas del. 124 vase exquisitez: modales semitico, lo
orredad 46.143-145 voposiciones binarias, 139 reflexin. 41 y 10econmico.l59
origen en la BajaEdad Media. 126 regmenesautoritarios. 192 \' lo somtico. 161
F'aJ!mls ClaveiWilliamsl, 22 n. 1137 n.26 respeto hacia la cultura. 50 regionalismo InatlviS11vregionaHtvl. 92. sensibilidad, 44
particularismos 64. 71-73 v las artes. 32 10L 120 vase refinamiento
milit=te.111-112 vlo exotrco IdrnJOticl. 110. 111. 125 reglas, seguir. is sentido. casa-prisin de los. 146
epervers. 99 y polticas de la identidad. 30. 100. relativismo senrimiemo
sospechoso, 122 111-112 cultural. 2627 n, 14. 29.117.139. 142- estructura de twilams 61
universalizado. 124-125 Ypragrnatismo.114 14'1 hbitos de.175
partidos politices populistas, 125 y universalidad, 91 histrico.90 sentimiento. 35
pasado, 38, 47;50,129 vase cultura posmoderna relativizacin de la cultura. 7\5. 77.103 popular.125
pasin.35 posmoderno, pensamiento. 38. 39 religin.67-68- us.173.186 vase emocin: sennmenros
patria lhomelandJ.118 vase posmodernisrno desplazada. 127 sentimientos
patria (en arm 95 postesUUeturalsmo.5O fuerza ideolgica de la.l04-109 e ideas. 85
perspectivas. 120-121. 122-124 postindividualismo.129 organizada.182 vasl' emocin
phronesis (Aristteles).59 potencial humano. 41 races del capitalismo en l.l04-1<6 separatismo.-lJ.Z
Pi=,12 prcticas culturales positivas y negati- segn Marx. 39 sexsmo.teo
pluralidad cultural, Z7. 31.33.34.38. vas.ez representaciones. 151 sexualidad. 51,68.165
pluralismo 91102-103.129, prcticas vividas Snarr Halll, 59 represin. 42103 Shakespeare. William. 84. 85. 129
liberal 191 pragmatismo.89--90.114.132, 139 vase explotacin: injusticia El mento de invierno. 13
posmoderno. 69. 180 prejuicios culturales,140 republicanismo.S El rev Leal; 149-157
pobreza. campaas contra la 190 presente eterno.jgo f('Sffitimrnr. 125 excesov funcionalidad en el lengua-
poder. 75-76.80.149 prmrvsrnorprmtvo, 2829. 41. 44. resistencia 126, 107. 182 jede: 152
bloquesde.192 poltica. 118.149.165 La tempestad. 14
conspirador; SO
y respaldo popular. 80
"como critica de Occidente. 26-28
vase folclrico
responsabilidad comn. tica de una.
171
nocin de naturalezahumana 155
Shelley.PeKYBysshe,61. 84
Ysignificado. 159-162 primitivos. 49-50 revolucin. 1"7;35 significacin. Sl
uso de la cultura paralegitimar el 62 veaS<' salvajes: sociedades exticas: poltica.30. 67 de la alta cultura. 85-86
Yvalores. 69 primitivas. tribales Revolucin francesa. 95 poder y.160
poesa. e: 90.174.192 privilegios. defensa de los. 81 1"('\' Leal; El lShakespeareI.149-158 v necesidad. 62
poltica, 52-53 problemas materiales. desplazados por ricosy pobres. distancia entre. 83 significado. 65.131
alejamiento de la, 188 temas culturales,192-193 riqueza redistribucin de la.153. 154 carencia de.158
cultura como antdoto contra la 33 procesos primarios Il'reudl. 159. 162 rituales. 49. 51.108-109 del rnundo.192-193
cultura como la anttesis de. 64-65 produccin IhllSbandn'l. 11 v n. 1,15 \' conformismo.173 v existencia corporal.l48
cultura y.18-19.70-n 91-98, 184 produccinrwilliernst 60' romanticismo. 24. rl. 29. 30. 38. 41. 45. ;..fuerzas. 160-164
como espectculo.51. 186 produccin cultural. 62 47..50.86.95 ~>' poder.160-162
estticacomo alternativa a la 3234 progreso espiritual v material. 76 v estarus del arte.gj significados compartidos. 176
poltica cultural, 181Ysigs.187-188 proletariado. 47 . radicalismo poltico.30 significante vaco, 144
prioridad de la cultura a la. 20 prosperidad rounca (pa1itical well-bl.1t1gl. gorty Richard. 76!' n. 20. 89. 132.133 n. signo.65.145
poltica de erase. 103 1'9 2.137, 142 smbolo romntico. 86. 95
poltica de izquierdas. 40.175.177. 184- protestantismo. m Ruskn. john. 33. Y7. 44 simbolismo.68.109
185. 18&188.189 provinciano (parochiall. 95.137 smuacro.iss
polticaecolgica 96. 100-101.190 psicoanlisis. 50. 53. 147'148.188 sadismo. 162 sindicatos. 60
polticaemancipatoria,45. 52102 publicidad. 51 sagas. 157 sionismo. 116
sistema vase derroche, despilfarro, exceden-
antifundamentalista, 114-115 te. exceso, extra. lujo ujrraizqaerda, 40 verdad 44
crisis de identidad del 112 suplemento unidad ohesnr estar en condiciones de descubrir la
soberana 92, 94 el, segn Derrida, 15 poltica. 95,107 (be in poseen t kno\\'I.1Z3 y Il. 7
206
Sobre la educacit1 esttim del homlm' el Estado como. 94 social. 45, 68 relativa a la cultura, 123
vernculo, 118 207
!SchillerJ, 21 la cultura como, 147.150, 158 Ysgs; Y conitc. 20.34
social crcen.za 42, 44, 45 188 Unin Europea, 105 victoriano. discurso 46
sodal,vida,37,39 suplir (amplij)l, 15,188 universal, lo vida buena, 157
estetzacn, 16(H61192 vase suplemento y el individuo. 88-91. 97, 165 vida interior, 146-147
socialismo, 42, 44.11Z 119-120, 176-1'n supracunura us v el relativismo cultural, 139 violencia, 158, 163
1BO-181 dominancia lsupremacisml, 117 Yla carencia de contexto. 143-145 de Estado. 71
indio. 101 sustancial/insustanciallthick!thin),126, y loparticu1aJ; 112-113 Virgilio. 84
sociabilidad. 165 m universalidad,86-88.122-123 virtud. 73
sociedad, 7S sustento infantil Ichild rearing), 42 e ilustracin, 96-97 visin sinptica. 120
d_44-45 Swift, Adam.180 n, U v contingencia, 89-91 """ ze, 72
moderna, 45,53 yespecifidad, 87-89 voluntad de poder (Nieztsehel,159
nuevasformas de, 121 'Iaine, Hippolyte, 66 universalismo, 69-70,7275 voluntarismo, 16, 135-137
u
esretzacn de la, 44 tecnocracia 132 capitalista, 119-120 vulgar Uo\\'l. 84 y n. 3 "o
,
m

, sociedad civil de la alta cultura. 118 vase cultura vulgar


u
tecnologas. 23
o
< cultura y,161 tempestad,La(ShakespeareJ, 14 fallido. 122 vulnerabilidad 162163.164-165 >
<
Yel Estado, 19-21
sociedad industrial 24. 47
temporaj.to.zo
Tennyson, Lord A1fred, 67
_,12;
pef\lt'fSO",99 Weimar. Repblica de, 130 ,"
sociedades exticas, Z1 teora del discurso,188 UsesrifLitemcy. The!floggarti, 183 wesrwcco. Sallie, 2S n. 13 O
<
sociedades~~vas, 49 Y sigs. teora e ideologa, 142-143 utilidad, 33.40 Whal I.sNature?(SoperI, 91 Il. 5,138Yn 6 O
m
vase pnmnrvismo: primitivos: sal- teora cultural, 192-193 utopa,33,40 wnams. Raymond, 25, 53, 57-58,121
O
vajes utopismo. 35 182n_14.188
sociedades tradicionales. 51
leor!alcrtica literaria ffi.67, 68-69. 2
leona posmoderna, SO cultura como experiencia vivida, 61 <m
sociedades tribales.28, 51 Tercer Mundo, sociedades del, 30, 117. valor tesl,44. 65, 68 cultura como patrn de perfeccin.
sociologia,4Z69 126 pluralidad como. 31 60,61
sofistas, 90 TercerReich.l18-119 uruversaj.la cultura como un.120 cultura como un sistema de desarro-
solidaridad,30 65, 71. 78.95,99, 10110&- tnnino valoratvo.Ia cultura como un. y hechorsl, 23, 29-30. 40,119, 151-152, llos diferenciados, 180
112,115.118,164,165,167 167-168 15+155 cultura comn segn. 175-183
nremacona, 96 Thanatos,162 Ynecesidad 161 Culture anaSodelv 17801950, 37. 46 n.
somtico, lo, 134, 161 1homas, Paul,19 n 8 como autonoma, 33 ~. 53 ~. 38, 168 n. 3, 184
vase cuerpo tierra baIdI, l (8iotl.174 valor de cambo.us.tsa Qiar segun.168
Sopet; Kate,91,132 tierra natal(homeland) 118. 120 valor de mercado, 33-34 estructura de sentimiento. 61
WhatisNature?, 138 y n. 6, 91 n, 5.132 . vase desarraigo;hogar: patria valor de uso y valor de cambio, 119 historia de la palabra ulruraczz-zs,
~1 valorativo. 16. 48 ]S
Timpanaro. Sebastiano, 138 y n 5.164 y
sovitico.Bloque. 192 ~19 ""O~ medios de vida comn, 180
Spengler. Oswald, 183 tolerancia, 115 anticulturales. 104 PaIabms clave, 37 n.ze. 38
La deaidetJda de IXaJente. Z5 lblstoy, Leo.85 asociados a la cultura corno arte. 44 The I.orgRevolutiotl, 60, 104
Steiner; George, 106-107.183 toma de partido {partisanshipl, 34, 113. civilizados, 32, 191 Wittgenstein. Ludwig, 139.143.169
Stendhal, 83. 84 122-124 rompamdos, 45. 64, 174 'M>od BIen Meiksins, 71 n, 19
Stravinsky, lgor; 49 tortura, 31.42, 149,156.161 conservadores, 110 Wordsworth. William, 39,140
subcujruras, 47,70, 104.115,125 totalidad, 1U.122 culturales. seleccin de. 34.155-156
subjetividad 80 totalidad 33 espirituales. 110.172-174 YO
social 65 trabajo, 11, 15,18, 22, 165 tamnares.roi.ue . colectivo. 19
universal 20.64 divisin del. 23 liberales, 101109 esencial, 142-144
sublimacin,l11.161-162 origen de la cultura como efecto del morales, 155-158 moderno, protestante e individualis-
subversin desde dentro de la cultura, (segIlMarxI,159-160.163 ' separables del contexto, 86 <am
41 \I~ produccin; exploracin universales, 86 Young.Roben J. C,1b y n 12, 108 n. U
sujeto trabajo manual (handimttl,15 y productos onrurates.isa
colonial 98-99 vease rnan ufactura vanguardia, SO, 125, 183 Zileck. Slajov.l44 vo. 9
descenrradorrs rradcin, 26,106.111 LB, 129 =a1J()
dotado de libertad GISdivina. 1Z7 tradicionalismo (Tt'l'ivalisml 117-118
giro hada el 188 tradiciones populares, 12. 63
modernocomodeidadsucednea. 117 tragedia 127.146
perrenecenre a un contexto.146 transmisin cultur.l1. 174-175
superego, 162 rrbalsmo, 129
superestructura. base y. 12, 51 Trilling, Lionel. 183
superfluo Isutplu.s'suP""1iuous), 62, 150,153 Tylor; E B. Primitive Culture. 58y n 7