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Las otras colonizaciones en Antioquia. El caso del


nordeste antioqueo, 1824 - 1886
Csar Augusto Lenis Ballesteros

Resumen

La llamada colonizacin antioquea es uno de los problemas ms estu-


diados en la historiografa regional. Sin embargo las investigaciones ms
representativas se han concentrado en el estudio de una ruta de la coloniza-
cin: la del sur de Antioquia. El presente artculo llama la atencin sobre la
necesidad de estudiar otros procesos de colonizacin, tambin dinmicos e
importantes, y que adems ayudan a comprender la actual configuracin de
un departamento como el nuestro.
Una frontera minera abierta durante el siglo XIX se ubicaba al nordeste de
Antioquia; all, desde las primeras dcadas de dicho siglo se manifest un
progresivo aumento de la poblacin. Las jurisdicciones de la antigua ciudad
de Los Remedios, y los primitivos sitios de Cancn y Yolomb, fueron explo-
radas progresivamente, surgiendo de esta manera nuevos sitios y rancheras,
casi todos ellos vinculados con la extraccin aurfera.
Tal proceso de apertura de frontera, las tensiones que gener, el fomento y
las reacciones en contra y las pautas de poblamiento desarrolladas en esta
porcin de Antioquia, son aspectos analizados en este artculo.

Palabras clave: poblamiento, minera, colonizacin, nordeste de Antioquia,


frontera, baldos, oro.

Artculo recibido el 30 de septiembre de 2008 y aprobado el 14 de diciembre de 2008. Artculo de inves-


tigacin cientfica. Este artculo fue elaborado con base en el informe final de investigacin, presentado en
el proyecto Historia, Territorio y Poblamiento en Colombia, financiado por la DIME de la Universidad
Nacional de Colombia, sede Medelln, cdigo 2010115423. El proyecto de investigacin fue realizado
por el Grupo de Investigacin Historia, Territorio y Poblamiento en Colombia, dirigido por la profesora
Catalina Reyes Crdenas.

Historiador de la Universidad Nacional de Colombia, Sede Medelln; Magster en Historia y estudiante del
Doctorado en Historia de Amrica Latina en la Universidad Pablo de Olavide, Sevilla, Espaa.Direccin
de contacto: calenis@hotmail.com

Historia y Sociedad No. 16, Medelln, Colombia, enero-junio de 2009, pp. 23-48
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Abstract

The so-called Antioquean colonization is one of the most studied problems


in regional historiography. However, most research has concentrated on
the colonization route towards the south. This article brings attention to
the need to study other important routes and processes which, furthermore,
can help our understanding of the actual configuration of the department
of Antioquia.
The mining frontier opened during the 19th century was located in the
north-east of Antioquia. Population grew steadily from the beginnings of
the century, especially around the old municipality of Los Remedios and the
early sites of Cancn and Yolomb, where gold mining activity produced
new small settlements and primitive ranches.
This paper examines the process of expansion of the mining frontier, the
tensions it generated, how it was promoted and contested, and the demo-
graphic trends which unfolded in this part of Antioquia.

Key words: population processes, mining, colonization, North-east Antio-


quia, frontier, unoccupied land, gold.

Presentacin co, ha sido mitificada, desconociendo la


complejidad del fenmeno, la multitud
La llamada colonizacin antioquea de actores que en l intervinieron, y los
es uno de los problemas ms estudia- impactos reales en la configuracin de
dos en la historiografa regional. Las considerables porciones de la geografa
visiones con las que ha sido explorado nacional.
tal proceso sirvieron, desde comienzos
del siglo XX, para afianzar particulares Desde mediados del siglo XVIII,
interpretaciones sobre Antioquia y sus Antioquia experiment una expansin
habitantes; stas mostraron al antioque- territorial y una movilidad demogrfica.
o con un prototipo social distinto al Fronteras internas fueron ocupadas
del resto de habitantes de la Repblica progresivamente en lo que el profesor
de Colombia. Pujanza, valenta, honra- Roberto Luis Jaramillo ha denominado
dez, estructura familiar slida, filiacin las fases temprana y media de la co-
poltica conservadora, habilidad en los lonizacin antioquea1. Si se toma un
negocios, y herosmo colonizador, entre
otros calificativos, hacen parte de la 1
Esa apertura de fronteras en Antioquia fue visible
imagen con la cual han sido caracteriza- desde el mismo siglo XVIII. El profesor Roberto
dos los habitantes de esta regin. Luis Jaramillo plantea la existencia de una primera
fase de la colonizacin antioquea, que abarcara
En ese contexto, la colonizacin an- el periodo comprendido entre las primeras dcadas
del siglo XVIII y los ltimos aos del mismo. De
tioquea, como problema historiogrfi- manera espontnea o planeada, los colonos abrieron

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mapa de la provincia a finales del siglo pautas de poblamiento distintas, pero


XVIII y se le compara con uno de finales igualmente importantes.
del siglo siguiente, puede notarse como
aparecieron en el escenario centros Una frontera minera abierta durante
el siglo XIX se ubicaba al nordeste de
urbanos de diversa clase y condicin.
Antioquia, que debe entenderse como
Las jurisdicciones de ciudades y villas
el territorio situando, de sur a norte,
coloniales experimentaron un proceso
entre el can del ro Nus, desde sus
de fragmentacin que muestra como el
nacimientos, hasta la quebrada de Can,
espacio geogrfico de la provincia fue
cerca de la ciudad de Zaragoza; y de
ocupado de manera paulatina a lo largo
oriente a occidente, desde los nacimien-
del siglo XIX. All donde se establecan
tos de los ros Cupin y Alicante, cerca
colonos, surgan centros poblacionales
al actual municipio de Maceo, hasta el
que adquiran relativa importancia y
can del ro Porce. La apertura de tal
ms adelante reclamaban derecho a
frontera es precisamente lo que en este
existir de manera autnoma. Ese es el
artculo se intentar insinuar. Un es-
origen de muchos de los actuales mu- tudio de caso que servir para iniciar
nicipios de Antioquia. un trabajo de ms amplia envergadura
Dentro de la historiografa regional sobre esta y otras zonas del actual de-
este proceso ha sido estudiado con partamento, de dinmica colonizacin,
detalle. Sin embargo, la atencin se ha aunque poco estudiadas por nuestra
concentrado en el proceso de coloniza- historiografa.
cin hacia un territorio particular: el sur. En 1824 se cre la provincia de
Eso se explica, entre otros factores, por Antioquia, y en ella seis cantones2. El
la importancia que para la economa y del nordeste alberg como capital a la
la poltica regional adquiri esa zona, ciudad de Los Remedios, centro mine-
escenario donde se construyeron los ro fundado en 1560, que empezaba a
ideales de la identidad antioquea, recobrar importancia como productora
la pujanza de su raza y el esplendor de oro en Antioquia3. En su jurisdiccin,
de la economa cafetera. Sin embargo,
hacia el occidente, el norte y el oriente
tambin se abrieron rutas de coloniza- 2
Se desconoce el respaldo jurdico por el cual se
comenz a utilizar el trmino Cantn en la divisin
cin en este perodo, con dinmicas y
jurisdiccional de Antioquia. Ese trmino aluda
a una jurisdiccin conformada por un grupo de
ciudades y villas. Cabe aclarar que desde tiempos
fronteras. Producto de tal apertura surgieron, entre de la Independencia ya se utilizaba en Antioquia
otros centros urbanos, San Fernando de Borbn, el trmino cantn aunque, de una manera legal,
actual Amag; San Carlos de Priego; San Luis de apareci en la dcada de 1820.
Gngora, hoy Yarumal; San Antonio de Infante,
actual Don Matas; y Carolina del Prncipe. Vase 3
Jaramillo, Exposicin: Tres siglos sobre el pa-
Jaramillo, Roberto Luis, La colonizacin antio- pel. Cartografa histrica de Antioquia, Medelln,
quea, Historia de Antioquia, Medelln, Surame- Banco de la Repblica / Universidad Nacional de
ricana de Seguros, 1988, pp. 177208. Colombia, Ca. 1998, p. 6.

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los lugares de mayor importancia eran Zona nordeste de Antioquia


San Martn de Cancn, que contaba con
462 habitantes, San Lorenzo de Yolom- La colonizacin antioquea como
b, que contaba con 838 habitantes, problema de investigacin histri-
San Jos de la Paz, que contaba con
ca. Un breve balance.
426 habitantes y San Bartolom, que
contaba con 315 almas4. En las primeras dcadas del XX
comenz a llamar la atencin de quie-
Durante el siglo XIX los centros nes hacan historia, un proceso social
urbanos que hacan parte de esta zona complejo, dinmico y que contribuy
variaron considerablemente. En algunos a la expansin territorial de Antioquia.
momentos de dicho siglo la zona nor- Varios historiadores de oficio, llevaron
deste incluy incluso a lugares como a cabo algunas publicaciones donde el
Zaragoza y Nech, al extremo norte de proceso histrico de la colonizacin
Antioquia, extendiendo de esta manera antioquea comenz a hacerse visible.
su radio de accin. Por ejemplo, en Aunque sin herramientas de formacin
1885, el llamado departamento del profesional, estos intelectuales abrie-
Nordeste estaba compuesto por los dis- ron muchas de las rutas de investigacin
tritos de Amalfi, Nech, Zaragoza, San que en la actualidad son recorridas por
Martn y Remedios, y las fracciones de quienes se interesan por tal aspecto.
Segovia, Santa Isabel y San Bartolom5. Dentro de los primeros interesados que
Lugares como Yolomb, San Roque o comenzaron a tratar el problema de la
Puerto Berro, en dicho ao, pertenecan colonizacin se destacan Emilio Roble-
al departamento del Centro, que contaba do, Tulio Ospina, Julio Csar Garca,
entre sus poblaciones de importancia Libardo Lpez Gmez y Estanislao
a Medelln, capital del Estado. Vale Gmez Barrientos6.
la pena aclarar que dicho territorio se
caracteriz por ser aurfero. Copiosas
minas de aluvin se encontraban en la
mayora de los ros y quebradas de esta
6
Ver: Robledo, Emilio, Historia de Antioquia,
El Bodegn: Revista de Literatura y buen humos,
zona de Antioquia. De igual manera, en Cartagena, vol. 14, N 269, diciembre de 1935 y La
algunos sectores abundaban las minas raza antioquea, Medelln, Universidad Pontificia
de veta. Bolivariana, s.f.; Ospina, Tulio, La lucha de las
razas en Tierra Virgen, El Montas, vol. 02, N 14,
Medelln, enero de 1899 y El Oidor Mon y Velarde:
4
Archivo Histrico de Antioquia (A.H.A.), Mede- regenerador de Antioquia, Medelln, Tipografa
lln. Estadstica y censo, t. 347, doc. 6560, ff. 33v Externado, 1901; Lpez Gmez, Libardo, La raza
y 39r; A.H.A., Estadstica y censo, t. 333, doc. antioquea: breves consideraciones sobre su psico-
6342, f. 226v; A.H.A. Estadstica y censo, t. 333, loga, desenvolvimiento y organizacin, Medelln,
doc. 6343, f. 228r. Imprenta de la Organizacin, 1910; Garca, Julio
Csar, Breve historia de Antioquia, Educacin
5
Uribe ngel, Manuel, Geografa General y Antioquea, Medelln, vol. 01, N 79, abriljunio
Compendio Histrico del Estado de Antioquia de 1936; Gmez Barrientos, Estanislao, 25 aos a
en Colombia, Pars, Imprenta de Vctor Goupy y travs del Estado de Antioquia, Medelln, Imprenta
Jourdan, 1885, pp. 171188. Oficial, 1918.

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Fuente: Mapa panormico de Antioquia, Medelln, Instituto para el Desarrollo de AntioquiaIDEA-. Cabe
aclarar que este mapa muestra centros urbanos actuales. Muchos de ellos no existan en el siglo XIX; sin
embargo, ilustra la jurisdiccin de la zona nordeste de Antioquia.

En sus iniciales trabajos, sealaron nes habitaban esta provincia y, sobre


la importancia de la movilidad demo- todo, su habilidad para los negocios7.
grfica, especficamente hacia el sur del
departamento, en las laderas de la cor- Pero el estudio sobre esta porcin
dillera central y la cordillera occidental. del pas y sus gentes, a partir de la
Pero su campo de inters se inscriba dcada de 1940, comenz a preocupar
en un contexto ms amplio. Estaban a historiadores, economistas y socilo-
empeados en demostrar la importancia gos extranjeros, desde una perspectiva
y originalidad de la formacin social profesional, alejada de las pintorescas
e histrica de Antioquia, algo que ya
haban insinuado viajeros nacionales 7
Ortz Mesa, Luis Javier, Viajeros y forasteros en
y extranjeros a lo largo del siglo XIX, Medelln, Siglos XIX y XX, Historia de Medelln,
Medelln, Suramericana de Seguros, 1996, t. I, pp.
cuando describan las virtudes de quie- 289303.

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imgenes del siglo XIX. Ms temprana- co experimentado por Antioquia en el


mente se ocuparon del tema estudiosos siglo XIX, fue logrado a partir de una
norteamericanos; se destacaron James revisin de la literatura que sobre ese
Parsons y Frank Safford. Posteriormen- asunto se haba publicado en nuestro
te llegaron algunos ingleses, entre los pas. A manera de hiptesis propuso
que debe mencionarse a Christopher la interdependencia de dos factores:
Abel y Roger Brew. En Colombia, el en primer lugar, los efectos de la colo-
estudio sobre Antioquia tambin ocup nizacin antioquea hacia el sur y, al
a un grupo de intelectuales, pioneros en tiempo, el advenimiento de un grupo
la investigacin social sobre esta zona. de mineros, comerciantes, empresarios
Abrieron lneas de investigacin los e industriales que lider el crecimiento
trabajos de lvaro Lpez Toro, Luis y las considerables transformaciones de
Ospina Vsquez y Luis Eduardo Nieto la economa regional10.
Arteta8.
Luis Ospina Vsquez, autor del ya
En Migracin y Cambio Social en clsico libro Industria y proteccin en
Antioquia, texto publicado por primera Colombia. 1810 - 193011, explor un
vez en 1970, lvaro Lpez Toro estu- dinmico y cambiante momento en la
di el desarrollo econmico y social de historia econmica colombiana. Su
Antioquia. Parti de las bases sociales principal inters fue explicar el desa-
que otorg la importante actividad de la rrollo de la industria nacional y el papel
minera aurfera en la Provincia desde de las polticas gubernamentales en ese
tiempos coloniales. Trat de manera contexto. Sin embargo, la manera como
general la crisis del sistema econmi- Ospina Vsquez abord el proceso le
co colonial y estudi el proceso de la dan a este libro pretensiones de ms
colonizacin durante el siglo XIX. De largo alcance, pues relacion mltiples
igual manera incorpor en su estudio el aspectos de la vida econmica del
ascenso de la clase empresarial antio- pas, incluyendo informacin sobre la
quea y el particular caso de figuracin historia del entonces Nuevo Reino de
econmica de la zona en el contexto Granada.
colombiano9. El propsito de Lpez
Toro, explicar el cambio socieconmi- Destac las disposiciones del go-
bierno relacionadas con la concesin
de tierras baldas, pues fomentaron
8
Jaramillo Uribe, Jaime, Visin sinttica de la
tarea investigativa desarrollada sobre la regin
antioquea, Memoria del simposio Los estudios 10
Londoo Mota, Jaime Eduardo, El modelo de
regionales en Colombia. El caso de Antioquia, colonizacin antioquea de James Parsons. Un
Medelln, Fundacin Antioquea para los Estudios balance historiogrfico, Fronteras de la Historia,
Sociales, 1982, pp. 34. Bogot, Instituto Colombiano de Antropologa e
Historia, vol. 7, 2002, p. 221.
9
Lpez Toro, lvaro, Migracin y cambio social
en Antioquia, Medelln, Ediciones Hombre Nuevo, Ospina Vsquez, Luis, Industria y proteccin en
11

1979. Colombia. 18101930, Medelln, E.S.F., 1955.

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la construccin de caminos y vas de quea no slo se llev a cabo hacia el


comunicacin, el establecimiento de sur y el suroeste del departamento. Esta
centros urbanos, el pago de la deuda perspectiva, un poco ms incluyente,
pblica, las recompensas por servicios alude a la dinmica del mismo proceso y
militares, entre otros aspectos12. Segn a las consecuencias que la colonizacin
el autor, el poblamiento antioqueo ha- trajo para Antioquia. Explor la apertura
cia el sur se vio fortalecido por la adjudi- de fronteras hacia el can del ro Nus y
cacin de grandes extensiones de tierras hacia el Bajo Cauca. Los conflictos de-
a gentes prestantes de la provincia que rivados de la adjudicacin de baldos y
facilitaron su colonizacin y posterior las consecuencias de la abolicin de los
explotacin econmica. El prototipo resguardos indgenas, tambin se inclu-
social de los actores que llevaron a cabo yen en este sugerente captulo. Pero la
tal apertura concuerda perfectamente perspectiva obviamente es mucho ms
con las imgenes construidas sobre un amplia, pues Brew realiz un ingente
antioqueo pujante, hbil y protagonista esfuerzo por relacionar tpicos diversos
de una novela romntica y pica, que de la historia econmica antioquea.
lo llev a extenderse por las laderas de
las cordilleras central y occidental. Seal la importancia de la mine-
ra aurfera en el posterior desarrollo
Uno de los ms destacados trabajos industrial de la regin, toda vez que la
sobre historia regional antioquea, vi- minera del siglo XIX en Antioquia,
gente an en nuestros das, y que de una fortalecida por la apertura de fronteras
u otra manera explor el proceso colo- mineras y la explotacin de yacimientos
nizador, fue el trabajo de Roger Brew, de veta, se constituy en una actividad
El desarrollo econmico de Antioquia que permiti el flujo de capitales, la
desde la independencia hasta 192013. circulacin de conocimientos, la apli-
De manera especfica, el captulo IV, cacin de herramientas de avanzada en
titulado La colonizacin de frontera y el mundo, y la formacin de una lite
las oportunidades econmicas y sociales tecncrata que en instituciones como
que ofreci, plantea una minuciosa
la Escuela Nacional de Minas, adquiri
mirada sobre el impacto que en la eco-
elementos de formacin fundamen-
noma y la sociedad antioquea gener
tales en ese contexto decimonnico.
el proceso de expansin colonizadora
Precisamente, fueron los egresados de
propio del siglo XIX.
esta institucin, que posteriormente se
Debe resaltarse del trabajo de Brew, agregara a la actual Universidad Na-
que insinu que la colonizacin antio- cional de Colombia, los que crearon y
administraron empresas en los albores
del siglo XX14.
12
Ospina Vsquez, Industria y proteccin, p. 192.

13
Brew, Roger, El desarrollo econmico de Antio-
quia desde la Independencia hasta 1920, Bogot, 14
Sobre la Escuela Nacional de Minas y el impacto
Banco de la Repblica, 1977. de sus egresados en la economa y la industria co-

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Sin lugar a dudas el mejor trabajo antioquea, es decir, el territorio com-


sobre historia antioquea que hasta hoy prendido por los actuales departamentos
se ha publicado es el texto de James de Risaralda, Quindo, el suroeste de
Parsons, La colonizacin antioquea en Antioquia y las estribaciones de las
el occidente colombiano, obra pionera cordilleras central y occidental en el
en la historiografa colombiana sobre departamento del Valle de Cauca. Por lo
el problema de la colonizacin en An- dems, esta tesis ha despertado crticas
tioquia. Sus conclusiones an poseen en algunos investigadores colombia-
vigencia y han sido el punto de partida nos, que no estn de acuerdo con la
obligatorio para muchos investigadores formacin de esa sociedad democrtica
que se han dedicado al estudio de esta e igualitaria.
zona del pas.
Aunque este gegrafo norteameri-
Analiz, entre otros aspectos, el cano reconoci la presencia de otras
desarrollo de la minera en Antioquia. rutas de colonizacin en Antioquia, por
Su trabajo permite rastrear la formacin ejemplo hacia el Choc, el can del ro
de los diferentes distritos mineros de Nus o las tierras bajas del ro Sin, fue
la provincia desde el siglo XVI. Con claro al manifestar que la zona tradicio-
base en un riguroso trabajo documental, nal de apertura de fronteras en el siglo
sumado a herramientas metodolgi- XIX fue el sur.
cas provenientes de otras disciplinas,
como la geografa, la demografa y la Roberto Luis Jaramillo ha publicado
estadstica, Parsons estudi la minera varios artculos sobre la colonizacin
sin dejar de lado los procesos sociales antioquea que se han convertido en
asociados con ella; el mestizaje, el los ms sugerentes escritos sobre este
empleo de mano de obra indgena, la problema dentro de la historiografa
formacin de una sociedad esclavista, la regional contempornea15. Cargados de
ocupacin y el poblamiento del territo- un admirable despliegue de erudicin,
rio, el comercio y la agricultura, fueron los trabajos de Roberto Luis Jaramillo
incluidos de una manera coherente en explican de manera detallada los ini-
este interesante trabajo. cios y el desarrollo de la ocupacin de
extensas tierras en Antioquia desde el
El texto de Parsons explica el pro-
ceso de formacin de una aparente
sociedad democrtica e igualitaria de 15
Cf. Jaramillo, La colonizacin antioquea, pp.
pequeos y medianos propietarios en 177208; La otra cara de la colonizacin antio-
quea hacia el sur, Revista de Extensin Cultural
la zona epicentro de la colonizacin de la Universidad Nacional de Colombia, sede
Medelln, (18), Medelln, Universidad Nacional de
Colombia, diciembre de 1984 y Colonizaciones en
lombiana ver: Mayor Mora, Alberto, tica, trabajo Antioquia, Hermeln, Michel (ed.), Geografa de
y productividad en Antioquia, Bogot, TM Editores, Antioquia. Geografa histrica, fsica, humana y
2000; Lpez, Alejando, Escritos escogidos, Bogot, econmica, Medelln, Fondo Editorial Universidad
Biblioteca Bsica Colombiana, 1976. EAFIT, 2006, pp. 6374.

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siglo XVIII. En ese sentido, el profesor siglo XIX, pero consolidado a lo largo
Jaramillo identific tres periodos en la de dicho siglo. El captulo tres, Con-
colonizacin antioquea: el temprano, cesiones y pleitos: el anudamiento de
iniciado en las primeras dcadas del mltiples intereses, explora ese tipo de
siglo XVIII y que termin a finales de colonizacin dirigida que, bajo la figura
dicha centuria; el medio, que ira de de las Concesiones, fue el comn deno-
finales del siglo XVIII hasta los ltimos minador en algunas zonas de Antioquia,
aos del siglo XIX; y el moderno que, con los conflictos que de tal condicin
segn l, comenz en el siglo XX y llega pudieron generarse. Concesiones como
an hasta nuestros das. Roberto Luis las Misas Barrientos, Quintana, Arbe-
Jaramillo seal que la colonizacin lez, Villegas y Aranzazu, produjeron
antioquea revisti en sus primeros pe- pleitos por la posesin y explotacin de
riodos dos modalidades: la espontnea y la tierra. Esta es otra cara del proceso de
la planeada; hacia donde los campesinos la colonizacin, interesante de explorar,
pobres y futuros colonos apuntaban y que adems muestra fuertes vnculos
espontneamente, all mismo las lites con realidades sociales contempor-
compraban los terrenos, generando un neas. En la actualidad, al igual que en
dinmico proceso de ocupacin del el siglo XIX, el conflicto por la posesin
espacio con todos los conflictos de in- de la tierra, la protesta y la irrupcin de
tereses que poda traer consigo. actores diversos, hacen de la violencia,
el desplazamiento, el desarraigo, la
Las migraciones espontneas o pla-
lucha y la desesperanza, aspectos nota-
neadas presionadas por el hambre, el
bles a primera vista. Entre los trabajos
hacinamiento, las polticas sobre tierras
destacados en Colombia sobre esa otra
baldas, la apertura de fronteras en ac-
cara del poblamiento, se encuentra el
tividades econmicas como la minera,
ya clsico libro de Catherine Legrand,
entre otras causas, hicieron que los xo-
Colonizacin y protesta campesina en
dos de futuros colonizadores rompieran
Colombia, 1850195016.
en todas direcciones en Antioquia.
En el 2002, Juan Carlos Vlez
Mara Teresa Uribe de Hincapi
Rendn public el libro Los pueblos
y Jess Mara lvarez publicaron un
trabajo que pretendi mostrar una allende del ro Cauca: la formacin del
interpretacin ambiciosa sobre el pro- suroeste y la cohesin del espacio de
blema de la formacin de Antioquia Antioquia, 18301877, que fue su tesis
desde tiempos coloniales. Races del de Maestra en Historia, presentada en
poder regional: el caso antioqueo, la Universidad Nacional de Colombia17.
estudi la configuracin de las lites en
la regin y su impacto en el desarrollo 16
Legrand, Catherine, Colonizacin y protesta
de un modelo econmico y poltico, campesina en Colombia, 18501950, Bogot,
visible especialmente desde la coyun- Universidad Nacional de Colombia, 1988.

tura independentista, a comienzos del 17


Vlez Rendn, Juan Carlos, Los pueblos allen-

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32 Las otras colonizaciones en Antioquia. El caso del nordeste antioqueo, 1824 - 1886

Este trabajo estudia la incorporacin comienzos del siglo XIX. Tal diversidad
de una zona que, a comienzos del siglo aluda tambin a la existencia de ml-
XIX era, segn el autor, perifrica en tiples recursos naturales y tierras aptas
relacin con el centro econmico, po- para la ocupacin y el poblamiento.
ltico y social de Antioquia, el Valle de Sin embargo, en los albores del siglo
Aburr. La incorporacin del suroeste XIX existan en Antioquia vastas zonas
fue efectiva y fue all, precisamente, despobladas, o al menos con una baja
donde se construyeron los ideales densidad demogrfica.
diferenciadores de la sociedad antio-
quea. Para Vlez Rendn, el periodo La mayora de la poblacin se con-
federal, que se inaugur en 1863, rati- centraba en tres valles escalonados, uno
fic estas imgenes, pues le dio a las rido, el de Santa Fe de Antioquia; uno
lites antioqueas relativa autonoma y de clima templado, el de Aburr; y uno
libertad en sus formas de gobierno. Esto fro, el de Rionegro. La antigua ciudad
muestra la efectividad que la integracin de Antioquia haba perdido importancia
de la zona sur de Antioquia manifest, econmica y social y haban emergido
pues es claro que comparti y, al tiempo, otros centros urbanos para ocupar su
difundi los valores hegemnicos de la lugar: la villa de Medelln y la ciudad
cultura antioquea. de Rionegro.
A mediados del siglo XVIII co-
Antioquia: entre los centros y menzaron a manifestarse procesos de
las periferias movilidad demogrfica que partieron
Una de las caractersticas de Antio- desde estos lugares, especialmente des-
quia es su geografa quebrada, abrupta de Medelln y la ciudad de Antioquia,
y desigual. Tierras aluviales al norte, pues Rionegro slo sera erigida en
en los cursos bajos de los ros Cauca 1786, auque ya haban gentes habitando
y Nech, y al oriente, en las orillas del el valle de San Nicols18.
ro Magdalena; un par de altiplanos,
el de Rionegro y Los Osos, en la zona
oriental y norte, respectivamente; un
frtil y poblado valle al centro, el de
Aburr; tierras semiridas en los alre-
dedores de la ciudad de Antioquia, al
occidente; suelos volcnicos y frtiles
al sur; entre otras diferencias geogr-
ficas, eran notables en la Antioquia de
18
Patio Milln, Beatriz, Riqueza, pobreza y
diferenciacin social en la Antioquia del siglo
XVIII, Medelln, Informe final de la investiga-
de el ro Cauca: La formacin del suroeste y la cin Clases sociales y razas en Antioquia durante
cohesin del espacio en Antioquia, 18301877, el siglo XVIII, Universidad de Antioquia, 1985,
Medelln, Universidad de Antioquia, 2002. pp. 156216.

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RUTAS DE COLONIZACIN Y POBLAMIENTO EN ANTIOQUIA,


SIGLOS XVIII - XIX

Cceres
Zaragoza

Yarumal
Remedios

Antioquia Medelln
Rionegro

Fuente: Parsons, James, La colonizacin antioquea en el occidente de Colombia, Bogot, Carlos Valencia
Editores, 1979; Jaramillo, La colonizacin antioquea; La otra cara de la colonizacin antioquea
hacia el sur y Colonizaciones en Antioquia, pp. 63 74.

Por el Cauca arriba, gentes pro- el ro Sucio se estableci el pueblo de


venientes de la ciudad de Antioquia Caasgordas, en territorio de frontera
y aprovechando las vas naturales, con los indios Cunas y con el gobierno
penetraron por los caones de las de Cartagena20. Otras familias salieron
quebradas Cinifan y Amag, puntos desde Tonusco Arriba hacia Abriaqu.
de avanzada de futuras colonizaciones
hacia el sur. Esta colonizacin lleg Tambin desde el Valle de Aburr,
hasta la loma de los Titiribes, Noque y especialmente desde los sitios de En-
Anz, para ms tarde subir a la llanura vigado e Itagu, futuros colonos emi-
del ro Penderisco, siempre en busca de graron hacia el sur, encontrndose con
oro, sal, pastos y suelos frtiles19. Hacia los que se estaban desplazando desde la
Noque y Urrao se desplazaron mestizos ciudad de Antioquia. De igual manera,
del pueblo de Sopetrn y de la ciudad desde Rionegro, bajaron colonos hasta
de Antioquia y sus alrededores. De otro ese punto, establecindose en cercanas
lado, cerca de un punto navegable en de lo que hoy son los municipios de
Caldas, Titirib, Amag y Fredonia.

19
Jaramillo, Colonizaciones en Antioquia, p. 20
Jaramillo, Colonizaciones en Antioquia, p.
65. 65.

Historia y Sociedad No. 16, Medelln, Colombia, enero-junio de 2009, pp. 23-48
34 Las otras colonizaciones en Antioquia. El caso del nordeste antioqueo, 1824 - 1886

Estos seran los orgenes de la di- Las Claras), Cerroazul (El Yarumal), La
nmica colonizacin hacia el sur del Angostura de Dolores y Anor21.
departamento, propia del siglo XIX.
Pero, qu suceda en otros lugares de Desde Rionegro y Marinilla tambin
se manifestaron rutas de ocupacin di-
la provincia? Aunque en menor escala,
versas. Una de ellas, a finales del siglo
hombres y mujeres de Antioquia, Me-
XVIII y comienzos del XIX, busc las
delln y Rionegro, a finales del siglo
vertientes de los ros Nare, Nucito y
XVIII tambin abran sus fronteras de
Nus, tratando de hallar oro. Abajo del
expansin hacia el oriente, el norte y el
ro Medelln, y ms all de Barbosa,
occidente. Esas rutas de poblamiento colonos pasaron el Porcesito, la quiebra
continuaron desarrollndose a lo largo que hace la cordillera central en Santo
del siglo XIX y ameritan ser estudia- Domingo, y las cabeceras del ro Nus,
das de manera individual y minuciosa, para hacer cateos por la cordillera que
para inscribirlas en procesos de ms bordea el ro Porce. Esas tierras, que
envergadura. pertenecieron a la antigua ciudad de Los
Remedios, volvieron a ser exploradas,
Desde la ciudad de Antioquia y el
y nuevamente se explotaron las minas
pueblo de Sopetrn, algunos colonos
de Cancn y Yolomb. Vecinos de
remontaron la cordillera central y se es-
Rionegro titularon grandes extensiones
tablecieron en el altiplano de Los Osos,
de tierras para explotar las minas del
al norte de Antioquia. Esta zona tambin
Riachn, origen de la colonia que ms
fue ocupada desde Medelln y el valle
tarde se llamara Amalfi.
de Aburr. Su poblamiento fue jalonado
por la explotacin aurfera que all fue Ms al norte, entre los ros Cauca y
importante desde comienzos del siglo Nech, tambin llegaron los coletazos de
XVIII. As, nacieron los sitios mineros estos desplazamientos. Cabe sealar que
de San Andrs del Espinal, que ms tar- no eran tierras despobladas en su tota-
de sera la colonia de Mocorongo o Don lidad. La baja densidad demogrfica era
Matas, y La Pretel y Ovejas de Julio su comn denominador, algo que cam-
(que en la actualidad es el municipio de biara con el transcurrir de los aos.
San Pedro). Ms al norte, mineros de
En la Antioquia de comienzos del
Envigado, Hatoviejo y Copacabana, as siglo XIX se notaban, entonces, tres
como de Rionegro y Marinilla, tuvieron lugares centrales y mltiples lugares
suerte en sus cateos y exploraciones y perifricos. La vieja Antioquia, la
procedieron a fundar reales de minas cada vez ms importante Medelln, y
y roceras en las montaas de Tenche la recin erigida Rionegro, concentra-
(o Santa Isabel), Hojas Anchas (hoy ban los poderes econmicos, polticos
Gmez Plata), La Herradurita (origen
de la colonia de Carolina del Prncipe o
21
Jaramillo, Colonizaciones en Antioquia, p.
66.

Historia y Sociedad No. 16, Medelln, Colombia, enero-junio de 2009, pp. 23-48
Csar Augusto Lenis Ballesteros 35

y sociales de la provincia. Ms all de recursos naturales de la provincia de


estas zonas, en todas direcciones, se Antioquia23. En l inform que
encontraban territorios con promete-
Aunque la superficie de la Pro-
dores recursos y, sobre todo, con tierras vincia de Antioquia brota es-
incultas, aptas para su ocupacin. pontneamente tiles y bellas
producciones son mas preciosas
Uno de ellos fue la zona conocida en las que oculta en sus entraas.
la actualidad como suroeste. Aunque en Toda su extensin est llena de
determinado momento de la historia re- minas de oro corrido. La cordille-
ciente del departamento, este lugar fuera ra de Quindo que forma la zona
el eje econmico de la provincia, no oriental tiene muchos minerales.
siempre fue as. Su figuracin, debido al Las arenas del Porce, del Cauca y
del Nech son verdaderamente de
desarrollo de la economa cafetera, era oro. Del Valle de Osos, y de los
algo insospechado a comienzos del siglo montes se extraen todos los aos
XIX. Precisamente, esta porcin del grandes sumas. En una palabra,
departamento fue incorporada a travs apenas hay arroyo, quebrada,
de un exitoso proceso de poblamiento ro donde no se encuentre el mas
y de cohesin espacial llevado a cabo precioso de los metales24.
durante gran parte del siglo XIX22. La existencia de recursos chocaba
No sucedi lo mismo con el nor- con el evidente abandono al que estaba
deste de Antioquia. A pesar de los sometido su aprovechamiento. En gran
medida eso explicaba la pobreza y el
intentos, esta zona no fue incluida
atraso en el que se encontraba la pro-
en el proyecto de expansin social,
vincia de Antioquia. Pero eso era algo
econmica y demogrfica impuesto
comn en otras zonas de Colombia.
desde el centro de Antioquia. Todo Esa particular geografa del pas hizo
lo contrario, fue excluida y, an en la de la fragmentacin y la subutiliza-
actualidad es visible tal exclusin en cin de recursos algo generalizado.
aspectos como la precariedad en las Agrestes montaas, ros caudalosos,
vas de comunicacin, la inversin en selvas inaccesibles, precariedad en los
salud o educacin, o las imgenes con caminos y falta de mano de obra para
las que se catalogan a quienes habitan mantenerlos en buen estado limitaban
ese mundo fronterizo.

En 1809 el envigadeo Jos Manuel 23


Ensayo sobre la geografa, producciones, indus-
Restrepo public un interesante ensayo tria y poblacin de la provincia de Antioquia, en el
sobre la geografa, la poblacin y los Nuevo Reyno de Granada, por el D. D. Jos Manuel
Restrepo, Abogado de la Real audiencia de Santaf
de Bogot, Semanario del Nuevo Reino de Grana-
da., (8), Santaf, 26 de febrero de 1809, s.p.
Vlez Rendn, Los pueblos allende el ro Cauca,
22

pp. xv - xxix. 24
Ensayo sobre la geografa.

Historia y Sociedad No. 16, Medelln, Colombia, enero-junio de 2009, pp. 23-48
36 Las otras colonizaciones en Antioquia. El caso del nordeste antioqueo, 1824 - 1886

los intercambios provinciales e incluso riqueza no podra aprovecharse si no se


entre las mismas localidades. favoreca la movilizacin poblacional y
el fomento a la actividad minera, pues
Tales condiciones podan apreciarse los recursos y sus potencialidades eran
en Antioquia y eran tomadas como las abundantes.
causantes del despoblamiento de gran-
des extensiones de la geografa provin- En 1828, la zona contaba con una
cial. Aspectos como los anteriormente poblacin aproximada de 3.590 ha-
sealados, permiten afirmar que la bitantes. Eso, si se tiene en cuenta el
provincia de Antioquia era una unidad total de la poblacin antioquea, que
administrativa, pero sin elementos de en 1825 era de 104.017 personas, era
cohesin espacial interna y con grandes muy poco en trminos comparativos, y
dificultades para formar una continui- muestra su carcter de periferia. Ms
dad demogrfica en su territorio25. an, si se toma como referente el total
de la poblacin colombiana en dicho
El mismo Jos Manuel Restrepo, a periodo, que era aproximadamente de
comienzos del siglo XIX, afirm que la 1.129.174 habitantes en 1825, se podr
mayor parte de la provincia estaba cu- dimensionar an ms el carcter fron-
bierta de selvas impenetrables. Seal terizo de esta porcin de Antioquia26,
que de las 2.200 leguas cuadradas que condicin que tambin compartan los
componan la jurisdiccin de Antioquia, lugares que circundaban a Rionegro,
slo 250 estaban pobladas de gramneas Medelln y Antioquia.
y sesenta cultivadas perpetuamente. El
resto del rea que circundaba a la zona Sin embargo, la zona ubicada entre
central de Antioquia estaba llena de bos- el can del ro Porce y las orillas del
ques y selvas espesas. Para Jos Manuel ro Magdalena fue objeto de preocupa-
Restrepo la agricultura era sinnimo de ciones e intentos de ocupacin durante
poblamiento, de dominacin de la geo- todo el siglo XIX. En gran medida, la
grafa y de cambio en la utilizacin de presencia de oro fue el motor que im-
los suelos, algo que de inmediato alude puls los proyectos de poblamiento. De
al establecimiento humano y al conse- manera paralela, la zona fue ocupada de
cuente inters por obtener de la tierra un forma espontnea por actores sociales
sustento alimenticio. Por eso su nfasis diversos que fueron establecindose e
en la difusin de la agricultura, algo que incorporando para s esta frontera inte-
no poda desvincularse del poblamiento rior de Antioquia.
y el crecimiento demogrfico.
Del nordeste se tenan referentes
de su riqueza mineral; sin embargo, tal 26
Botero Guerra, Camilo, Anuario estadstico.
Ensayo de estadstica general del Departamento
de Antioquia en 1888, Medelln, Imprenta del De-
25
V lez R endn , Los pueblos allende el ro partamento, 1888, pp. 45116; Tovar Pinzn, Que
Cauca. nos tengan en cuenta, p. 28.

Historia y Sociedad No. 16, Medelln, Colombia, enero-junio de 2009, pp. 23-48
Csar Augusto Lenis Ballesteros 37

Poblacin colombiana 1825-1912 era tan significativo como el de otras


comarcas de Antioquia, el nordeste
Aos Nmero de habitantes
experiment oleadas colonizadoras que
1825 1.129.174
vincularon a esta frontera con procesos
1835 1.570.860
1843 1.812.582
de ocupacin y explotacin aurfera.
1851 2.105.622
1870 2.707.952 Fomento y reacciones de la
1912 5.069.566 colonizacin decimonnica
Fuente: Tovar Pinzn, Hermes, Que nos tengan en Pasada la Independencia, el gobierno
cuenta. Colonos, empresarios y aldeas: 18001900,
Bogot, Colcultura, 1995, p. 28. nacional manifest una particular polti-
ca en la adjudicacin de tierras baldas:
Poblacin de Antioquia 18251912 estuvo basada en la preocupacin funda-
mental de financiar un gobierno en quie-
Aos Nmero de habitantes
bra27. La guerra independentista haba
1825 104.017
1835 158.017
dejado al Estado con una excepcional
1843 189.534 deuda externa, tal vez la ms alta de
1851 243.388 los pases suramericanos. Para cumplir
1870 365.974 con sus obligaciones el Estado debi
1912 1.082.135 imponer una fuerte carga tributaria y
Fuente: Tovar Pinzn, Que nos tengan en cuenta,
solicitar prstamos externos. Adems,
p. 28. las crisis polticas que siguieron a la
Independencia oscurecan an ms el
Poblacin del nordeste de Antioquia, panorama; no haba un producto que
1828-1883 insertara a Colombia en la economa
Aos Nmero de habitantes
global auque, especialmente a mediados
1828 3.590 del siglo XIX, se llevaron a cabo varios
1835 4.511 experimentos en ese sentido28.
1843 6.268
1883 17.019
Fuente: Botero Guerra, Anuario estadstico, pp.
45116. 27
Legrand, Colonizacin y protesta campesina,
p. 33.

28
Cultivar algodn, cacao, tabaco y ail, o explotar
A partir de 1828 se observ un quina, aprovechando algunos ciclos espordicos
crecimiento paulatino del nmero de de estos productos en la economa internacional,
habitantes en ese rincn de Antioquia fue algo visible en la Colombia del siglo XIX.
que alcanz niveles asombrosos entre Sin embargo, todos estos intentos fracasaron y
slo el caf, en la dcada de 1880, logr insertar
1843 y 1883, cuando la poblacin del a Colombia en la llamada economa mundo. Tal
nordeste casi se triplic en nmero. A vez el nico producto colombiano que de manera
pesar de que el peso demogrfico no constante durante todo el siglo XIX lleg a los
mercados internacionales fue el oro.

Historia y Sociedad No. 16, Medelln, Colombia, enero-junio de 2009, pp. 23-48
38 Las otras colonizaciones en Antioquia. El caso del nordeste antioqueo, 1824 - 1886

No es de extraar, entonces, que Colonos pobres tambin podan la-


desde muy temprano en el siglo XIX se brar tierras incultas, aunque las tierras
considerara a las tierras baldas como no se les otorgaran de manera genera-
fuente adicional de recursos para el lizada; slo en casos particulares se les
Estado. Precisamente, a partir de 1830 otorgaban ttulos de propiedad sobre
los baldos representaron un ingrediente las tierras que poblaban. Al tiempo, la
esencial dentro del sistema crediticio emisin de bonos sobre tierras baldas
del Estado. El Congreso colombiano fue vista como una excelente alternativa
emita bonos y vales territoriales redi- para fomentar la colonizacin; al me-
mibles por baldos, a fin de respaldar la nos, esa percepcin se tena en las clases
deuda nacional y pagar a los veteranos dirigentes de pas. La poltica de coloni-
de la Independencia. Esos bonos servan zacin en Colombia, fundamentada en
tambin para subsidiar la construccin una oferta de tierras disponibles, entre
de carreteras y ferrocarriles29. 1820 y 1870, estaba orientada hacia la
consecucin de tres objetivos:
Por terrenos baldos, es decir de
propiedad nacional, se entendan: 1. Atraer inmigrantes extranjeros.

1. Las tierras incultas situadas en los te- 2. Poblar las regiones adyacentes a los
rritorios que administra la Nacin; lugares con mayor concentracin
demogrfica.
2. Las mrgenes de los ros navegables
no apropiadas a particulares con 3. Construir y mantener una red vial
ttulo legtimo, que garantizara el intercambio efec-
tivo en las diferentes provincias de
3. Las costas desiertas de la Repbli- Colombia.
ca;
Slo en Antioquia el conceder
4. Las islas de uno otro mar, dentro de grandes extensiones de tierras fue un
la jurisdiccin de sta, que no estn proyecto que efectivamente foment la
ocupadas por poblaciones organiza- colonizacin, de manera particular en
das o por poblaciones particulares algunos sectores de la cordillera cen-
con justo ttulo; y tral, territorios que seran objeto de una
dinmica actividad agrcola (cafetera).
5. Las tierras incultas de las cordilleras
Por lo general, tales concesiones se otor-
y valles30.
gaban en respuesta a solicitudes hechas
por grupos de colonos establecidos con
anterioridad en los territorios sobre los
29
Legrand, Colonizacin y protesta campesina, cuales pedan ttulos. Cada poblacin
p. 33. reciba entre 7.500 y 12.000 hectreas
30
Recopilacin de las leyes y disposiciones vigentes
de tierra, de las cuales, entre 200 y 400
sobre tierras baldas, Bogot, Imprenta de Medardo se reservaban para la cabecera del centro
Rivas, 1884, p. 4. urbano. Un agrimensor nombrado por el

Historia y Sociedad No. 16, Medelln, Colombia, enero-junio de 2009, pp. 23-48
Csar Augusto Lenis Ballesteros 39

gobierno y pagado conjuntamente por sealar que quien dise el trazado de


los colonos meda y levantaba el rea de las calles y de la plaza central fue Car-
la concesin31. Tal rea se reparta entre los Segismundo de Greiff. Unos aos
las familias calificadas. El reparto era despus, en la visita llevada a cabo por
llevado a cabo por el agrimensor. el obispo de Antioquia, Juan de la Cruz
Gmez Plata, se le asign el nombre de
Eso fue lo que sucedi en una Amalfi. En 1843 fue erigido en distrito
poblacin que rpidamente entrara a parroquial33, agregando a su jurisdiccin
ocupar un lugar de primer orden en el parte del de Cancn, con excepcin del
nordeste antioqueo: Amalfi. En 1836, paraje denominado Pantano que se //
un grupo de colonos procedentes en agrega a la de Yolomb34.
su mayora de Rionegro y de La Ceja
del Tambo, se aventur por las selvas Tal accin gener discordias entre
del nordeste antioqueo en busca del los vecinos de Cancn, Remedios y
precioso metal32. Concentraron sus Amalfi. Los primeros argumentaron
laboreos en los minerales del Riachn. que, aunque algunos de ellos se esta-
En su trasegar decidieron establecerse ban mudando hacia Yolomb, no era
en un pequeo valle, junto a la con- conveniente agregar su jurisdiccin a
fluencia de la quebrada Santa Brbara otro distrito parroquial, por contenerse
con el Riachn; ese fue el lugar donde de un nmero suficiente de habitantes
se estableci el primer casero que, dos domiciliados 35. De igual manera,
aos despus, fue trasladado al punto los vecinos de Remedios teman que
donde se ubica hoy dicho municipio. Tal Amalfi adquiriera mayor importancia,
traslado fue impulsado, entre otros, por al disponer de ms recursos y territorios
el presbtero Juan Jos Rojas, su primer por explotar.
cura, en unin con Antonio Aguilar,
Jos Domingo, Casiano Botero, Ne- Amalfi contribuy al aumento de
pomuceno Botero, Jos Santa Mara, las expectativas de explotacin aur-
Alberto Escobar, Nazario Echavarra, fera en el nordeste de Antioquia. Su
Nepomuceno Uribe, Esteban lvarez, acelerado crecimiento y la importancia
Vicente Meja y Pedro Bernal, quienes que fue adquiriendo, llevaron a sus
acordaron mudar el villorrio a la parte vecinos a solicitar ante las autoridades
sur del valle, entre los ros Porce y de Antioquia, en febrero de 1847, que
Riachn y en terrenos de Pedro Senz. se trasladara la cabecera del cantn del
De igual manera, acordaron denomi- nordeste hacia aquel distrito, argumen-
narlo Nueva Poblacin. Es importante
33
A.H.A., Documentos, t. 1774, ff. 151r 152r.

31
Legrand, Colonizacin y protesta campesina, 34
A.H.A., Copiadores, t. 1102, doc. 15790, ff.
p. 36. 15r 15v.

32
Cervecera Unin S.A., Monografas de Antio- 35
A.H.A., Acuerdos municipales, t. 2937, doc. 2,
quia, Medelln, 1941, p. 24. f. 185r.

Historia y Sociedad No. 16, Medelln, Colombia, enero-junio de 2009, pp. 23-48
40 Las otras colonizaciones en Antioquia. El caso del nordeste antioqueo, 1824 - 1886

tando adems que era ms prspero que ra considerable el nmero de habitantes


Los Remedios36. Esas voces llegaron a en la nueva poblacin de Amalfi, llevo a
instancias presidenciales y en efecto, el las autoridades antioqueas a extender
20 de mayo de 1847, el presidente de sus polticas colonizadoras hasta dicho
la Repblica expidi un decreto en el territorio. Una de esas disposiciones
que dispuso se trasladase la cabecera para propiciar la colonizacin se im-
del cantn del nordeste en la provincia plement desde el siglo XVIII y aun
de Antioquia, de Remedios a Amalfi37. continu practicndose durante el siglo
En ese ao, fueron repartidas entre los XIX: la expulsin de vagos y malhecho-
nuevos pobladores de Amalfi, 9.000 res hacia esos frentes de colonizacin40.
fanegadas de tierras baldas en las ca- De esta manera, gentes juzgadas por
beceras del ro Pocor38. vagancia prostitucin, fueron conde-
nadas a residir en all41.
La importancia que fue adquiriendo
Amalfi se not rpidamente. El jefe Pero las reacciones locales en An-
poltico del cantn del nordeste escribi tioquia frente a dichas polticas de
que el distrito haba crecido con una estmulo a la ocupacin de baldos
rapidez extraordinaria, debido sin fueron diversas. En algunas ocasiones
duda a la afluencia de poblacin i se admitieron tales concesiones y fueron
al espiritu de empresa que anima vistas como portadoras de desarrollo
a sus habitantes en las indus- local y regional; en otras, los reclamos
trias agrcola y minera. Se han populares no se hicieron esperar.
establecido grandes yerbales de
guinea i se trabajan en las minas Un claro ejemplo de ello fueron los
con mucha actividad: acaban de reclamos de algunos vecinos de San
montarse establecimientos en las Luis de Gngora frente a la adjudi-
de Veta que prometen buenos re- cacin de baldos que se otorgaron al
sultados i segn los informes que ingls Tyrell Moore. Dicho extranjero
tengo en el mineral de la Vetilla pretendi establecer una colonia inglesa
se pondrn otros varios39.
al norte de la provincia de Antioquia,
Los intereses por aumentar de mane- en cercanas al actual municipio de
Valdivia; un lugar con facilidades de
comunicacin a travs del ro Cauca,
36
A.H.A., Copiadores, t. 1119, doc. 16908, f.
418r.
con frtiles tierras y con yacimientos
aurferos de considerable magnitud.
37
A.H.A., Copiadores, t. 1119, doc. 16908, f.
469v; El Constitucional antioqueo, Trim. 4, (42), Gentes oriundas de San Luis de
Medelln, 20 de junio de 1847; El Constitucional
antioqueo, Trim. 4, (46), Medelln, 18 de julio de
1847, p. 182. 40
Jaramillo, La colonizacin antioquea, p.
178.
38
A.H.A., Baldos, t. 2540, doc. 1, ff. 4r 4v.
A.H.A., Copiadores, t. 1137, doc. 16621, f. 88r;
41

39
A.H.A., Documentos, t. 1643, doc. 4, f. 663r. A.H.A., Copiadores, t. 1119, doc. 16908, f. 453r.

Historia y Sociedad No. 16, Medelln, Colombia, enero-junio de 2009, pp. 23-48
Csar Augusto Lenis Ballesteros 41

Gngora, Santa Rosa de Osos y Cce- Nosotros estamos persuadidos


res, elevaron su voz de protesta ante evidentemente de que los dere-
las autoridades provinciales; algunos, chos de la conciencia son muy
como los de Yarumal, solicitaron que sagrados y que debemos respetar
los de la masa de nuestra pobla-
tales reclamos fueran expuestos ante
cin granadina, la cual profesa
el Congreso Nacional. Sus argumentos una religin y unas costumbres
iban en varias direcciones; por ejem- que jams podrn amalgamar ni
plo, afirmaban que el proyecto del con el carcter, ni con las cos-
seor Moore compromete altamente tumbres, ni con la creencia de los
la tranquilidad actual de los habitantes, ingleses44.
compromete sus intereses, su suerte
futura y aun el culto mismo de la reli- Lo que para algunos sectores de las
gin que profesan y que respetan como elites eran posibilidades de desarrollo
es debido42. Cabe agregar que estos econmico y social, chocaba con las
comunicados tambin eran firmados percepciones que las gentes del comn
por los religiosos del lugar, de ah que tenan en relacin con el establecimien-
la religin y la proteccin a las buenas to de colonias, en este caso extranjeras.
costumbres fuera argumentos utilizados Si bien se llevaron a cabo obras en
de una manera contundente; adems, se beneficio de la poblacin, como la
afirm que: construccin de caminos y la apertura
de minas, stas no favorecan de una
La poblacin de San Luis que manera directa a quienes deban hacer-
cada da necesita ms de los lo. Por ejemplo, Jos Antonio Tamayo,
terrenos de su jurisdiccin para Atanasio Restrepo y Manuel Misas,
poder ensancharse va a verse pre-
vecinos de Yarumal, informaron al jefe
cisamente reducida a una pequea
y miserable extensin, porque la
poltico de Santa Rosa, el 22 de diciem-
mejor parte del territorio debe bre de 1842 que el seor Moore haba
irremediablemente ser entregada construido un camino hacia Ayapel,
a esos hombres que habiendo desde Puerto Valdivia, en el ro Cauca;
nacido a mil leguas de distancia para estos individuos,
no nos ligan a nosotros ninguna
clase de relaciones43. La apertura del camino hasta
Valdivia hecha por // fol 61 v.//
La diferencia de costumbres y de el sor. Moore inspiraba a este
regin fueron los argumentos ms reite- pueblo la esperanza lisonjera
rativos en los reclamos de estos vecinos; de verse algun da disfrutando
en alguna parte de las medianas
se dijo que:
ventajas que proporcionara esa
va de comunicacin. [...] pero el
tiempo nos ha puesto a la vista el
42
A.H.A., Baldos, t. 2537, doc. 13, f. 206r.

43
A.H.A., Baldos, t. 2537, doc. 13, f. 206v. 44
A.H.A., Baldos, t. 2537, doc. 13, f. 210r.

Historia y Sociedad No. 16, Medelln, Colombia, enero-junio de 2009, pp. 23-48
42 Las otras colonizaciones en Antioquia. El caso del nordeste antioqueo, 1824 - 1886

mas triste desengao, porque de enfrentamientos con las autoridades


nada le aprovecha al vecindario ni de Remedios, lograron que se elevase
a otro pueblo de la provincia ese a dicha naturaleza, con el nombre de
camino, cuando esta esperimen- Segovia, el 17 de septiembre de 1884.
tado que casi ningun individuo
Sin embargo, debido a la guerra que
consigue traficar por l, ni se le
permiten hacer importaciones
culmin en 1885, los correspondientes
aun cuando se ofresca pagar el trmites y su cumplimiento se vieron in-
transito. Es un camino privado terrumpidos. Slo hasta el 3 de junio de
establecido por el sor. Moore en dicho ao se comenz a hacer efectiva
lo que todava no le pertenece la vida independiente de Segovia47. De
por donde si algun individuo igual manera, Yolomb fue elevado a la
muy raro merece la indulgencia categora de distrito en 1883.
del paso, es a costa de impuestos
exorbitantes45. A finales del siglo XIX la poltica de
adjudicacin de baldos en Colombia
Otro distrito que alcanz un acele- cambi de manera radical; el objetivo
rado esplendor en la segunda mitad del de promover la explotacin econmica
siglo XIX fue Segovia; Los orgenes de de reas de frontera por medio de con-
este casero se remontan al siglo XVIII cesiones gratuitas gan importancia. En
con la ocupacin de los minerales de gran medida, el auge de la economa
eeme. Ya en el siglo XIX, era cono- exportadora, y el consecuente aumento
cida como la fraccin de Tierra Adentro, de los ingresos para el gobierno, sumado
que dependa de Los Remedios; all se a la oportuna renegociacin de la deuda
llevaron a cabo descubrimientos de co- externa, fueron aspectos que aliviaron
piosos yacimientos aurferos de veta. los problemas financieros del gobierno.
En 1877 los vecinos de Tierra Aden- Los baldos ya no representaban grandes
tro afirmaron que su casero contaba fuentes de ingresos y por tal razn los
con 2.500 habitantes, un considerable motivos para su adjudicacin no eran
nmero de casas que formaban las slo de alivio econmico. Haba que
calles de Garibaldi, Pizarro, Cristales fomentar la agricultura, pues vincular
y algunas otras, un local que serva de la produccin agrcola con mercados
Casa Consistorial, una crcel segura, un internacionales era algo benfico para
comercio activo y minas de oro que iban la nacin.
en aumento46. Deseaban que su fraccin En tierras de oro, como el nordeste
fuese elevada a la categora de distrito y, de Antioquia, era necesario fomentar la
despus de fallidos intentos y de agrios actividad minera. La minera aurfera
fue uno de los motores del poblamiento
de la zona en el siglo XIX. La apertura
45
A.H.A., t. 1508, doc. 1. f. 61 rv.

46
Cervecera Unin, Monografas de Antioquia, 47
Cervecera Unin, Monografas de Antioquia,
p. 384. p. 384.

Historia y Sociedad No. 16, Medelln, Colombia, enero-junio de 2009, pp. 23-48
Csar Augusto Lenis Ballesteros 43

de la frontera minera en el nordeste se mineros de la provincia, pues era no-


debi, en gran medida, al hallazgo y table la ausencia de gentes capacitadas
explotacin de yacimientos aurferos, para ensear los mtodos de la minera
la aplicacin de tcnicas modernas para moderna. La tradicin y la costumbre
su laboreo y la inversin en empresas eran ms importantes que la formacin
de extraccin mineral. tcnica.

Minas, frontera y poblamiento En 1837 se afirm que con la llega-


en el nordeste de Antioquia da de mineros y mecnicos europeos
en esos desiertos, aprenderan los
Desde las primeras dcadas del habitantes varios oficios que antes les
siglo XIX se observa un progresivo eran desconocidos. Por eso el accio-
aumento de la poblacin en el nordeste nar de compaas extranjeras no slo
de Antioquia. Las jurisdicciones de la traera los beneficios de la explotacin
antigua ciudad de Los Remedios, y los inmediata. La difusin de la experiencia
primitivos sitios de Cancn y Yolomb, y conocimientos sera algo an ms
fueron exploradas progresivamente, valioso, pues contribuira a la compa-
surgiendo de esta manera nuevos sitios rativa prosperidad de las zonas donde
y rancheras, casi todos ellos vinculados se establecieran49.
con la extraccin aurfera.
Algunos extranjeros, con sus tc-
Las prometedoras expectativas con nicas e inversiones, tambin se esta-
las cuales fue catalogado este territorio blecieron en este lugar de la provincia,
fueron el comn denominador durante contribuyendo al particular poblamiento
el siglo XIX. El 15 de septiembre de minero de la zona en dicho siglo.
1832, por ejemplo, el gobernador de
Antioquia inform a los diputados de la De los 3.590 habitantes del nordeste
Cmara Provincial que la situacin de en 1828, se pas a 17.019 habitantes
la provincia, sus habitantes y la abun- en 1883. Detrs de este simple dato
dancia de metales preciosos hace hoy, numrico se esconden toda una serie
y harn en lo adelante, que la industria de condiciones sociales y econmicas
minera sea el primer fundamento de la que favorecieron la llegada de gentes
riqueza individual y de la prosperidad de diversa clase y condicin, su esta-
comn48. blecimiento en parajes incultos y el
consecuente establecimiento de rela-
En el fondo tambin estaba presente ciones e intercambios que configuraran
un proyecto de instruccin en mine- la zona.
raloga y mecnica que llevara a la
difusin de conocimientos entre los
49
Illingworth, Powles, et al., Observaciones sobre
la minera de la Nueva Granada con relacin al
48
A.H.A., Copiadores, t. 1055, doc. 154240, f. establecimiento de una oficina de apartado en
332r. Bogot, Bogot, J.A. Cualla, 1837, f. 4.

Historia y Sociedad No. 16, Medelln, Colombia, enero-junio de 2009, pp. 23-48
44 Las otras colonizaciones en Antioquia. El caso del nordeste antioqueo, 1824 - 1886

En 1820 se afirm que en la ciudad dar con una [mina] de oro corrido52.
de Los Remedios residan 660 perso- Esta fue la primera mina de oro titu-
nas50. El cura Gabriel Antonio Ortiz, el lada por un extranjero en el nordeste
9 de octubre de dicho ao, manifest de Antioquia, algo que de una manera
que la ciudad estaba rodeada de baldos, muy temprana, insinuara lo que con el
al oriente desde el puerto de S. Barto- transcurrir de los aos sera comn en
lom a Simit: al norte desde Simit a el nordeste: la reactivacin minera y el
Zaragoza: al occidente los valdos de poblamiento a ella asociado.
Zaragoza a Cancn; y al sur los valdos
de Cancn a San Bartolom51. Parad- En 1843, Carlos Segismundo de
jicamente, en esa extensin territorial Greiff explotaba en compaa varias
se encontraban abundantes minas de minas de veta en Remedios; en los
oro en innumerables caadas secas y parajes de Juan Criollo, Doateresa y
aguas vivas, y veredas de ricas mon- San Nicols, tena minas con molinos
taas de exquisitas maderas y tintas. de pisones que producan varias libras
En el fondo era un llamado de atencin de oro mensualmente. Hacia la zona de
a las autoridades provinciales para que Cancn, en el mismo ao, se deca que
mostraran inters es esta prometedora en el paraje de La Clara, Flix Gmez
comarca. e Ignacio Jaramillo tambin tenan una
mina con buena produccin aurfera;
Informes como estos hicieron eco en en las dems parroquias del cantn,
diversos sectores; a partir de la dcada aunque es mui probable que existan
de 1820 se nota un relativo inters por esta clase de minas, no hai ninguna
fomentar las actividades mineras, el en labor; pero se puede asegurar que
registro de minerales y la llegada de en lo sucesivo se plantearn muchos
poblacin a la zona. establecimientos de esta especia, por
los nuevos descubrimientos que conti-
El 12 de junio de 1822 el sueco Car- nuamente se estn haciendo53.
los Hauswolff inform que por objetos
de mineraloga me dirig al suelo de De manera paralela a la explotacin
Antioquia noticioso de sus minerales, de minas, en el nordeste de continuaban
introducindome por Zaragoza, depar- adjudicando tierras baldas. Particular-
tamento del nordeste, a donde con deseo mente, a partir de la dcada de 1840 ese
de hacer descubrimiento y de ser util a la fenmeno fue evidente; en las dcadas
republica hice mis observaciones hasta siguientes fue ms generalizado. En
1850 el gobernador de Antioquia, Jorge
Gutirrez de Lara otorg tierras a Vicen-
te Gonzlez, con una extensin de 124
50
A.H.A., Estadsticas y censo, t. 341, doc. 6515,
f. 103r.
52
A.H.A., Minas, t. 2, doc. 1036, f. 12r.
51
A.H.A., Estadsticas y censo, t. 341, doc. 6515,
f. 103r. 53
A.H.A., t. 1506, doc. 2, f. 209r.

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Csar Augusto Lenis Ballesteros 45

fanegadas, en cercanas a la quebrada La llegada de compaas extranjeras


Man. De igual manera otorg a Manuel tambin marc pautas de poblamiento
Sencial y Antonio Mendoza 1860 fane- y desarrollo econmico en esta zona.
gadas, en cercanas al ro Yt54. Adems Desde la dcada de 1860 estableci su
otorg a Blas Bataller 100 fanegadas asiento en el distrito de Remedios, y
cerca de la quebrada doa Teresa. Cada posteriormente Segovia, una compaa
fanegada de tierra fue avaluada en un que an hoy es fundamental para la sub-
real, precio que debi ser pagado en sistencia de estos municipios, la actual
remate por los denunciantes. Frontino Gold Mines, de interesante y
poco investigada historia. Su llegada
Algunos de los denunciantes figura- a esta zona gener toda una serie de
ran posteriormente como miembros de expectativas en Antioquia; todas ellas
las elites de la zona, ocupando cargos le otorgaban a la minera un papel
gubernamentales y llevando a cabo protagnico. El 27 de julio de 1864 fue
explotaciones de aluviones y vetas. Por publicado un artculo en El Alcance, en
ejemplo, Liborio Bataller, descendiente el que se afirm que:
de Blas Bataller, se cuenta entre los que
gestionaron la creacin del distrito de La minera va a tomar entre no-
Segovia, en el paraje denominado Tierra sotros una nueva faz, i las minas
Adentro. Precisamente Blas Bataller riqusimas del Nordeste del Es-
aparece a comienzos de la dcada de tado, especialmente las de Tierra
Adentro, van a ser explotadas con
1850 elaborando informes oficiales
inmensas ventajas.
e integrando el cabildo parroquial de
Remedios55. Acaban de llegar a esta ciudad
[Medelln] en va para el Frontino
Pero tambin gentes del comn i Bolivia (en Remedios), varios
solicitaban tierras; Agustn Najera, veci- mecnicos i mineros ingleses
no de Zaragoza, afirm el 14 de julio de con el sr. Shadrach Syrett, Ajente
1854 que a orillas de la quebrada La Ma- principal de la nueva compaa
tanza haba descubierto una montaa establecida bajo la denominacin
con el fin de trabajar all la agricultura de Compaa Sur Americana
y por tal razn peda se le adjudicaran (limitada) del Frontino i Bolivia
para la elaboracin de minas de
los ttulos de tal denuncio56.
oro57.

Tambin se inform que:


Lo que ms debe llamar la aten-
cin, es la circunstancia de que
54
A.H.A., Baldos, t. 2540, doc. 5, f. 57r; 70r. por primera vez veremos fun-
55
A.H.A., Censos, t. 2704, doc. 10, f. 219r.

56
A.H.A., Baldos, t. 2538, doc. 16, expediente Progreso positivo, El Alcance, trimestre 1, (1),
57

73. Medelln, 27 de julio de 1864, p. 5.

Historia y Sociedad No. 16, Medelln, Colombia, enero-junio de 2009, pp. 23-48
46 Las otras colonizaciones en Antioquia. El caso del nordeste antioqueo, 1824 - 1886

cionar en el corazn de nuestras La actividad minera trajo consigo


montaas el vapor, este grande un mejoramiento de los caminos y vas
ajente de la riqueza moderna. de comunicacin. Para poder mantener
Dentro de dos meses saldr de In- las explotaciones era necesario conducir
glaterra, con destino a la mina de
vveres y herramientas por trochas de
Bolivia una mquina de vapor
capaz de imprimir movimiento a
difcil trnsito. El camino entre Sego-
una mquina para moler mineral, via y Zaragoza, lo construy Frontino,
constante de veinte pisones [] pues a la poblacin riberea arribaban
De cuanto provecho puede ser productos y gentes del viejo continente,
la agencia del vapor en minas con destino a las instalaciones de la
secas i ricas como las de Bolivia, compaa.
Tierra Adentro i otras muchas del
Nordeste! i cuantas playas ricas, En otras minas tambin tuvieron que
pero insecables en la actualidad, componer caminos. Julin Vsquez, en
podrn secarse por medio de esta representacin de la mina Sucre; Luis
potencia! [] Consideramos la Mara Arango, representado a la mina
introduccin de esta mquina en San Nicols; y Benito Balczar, repre-
nuestro pas, como la inaugura- sentando a la mina Crdoba, ubicadas
cin de una poca de engrande-
en el distrito de Remedios, solicitaron al
cimiento i prosperidad para la
industria minera del Nordeste, en
gobernador les concediera el privilegio
cuyo territorio se haya el porvenir exclusivo para mejorar y componer el
del Estado, por la abundancia i ri- camino que desde Cancn conduca a
queza de sus veneros aurferos58. Remedios; aseguraron que al hacer esta
solicitud nos mueve ms el deseo de pro-
Un ao despus se reseaba en la curar la abundancia i baratura de vveres
prensa oficial la puesta en labor de la para nuestros establecimientos61.
mquina, en las minas de oro de veta
de Bolivia, Juan Criollo y la Salada, Pero detrs de las empresas mineras
propiedad de la compaa inglesa 59. venan hombres y mujeres con el nimo
Adems de estas minas, en 1866 se de obtener sustento. Para las autorida-
trabajaban otras diez de veta en Re- des representaban preocupaciones el
medios perfectamente bien montadas, mantener controlada a la poblacin que
con molidos de pisones y mquinas de lentamente llegaba a establecerse en dis-
amalgamacin60. tritos como Amalfi o Remedios. Evitar
los excesos y los desrdenes pblicos
era uno de los principales objetivos:
58
Progreso positivo, El Alcance. El juego, el uno excesivo del
licor, los bailes ms toscos y
59
El vapor en Antioquia, Boletn oficial, ao II,
(124), Medelln, 9 de octubre de 1865, p. 487.

60
Boletn oficial, Ao III, (139), Medelln, 15 de 61
Boletn oficial, Ao II, (126), Medelln, 16 de
enero de 1866, p. 13. octubre de 1865, p. 509.

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Denuncios de minas en la Antigua Jurisdiccin de los Remedios. 1839-1888


DENUNCIOS DE MINAS EN LA ANTIGUA JURISDICCION DE LOS REMEDIOS.1839 - 1888.

300

260

250

200

150 130
118

88
100

50

11

0
1839 - 1848 1849 - 1858 1859 - 1868 1869 - 1878 1879 - 1888

Fuente: Mesa Jaramillo, Jos Mara, Minas de Antioquia. Catlogo de las que se han titulado en 161
aos, desde 1739 hasta 1900, Medelln, Imprenta Oficial, 1906.

extravagantes constituyen sus Toms Vsquez, secretario del Con-


diversiones favoritas. Siendo lo cejo Municipal de Segovia, inform al
peor de todo que, la mayor parte secretario de Gobierno y Guerra, el 9 de
de los comerciantes del Distrito, noviembre de 1888 que:
acariciados por el cebo de la ga-
nancia y atentos ms a sus propios La empresa de Santiago, por
intereses que a las bien entendi- ejemplo, tiene hoy unos tres-
das exigencias de la sociedad, cientos trabajadores, dista de
se hallan en cierto modo en la aqu a lo ms una legua, de Re-
necesidad de fomentar la embria- medios ms de tres. La polica
guez, que es la sntesis de todos necesita vigilancia muy activa
los vicios, porque consistiendo all, especialmente en los das de
en su principal especulacin en pagos, para evitar los juegos, la
la venta de cerveza, vinos y otra embriaguez y otros ms abusos;
multitud de licores estimulantes, no obstante se comenten all fre-
su negocio no sera muy lucrativo cuentes infracciones de polica, y
desde el instante en que las clases cuando la autoridad de Remedios
bajas contrajeran hbitos de orden tiene conocimiento de esto ya su
y de economa62. accin es ineficaz, porque unos
con otros se auxilian y encobren
las faltas63.

62
Boletn oficial, (185), Medelln, 1 de diciembre
de 1866, p. 3. 63
A.H.A., Lmites, t. 378, doc. 7040, f. 241r.

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48 Las otras colonizaciones en Antioquia. El caso del nordeste antioqueo, 1824 - 1886

El poblamiento minero, generado


a partir de explotaciones de yacimien-
tos aurferos de veta, era ms estable
que el de los yacimientos de aluvin,
caracterizados por su movilidad. Las
explotaciones de veta se concentraban
en un lugar y no exigan la dispersin
entre ros y quebradas. Eso demandaba
una presencia ms vigilante de las au-
toridades que, en estos parajes, deban
evitar los delitos.

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