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4to BACO/TURISMO La Conquista en Guatemala

Estudios Sociales La Encomienda

La Encomienda

Consista el derecho de los espaoles -durante las pocas de conquista y


colonizacin del territorio guatemalteco- a cobrar parte de la totalidad de los
tributos fijados a determinado pueblo indgena. La naturaleza jurdica de la norma
no se respet en la prctica y, como consecuencia, la encomienda se constituy
en una modalidad de explotacin personal de los indgenas (Asociacin de Amigos
del Pas, 2004).

En la Amrica colonial, el primero en emplearla fue el Gobernador de La Espaola,


Nicols de Ovando, quien asign indios al servicio de conquistadores y colonos
(Asociacin de Amigos del Pas, 2004).

Desde que Cristbal Coln lleg a las Antillas implant una modalidad de
esclavitud que pas aos ms tarde al continente con las expediciones
posteriores. Esta modalidad consista en repartir -de all el nombre de
repartimiento- indios capturados, sojuzgados o dominados en cualquier forma
entre sus oficiales y soldados, a la par que tambin se les reparta tierra. Dado que
en esos momentos no exista control alguno sobre los conquistadores y
colonizadores realmente nadie tena inters en ejercerlo- estos indios pasaron a
la condicin de esclavos para trabajar las tierras que haban recibido o tomado los
espaoles (Mvil y D len, 1995).

Esta situacin necesitaba ser justificada y cubierta de algn modo, y ello se hizo
aduciendo que los indios entregados como esclavos quedaban encomendados a
su dueo para que los evangelizara y convirtiese al cristianismo (Mvil y D len,
1995).

Este sistema se transform inmediatamente en una forma de produccin basada


en la esclavitud. Los indios encomendados fueron hechos esclavos, marcados con
hierro y de hecho integraban al patrimonio del conquistador o poblador, lo que
devino en la despoblacin de los lugares conquistados por la muerte o fuga de
quienes fueron sometidos a esta nueva situacin (Mvil y D len, 1995).
4to BACO/TURISMO La Conquista en Guatemala
Estudios Sociales La Encomienda

Historia de la Encomienda en Guatemala

En Guatemala, entre 1534 y 1542, se impuso a los indios la obligacin de servir a


sus encomenderos en todo lo que estos demandaran. En sus efectos prcticos,
ello no se diferenciaba en mayor grado de la esclavitud, excepto en que la
encomienda no implicaba el derecho de la propiedad sobre ellos (Asociacin de
Amigos del Pas, 2004).

La encomienda no tard en degenerar en abusos que dieron origen a las protestas


de los religiosos, principalmente por Bartolom de las Casas, Obispo de Chiapas
(Haeussler, 1983).

En 1542, mediante las Leyes Nuevas, la Corona orden la supresin de los


servicios prestados y declar que los naturales eran tributarios libres del rey. La
cantidad a pagar era definida al realizarse la tasacin -valoracin- del pueblo de
indios. Sin embargo por los violentos sucesos acaecidos en Per y en Nicaragua,
derivado de la aplicacin de Las Leyes Nuevas, se tuvo que permitir un nuevo tipo
de encomienda, el cual consista en la concesin temporal de los tributos de un
pueblo a quienes se haban distinguido en la Conquista, pero sin derecho a tierra y
a servicios personales (Asociacin de Amigos del Pas, 2004).

A mediados del siglo XVI, la encomienda constituy la principal fuente de


enriquecimiento de los espaoles en Guatemala. En forma reiterada los
encomenderos demandaron de la Corona que tal concesin se les otorgara de por
vida -transmisible de generacin en generacin- o, cuando menos, por dos o tres
generaciones. La encomienda comenz a declinar a finales del siglo XVI. Durante
el siglo XVIII desapareci en forma paulatina. Sin embargo, un promedio del 50
por ciento de los tributos sigui beneficiando a particulares durante los primeros 75
aos de ese siglo, pero como ayuda de costa, que la Corona proporcionaba a
viudas espaolas o a descendientes de los primeros conquistadores venidos a
menos y que carecan de recursos para la dote de sus hijas. En 1720, la
monarqua borbona orden la cancelacin definitiva de la encomienda. Dicha
disposicin fue ratificada en 1721 (Asociacin de Amigos del Pas, 2004).