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Maltrato a ancianos (Conceptos Bsicos)

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Redactado por los mdicos y editores de UpToDate

Qu es el maltrato a ancianos? El maltrato a ancianos es cualquier accin que realiza una


persona que tiene una relacin permanente con una persona mayor, que causa dao a la persona
mayor y se hace con la intencin de lastimar. (Persona mayor en este caso es cualquier persona
que tenga ms de 60 o 65 aos).

El maltrato a ancianos puede incluir:

Maltrato fsico, como golpear, patear o empujar a la persona mayor


Abuso sexual, como violar o forzar a la persona mayor a quitarse la ropa o a realizar un acto
sexual
Maltrato psicolgico, como insultar o amenazar a la persona mayor
Uso ilegal o inadecuado del dinero o las propiedades de la persona mayor
Abandono, es decir, dejar a la persona mayor sola sin cuidado
Desatencin, es decir, que la persona mayor no reciba la atencin que necesita

La desatencin podra ser el elemento ms complicado de esta lista, porque puede incluir la
desatencin a uno mismo. La desatencin a uno mismo es cuando la persona mayor no se cuida a
s misma correctamente. Desatencin, en general, puede significar que la persona mayor:

No reciba toda la comida y agua que necesita; o


No reciba todas las medicinas que necesita, o las reciba fuera del horario correcto o a las
dosis incorrectas; o
No se bae ni vista correctamente, o se deje a la persona con la ropa sucia o con llagas o
heridas sin tratar; o
Est obligada a vivir en condiciones de suciedad o en una casa en la que hace demasiado
calor o fro.

Quines estn en riesgo de sufrir maltrato a ancianos? El maltrato a ancianos es ms


frecuente entre personas mayores que:

Son mujeres
Tienen ms de 80 aos
Necesitan ayuda para cuidar de s mismas
Tienen dificultad para pensar con claridad
Estn deprimidas
Sufrieron una fractura de cadera en algn momento
Tuvieron un accidente cerebrovascular (derrame) en algn momento
No tienen muchas conexiones sociales
Son pobres o tienen problemas para pagar las cuentas
Tienen familiares que estn enfermos o que murieron recientemente, o cuya familia sufre
estrs por otros motivos
Reciben cuidados de un familiar que
tiene problemas con drogas o alcohol, o
est deprimido, es violento o antisocial (eso significa que no se relaciona bien con otras
personas) o
depende de la persona mayor para obtener dinero o apoyo financiero.

Cmo se puede saber si una persona mayor est sufriendo maltrato? Las personas
mayores que sufren maltrato pueden tener:

Cortes, raspaduras, moretones, quemaduras y huesos rotos


Prdida de peso o falta evidente de comida
Deshidratacin, lo que significa que no reciben suficiente agua o lquidos
Dolor, moretones, o sangrado en el ano o los genitales
Infecciones que se contagian a travs de las relaciones sexuales
Llagas por presin que se forman en la piel cuando una persona est sentada o acostada
en la misma posicin durante demasiado tiempo

Algunas de estas seales pueden observarse en ancianos que no sufren maltrato, pero es ms
probable que ocurran en las personas que no estn recibiendo un cuidado adecuado.

Quin es generalmente el que maltrata a la persona mayor? En 9 de cada 10 casos, la


persona que maltrata es un familiar, por lo general el marido, la esposa o un hijo adulto de la
persona mayor. En algunos casos, la persona que maltrata es alguien que cuida a la persona
mayor en un hospital, geritrico u otro lugar.

Existe algo que pueda hacer para evitar o detener el maltrato? S. Si tiene un ser querido
de edad avanzada, lo ms importante es mantenerse en contacto con l. Si sospecha algn
problema, pregntele sobre eso o consulte a su mdico.

Tambin puede llamar al Servicio de Proteccin de Adultos de su estado. Para averiguar el telfono
del Servicio de Proteccin de Adultos, llame a informacin del directorio telefnico (4-1-1) y
pregunte por el Departamento de Servicios Sociales o Servicios para Adultos Mayores.

Tambin puede ingresar a www.eldercare.gov y buscar maltrato a ancianos .

Ms informacin sobre este tema