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Calendario maya

En el calendario maya coexisten varias cuentas de tiempo:

el calendario sagrado (tzolkin o bucxok, de 260 das)

el ciclo solar (haab, de 365 das)

la rueda calendrica de 52 aos.

la cuenta larga de 5200 aos.

la cuenta lunar de 18 meses lunares

la cuenta venusiana de 584 das

la cuenta de los seores de la noche de 9 das


y muchos ms.
El calendario maya es cclico, porque se repite cada 52 aos mayas. En la cuenta larga, el
tiempo de cmputo comenz el da 0.0.0.0.0 4 ajau y 8 cumk (en notacin maya) que
equivale, segn la correlacin generalmente aceptada, 1 al 11 de agosto del 3114 a. C. en
el calendario gregoriano2 Sin embargo, muchos mayistas prefieren igualmente la fecha del 13
de agosto de 3114 a.C. como la fecha del inicio de la cuenta larga.
La casta sacerdotal maya, llamada ah kin, era poseedora de conocimientos matemticos y
astronmicos que interpretaba de acuerdo con su cosmovisin religiosa, los aos que
iniciaban, los venideros y el destino del hombre.
El calendario maya, segn algunos estudiosos, aparece ya en culturas ms antiguas como
la olmeca; para otros, sin embargo, este calendario es propio de la civilizacin maya. Las
similitudes con el calendario mexica, ofrecen evidencia de que en toda Mesoamrica se utiliz
el mismo sistema calendrico.

Escritura maya

La escritura maya o los jeroglficos mayas, fue el sistema de escritura usado por
la civilizacin mayaprecolombina en Mesoamrica. Los caracteres o logogramas fueron
llamados jeroglficos por los antiguos exploradores europeos de los siglos XVIII y XIX, quienes
no entendan su significado, pero atribuyeron similitudes en apariencia con los jeroglficos
egipcios, con los que la civilizacin maya no est relacionada. Se trata del mejor conocido de
los sistemas de escritura descifrado de los sistemas de escritura
mesoamericanos (recientemente se ha descifrado tambin la escritura epiolmeca 1 ). Las
primeras inscripciones que son identificables como mayas datan del siglo III a. C.,2 y se sabe
que se us hasta poco despus de la llegada de los conquistadores espaolesen el siglo XVI
(e incluso luego en lugares como Tayasal). La escritura maya
usaba logogramas complementados por un juego de glifos silbicos, con funciones similares a
los de la escritura japonesa. No obstante, ciertos lingistas niegan que en las escrituras
mesoamericanas se encontrasen reglas gramaticales con la capacidad de componer ideas, ya
que carecan de ciertas funciones morfolgicas y ortogrficas, as como la capacidad de
analizar palabras por gnero, nmero y funcin.

Cultura maya
La civilizacin maya fue una civilizacin mesoamericana desarrollada por los pueblos mayas,
que destac en Amrica1 por su escritura glfica, el nico sistema de escritura plenamente
desarrollado del continente americano precolombino, as como por su arte, arquitectura y
sistemas de matemtica y de astronoma. Se desarroll en la regin que abarca el sureste
de Mxico y que corresponde a los estados de Yucatn,Campeche, Tabasco, Quintana Roo y
la zona oriental de Chiapas, as mismo la mayor parte de Guatemala,Belice, y la parte
occidental de Honduras y El Salvador. Esta regin se compone de las tierras bajas del norte
que abarca la pennsula de Yucatn, las tierras altas de la Sierra Madre que se extiende por el
estado mexicano de Chiapas, el sur de Guatemala hasta El Salvador, y las tierras bajas del
sur en la llanura litoral del Pacfico.

Durante el periodo formativo, antes de 2000 a. C., se inici el desarrollo de la agricultura y la


poblacin se hizosedentaria establecindose en las primeras aldeas. En el perodo Preclsico
(c. 2000 a. C. hasta 250 d. C.) se desarrollaron las primeras sociedades complejas y se
cultivaron los alimentos bsicos de la dieta maya: elmaz, los frijoles, las calabazas y
los chiles. Las primeras ciudades mayas se desarrollaron en torno a 750 a. C. Alrededor de
500 a. C. estas ciudades posean una arquitectura monumental, incluyendo grandes templos
con fachadas de estuco. La escritura glfica se utiliz desde el siglo III a. C. En el Preclsico
Tardo se desarrollaron grandes ciudades en la Cuenca del Petn, y Kaminaljuy alcanz
prominencia en el altiplano guatemalteco. Desde alrededor de 250 d. C., el perodo clsico se
define en gran medida por el levantamiento de monumentos esculpidos empleando las fechas
de Cuenta Larga. En este perodo se desarroll un gran nmero de ciudades-
estado vinculadas entre si por una compleja red de comercio. En las tierras bajas mayas
surgieron dos grandes poderes rivales, Tikal y Calakmul. Se vio tambin la intervencin
extranjera en la poltica dinstica maya de la ciudad de Teotihuacan del centro de Mxico. En
el siglo IX, se produjo un colapso poltico general en la regin central maya, que originguerras
internas, el abandono de las ciudades, y un desplazamiento poblacional hacia el norte.
Durante el perodo Posclsico surgi Chichn Itz en el norte, y se produjo la expansin
del reino quich en el altiplano de Guatemala. En el siglo XVI el Imperio Espaol coloniz la
regin mesoamericana, y tras una larga serie de campaas militares la ltima ciudad maya
cay en 1697.

El poder poltico durante el periodo Clsico se centr en el concepto del rey divino, que
actuaba como mediador entre los mortales y el mbito sobrenatural. La monarqua
era hereditaria y patrilineal, y el poder pasaba al hijo mayor. La poltica maya estaba dominada
por un sistema de patrocinio, aunque la exacta composicin poltica de un reino variaba de
una ciudad-Estado a otra. Hacia el Clsico Tardo, la aristocracia haba aumentado
considerablemente y se haba reducido el poder exclusivo del rey divino. La civilizacin maya
desarroll formas de arte sofisticadas utilizando tanto materiales perecederos como durables,
incluyendo madera, jade, obsidiana, cermica, monumentos de piedra tallada, estucos y
murales finamente pintados.

Las ciudades mayas solan expandirse sin planificacin. El centro de la ciudad era ocupado
por complejos ceremoniales y administrativos, rodeado por una irregular expansin de barrios
residenciales. A menudo las diferentes partes de una ciudad eran conectadas por calzadas. La
arquitectura principal de la ciudad se compona de palacios, templos piramidales, juegos de
pelota ceremoniales, y estructuras alineadas para la observacin astronmica. La lite maya
saba leer y escribir, y desarroll un complejo sistema de escritura glfica, considerado el ms
avanzado en Amrica precolombina. Los mayas grabaron su historia y conocimiento ritual en
libros en forma de biombo, de los que slo permanecieron tres ejemplos con incuestionable
autenticidad, el resto fue destruido por los espaoles. Tambin existe un gran nmero de
ejemplos de inscripciones mayas en las estelas y la cermica. Los mayas desarrollaron una
compleja serie de calendarios rituales entrelazados, emplearon la matemtica y fueron uno de
los primeros pueblos en utilizar el cero explcito en el mundo. Como parte de su religin, los
mayas practicaban sacrificios humanos.

Astronoma maya

La astronoma maya forma parte de una tradicin ms amplia. Entre los pueblos
mesoamericanos, la observacin de los astros era de vital importancia para el desarrollo de la
vida material y espiritual compartida por las dems sociedades deMesoamrica, aunque
posee ciertas caractersticas que la hacen nica. Una de ellas, la ms representativa, es el
empleo del calendario de Cuenta Larga, por el que los mayas del perodo clsico pudieron
hacer estimaciones de ms largo plazo.1

Los Mayas, hicieron clculos exactos, de los periodos sindicos


de Mercurio, Venus, Marte Jpiter y Saturno. Calcularon con exactitud, los perodos de
la Luna , el Sol y de estrellas como las Plyades, a las que llamaban Tzab-ek (estrella
cascabel) y marcaba los inicios de festividades rituales. El Tzol'kin de 260 das es uno de los
calendarios ms enigmticos en cuanto su origen, algunos postulan que se basa en una
aproximacin a la gestacin humana. 2 y otros autores lo relacionan con ciclos de astros
visibles desde la tierra. Tambin hay una hiptesis formulada por el gegrafo Vincent
Malmstrom en la que su origen estuvo determinado por los ciclos del Sol por el cenit de la
regin sur del Estado Mexicano de Chiapas (Izapa) y de la nacin de Guatemala a unos 15
norte, en donde los mismos das que ocurren (29 de abril el primero y 13 de agosto el
segundo) tienen un intervalo de 260 das entre uno y otro.

La Va Lctea era parte central de su Cosmologa y la llamaban Wakah Chan, y la


relacionaban con Xibalb, incluso los Kiche' de Guatemala an la llaman Xibalb be o camino
a el inframundo. Tenan un Zodiaco, basado en la Eclptica, que es el paso del Sol a travs de
las constelaciones fijas. Este se encuentra en la Estela 10 de Tikal y la 1 de Xultn, ambos
yacimientos la zona de Petn, en Guatemala y tambin en el Cdice Grolier

Los conocimientos astronmicos mayas eran propios de la clase sacerdotal pero el pueblo
todo los respetaba y conduca su vida de acuerdo a sus predicciones. Mucho del mismo
conocimiento perdur an despus de la conquista, practicndose en la clandesdinidad y
posteriormente, mezclndose con los rituales de la vida diaria del pueblo maya, muchos de las
cuales siguen vigentes en la actualidad3

Los sacerdotes conocan los movimientos de los cuerpos celestes y eran capaces de
aproximarse a la prediccin de los eclipses y el curso del planeta Venus visto desde la tierra.
Esto les daba un especial poder sobre el pueblo que los consideraba as ntimamente ligados
a las deidades4 .

Muchas de las deidades reciban distintos nombres y propiedades, por ejemplo a Venus la
llamaban los mayas Ah-Chicum-Ek', la gran estrella de la maana, y Xux ek, la estrella
avispa5 . Estrella se dice en maya "ek" y es tambin el apellido de muchas personas de la
regin maya.

De los Cdices mayas conocidos el de Dresde es esencialmente un tratado de astronoma.

En conclusin, los mayas fueron reconocidos por sus escritos, la arquitectura y sus obras de
arte, sus clculos matemticos, llenos de simbolismos y representaciones fantsticas sobre el
pasado, presente y el futuro de su sociedad

Comercio maya
El comercio fue una importante actividad, entre los antiguos mayas. Las rutas comerciales
fueron establecidas para transportar productos como vainilla, hule, plumas, pieles de jaguar,
tabaco y miel; as como conchas, pescado seco y perlas procedentes de la costa hacia el centro
de Mxico y a las altiplanicies de Chiapas, Guatemala, El Salvador, Costa Rica y Panam.

El comercio fue una importante actividad, entre los antiguos mayas. Las rutas comerciales
fueron establecidas para transportar productos como vainilla, hule, plumas, pieles de jaguar,
tabaco y miel; as como conchas, pescado seco y perlas procedentes de la costa hacia el centro
de Mxico y a las altiplanicies de Chiapas, Guatemala, El Salvador, Costa Rica y Panam.

El comercio fue una importante actividad, entre los antiguos mayas. Las rutas comerciales
fueron establecidas para transportar productos como vainilla, hule, plumas, pieles de jaguar,
tabaco y miel; as como conchas, pescado seco y perlas procedentes de la costa hacia el centro
de Mxico y a las altiplanicies de Chiapas, Guatemala, El Salvador, Costa Rica y Panam.
El comercio era una actividad llevada fuera de sus fronteras por comerciantes y los productos
eran transportados utilizando esclavos, llevando los productos a travs de caminos y aun por
mar en grandes canoas. Por lo regular, el comercio se haca mediante el intercambio o trueque,
de los diversos productos, aunque tambin se utilizaban los granos de cacao a manera de
moneda.

Cacao: moneda y alimento de los mayas


El cacao tena gran valor para los mayas y fue utilizado como moneda, elemento de
intercambio comercial y pieza clave en la preparacin de comidas y
bebidas. El registro arqueolgico de cacaco ms antiguo hasta la fecha
se remonta a 2,600 aos atrs.

Los mayas valoraban el cacao como un bien exquisito para comidas y


bebidas. Por sus caractersticas fsicas, las semillas del cacao se
convirtieron en una pseudo moneda para intercambios comerciales. Fue
descubierto por los espaoles en el ao de 1502 cuando Cristbal Coln
se encontr con una embarcacin Maya en el Golfo de Honduras
cargada de este elemento, pero segn las crnicas fue Hernn Cortz de
los primeros en probar su sabor.

El uso del cacao se remonta a 2,600 aos atrs


Los estudios arqueolgicos reportan su uso por todo el reino maya, pero es el la ciudad de
Colha en Belice donde se reporta el hallazgo ms antiguo de cacao hacia 2,600 aos atrs.

Fue utilizado en bebidas de distinto sabor segn la preparacin que van desde lo amargo,
mezclado con frutas, de sabor dulce o incluso picante al combinarse con chile.

Diego de Landa, misionero franciscano que document crnicas de sus hallazgos por el reino
maya a la vez que segn "la misin le encargara" ir borrando las huellas de la cultura original,
reporta en sus escritos valiosos datos de las costumbres mayas y el uso del cacao y el maz.

Landa describe que los mayas creaban una bebida hecha de cacao que se combinaba con
masa de maiz. Su espuma se consideraba exquisita y de alto privilegio siendo utilizada en
rituales y ceremonias de la lite.

El cacao: la moneda de los mayas


Las semillas del cacao posean valor comercial y, secas eran usadas como moneda para
comprar alimentos. Durante la conquista, Hernn Cortz reporta al reino las limitaciones que
encontraron en el nuevo mundo para poder conseguir alimentos.

La compra de los mismos a los indgenas se vea afectada por el poco valor que encontraban
en lo que los espaoles podan ofrecer. Fue entonces que se debi pedir a Moctezuma
semillas de cacao para poder as entrar en negociaciones de productos.
El cacao en su estado natural
Este pequeo arbol requiere de calor y humedad. No necesita sol directo y prospera
cmodamente en la selva a la sombra de los rboles en abundante humedad. Su fruto cuelga
del tallo y cada uno rinde hasta 40 semillas.

Cmo vivan los mayas


Los mayas vivan en chozas de adobe o troncos en filas formando las paredes. Este tipo de
vivienda aparece en el primer perodo histrico de los mayas y sobrevive incluso hasta la
poca de construccin de las pirmides.

La Joya de Ceren en El Salvador ha proporcionado inmensa informacin sobre la vida de los


mayas.

Las pirmides mayas no eran edificios de habitacin. Algunos palacios de baja altura dan
muestras de uso habitacional exclusivo para nobles o sacerdotes, sin embargo tenan techos
de paja a excepcin de algunos templos encontrados en Mxico cuyo techo es de roca.

Los mayas vivan en chozas construdas por lo general con troncos, adobe, combinacin de
ambos y techos de ramas y hojas. Este tipo de construccin (su forma) tipo choza sobrevive
incluso hasta en la parte alta de las pirmides que recuerdan la silueta de las chozas
originales excepto por las cresteras.

Habitaciones mayas en El Salvador


Los materiales utilizados en las chozas no sobrevivieron el paso de los aos excepto por un
lugar: La Joya de Ceren en El salvador. En este sitio se encuentran excavaciones de
habitaciones mayas enterradas y conservadas por la ceniza de erupciones volcnicas aos
atrs.

Las construcciones aparecen a forma de casas de adobe cubiertas por ramas y paja con un
techo separado de las paredes con entradas de aire (no ventanas). Eran casas pequeas y se
muestran habitaciones con camas elevadas.
En la fotografa se ve lo que parecen ventanas pero no lo son. En realidad estos cuadros no
tienen salida al exterior de la habitacin y se usaban para colocar pequeos fuegos que
iluminaban el interior.

Tanto las puertas como la altura de la habitacin sugieren una baja altura de los mayas. Esta
altura no representa la altura general de todos los mayas sino la propia de los habitantes de
Ceren. Estudios sobre huellas halladas en La Joya de Ceren revelan que los mayas de este
sitio no sobrepasaban el 1.40 metros de altura.

Ceren, ciudad conservada bajo cenizas


Ceren fue sepultada por la ceniza lanzada por erupciones volcnicas al igual que Pompeya en
Roma. No se han encontrado cuerpos ni huesos en el lugar y los estudiosos sugieren que
antes de la erupcin, los sesmos alertaron a la poblacin para huir previo a la catstrofe.

A la fecha Ceren es el nico lugar que muestra habitaciones de los mayas, las cuales se
conservan por la ceniza que las cubrie. Existe toda una ciudad bajo metros de ceniza que
espera a ser estudiada. Las excavaciones se suspendieron debido a que las casas de adobe
sufren daos por el clima, as que mientras se encuentra una forma de conservarlas solo se
muestran las pocas estructuras ya excavadas conservando el resto protegido por la ceniza.