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CAPTULO 7

CARACTERSTICAS DE LA
ATENCIN A LOS ANCIANOS
DESDE LA ATENCIN PRIMARIA

PILAR PASTOR LPEZ


Enfermera. Jefe de Estudios E.U.E. La Fe
Valencia

VICTORIA MORN FRAILE


Enfermera
Profesora Enfermera Geritrica
E.U.E. Blanquerna
Universidad Ramn Llull. Barcelona

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CAPITULO 7

CARACTERSTICAS DE LA ATENCIN A LOS ANCIANOS DESDE


LA ATENCIN PRIMARIA

1. LOS ANCIANOS Y LA ATENCIN PRIMARIA DE SALUD. AADIR VIDA A


LOS AOS

Segn la OMS (Organizacin Mundial de la Salud), en los objetivos de salud para todos en
el ao 2000, se tendran que desarrollar polticas que tendieran a aadir vida a los aos
asegurando el pleno desarrollo y la plena utilizacin del potencial fsico y mental de los
individuos, de manera que puedan disfrutar de la existencia y superar las dificultades de
una manera sana. Es importante en particular que las personas mayores y desfavorecidas...
puedan llevar vidas econmicamente satisfactorias y socialmente tiles.

En Alma-Ata (1978) se abord el tema de la atencin primaria de salud como elemento


imprescindible para conseguir la salud para todos en el ao 2000. En el documento final,
denominado Declaracin de Alma-Ata, se defini la Atencin Primaria de como: la
asistencia sanitaria esencial basada en mtodos y tcnicas prcticas, cientficamente
fundados y socialmente aceptados, puesta al alcance de todos los individuos y familias de la
comunidad, en la cual todos tengan plena participacin y con un coste tal que pueda ser
asumido por la comunidad y el pas, en todas y cada una de las etapas de su desarrollo, y
todo esto con un espritu de autoresponsabilidad y autodeterminacin. La Atencin
Primaria forma parte integrante tanto del sistema nacional de salud, del que constituye la
funcin central, como del desarrollo social y econmico de la comunidad. Es el primer
nivel de contacto de los individuos, de la familia y de la comunidad, con el sistema nacional
de salud; tratando de acercar lo ms posible los cuidados de salud a los lugares donde viven
y trabajan las personas, ya que ella constituye el primer elemento de un proceso permanente
de asistencia sanitaria.

La Atencin Primaria debe caracterizarse por proporcionar:

. Una atencin integral al ser humano, sin olvidar el medio ambiente en el que vive.
. Una atencin integradora de todas las actividades que emanan del equipo de salud.
. Una atencin continuada y permanente, es decir, prestar atencin durante toda la
vida del individuo.
. Una atencin activa, que significa bsqueda, sin esperar a que se demande
atencin.
. Una atencin que sea accesible, es decir que permita al usuario acceso fcil y
rpido a los servicios de salud.
. Una atencin prestada por equipos multidisciplinar, que permitan una visin rica y
eficaz para la solucin de los problemas de salud.
. Una atencin que busque la participacin del individuo y de la comunidad.

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. Una atencin programada y evaluable, con utilizacin de metodologa que permita
la evaluacin de todas las intervenciones.
. Una atencin que estimule la docencia y la investigacin para poder profundizar y
desarrollar conocimientos propios de este nivel de atencin.

La gran proporcin de personas mayores de sesenta y cinco aos, para el ao 2000 se


calcula que sern alrededor del 20% de la poblacin, nos hace ver la necesidad de que los
integrantes de los equipos multidisciplinar de los Centros de Atencin Primaria se vayan
formando en la atencin a este grupo de poblacin, cada vez ms numeroso. Y tambin
cada vez con ms aos, lo que supondr un alto ndice de enfermedades crnicas, de
trastornos psquicos incapacitantes, junto a graves problemas econmicos, dificultad cada
vez mayor de vivir solos en sus domicilios; en resumen, obstculos cada vez mayores que
van a impedir a estas personas llevar una vida autnoma e independiente.

1.1. LA ENFERMERA GERONTOLGICA EN LA COMUNIDAD

En la actualidad, la perspectiva de las funciones y actividades desarrolladas por las


enfermeras en Atencin primaria es variada, de hecho no existen modelos unificados de
accin ni siquiera en una misma comunidad. Es deseable que se siga profundizando en el
mbito de la enfermera para tratar de unificar conceptos, funciones y actividades que
permitan resolver de modo homogneo y profesional los problemas planteados por la
comunidad.

CMO DEBE ORIENTAR SU ACCIN LA ENFERMERA EN EL MBITO


DE LA ATENCIN PRIMARIA?

Si volvemos nuestra mirada a la Conferencia Internacional de la OMS celebrada en Alma-


Ata, comprobaremos que all se establecieron las funciones mnimas que deban llevar a
cabo los servicios de salud de Atencin Primaria.

. Promocin de la salud
. Prevencin de la enfermedad
. Tratamiento de los problemas de salud
. Rehabilitacin

A esto hay que aadir las funciones propias que definen a la enfermera como miembro de
una profesin cuyo fin primordial es cuidar a las personas. Utilizar sus conocimientos y
habilidades para ayudar a los individuos a enfrentarse a sus problemas de salud y para
darles a conocer las diferentes maneras de adaptarse a los cambios en sus actividades
diarias. Es tarea de la enfermera el interactuar con los seres humanos y su ambiente de
manera que pueda ayudarlos, orientarlos, estimularlos a conseguir el crecimiento personal y
a conservar su salud.

La asociacin Americana de Enfermera (ANA, 1973) defini la enfermera comunitaria


como : una sntesis de la prctica de la enfermera y la salud pblica, aplicada a promover
y preservar la salud de la poblacin. La naturaleza de esta prctica es general y abarca
muchos aspectos. No se limita a un grupo de edad o un diagnstico determinado. Es

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continua y no esttica. La responsabilidad dominante es la poblacin como un todo. Por lo
tanto, la enfermera dirigida a los individuos, las familias o los grupos contribuye a la salud
de la poblacin total. La promocin de la salud, el mantenimiento de la misma, la
educacin sanitaria, la coordinacin y continuidad del cuidado se utilizan con un enfoque
integral del individuo, de la familia, del grupo y de la comunidad. La actuacin de la
enfermera confirma la necesidad de un planteamiento general de salud, reconoce las
influencias de tipo social y ambiental, presta atencin a las poblaciones en peligro y utiliza
las fuerzas dinmicas que influyen en el cambio.

Si analizamos la anterior definicin y tomamos como objeto de nuestros cuidados a los


ancianos, pondremos de manifiesto las caractersticas que deben guiar nuestra accin en el
mbito de la Atencin Primaria a este grupo de poblacin.

La enfermera comunitaria geritrica considera la salud como un proceso dinmico que


engloba aspectos biolgicos, psicolgicos, sociales, espirituales y culturales del individuo,
la familia y la comunidad.

Ayuda a las personas, por medio de los cuidados, en la cobertura de sus necesidades,
dndoles los apoyos, instrumentos, orientaciones que necesitan para mantener su salud en el
grado ptimo posible. Sus cuidados estn orientados a promover y mantener la salud de los
ancianos, as como a prevenir las enfermedades, los accidentes y las incapacidades.

La orientacin de sus cuidados ser hacia la salud, no a la enfermedad; aunque teniendo en


cuenta la poblacin a la que atiende, es lgico que muchos de los ancianos tengan
problemas relacionados con la enfermedad, tanto procesos agudos como crnicos. La
enfermera proveer con sus cuidados todo lo que precise la persona a la que atiende.

La enfermera comunitaria est en constante contacto con las personas a lo largo de su vida.
Este contacto permanente se acrecienta en relacin con las personas de edad avanzada, pues
por esta razn van a demandar ms cuidados.

Los contactos tendrn lugar en distintos mbitos: domicilio, lugares de esparcimiento,


consulta de enfermera. En definitiva, donde este grupo de poblacin vive y se relaciona, se
ponen de manifiesto las necesidades reales o potenciales de salud, y se encuentran all la
mayora de los factores que inciden positiva o negativamente sobre su salud.

La poblacin mayor de 65 aos est jubilada por regla general; es una minora la que sigue
trabajando. El trabajador autnomo, los agricultores, los artesanos, quiz prolongan ms sus
aos de actividad laboral. Tambin ocurre as con las personas cuyo trabajo tiene un
carcter intelectual. Por ello, este mbito de accin, el del trabajo, no lo contempla.

La atencin de enfermera a los ancianos tiende a concentrarse en el individuo, olvidando


muchas veces a la familia, cuidadores habituales, que sufren por ello grandes alteraciones
en el normal desarrollo de sus actividades. En las ltimas dcadas trminos como cuidador
informal, redes informales de cuidados, ayuda informal, se han incorporado
progresivamente a los documentos y a la terminologa propia de la poltica social en
materia de salud relacionada con la vejez y la familia. El cuidado informal se considera la

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asistencia proporcionada por la familia, amigos, vecinos, en actividades de la vida diaria.
Se trata de una fuente de cuidados no remunerada, para que las personas mayores en
condiciones de dependencia puedan seguir viviendo en su hogar y no sean
institucionalizadas.

La familia que cuida y atiende en el domicilio a una persona anciana enferma vive con
frecuencia la situacin como un problema, debido a la exigencia progresiva que las diversas
situaciones implican para el cuidador informal.

Esta alteracin de la normalidad en la vida del cuidador provoca con mucha frecuencia
situaciones de estrs, que al ser continuo y duradero en el tiempo puede acabar produciendo
alteraciones de su propia salud, sobre todo si el peso del cuidado recae mayoritariamente en
una sola persona. As pues, para la enfermera comunitaria que cuida a ancianos, otro
objetivo importante que debe tener en cuenta es la salud y el bienestar del cuidador.

El trabajo continuado, en diversas circunstancias y con personas muy variadas, hace


necesario que la enfermera tenga una sensibilidad especial para comprender y respetar los
valores, tanto familiares como individuales.

La enfermera ha de ser una persona receptiva, que sienta inters por las personas a las que
cuida, que sepa comunicarse con facilidad y sepa adaptarse a las mltiples y diversas
situaciones a las que se va a enfrentar.

La enfermera debe ayudar a la persona que est a su cuidado a identificar sus propios
problemas y tratar de encontrar sus propias soluciones. Para ello la enfermera debe concebir
a su cliente como agente activo, el cual con las oportunas informaciones es capaz de
participar en su propio cuidado.

Kalish ha enumerado cuatro tipos de dependencia normal en el envejecimiento de las


personas:

. Dependencia econmica, cuando los propios recursos no son suficientes para


cubrir sus necesidades y la familia tiene que aportar lo que falta.
. Dependencia fsica, cuando el normal funcionamiento biolgico comienza a
deteriorarse y no permite al anciano la realizacin de tareas como caminar, ir de
compras, relacionarse con otros, cocinar...
. Dependencia psquica, cuando el deterioro del sistema nervioso central produce
marcadas alteraciones en la memoria, la orientacin, la comprensin, el juicio.
. Dependencia social, cuando las prdidas de personas cercanas al anciano limitan o
reducen, a veces totalmente, las relaciones sociales que tena la persona.

Es importante que los ancianos sean lo ms independientes posible. En primer lugar,


porque ello producir satisfaccin a la persona, ya que al ver que es todava capaz de
valerse por s mismo para satisfacer sus necesidades, se sentir seguro y mejorar su
autoestima.

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En segundo lugar, porque cuanto ms se retrase la situacin de dependencia del anciano, y
la familia no tenga que colaborar en el cuidado, ms tardar en deteriorarse el ambiente
familiar.

Por todo ello es muy importante que la enfermera de Atencin Primaria trate de estudiar la
situacin personal de cada uno de los ancianos a los que cuida y elabore programas
individuales de accin en los que est implicado en alto grado el anciano, para s interesarle
en su propio autocuidado. Establezca estrategias, llegue a acuerdos, seale plazos de
actuacin; en fin, planifique acciones que consigan despertar el inters del anciano por su
propio bienestar y consiga su colaboracin y apoyo en todas las decisiones que, entre los
dos, vayan tomando.

Cuando se haga necesaria la intervencin de la familia en el cuidado del anciano debe tratar
de conseguir la plena colaboracin de la misma en las tareas que sea preciso realizar. En
todo momento hay que estar alerta y valorar el estado de salud de la persona o personas que
cuidan a los ancianos, pues si la situacin de dependencia se prolonga en el tiempo es
seguro que la familia va a necesitar apoyo, ayuda, y orientaciones de la enfermera para
solucionar todos los problemas que vayan surgiendo; y sobre todo deber ayudar a que no
se deteriore el ambiente familiar.

Un concepto bsico que ha de seguir la enfermera educadora para la salud es que las
decisiones finales respecto a los problemas de salud planteados por las personas a las que
cuida, deben tomarlas los propios implicados y no ella, puesto que si no participan en esa
toma de decisin posiblemente el problema educativo fracase.

La enfermera, cuando educa, estimula a la persona a reconocer los problemas de salud y les
ayuda a trabajar para encontrar una solucin. Por ello debe estar preparada, debe conocer
mtodos muy diferentes de comunicacin y utilizar mtodos educativos que favorezcan y
faciliten el aprendizaje. La enfermera tiene un cmulo de conocimientos y habilidades que
pueden ayudar a las personas a mantener el control sobre sus propias vidas y sobre su
comportamiento.

La enfermera es uno de los componentes del equipo de Atencin Primaria, cuyos miembros
comparte unos objetivos que irn encaminados a mantener y mejorar el nivel de salud de
las personas y de la comunidad a la que presta sus servicios. Trabajar en equipo supone
fines comunes, planificacin conjunta y actividades para cada profesional de acuerdo con
su competencia.

En el seno del equipo que atiende al anciano en el mbito de la Atencin Primaria, la


enfermera realiza mltiples acciones que le permiten ayudar mejor a sus clientes. Entre
ellas destacaremos:

. autonoma, ya que acta con libertas en el rea que es de su responsabilidad.


. proveedora de cuidados directos, recordando que cuidar no implica siempre
accin.
. apoyo, refuerzo, estmulo del cliente, animndole a que sea l mismo el que realice
los esfuerzos para satisfacer sus necesidades de salud.

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. coordinadora de los diferentes servicios de otros miembros del equipo que precisan
los usuarios.
. educadora, para que los usuarios sean capaces de adoptar sus decisiones con
objetividad.
. lder del equipo de salud que trabaja con los ancianos, ya que es el miembro que
ms contacto tiene con la persona a la que cuida.

Cuando la enfermera acta con una persona anciana puede suceder que, al presentar
problemas de salud derivados de patologas crnicas, stas desven el centro de inters del
trabajo enfermero, que es siempre la persona, y pongan su atencin en la enfermedad y no
en el sujeto que la padece. La enfermera debe siempre recordar que el objeto de sus
cuidados es la persona anciana, sana o enferma, y nunca la hipertensin, la diabetes, la
malnutricin, los problemas reumticos...

2. ELEMENTOS DE PREVENCIN EN GERONTOLOGA

El desarrollo de los programas de atencin al usuario que se centran en las patologas y no


en la persona, nos puede llevar al absurdo de que a un mismo anciano en el que coincidan
varias patologas, se le trate por separado cada una de ellas, multiplicando esfuerzos que si
adems son realizados por personas distintas pueden crear una gran confusin, en lugar de
centrar los cuidados en la persona, en este caso la persona anciana.

La enfermera de Atencin Primaria debe cuidar a personas, con todos los problemas que
ellas tengan; su atencin debe centrarse en el individuo y aplicar todos sus conocimientos
y habilidades en ayudarle a afrontar los problemas derivados de sus circunstancias
personales.

2.1. PROGRAMAS DEL ANCIANO EN LA ATENCIN PRIMARIA DE SALUD

Desde la conferencia de Alma-Ata, se ha considerado que el trabajar con programas es una


de las caractersticas de la Atencin Primaria.

Los programas de salud estn constituidos por el conjunto de actividades integradas de


promocin, prevencin y recuperacin dirigidos a grupos especficos de personas, y que
nos permiten lograr los objetivos y metas de salud previamente marcados en un plazo
determinado.

El incremento de personas ancianas nos hace pensar que se han desarrollado en los Centros
de Atencin Primaria programas especficos dirigidos a atender las demandas de este grupo
de poblacin. Sera de inters que los programas dirigidos al anciano contemplen como un
ser biopsicosocial y espiritual, nico e indivisible, para que la mirada profesional se centre
en el todo, en la persona, y no en los problemas aislados de salud que el anciano presente.

La experiencia de los ltimos aos ha demostrado que los cuidados institucionalizados de


larga estancia proporcionados por los niveles asistenciales mdicos y sociales no llegan en
ningn pas, ni en los ms desarrollados econmicamente, a cubrir todas las necesidades de

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la poblacin anciana. La razn es clara: el nmero de ancianos que requiere cuidados
aumenta de forma progresiva; y por otra parte, los ancianos prefieren, siempre que sea
posible, permanecer y recibir los cuidados en su domicilio.

Por todo ello, la asistencia que se prestan los ancianos a s mismos (autocuidados) y la que
les prestan sus familiares, vecinos y amigos (cuidado informal), sigue siendo
imprescindible y est adquiriendo una importancia considerable.

La mayor parte de los ancianos que precisan cuidados continuamente estn en sus
domicilios (80-90%) y la ayuda que reciben es bsicamente informal. Una proporcin
menor (5%) recibe cuidados enfermeros, mdicos y de los trabajadores sociales en sus
propios domicilios. Y alrededor de un 10% estn institucionalizados.

. Para solucionar los problemas de salud de la poblacin anciana es preciso adoptar


esquemas vlidos que den respuesta a los mismos. Para ello, en los Centros de
Atencin Primaria se desarrollan programas de salud dirigidos a estas personas de
edades avanzadas. La efectividad de los programas se establece mediante:

. La elaboracin de protocolos de actuacin.


. La idoneidad de los recursos humanos y materiales con que contamos.
. El establecimiento de criterios de evaluacin del programa.

La salud, y no la enfermedad, se han convertido en un tema de actualidad. La adopcin de


determinadas pautas de conducta con el fin de preservar o mejorar la propia salud est cada
vez ms presente en amplios sectores de la poblacin. La salud depende en parte de
nosotros, pero tambin de nuestro entorno. La capacidad de influir sobre ella es desigual,
del mismo modo que tambin es distinta la capacidad de controlar otros aspectos de la vida.

Un factor que s parece decisivo para influir sobre el estado de salud de la poblacin es la
educacin. Si se quiere introducir cambios en la conducta humana en relacin con su salud,
modificar hbitos de vida que ayuden a prevenir procesos morbosos se puede conseguir por
medio de la educacin sanitaria. Y estos programas educativos tienen que ir dirigidos a la
poblacin desde la misma infancia, ya que el ensear a las personas, hbitos de vida sanos
desde edades tempranas, los incorporan a su normal modo de vivir, los hacen suyos. As
establecidos, los programas preventivos de salud sern realmente eficaces.

2.2. PROGRAMAS DE PREVENCIN DE LA SALUD

Los programas de prevencin suponen una inversin importante de recursos, humanos y


econmicos; por ello hay que seleccionar los que realmente sean eficaces. Las actividades
preventivas y en especial las basadas en el diagnstico precoz, pueden tener a veces efectos
no deseados. Los falsos positivos, el etiquetado de una persona, el mayor nmero de
prescripciones y pruebas diagnsticas generadas, a veces originan grandes problemas.

Para la puesta en marcha de un programa de prevencin en relacin a un determinado


problema de salud, hay que tener en cuenta tres factores relacionados con:

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. El problema de salud.
. Aplicacin del programa.
. Las pruebas diagnsticas que hay que realizar.

Wilson y Jounger establecieron los factores que tener en cuenta en relacin con el problema
de salud:

. El problema ha de tener una frecuencia e importancia relevante.


. La prevalencia ha de ser notable.
. La historia natural del problema de salud ha de ser conocida y ha de tener una fase
preclnica evidente.
. Los criterios diagnsticos han de estar establecidos.
. El tratamiento y seguimiento del proceso se debe poder realizar con los medios
habituales.

La aplicacin del programa se ha de regir por los siguientes criterios:

. Eficacia.
. Efectividad.
. Factibilidad.
. Eficiencia.

Las pruebas diagnsticas se han de caracterizar por:

. Validez.
. Aceptabilidad.
. Reproductibilidad.
. Valor predictivo.

Para poder desarrollar programas de prevencin y promocin de la salud es preciso que en


os equipos de Atencin Primaria se introduzcan nuevas actividades y se adquieran
determinadas destrezas. Adems es necesario que la relacin con los usuarios cambie, ya
que hacer promocin y prevencin de la salud es ayudar a las personas a aprender y a
aceptar la responsabilidad de su propio cuidado.

Los problemas de salud ms comunes y carentes de importancia son a veces origen de otros
graves, de situaciones irreversible y, en ocasiones, de muertes no esperadas. El tabaquismo,
el alcoholismo, problemas respiratorios, la diabetes... son problemas de salud derivados de
conductas, de pautas de comportamiento, y es responsabilidad de los distintos miembros
del equipo de salud evidenciar la relacin que existe entre estos hbitos y las enfermedades
que pueden desarrollar. Es funcin esencial de los equipos de Atencin Primaria ofrecer
informacin adecuada relacionada con la conducta y los hbitos que pueden poner en
peligro la salud de las personas.

Las actividades preventivas que desarrolla el equipo de Atencin Primaria deben estar
vinculadas a las actividades habituales. La OMS, en mltiples documentos y entre ellos la
Carta de Otawa, insta a los equipos a que prioricen de forma inequvoca las actividades de

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prevencin y promocin de la salud. Son muchas las dificultades que existen para que los
programas de prevencin sean desarrollados. Los mdicos y las enfermeras deben disear
los programas consensuando las actividades que debe asumir cada profesional, aplicando
criterios flexibles y que tengan en cuenta las peculiaridades de cada equipo.

2.2.1. PROGRAMAS DE PREVENCIN Y PROMOCIN DE LA SALUD


DIRIGIDAS A LOS ANCIANOS

El conjunto de actividades orientadas a conseguir en las personas cambios de conductas,


modificaciones en sus estilos de vida que tiendan a lograr un estado de salud ptimo, son
actividades de promocin de la salud. La amplia difusin de conductas en nuestro medio,
como el consumo de tabaco o alcohol, es responsable en gran medida de la extensin de
estos hbitos a gran parte de la poblacin. La prevencin de los problemas de salud
derivados de su consumo depende en gran parte del abandono de estas prcticas.

Las medidas preventivas surgen a menudo de las medidas de promocin de la salud. La


prevencin primaria es la nica eficaz en mltiples ocasiones.

La promocin de la salud significa ayudar a las personas a aprender y a aceptar la


responsabilidad de su propio bienestar. Cuando las personas en quienes centramos los
programas de prevencin y promocin de salud son ancianos, es posible que estas
modificaciones de conductas no se logren plenamente, pero ello no debe significar que
abandonemos a su arbitrio a este grupo de poblacin cada vez mayor. El anciano, si le
interesamos, es capaz de modificar los hbitos y conductas; le costar ms esfuerzo, pero es
posible si pone voluntad en lograrlo.

En relacin a las personas ancianas y a la promocin y prevencin de su salud, los aspectos


ms importantes que hay que tratar por la incidencia que pueden tener en su estado general
son:

. La alimentacin.
. El ejercicio fsico.
. El control de la medicacin.
. La prevencin de accidentes.
. El control de salud peridico.
. Las vacunaciones.

LA ALIMENTACIN

Las personas mayores constituyen un grupo que puede verse afectado en su estado
nutricional, por los cambios fisiolgicos, psicolgicos, econmicos y sociales que
acompaan al envejecimiento.

En los pases occidentales, Espaa entre ellos, se est produciendo un progresivo


envejecimiento de la poblacin. Y este envejecimiento se ve acompaado por un
incremento de enfermedades crnicas relacionadas directa o indirectamente con la dieta.
Ello nos lleva a querer saber cmo y cunto ha contribuido el factor nutricional a la alta

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prevalencia de dichas enfermedades crnicas, as como a trastornos que deterioran la
calidad de vida de las personas.

Adems, el propio proceso de envejecimiento puede afectar al estado nutricional. No


podemos dejar de pensar que el envejecimiento y la jubilacin tienen efectos psicosociales
sobre las personas que influyen sobre su nutricin y por consiguiente, sobre su salud.

Factores de riesgo

Hay una serie de factores de riesgo que pueden afectar al patrn normal de alimentacin de
las personas de edades avanzadas. Dichos factores, una vez identificados, podrn servir
para detectar a los ancianos que estn malnutridos. Entre ellos destacamos:

. Soledad.
. Aislamiento social.
. Pobreza.
. Variedad limitada de alimentos.
. Pocas comidas cocinadas.
. Ignorancia.
. Estados depresivos.
. Dificultades fsicas.
. Trastornos mentales.
. Sobrealimentacin.
. Desnutricin.
. Dificultad de masticacin.
. Dificultad de deglucin.
. Alcoholismo.
. Tabaquismo.
. Enfermedades crnicas y otras patologas.

Problemas nutricionales

Muchos ancianos pueden padecer dficit, exceso o desequilibrio nutricional. La cantidad y


calidad de los alimentos que componen su dieta, unido a factores sociales, biolgicos,
fsicos y enfermedades crnicas, aumentan el riesgo de que estas personas sufran problemas
de nutricin que van a incidir en su estado general.

Los problemas relacionados con la alimentacin y la nutricin de las personas ancianas


pueden ser:

. Por dficit:
- Carencias nutricionales.
- Anorexia.
- Estreimiento.
- Diverticulosis.
- Hemorroides.
- Osteoporosis.

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- Anemia nutricional.

. Por exceso:
- Bulimia.
- Obesidad.
- Hipertensin.
- Diabetes.
- Hipercolesterolemia.
- Cardiopata isqumica.
- Enfermedades cerebrovasculares.
- Cncer.

Una dieta nutricionalmente equilibrada y una actividad fsica continua es el mejor modo de
afrontar los cambios que tiene el organismo con el transcurso de los aos.

El efecto preventivo es realmente eficaz cuando la dieta ha sido equilibrada desde la


infancia. Es importante educar a la poblacin en temas relacionados con la alimentacin
sana desde edades tempranas ya que las medidas preventivas tomadas en edades tardas
disminuyen, por la edad, su efectividad.

EJERCICIO FSICO

Biolgicamente, el envejecimiento se asocia con la disminucin gradual de las capacidades


funcionales del organismo. Gran parte de los fenmenos relacionados habitualmente con el
deterioro senil son debidos a la disminucin de la actividad fsica que acompaa a las
personas en nuestra sociedad segn van cumpliendo aos.

Muchos de los cambios fisiolgicos que se consideran deteriorados en el anciano son


susceptibles de mejorar con el ejercicio fsico adecuado. Los ancianos que han realizado
ejercicio fsico durante toda su vida reflejan resultados similares a los de personas ms
jvenes.

El paso de los aos produce en las personas mayores una serie de alteraciones que pueden
provocar problemas de salud. Aunque es evidente que la prevencin, el diagnstico precoz
y la vigilancia, peridica as como seguir las pautas teraputicas son imprescindibles, la
actividad fsica puede ser un elemento preventivo y teraputico de gran valor en estos
casos.

Hipertensos, diabticos, cardipatas, patologas osteoarticulares, entre otros, son muchos de


los problemas de salud cuyos efectos pueden ser mejorados si las personas afectadas
realizan ejercicio fsico o deportes controlados.

Las personas mayores que se integran en un programa de ejercicio fsico suelen tener
cambios positivos en la autopercepcin de su cuerpo, producindose un aumento de la
autoestima y del estado de nimo. El conseguir mejorar en habilidades que se crean
perdidas provoca un optimismo importante, lo que le ayuda a superar la sensacin de
deterioro irreversible.

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La sensacin de bienestar que experimenta el anciano despus de la prctica de ejercicio se
debe a la elevacin del estado de nimo, de la imagen que percibe de s mismo, del cambio
de ambiente y de la secrecin de sustancias qumicas que se derivan del ejercicio.

La asistencia a sesiones grupales favorece la integracin social, evitando as el aislamiento


tan frecuente en personas de estas edades. El ejemplo y apoyo de otras personas se ha
comprobado que es til para modificar conductas, estimular el deseo de cambio y afianzar
hbitos positivos para la salud.

CONTROL DE LA MEDICACIN

La persona anciana consume frmacos prescritos y no prescritos por el mdico. Si a este


hecho aadimos el que sean ellos mismos los que se administren la medicacin en su hogar,
no es difcil deducir las dificultades que a menudo tienen para seguir correctamente las
indicaciones del tratamiento.

La enfermera, en el desarrollo de su rol, es la persona que ms cerca est del anciano y es la


que ms y mejor puede influir para que se administre los frmacos prescritos de manera
correcta; al mismo tiempo que debe averiguar lo que el anciano se automedica y tratar de
que no consuma ms que los prescritos por el mdico.

Para que el rgimen teraputico que siga la persona anciana se cumpla con rigor y evitar as
equivocaciones, es importante conocer los hbitos de la vida diaria, creencias y valores que
puedan influir en la administracin de los frmacos, posibles dificultades que interfieran en
la forma de cumplir el rgimen medicamentoso.

Todo tratamiento mdico requiere:

. Una prescripcin.
. Una administracin.
. Un seguimiento correcto.

En el proceso de envejecimiento se producen alteraciones que influyen en la


farmacocintica y en la farmacodinmica. La absorcin, distribucin, metabolismo y
excrecin de los medicamentos se ven alterados en el anciano. Las alteraciones de la
homeostasis, la pluripatologa, los episodios de prdida de memoria, los estados
confusionales, las prdidas sensoriales, las dificultades para moverse y valerse por s
mismos son problemas que van a impedir que la persona anciana cumpla correctamente el
rgimen medicamentoso.

A esto se une una serie de razones que pueden llevar al anciano a no cumplir el tratamiento
medicamentoso por ejemplo:

. Falta de comprensin, de saber por qu debe tomarlo.


. La posible aparicin de reacciones adversas no sealadas, que le provocan miedo.
. Dificultad de fijarse un horario.

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Tras prevenir cualquier problema que pueda producirse en la administracin de frmacos a
personas de edades avanzadas, la enfermera debe ensear y explicar, cerciorndose de que
es entendida, a la persona anciana:

. Objetivo de la medicacin.
. Efectos deseados y adversos.
. Necesidad del uso de los frmacos.
. Realizar, verbalmente y por escrito, todas las indicaciones precisas.
. Indicar dosificacin correcta.
. Explicar la duracin del tratamiento.
. Explicar posibles interacciones medicamentosas.
. Posibles alergias.
. Insistir en los cambios de medicacin en las nuevas pautas que deba seguir.
. Ensear el modo correcto de guardar el medicamento.

PREVENCIN DE ACCIDENTES

Los ancianos, por el normal proceso de envejecimiento, son personas que con frecuencia
pueden sufrir accidentes. Unas veces provocados por las deficiencias motoras, visuales o
auditivas que padecen. Otras, como consecuencia de las medicaciones que puedan estar
tomando.

Las cadas son la causa ms comn de los accidentes en las personas con ms de 65 aos.
Aunque la mayora de las cadas no ocasionan la muerte, ni una lesin fsica importante, no
son en absoluto episodios benignos ya que originan una importante afectacin psicolgica
debido a la prdida de la autoestima y al miedo a volver a caer. El lugar donde ms
comnmente ocurren los accidentes de los ancianos es en su propio domicilio.

Las alteraciones anatomofisiolgicas relacionadas con la edad que predisponen al anciano a


sufrir accidentes son:

. Alteraciones oculares, ya que el anciano tiene una disminucin de la capacidad de


acomodacin, de la visin cercana, visin nocturna, visin perifrica, la tolerancia a
la luz brillante.
. Alteraciones auditivas, como trastorno de la discriminacin del lenguaje. Aumento
del umbral del tono puro.
. Alteraciones del sistema nervioso, como: Enlentecimiento del tiempo de reaccin.
Disminucin del reconocimiento sensorial mediante el tacto, la vibracin y la
temperatura. Aumento de la marcha oscilante. Trastornos de los reflejos de
enderezamiento del cuerpo.

Hay, adems, una serie de problemas de salud que pueden facilitar las cadas en las
personas que los padecen, como:

. Alteraciones neurolgicas.
. Alteraciones cardiovasculares.

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. Alteraciones gastrointestinales.
. Alteraciones metablicas.
. Alteraciones genitourinarias.
. Alteraciones musculoesquelticas.
. Alteraciones psicolgicas.
. Alteraciones causadas por frmacos.

Todo ello, unido a factores del medio ambiente que pueden ser causas de accidentes nos
hace pensar en una serie de medidas preventivas que irn encaminadas a evitar que los
ancianos puedan sufrir accidentes en los lugares por donde, habitualmente, se mueven.

En el domicilio es donde ocurren la mayora de las cadas y accidentes de las personas


mayores. All es donde debemos tomas las medidas correctoras, preventivas, para procurar
que el anciano tenga a su alrededor un entorno favorecedor y seguro.

Hay lugares especiales en el domicilio donde el anciano puede, con mayor facilidad, sufrir
alguna cada. Los obstculos que dificulten la seguridad han de ser identificados y
eliminados. Entre ellos destacamos:

. La iluminacin: debe ser amplia en toda la casa, hay que evitar zonas oscuras. No
tiene que ser directa y deslumbrante. Los interruptores han de estar situados en
lugares accesibles.
. El suelo: no debe estar excesivamente encerado.
. Las alfombras: deben ser retiradas.
. Las escaleras: deben tener suficiente iluminacin, pasamanos a ambos lados. No
ser muy altos los escalones. En los peldaos colocar antideslizantes de seguridad.
. Mobiliario: disponerlo de modo que no obstruya el paso. Las mesas, que sean
estables y permitan al anciano apoyarse sin que se balanceen. Las sillas deben tener
reposabrazos, as ayudan a mantener el equilibrio de la persona al sentarse o
levantarse; tambin es conveniente que el respaldo sea alto y proporcione sostn a la
espalda y cuello del anciano. La cama debe tener una distancia del suelo al borde
superior del colchn de 40-45 cm.
. Cuarto de bao: en la baera colocar bandas antideslizantes, para evitar cadas.
Colocar asideros en el bao, a ambos lados del retrete, y a lo largo de la pared si se
precisa para facilitar el traslado de la persona. La taza del retrete debe ser alta.
. Cocina: los armarios deben estar situados a una altura accesible. Los utensilios ms
usados colocarlos a la altura de la cintura. Colocar esteras de goma en el suelo
cercano al fregadero. Sealar claramente la posicin de los diales del gas para evitar
que quede encendido.
. Medicamentos: armario situado en zona iluminada. Etiquetar los medicamentos de
forma visible y reconocible por el anciano.

CONTROLES DE SALUD

Si siempre es recomendable que las personas se hagan controles de salud peridicas, en los
ancianos esta recomendacin se convierte en una norma que debe seguir.

15
En la poblacin la prediccin y la identificacin de los procesos morbosos por medio de los
signos y sntomas exigen una valoracin meticulosa. Son muchos los problemas de salud
que con frecuencia suponen una restriccin de la capacidad funcional de la persona para
seguir siendo independiente en la satisfaccin de sus propias necesidades. En los ancianos
el primer signo de una enfermedad nueva o de una crnica reactivada, rara vez es un
sntoma aislado, sino que lo ms probable es que aparezcan uno o ms problemas
inespecficos que representan slo simples manifestaciones de una funcin alterada.
Estos problemas alteran la independencia del anciano, pero no ocasionan, a veces, la
aparicin de signos y sntomas evidentes de enfermedades reconocidas. El deterioro de la
independencia funcional en ancianos activos constituye un signo precoz de enfermedad no
tratada que se caracteriza por la ausencia de signos y sntomas tpicos.

Es normal que las personas que padecen problemas de salud crnicos se sometan a
revisiones continuas de dichos problemas. Adems de esos controles es aconsejable que a
todo anciano, de modo peridico, se le realice una revisin general, pormenorizada, en la
que se pueda apreciar la situacin real del anciano, se valore la capacidad vital del mismo,
la independencia o dependencia de las actividades de la vida diaria. Estos controles,
mdicos y de enfermera, pueden ayudar a conocer la situacin real de la persona anciana.
Y as introducir las medidas preventivas oportunas, para que el individuo que se vale por s
mismo, que es independiente, tenga los apoyos necesarios para seguir sindolo.

VACUNACIN

En la medida en el que se desarrolla la vida del hombre hay gran cantidad de agentes
infecciosos con morfologa, mecanismos de accin y poder patgeno muy diferentes. El
hombre por medio de una serie de mecanismos de defensa, unos inespecficos y otros
especficos, ha desarrollado un estado de inmunidad protector frente a la agresin de dichos
agentes. El sistema inmunitario tiene funciones muy diversas en el organismo,
desempeando un papel decisivo frente a la infeccin.

Los mecanismos inmunitarios inespecficos actan de igual manera frente a la agresin de


cualquier microorganismo. Los mecanismos inmunitarios especficos responden de manera
selectiva y tienen la capacidad de conservar la memoria de agresiones previas de los
agentes causales. Este tipo de reacciones ocurren tanto tras la exposicin a la enfermedad
como a la vacuna, y precisamente este mecanismo especfico del sistema inmune es la base
de accin de la vacuna.

Las vacunas son preparados antignicos que una vez administrados provocan la aparicin
de una respuesta inmunitaria especfica. El objetivo de la vacunacin es proporcionar tras
un primer contacto con el antgeno vacunal, una inmunizacin que garantice niveles
suficientes de anticuerpos para cuando se produzca un contacto con el microorganismo
reacciones eficazmente.

En la poblacin anciana la administracin de la vacuna de la gripe es una medida


preventiva eficaz, todos los otoos, por las complicaciones que esta afeccin puede
provocar en este grupo de poblacin, sobre todo si padecen enfermedades cardiovasculares
y pulmonares.

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3. EDUCACIN SANITARIA DIRIGIDA A LA POBLACIN MAYOR

Hasta comienzos del siglo XX los gobiernos no incluyeron la educacin sanitaria como un
elemento ms de accin de la salud pblica. Wislow (1920) incluy, en su definicin de
salud pblica, la educacin sanitaria como una de las acciones fundamentales para el
fomento y proteccin de la salud de la poblacin.

Podemos diferenciar dos perodos en el desarrollo del concepto y contenido de la educacin


sanitaria. El primero, abarca desde principios de siglo a los aos 70, en el que las acciones
educativas se centraban en el individuo y su objetivo era el fomento y proteccin de la
salud. El segundo se inicia en los aos 70. En este perodo las acciones educativas se fijan
en el individuo, pero no exclusivamente. Se incluyen medidas dirigidas a factores externos
la persona, como son las ambientales y sociales.

Ha habido mltiples definiciones de educacin sanitaria. La concepcin ms actual quiz


sea la propuesta por el IV Grupo de Trabajo de la National Conference on Preventive
Medicine (1975), que viene a decir:
La educacin sanitaria es un proceso que informa, motiva y ayuda a la poblacin a adoptar
y mantener prcticas y estilos de vida saludables, propugna los cambios ambientales
necesarios para facilitar estos objetivos, y dirige la formacin profesional y la investigacin
a los mismos.

Lo novedoso de esta definicin es la mencin que hace de los factores ambientales,


externos al individuo, que condicionan sobre manera su comportamiento. La ignorancia de
estos factores ambientales y la no promocin de los cambios necesarios ha sido la causa
principal del fracaso de muchos programas de educacin sanitaria.

Otro aspecto que hay que destacar, es la inclusin, en los programas de educacin sanitaria
de pacientes afectados de enfermedades crnicas sobre la naturaleza de su enfermedad,
motivndoles para que participen activamente en su control.

3.1. OBJETIVOS Y ACCIN DE LA EDUCACIN SANITARIA

. Hacer de la salud un patrimonio de la poblacin.


. Modificar las conductas negativas relacionadas con la promocin y el
mantenimiento de la salud.
. Promover conductas nuevas positivas.
. Promover cambios ambientales favorables para potenciar la salud de las personas.
. Capacitar a los individuos para que puedan participar en la toma de decisiones
sobre la salud propia y la de su comunidad.

El campo de accin de la educacin sanitaria es toda la colectividad. Cualquier persona, sea


cual sea su edad, sexo, nivel educativo y social, debe ser beneficiario de la misma. Las
necesidades educativas de los individuos o grupos sociales no son las mismas. Los

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objetivos que hay que lograr son diferentes, dependiendo de las necesidades. Ello requiere
que los programas sean variados.

En primer lugar tendramos que diferenciar el estado de salud del individuo, si est sano o
enfermo. Despus, en qu grupo etreo est comprendido. Si es un nio, la educacin
sanitaria debe efectuarse en la escuela. Si es un adulto, el programa educativo puede
llevarse a cabo en la comunidad o en su lugar de trabajo.

Y adems, como decamos anteriormente, si la accin educativa no va acompaada de


modificaciones del medio, donde viven las personas, los programas de educacin para la
salud tendrn muy poco xito. Esta accin sobre el medio ambiente requiere decisiones
polticas. Esto nos llevara a disear otro programa que tendra que formar parte de la
poltica general de salud del pas.

De todos estos mbitos, la educacin para la salud de las personas sanas es uno de los
principales objetivos. El fomento de la salud de los individuos tratando de desarrollar todas
sus posibilidades fsicas, psquicas y sociales, slo puede conseguirse por medio de la
educacin.

La educacin sanitaria es la principal medida preventiva de todas las patologas ms


frecuentes de los pases desarrollados.

Las personas enfermas son muy receptivas a las indicaciones que se les dan. Cuando ms
inters demuestra la persona por su salud es cuando le falla o no tiene. Por ello, es un
momento que no hemos de desaprovechar para tratar de modificar hbitos nocivos y
tambin para ganarnos la confianza de la persona enferma y estimularla para que colabore
en sus propios cuidados.

3.2. PAPEL DE LA ENFERMERA EN LA EDUCACIN SANITARIA

La educacin sanitaria es una actividad educativa de enfermera. Desde principios de siglo


las enfermeras han ido incorporando a su papel profesional la educacin del paciente en
materias de salud.

Virginia Henderson deca que para tener salud es necesario disponer de informacin. No
se puede tener salud si no se sabe cmo mantenerla o recuperarla.

Al igual que los cuidados de enfermera, la educacin sanitaria debe desarrollarse por
medio de un proceso sistemtico, individualizado, adaptado a las necesidades de la persona
o de la familia, que permita valorar e identificar las creencias y valores, as como los
factores que puedan obstaculizar el aprendizaje.

El papel de la enfermera como educadora de personas sanas y enfermas en la Atencin


Primaria es cada vez ms importante. La enfermera en los Centros de Atencin Primaria es
en la prctica, la coordinadora de los programas y acciones educativas del equipo. Este
papel es fundamental, para que los mensajes transmitidos por los diferentes miembros,
tengan una misma lnea de pensamiento y sean coherentes. Es tambin, en muchos casos, la

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que lleva a cabo la mayora de las actividades educativas grupales. Y por supuesto, muchas
individuales.

Todos los contactos con las personas deben ser aprovechados para transmitir informacin y
motivacin para que participen activamente en el control de su salud.

3.3. EL ANCIANO, RECEPTOR DE LA EDUCACIN SANITARIA

Los programas de educacin sanitaria dirigidos a la poblacin anciana, ya sea grupal o


individual la ejecucin de los mismos, deben hacer reflexionar a las enfermeras sobre cul
es la situacin real del anciano.

Las personas viven cada vez ms aos y en mejor estado de salud. Los ancianos son en su
mayora independientes y no requieren ayuda para la realizacin de las actividades de la
vida diaria hasta alcanzar una edad realmente significativa. Cuando se da esta circunstancia,
es el propio anciano el responsable del mantenimiento de la calidad de su vida. Y es a l,
por tanto, a quien deben ir dirigidas nuestras acciones educativas.

Estudios recientes demuestran que en la actualidad existe un alto porcentaje de personas de


edades avanzadas que manifiestan un alto grado de independencia y autonoma. Tambin es
verdad que en la vejez hay un mayor riesgo de dependencia de otras personas para
satisfacer las necesidades bsicas. Esta dependencia se ve agravada por situaciones
econmicas deficitarias.

Cuando un anciano depende de otros, en mayor o menor grado, es a estas personas


(normalmente suele ser un familiar) a quienes debemos dirigir nuestras acciones educativas,
ya que el cuidador informal va a ser el responsable del mantenimiento de la salud del
anciano, aunque sin olvidar al propio interesado.

3.4. DIFICULTADES QUE PUEDEN PLANTEARSE EN EL PROCESO


EDUCATICO DIRIGIDO A LOS ANCIANOS

Los factores que favorecen o perjudican el aprendizaje son mltiples. Vamos a estudiar
algunos de ellos y deducir consecuencias que puedan ayudarnos a la hora de plantear un
programa educativo dirigido a personas mayores.

STANLEY HALL (1844-1924) public en 1922, prximo a cumplir 80 aos, Senescencia,


la ltima mitad de la vida. Deseaba contribuir a una mejor y ms correcta comprensin de
la naturaleza y funciones de la edad avanzada. Hall se opuso a la creencia de que la vejez
era algo as como el reverso del desarrollo de la adolescencia. Se neg a aceptar un modelo
deficitario, basado en el aumento de conocimientos y facultades en la juventud, el logro del
tope mximo en la adultez media y la disminucin de capacidades intelectivas, acompaada
de una especie de involucin, en la vejez.

A partir de los 70 aos hay un inters creciente por el estudio del desarrollo humano
durante todo el transcurso de la vida en los ms distintos aspectos y a la luz de las diversas
disciplinas.

19
En el anciano, a menudo, los mayores problemas que se presentan en el proceso de
aprendizaje surgen a causa de las reducciones de capacidades biolgicas. Estas prdidas
pueden inhibir la conducta de forma rpida. Las personas tienen una gran capacidad para
adaptarse y la mayora de las personas mayores se acomodan a estos cambios, reconociendo
que la nica manera de ser felices es enfrentarse con los cambios lo ms eficazmente
posible, compensndolos en la medida en que se pueda.

Las alteraciones que dentro del proceso normal de envejecimiento se producen en los
rganos de los sentidos (visin y audicin fundamentalmente) pueden interferir en el
proceso de aprendizaje, dificultndolos a veces totalmente. Lo mismo ocurre con las
alteraciones que se producen en el aparato locomotor.

La enfermera debe estar atenta a las limitaciones sensoriales y motoras de los ancianos. Se
debe evaluar no slo la capacidad y su limitacin, sino la aptitud que la persona tiene a
pesar de sus deficiencias.

Situaciones de fatiga, debilidad, dolor, incomodidad son circunstancias que repercuten


mucho en la capacidad de aprender. Jams hay que pasarlas por alto. Hay que ver de qu
modo, cul es el mejor momento, qu podemos hacer para aliviarlas y para que interfieran
lo mnimo en el aprendizaje.

La ansiedad y el miedo son factores de orden psicolgico que tienen una gran importancia.
La persona ansiosa o con sentimientos de miedo difcilmente puede tener inters en
aprender. Expresar y afrontar estos sentimientos es imprescindible, e incluso constituye a
veces una introduccin al proceso de aprendizaje.

3.5. ACCIONES EDUCATIVAS SEGN LAS NECESIDADES DEL ANCIANO

Las caractersticas de la mayor parte de los procesos patolgicos que cursan en los ancianos
influyen en la autonoma individual y crean en los mismos situaciones de dependencia.

La necesidad de mantener la capacidad de autocuidado, las modificaciones en el estilo de


vida de los ancianos a consecuencia de cualquier problema de salud o derivados, hace
necesario que la enfermera, entre sus actuaciones, planifique determinados temas en los
programas educativos que sirvan para ayudar a las personas mayores a ser independientes y
saber cuidar de su propia salud.

Si elegimos el modelo conceptual de Virginia Henderson para que gue nuestra accin, y a
partir de este modelo aplicamos el proceso de enfermera, esencial para individualizar los
cuidados de nuestros clientes sea cual sea la situacin que vivan, podemos elaborar un
programa de educacin sanitaria orientado por dicho modelo de enfermera.

NECESIDAD DE RESPIRAR

El problema de dependencia a nivel de cual sea la causa que la origine (vas


la necesidad de respirar es la disnea, sea respiratorias superiores, bronquios,

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pulmones o corazn). Como resultado de Las acciones educativas de la enfermera
ella, hay insuficiente entrada de aire en para un anciano con este problema de
los pulmones y se produce una salud irn dirigidas a:
acumulacin de anhdrido carbnico. La . Calmar la ansiedad del anciano y
persona afectada de disnea tiene familia.
sensacin de ahogo y ello puede provocar . Indicar posturas adecuadas.
un elevado grado de ansiedad. . Ensear las precauciones para
evitar contaminacin:
Las etiquetas diagnsticas ms - Cambiar de pauelo
frecuentes sern: cada vez.
. Deterioro del intercambio - Dejarlos en el lugar
gaseoso. apropiado.
. Incapacidad para eliminar las - Cubrir nariz y boca al
secreciones de las vas areas. estornudar.
. Patrn respiratorio ineficaz. . Darle seguridad, explicndole el
objetivo de las intervenciones.

NECESIDADES DE ALIMENTACIN

Los problemas de dependencia que . Alteracin nutricional: por


pueden surgir cuando esta necesidad no exceso.
est satisfecha son por dficit o por . Alteracin nutricional: por
exceso en la alimentacin. Cuando los defecto.
alimentos nutritivos y lquidos que se . Riesgo de alteracin de la
aportan son insuficientes, pueden afectar nutricin: por exceso.
a la salud de la persona anciana . Riesgo de alteracin de la
provocando enfermedades que se temperatura corporal.
manifiestan con anemias, malnutricin, . Hipotermia.
incapacidades fsicas y psquicas de . Hipertermia.
alimentarse solos, depresiones, problemas . Estreimiento crnico.
derivados del alcoholismo. . Diarrea.

Cuando el anciano ingiere un exceso de Las acciones educativas para un anciano


caloras puede presentar obesidad. El con problemas relacionados con la
exceso de peso repercute en el alimentacin irn encaminadas a:
funcionamiento de todo el organismo. El . Mejorar el estado nutricional de
anciano suele ingerir grandes cantidades la persona.
de alimentos superior a sus necesidades, .Procurar una alimentacin
cuando vive situaciones de estrs, equilibrada.
ansiedad, soledad. . Disminuir la ansiedad.
. Aumentar la actividad fsica.
Las etiquetas diagnsticas ms . Controlar la masa corporal.
frecuentes sern:

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NECESIDAD DE ELIMINACIN

Muchos problemas de dependencia . Incontinencia urinaria funcional.


pueden aparecer cuando la necesidad de . Incontinencia urinaria total.
eliminacin no est satisfecha. Estos
problemas son: diarrea, estreimiento, Las acciones educativas de la enfermera
incontinencia fecal y urinaria. para ancianos con problemas irn
encaminadas a:
Las etiquetas diagnsticas ms . Disminuir la ansiedad.
frecuentes sern: . Ensear medidas higinicas
. Estreimiento perianales.
. Incontinencia fecal . Orientar ingesta adecuada al
. Diarrea problema que presente el anciano.
. Estreimiento subjetivo . Orientar sobre el uso de ropa
. Estreimiento crnico adecuada.
. Alteracin de la eliminacin . Ensear tcnicas de control de
urinaria. esfnteres.
. Incontinencia urinaria de . Dar seguridad al anciano y
esfuerzo. familia explicando la finalidad de todas
. Incontinencia urinaria refleja. nuestras actuaciones.

NECESIDAD DE MOVIMIENTO Y MANTENIMIENTO DE UNA POSTURA


CORPORAL ADECUADA

Los problemas de dependencia que . Alto riesgo de deterioro de la


puede presentar el anciano cuando esta integridad cutnea.
necesidad no est satisfecha son: . Aislamiento social.
inmovilidad, hiperactividad,
incoordinacin, posturas incorrectas. Las acciones educativas de la enfermera
para ancianos con problemas irn
Las etiquetas diagnsticas ms encaminadas a:
frecuentes sern: . Dar seguridad al anciano y su
. Intolerancia a la actividad. familia.
. Trastorno de la imagen corporal. . Modificar el entorno, si precisa.
. Dficit de actividades . Asegurar las actividades de la
recreativas. vida diaria del anciano, como:
. Alteracin del mantenimiento de - Alimentacin.
la salud. - Aseo.
. Dificultad para el mantenimiento - Vestirse
del hogar. . Eleccin de ropa y calzado
. Deterioro de la movilidad fsica. adecuado.
. Alteracin en el desempeo del . Organizacin del trabajo diario.
rol. . Cuidado diario de los pies.
. Dficit de autocuidado. . Actividades fsicas adecuadas.

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NECESIDAD DE REPOSO Y SUEO

Los problemas de dependencia que . Disminuir la ansiedad.


puede presentar el anciano son: insomnio, . Ayudarle a planificar las
exceso de sueo, incomodidad, y fatiga. actividades de la vida diaria.
La etiquetas diagnsticas ms . Conocerse ms a s mismo y al
frecuentes sern: entorno.
. Alteracin del patrn del sueo. . Ensear tcnicas de relajacin.
. Fatiga. . Ensearle a expresar sus
Las acciones educativas de la enfermera sentimientos y emociones.
en ancianos con problemas irn
encaminadas a:

NECESIDAD DE VESTIRSE Y DESVESTIRSE

El problema de dependencia que se


presenta para satisfacer esta necesidad es Las acciones educativas de la enfermera
la dificultad de vestirse y desvestirse. para ancianos con problemas irn
encaminadas a:
Las etiquetas diagnsticas ms . Ayudar al anciano en la eleccin
frecuentes sern: de la ropa adecuada.
. Dficit en el arreglo personal. . Interesar al anciano en su
. Trastorno de la autoestima. apariencia fsica.
. Dficit de conocimientos. . Instruir al anciano en el
. Riesgo de alteracin de la mantenimiento y limpieza de la ropa de
temperatura corporal. vestir.

NECESIDAD DE MANTENER LA TEMPERATURA CORPORAL

Los problemas de dependencia que se


pueden presentar para satisfacer esta Las acciones educativas de la enfermera
necesidad son la hipertermia y la para ancianos con problemas irn
hipotermia. encaminadas a:
. Instruir al anciano en las medidas
Las etiquetas diagnsticas ms que adoptar para combatir el fro o el
frecuentes sern: calor.
. Riesgo de alteracin de la . Disminuir la ansiedad.
temperatura corporal. . Indicar ingesta de lquidos fros o
. Hipotermia. calientes.
. Hipertermia. . Alimentacin adecuada.
. Termorregulacin ineficaz.

NECESIDAD DE HIGIENE Y ASEO PERSONAL

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Los problemas de dependencia que se . Riesgo de soledad.
presentan para satisfacer esta necesidad
son la suciedad, alteracin de los Las acciones educativas de la enfermera
tegumentos y de las faneras. para un anciano con estos problemas
sern:
Las etiquetas diagnsticas ms Ensear las medidas higinicas correctas.
frecuentes sern: . Interesar al anciano por mantener
. Dficit del autocuidado: bao- relaciones sociales.
higiene. . Cuidado de los tegumentos.
. Desesperanza. . Medidas preventivas ante
. Dficit de conocimientos. posibles infecciones.
. Dolor. . Fomentar la autoestima.

NECESIDAD DE EVITAR LOS PELIGROS

Los problemas de dependencia que se . Sndrome de deterioro de la


presentan para satisfacer esta necesidad interpretacin del entorno.
son la vulnerabilidad frente a los peligros
y la amenaza fsica y psicolgica. Las acciones educativas de la enfermera
Las etiquetas diagnsticas ms para un anciano con estos problemas
frecuentes sern: sern:
. Dificultad para el mantenimiento . Ensear medidas preventivas
del hogar. respecto al entorno.
. Riesgo de lesin. . Disminucin de la ansiedad y el
. Deterioro de la movilidad fsica. estrs.
. Ansiedad. . Conocimiento de s mismo.
. Temor. . Dar seguridad al anciano.
. Alteracin de la autoproteccin.

NECESIDAD DE COMUNICARSE CON LOS DEMS

Los problemas de dependencia que se . Aislamiento social.


pueden presentar cuando esta necesidad . Trastorno de la autoestima.
no est satisfecha son: comunicacin
ineficaz a: Las acciones educativas de la enfermera
. Nivel sensitivo-motor. para un anciano que presente estos
. Nivel intelectual. problemas sern:
. Nivel afectivo . Ayudarle a reconocer sus
Las etiquetas diagnsticas ms capacidades y preferencias.
frecuentes sern: . Reconocer su propio rol
. Alteraciones sensoriales . Tcnicas de afirmacin de s
perceptivas. mismo.
. Afrontamiento individual . Tcnicas de comunicacin.
inefectivo. . Tcnicas de relajacin.

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NECESIDAD DE ACTUAR SEGN SUS CREENCIAS Y VALORES

Los problemas de dependencia que se Las acciones educativas de la enfermera


pueden presentar cuando esta necesidad para el anciano irn encaminadas a:
no est satisfecha son: culpabilidad y . Ayudar al anciano a identificar lo
frustracin: que causa su problema.
Las etiquetas diagnsticas ms . Fomentar la autoestima.
frecuentes sern: . Disminuir el sentimiento de
. Potencial de crecimiento del culpabilidad.
bienestar espiritual. . Disminuir la ansiedad.
. Sufrimiento espiritual. . Fomentar que gue su conducta
segn sus creencias y valores.

NECESIDAD DE AUTORREALIZACIN

Los problemas de dependencia que se Las acciones educativas de la enfermera


pueden presentar cuando esta necesidad para el anciano que presenta estos
no est satisfecha son: problemas pueden ser:
. La desvalorizacin. . Fomentar la autoestima.
. La impotencia. . Fomentar la autocrtica.
Las etiquetas diagnsticas ms . Desarrollar la toma de
frecuentes sern: decisiones.
. Desesperanza. . Ayudarle a reconocer y a
. Impotencia. aprender medidas de control en relacin
. Alteracin de los procesos del con sus actividades diarias, esperanzas,
pensamiento. objetivos reales.

NECESIDAD DE PARTICIPAR EN ACTIVIDADES RECREATIVAS

El problema de dependencia que se Las acciones educativas de la enfermera


puede presentar cuando esta necesidad no para el anciano que presenta estos
est satisfecha es: problemas pueden ser:
. El desagrado. . Ensear tcnicas de relajacin.
Las etiquetas diagnsticas ms . Orientarle sobre actividades
frecuentes: fsicas y recreativas que l pueda
. Deterioro de la interacin social. desarrollar.
. Aislamiento social. . Fomentar en el anciano la
. Riesgo de soledad. necesidad de hablar sobre sus emociones
y sentimientos.
. Reforzar la propia imagen y
autoestima.

NECESIDAD DE APRENDER

Los problemas de dependencia que se . La ignorancia.


pueden presentar son:

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Las etiquetas diagnsticas ms . Conocimiento de s mismo y sus
frecuentes sern: limitaciones.
. Dficit de conocimientos. . Motivarle para el aprendizaje.
. Alteracin de los procesos del . Ensearle a comunicarse con los
pensamiento. dems.
. Deterioro de la memoria. . Despertar el inters por las cosas
que le rodean.
Las acciones educativas de la enfermera . Darle seguridad en s mismo.
para el anciano que presenta este . Evitar el miedo a lo desconocido.
problema pueden ir orientadas a:

4. ATENCIN DOMICILIARIA
La atencin domiciliaria constituye un conjunto de actividades, de carcter sociosanitario y
de mbito comunitario, que se realiza en el domicilio de la persona con la finalidad de
detectar, valorar, dar apoyo y hacer un seguimiento de la persona con problemas de salud y
de su familia, potenciando la autonoma y mejorando la calidad de vida.

4.1. CONCEPTO, FINALIDAD Y OBJETIVOS DE LA ATENCIN


DOMICILIARIA

Los principales objetivos que se pretenden alcanzar en el marco de las actividades de la


atencin domiciliaria son:

. Aumentar o mantener la calidad de vida y la autonoma de las personas que debido


a su estado de salud necesitan apoyo sanitario y social en su domicilio.
. Proporcionar una atencin sociosanitaria integral y continuada en el domicilio a las
personas que as lo requieren.
. Aportar los elementos que faciliten el autocuidado de la persona y su familia.
. Fomentar la participacin de los cuidadores informales mediante su incorporacin
en el proceso de atencin.
. Prevenir la aparicin de problemas especficos en las personas en situacin de
riesgo.

4.2. EL DOMICILIO COMO ESPACIO QUE APORTA CALIDAD DE VIDA

Segn Bonafont (1997), mejorar la calidad de vida de las personas ancianas significa
movilizar los recursos de la persona y de su entorno para que satisfaga de manera ptima
sus necesidades fundamentales, desarrollando al mximo la capacidad de vivir de manera
independiente, resolviendo, compensando o supliendo la disminucin fsica, afectiva y
social que conlleve su situacin. A la vez, la persona anciana tendr que aprender a
desarrollar estrategias para afrontar y adaptarse a la propia experiencia vital.

Bajo esta perspectiva el hogar se convierte en un espacio que puede contribuir a la calidad
de vida del anciano, ya que el contexto familiar es un ambiente especialmente facilitador

26
que permite afrontar las tareas de la vida cotidiana y satisfacer sus necesidades tanto fsicas
como emocionales.

Sin embargo, a menudo los domicilios estn poco adaptados a las necesidades de los
ancianos y no favorecen el que puedan satisfacerlas de forma independiente. Todos los
hogares deberan disponer de adaptaciones que faciliten la autonoma de la persona y
contribuyan a su calidad de vida. As, seran aconsejables medidas como:

. Ventilacin y mantenimiento de una temperatura adecuada.


. Iluminacin apropiada para facilitar la visin.
. Suelos antideslizantes y fciles de limpiar.
. Electrodomsticos y telfono fcilmente utilizable.
. Mobiliario ajustado a las necesidades y adaptado a la situacin del anciano.
. Adaptaciones de los lugares de especial riesgo para la seguridad como cocina y
bao.

4.3. POBLACIN A LA QUE SE DIRIGE LA ATENCIN DOMICILIARIA

En el mbito sanitario de la Atencin Primaria, la atencin a las personas ancianas se


inscribe en el contexto de diversos programas de salud. No existen en la actualidad y de
forma generalizada, programas especficos que tengan como objetivos prioritarios la
atencin integral a las personas ancianas. En los programas de atencin domiciliaria se
trabajan algunos aspectos que tambin podran incluirse en programas ms especficos.

En nuestro entorno los programas de atencin domiciliaria estn dirigidos a la poblacin


que no puede desplazarse a los Centros de Salud por motivos de condicin fsica, psquica o
por su situacin social, y que requieren atencin sanitaria o sociosanitaria. Ms
especficamente la poblacin diana sera la definida en los siguientes grupos:
. Personas que requieren atencin sanitaria transitoria con un grado moderado de
dependencia y que necesitan cuidados y terapia de rehabilitacin antes de
reintegrarse a la actividad social anterior.
. Personas con enfermedades crnicas invalidantes (neurolgicas, respiratorias,
reumatolgicas, etc.).
. Personas en la fase final de su vida.
. Personas encamadas de forma permanente.
. Personas de alto riesgo que por sus caractersticas o circunstancias no pueden
desplazarse al Centro de Salud (edad, situacin de aislamiento, dficit de
autonoma, etc.).

4.4. PRINCIPALES ACTIVIDADES QUE SE DESARROLLAN EN LA ATENCIN


DOMICILIARIA

Una de las primeras actividades que se desarrolla en el marco de la atencin a domicilio es


la captacin de la demanda. Los diversos profesionales del Centro de Salud estn en
disposicin de detectar los posibles casos subsidiarios de ser atendidos en sus propios
domicilios. As, dichos casos se detectan a partir de revisiones de historias clnicas, a travs

27
de la entrevista a las familias, a partir de visitas domiciliarias espordicas, a travs de
informes de alta hospitalaria, etc.

4.4.1. ACTIVIDADES ASISTENCIALES

Son todas las actividades de atencin directa a las personas y familias. Contemplan
intervenciones de los diferentes profesionales que estn recogidas en los diversos
programas de atencin domiciliaria. Algunas de estas actividades son especficas de cada
profesional, aunque tambin hay actividades realizables por cualquiera de ellos.

Las actividades desarrolladas por la enfermera en la atencin directa a las personas


ancianas son:
. Valoracin de las necesidades fundamentales del anciano y de su familia.
. Valoracin del nivel de autonoma que tiene el anciano para realizar las actividades
de la vida cotidiana.
. Valoracin del estado mental y emocional del anciano.
. Valoracin de las necesidades, situacin y nivel de participacin del cuidador
principal en el cuidado del anciano.
. Identificacin de los diagnsticos enfermeros, de las causas y de las fuentes de
dificultad.
. Planificacin de los cuidados del anciano y de su familia. Delimitacin de las
actividades que ha de realizar cada uno de los participantes en la atencin
(profesionales, cuidador principal, voluntarios, etc.)
. Evaluacin del proceso y de los resultados de los cuidados y desarrollo de
alternativas y modificaciones de todo lo que se considere mejorable para el cuidado
y la calidad de vida del anciano.

4.4.2. DINMICA ASISTENCIAL

La dinmica asistencial depender de cada equipo de salud, pero pueden distinguirse


algunos aspectos de especial importancia para la calidad de la atencin. Entre ellos cabe
destacar:
. La utilizacin de los sistemas de registro.
. El comentario de los diversos casos con los profesionales que intervienen y la
planificacin conjunta de las actividades.
. La valoracin de la conveniencia de emplear recursos externos al equipo.
. La realizacin de actividades de formacin necesarias.
. La implicacin en actividades de investigacin que redunden en la calidad de vida
de las personas ancianas.
. Las actividades de coordinacin interna y externa.

5. INTERVENCIN CON LOS FAMILIARES DEL ANCIANO

En nuestro entorno un aspecto importante de la enfermera comunitaria es el nfasis en la


unidad familiar como centro de atencin de su prctica profesional.

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La familia, en todas las culturas, constituye un agente facilitador de la necesaria relacin
entre el individuo y la sociedad, proporciona una proteccin psicosocial a sus miembros y
contribuye a la transmisin de la cultura. La salud de la persona est vinculada con las
relaciones, creencias, valores y deberes del sistema familiar.

Segn los ltimos estudios demogrficos, la mayor parte de la poblacin de nuestro entorno
convive en familia, si bien la estructura de la misma est sufriendo grandes cambios. Segn
los datos demogrficos del censo de 1991, el 34% de los hogares espaoles tiene entre sus
miembros al menos una persona de entre 65 y 79 aos.

5.1. ESTRUCTURA Y PROCESO FAMILIAR

La familia puede definirse de diversas maneras. La definicin tradicional de matrimonio


con hijos, reconocida como una unidad o grupo en la comunidad, no describe en la
actualidad todas las variaciones del sistema familiar. Desde el punto de vista sociolgico, el
trmino familia incluye diversas realidades. As, se podra definir como un grupo social,
primario y dinmico, constituido por dos o ms personas que se consideran a s mismas una
familia, que forman un ncleo de convivencia, que estn vinculadas por lazos de sangre,
legales o consensuales y afectivos, y cuyas relaciones se caracterizan por la intimidad, la
solidaridad y la duracin.

En base a la definicin anterior y segn Duvall, se puede considerar que toda la familia
tiene una estructura y un proceso que la enfermera debe conocer y valorar cuando es
necesaria su colaboracin, con el fin de promover, mantener o mejorar el nivel de salud o la
calidad de vida de un miembro de la familia o de toda ella en su conjunto.

La estructura familiar hace referencia a su composicin: nmero de personas, edades,


estados de salud, ocupacin de cada uno de los miembros, residencia habitual, etc. Los
datos que hay que obtener de cada familia variarn dependiendo del propsito de la
valoracin. As, en lo que respecta a familias en las que convive un anciano (o varios)
puede ser importante saber con mayor detalle el estado de salud del anciano y de su
cuidador principal, su nivel de independencia y los posibles factores de riesgo susceptibles
de una intervencin preventiva.

Con el fin de facilitar su procesamiento, los datos referentes a la estructura familiar pueden
obtenerse y organizarse en forma esquemtica a travs de un genograma o diagrama
familiar.

El proceso familiar se refiere a las funciones e interacciones bajo las cuales opera la familia
y abarca las actividades que distinguen a una familia de otra.

Conocer el proceso familiar ayuda a la enfermera a centrar su atencin en aspectos


relevantes para el cuidado del anciano.

Hay diversos modelos que sirven de referencia para describir y valorar los procesos
familiares. Todos ellos incluyen informacin sobre aspectos biolgicos, psicolgicos,

29
sociales y espirituales de la familia. A modo de ejemplo, toda valoracin del proceso
familiar debe aportar informacin sobre aspectos como:

. Patrones de comunicacin que utiliza la familia. Persona que suele contestar las
preguntas, formas de resolver sus conflictos, ambiente emocional que se respira en
el hogar...
. Normas y valores que sustenta la familia.
. Formas de interaccin social. Cmo se relacionan con la comunidad, utilizacin de
recursos comunitarios..
. Recursos para el autocuidado. Capacidad fsica y psicolgica.
. Divisin de responsabilidades. Quin desarrolla el rol de cuidador principal del
anciano y otros miembros, formas de compartir responsabilidades y tareas...

La valoracin que realiza la enfermera sobre el proceso familiar ser ms o menos


exhaustiva en funcin del objetivo que se haya planteado. En cualquier caso la familia, que
tiene a su cuidado un anciano con cierto grado de dependencia, requerir de la enfermera
una valoracin ms focalizada en el propio anciano y en su cuidador principal (estado de
salud, recursos y capacidades personales para el cuidado, situacin fsica y emocional,
sistemas de apoyo que utiliza o requiere, etc.)

Como ya hemos comentado anteriormente, un porcentaje considerable de ancianos convive


en familia. La familia tiene un peso especfico para el anciano, es el lugar de proteccin,
donde encuentra la ayuda que necesita, donde establecer relaciones afectivas de pertenencia
y de autosatisfaccin. Es el medio primario para la satisfaccin de sus necesidades, y el
entorno en el que todos sus integrantes se desarrollan como personas al interrelacionarse y
aprender mutuamente.

El anciano sano e independiente, que forma parte de una familia, desarrolla actividades que
contribuyen al mantenimiento de la misma. En este sentido es una persona que mantiene
equilibradamente sus capacidades fsicas, psicolgicas y sociales, se siente til y querido, y
por tanto mantiene un alto grado de autoestima.

En este contexto la participacin de la enfermera, ya sea en el Centro de Salud, o en el


domicilio, consiste en contribuir al mantenimiento de dichas actividades de forma que se
asegure la calidad de vida del anciano. La contribucin de la enfermera es eminentemente
educativa y con una finalidad preventiva.

El conocer al anciano y su familia hace posible que la enfermera se adelante a situaciones


futuras (proponga adaptacin de los espacios en el domicilio, recomiende actividades
especficas para el anciano, aporte elementos que faciliten la adaptacin del anciano a
nuevas situaciones...) y les ayude a afrontar creativamente las diversas situaciones que se
irn produciendo.

5.2. LA FAMILIA COMO CUIDADORA DE PERSONAS ANCIANAS


DEPENDIENTES. PROBLEMAS DE LA VIDA DIARIA. FACTORES DE RIESGO.

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La permanencia de la persona anciana enferma y/o dependiente en su domicilio (excepto
las personas con grandes niveles de dependencia) es uno de los principales objetivos de la
atencin sociosanitaria, as como la opcin ms deseada por el anciano y su familia. En la
actualidad, en nuestro pas, el cuidado y la atencin a los ancianos todava est a cargo de
sus familias.

Es constatable que en las familias en las que convive un anciano enfermo o dependiente, la
convivencia se ve afectada de tal forma que aparecen verdaderas dificultades para adaptarse
a las situaciones que ello genera. Por esta razn es del todo conveniente que la enfermera
preste una especial atencin a "cuidar a los cuidadores" con el fin de facilitar su tarea,
ayudar a mejorar la calidad de vida de la familia y prevenir la aparicin de problemas como
cansancio y sobreesfuerzo en el rol del cuidador. Las iniciativas que, en este sentido, se
estn llevando a cabo por enfermeras de todo el mundo es su contribucin como
profesionales a la mejora de la calidad de vida de los ancianos.

De acuerdo con Copstead en la vida diaria de los cuidadores informales de los ancianos
aparecen dificultades que pueden agravarse si intervienen determinados factores. Dichos
factores son identificables a partir de signos y sntomas que se muestran tanto en el
cuidador como en la persona mayor.

5.2.1. PROBLEMAS DE LA VIDA DIARIA

Retomando a Copstead, las principales dificultades con las que se encuentra la persona que
cuida de un anciano dependiente tienen su origen en las necesidades del anciano y en los
requerimientos continuos de atencin. Algunos de los problemas que aparecen en el
desarrollo de la vida diaria son:

. Preocupacin y tensin constante, tanto por parte del cuidador como por el mismo
anciano, acerca de lo que pueda ocurrir en un futuro (desorientacin del anciano,
cambios en sus capacidades mentales, incontinencias, necesidad constante de
atencin, etc.), acerca del tiempo de duracin de la situacin...
. Situaciones de tensin en las relaciones entre el anciano y el cuidador, debidas a la
intolerancia del anciano a los cambios en su rutina diaria.
. La necesidad de realizar gastos econmicos y de tiempo a cambio de privaciones
para el resto de los miembros de la familia y para el propio cuidador principal. A
ello se aaden sentimientos de culpa del cuidador por no poder satisfacer a toda la
familia.
. Tensin por parte del cuidador ante la complejidad tcnica de algunas situaciones
como curas, cuidado de personas en tratamiento con equipos complejos, etc.
. Cansancio fsico, dificultades en el rendimiento en otras actividades del cuidador
principal.

El cuidado de ancianos dependientes no siempre es causa de dificultades para la familia


aunque hay factores que pueden contribuir a la aparicin o intensificacin de los problemas
anteriormente descritos. La enfermera experta en este tipo de atencin identifica con
anticipacin dichos factores y emplea los recursos propios y los de la familia, con el fin de
prevenir situaciones de mayor carga fsica y emocional para el cuidador.

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5.2.2. FACTORES QUE ALIMENTAN EL RIESGO DE APARICIN DE
PROBLEMAS

Entre los principales factores que pueden contribuir a la aparicin de problemas en la vida
diaria de la familia, podemos considerar los siguientes:
. Insuficiencia de recursos econmicos.
. Falta de recursos comunitarios de apoyo.
. Barreras ambientales. Desde disposiciones inadecuadas en el domicilio hasta
barreras arquitectnicas externas.
. Deterioro en el estado de salud y funcional del cuidador y del anciano. En este
sentido tienen gran trascendencia los problemas psicolgicos y de conducta. Las
familias tienen mayores dificultades en el cuidado de personas ancianas con este
tipo de problemas.
. Las relaciones previas del anciano con la familia. Dichas relaciones anteriores
afectan, sobre todo, a la calidad de los cuidados, a la tolerancia del anciano a los
cambios, a la disposicin de otros miembros de la familia para la colaboracin en
los cuidados, etc.
. Las dificultades de la familia para identificar y gestionar los propios recursos
personales y grupales, con la finalidad de facilitar la adaptacin a la situacin de
cuidar de un anciano dependiente. Es importante reconocer y organizar la
disponibilidad de todos los miembros de la familia, e incluso de amigos o vecinos,
para la participacin en el cuidado del anciano y si es posible planificar la forma en
que colaborar cada uno de ellos.

5.2.3. EVIDENCIAS DE LAS DIFICULTADES EN EL MANEJO DE LA VIDA


DIARIA

En el manejo de la vida diaria de la familia que cuida a un anciano dependiente se


manifiestan (tanto en el cuidador como en el anciano) una serie de signos y sntomas
derivados de las dificultades. Algunos de ellos son:

. Quejas repetidas y signos de ansiedad. Tanto por parte del cuidador como del
anciano. As, las quejas pueden manifestarse con un tono de voz estridente, puede
detectarse un escaso contacto fsico entre el cuidador y anciano, un estado de
agitacin e incluso un cierto grado de dispersin en la concentracin.
. Despersonalizacin del anciano. Se observa cierto distanciamiento en la relacin
de la familia con el anciano, se habla delante de l como si no estuviera presente, se
le trata con brusquedad, etc.
. Fatiga, que puede expresar verbalmente el cuidador y el anciano, o bien
identificarse por signos como ojeras, irritabilidad, etc.
. Estados depresivos. Observables tanto en el anciano como en el cuidador. Se
presentan signos de insomnio, tristeza, prdida de inters por el autocuidado,
sentimientos de desesperanza, miedo, e incluso cambios cognoscitivos (en el
anciano) en el sentido de prdida de la memoria, desorientacin y dificultad para
tomar decisiones.

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. Hostilidad manifiesta. Pueden observarse conductas verbales agresivas e incluso
malos tratos al anciano (que pueden ser desde un trato brusco hasta la apropiacin
de los recursos econmicos del anciano), as como intentos de evitacin del contacto
con el anciano. Por parte del anciano pueden observarse tambin actitudes, sobre
todo verbales, de hostilidad hacia el cuidador.

En su trabajo comunitario la enfermera ayuda a la familia en el cuidado del anciano,


colaborando y promoviendo la participacin directa de los implicados. Analiza la situacin
en concreto, efecta los diagnsticos, las fuentes de dificultad y participa en la elaboracin
y desarrollo de un plan de cuidados que ir dirigido tanto al anciano como al cuidador
principal, a la vez que a la familia como grupo.

La valoracin y conocimiento de la familia permite a la enfermera detectar las situaciones


de riesgo y las dificultades del anciano y su cuidador. Cabe valorar:

.Aspectos generales de la estructura y proceso familiar, identificando,


especialmente, los patrones de vida diaria.
.Principales reas problemticas. Cules son las principales dificultades percibidas
por el anciano y por el cuidador, diferenciando las repercusiones que tiene para la
persona a nivel fsico, emocional y social.
.Estrategias que la familia est utilizando para la resolucin de las dificultades.
.Recursos de la propia familia y externos a ella.

La contribucin de la enfermera en el cuidado de la familia consiste en ayudarla a:

. Reconocer los principales problemas y las fuentes de dificultad.


. Aceptar como normales y legtimas determinadas respuestas emocionales.
. Orientar sobre las posibles formas de resolucin de los problemas.
. Participar directamente en el cuidado del anciano.
. Gestionar las posibles ayudas externas.

6. FORMAS DE PARTICIPACIN COMUNITARIA

La OMS defenda en 1978 la participacin comunitaria en el sentido de que los integrantes


de una comunidad contribuyan al desarrollo sanitario y a la mejora de la salud de la
poblacin, participando en la planificacin, organizacin y evaluacin de la atencin
primaria de salud.

Ya entonces se concibi la participacin comunitaria como el proceso mediante el cual los


individuos y sus familias asumen la responsabilidad de su propia salud y bienestar y los de
la comunidad y desarrollan la capacidad de contribuir a su propio desarrollo y al de la
comunidad.

De esta definicin, y para el tema que nos ocupa, se pueden extraer tres ideas principales:

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. La participacin comunitaria es un proceso, es decir, no se trata de la colaboracin
puntual en un determinado asunto. Es una participacin continua en la dinmica
social, en inters de la persona y la propia comunidad.
. Las personas y las familias se autorresponsabilizan de su salud y bienestar a travs
de su participacin en la planificacin, organizacin y evaluacin de los servicios
primarios de salud.
. Las personas, a travs de su participacin aprenden y ejercitan sus propias
capacidades para su propio desarrollo el de la comunidad.

6.1. FINALIDADES DE LA PARTICIPACIN COMUNITARIA

Vuori, citado por Pujol y beda, seala algunas de las que podramos considerar
finalidades de la participacin comunitaria. Consideramos de especial relevancia las
siguientes:

- Facilitar desarrollos posteriores. A partir de la participacin, las personas


aprenden y adquieren habilidades que les sern de utilidad en situaciones
futuras. El anciano y su familia ejercitan, as, estas habilidades de
relacin social que sern garante del mantenimiento de la actividad social
del anciano.
- Ensear a asumir la responsabilidad sobre el propio bienestar y el de la
comunidad. La participacin en la comunidad muestra que en la mayora
de las situaciones es necesario contar con los propios recursos personales
para mantener la calidad de vida.
- Garantizar la atencin a las necesidades percibidas. A travs de la
participacin en la dinmica social de un determinado contexto, el
anciano tiene mayor facilidad para expresar sus necesidades y que stas
puedan ser tenidas en cuenta por los profesionales y la Administracin.

La participacin comunitaria, por tanto, reporta al anciano la posibilidad de mantenerse


socialmente activo. Segn numerosos estudios, el mantenimiento de las relaciones sociales
en los ancianos cumple un papel protector de la salud mental. Hay, adems, cierta evidencia
sobre el papel protector del apoyo social en la adaptacin a la incapacidad funcional.

6.2. FORMAS DE PARTICIPACIN COMUNITARIA

La participacin comunitaria implica a distintos grupos que cumplen funciones especficas


y diversas para el desarrollo y bienestar de la comunidad en general y de las personas en
particular. Entre ellos se distinguen los siguientes:

. Las personas consideradas individualmente.


. Las diversas asociaciones: de ancianos, de vecinos, etc.
. Los profesionales sanitarios, sociales y de la educacin.
. La Administracin local. Sin dejar de considerar la importancia de la
administracin autonmica o central, la local es la ms prxima al ciudadano por lo
que su implicacin es del todo conveniente.

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Estos grupos pueden participar en la comunidad de 2 formas complementarias:

. A travs del Consejo de Salud (forma recogida en la Ley General de Sanidad,


1986), que pretende ser un rgano de asesoramiento, consulta, seguimiento y
supervisin sanitaria, a travs del cumplimiento de las funciones que le son
asignadas.
. Participacin en asociaciones ya existentes en la comunidad o creacin de otras
alternativas, dependiendo de las necesidades e intereses del grupo en un
determinado contexto sociocultural. En el caso de la poblacin anciana, adquiere
especial relevancia su participacin en asociaciones creadas por ellos mismos por
cuanto recogen intereses especficos. De esta forma los ancianos son lderes de sus
propios proyectos y participan en el desarrollo de los mismos, siendo destinatarios
tambin de los beneficios que ello comporta.

En todas las comunidades autnomas hay diversas asociaciones en las que participan los
ancianos: aulas de la tercera edad, asociaciones culturales, asociaciones deportivas,
agrupaciones musicales, etc. La enfermera debe conocer estos recursos comunitarios para
poder orientar a los ancianos sobre las actividades que se desarrollan, en base a las
preferencias y capacidades de la persona.

No obstante, cabe considerar que la participacin social as concebida no es una actividad


que surja espontneamente y con facilidad por parte de los ancianos. Es por ello que quiz
convenga ejercitar el hbito de la relacin social y la participacin desde etapas anteriores
de la vida.

6.3. PARTICIPACIN DE LA ENFERMERA EN LOS CUIDADOS A LOS


ANCIANOS EN LA COMUNIDAD

Siguiendo a Pujol y beda, podemos afirmar que hay una serie de dificultades para hacer
efectiva la participacin comunitaria. Entre otras, se identifican, las siguientes:

. La falta de conciencia de autorresponsabilidad sobre la salud, que conduce a un


bajo inters en la participacin para la bsqueda de soluciones.
. La escasa tradicin, en nuestro pas, de tomar parte en tareas participativas, ya sea
en asociaciones o fuera de ellas.
. Determinadas actitudes de los profesionales, como el temor a la prdida de control
y a ver aumentadas sus responsabilidades.

Las mismas autoras sealan la importancia de que la enfermera adopte un papel de


autntica promotora e impulsora de la participacin comunitaria.

En todo caso creemos que es necesaria la reflexin sobre la orientacin de los cuidados a
los ancianos. Segn Bonafont, la contribucin de la enfermera ha de pretender promover un
buen envejecimiento y para ello los cuidados a los ancianos han de orientarse a aumentar y
completar las habilidades, los conocimientos y la motivacin personal, con la finalidad de
que la persona anciana sea capaz de:

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. Reorganizar satisfactoriamente su propia vida.
. Mantener al mximo su funcionalidad.
. Preservar su identidad y autoestima.
. Mantener o establecer vnculos de relacin.
. Reducir la inactividad fsica, psquica y social.

Cuando la enfermera concibe as los cuidados, impulsa la participacin comunitaria a la vez


que ayuda a los ancianos contribuyendo en diversos aspectos:

. Participa en programas de promocin y prevencin de la salud desde contextos


prximos a los ancianos. Interviene tanto en las consultas en los Centros de Salud,
como en la comunidad, participando en las asociaciones y organismos locales para
informar y facilitar el aprendizaje de habilidades.
. Ayuda a los ancianos a mantener al mximo su autonoma, para que sean capaces
de relacionarse con su entorno y gestionar los recursos que ste puede ofrecer en su
ayuda. Aconseja adaptaciones en el domicilio, orienta sobre ayudas tcnicas, educa
sobre la prevencin de determinados problemas, etc.
. Colabora en el mantenimiento de las relaciones sociales del anciano o incentiva el
inicio de ellas. Facilita los contactos entre la persona anciana y otras personas o
asociaciones, motivndolas para que expresen sus sentimientos y compartan sus
emociones, favoreciendo la participacin de la familia en el cuidado del anciano.

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