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Ana Rosato y Fernando Alberto Balbi

Otros ttulos de esta


coleccin:
Al observar desde un punto de vista etnogrfico la produccin de
representaciones sociales por parte de sujetos histricamente si-
tuados en el marco de procesos que, en principio, pertenecen al
Representaciones Rosato Ana
Doctora en Antropologa Social
por la Facultad de Filosofa y
Antropologa del control
social de Manuel Moreira.
dominio poltico, los autores de los diez artculos aqu reunidos
demuestran que las esferas de lo pblico y lo privado, de lo polti-
co y lo social se entrecruzan formando una trama densa que re-
sociales y procesos Letras - Universidad de Buenos
Aires. Actualmente es Profesora
regular de la Carrera de Ciencias
Historia y estilos del
trabajo de campo en
presenta el contexto dentro del cual los hechos que analizan
pueden ser comprendidos. Al ser desplegada sobre dicha trama,
la mirada etnogrfica muestra, a fin de cuentas, no slo la relati-
polticos de la Comunicacin, Facultad de
Ciencias Sociales - UBA y de la
Facultad de Trabajo Social -
Argentina de Sergio vidad de las categoras con que generalmente pensamos nuestro Universidad Nacional de Entre
Estudios desde la antropologa social

Representaciones sociales y procesos polticos. Estudios desde la antropologa social.


Visacovsky y Rosana propio mundo social poltica, economa, religin, parentesco, Ros.
Guber. etc.- sino la dinmica misma a travs de la cual una de estas ca-
tegoras, la de poltica, se torna en un fetiche, presentndose a Balbi, Fernando Alberto
Masculinidades. Futbol, nuestros ojos como si se tratara de una divisin existente de fac- Licenciado en Ciencias
tango y polo en Argentina to en nuestras sociedades. En su conjunto, los artculos que com- Fernando Alberto Balbi Antropolgicas (Universidad de
de Eduardo Archetti. ponen el volumen que el lector tiene en sus manos tienden a Ana Rosato Buenos Aires) y Mgister en
esbozar un panorama variopinto de la complejidad y diversidad Antropologa Social (Universidad
de los procesos constitutivos de la especificidad de la poltica en Nacional de Misiones);
las sociedades brasilea y argentina. Esperamos que la lectura doctorando del Programa de
de este puado de anlisis antropolgicos de procesos polticos Ps-graduao em Antropologia
incentive al lector a profundizar su propia exploracin de este Social, Museu Nacional -
fascinante terreno analtico. Universidade Federal de Rio de
Janeiro. Actualmente es docente
regular del Departamento de
Ciencias Antropolgicas, Facultad
de Filosofa y Letras - Universidad
de Buenos Aires.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Ana Rosato y Fernando Alberto Balbi (Editores)

Representaciones sociales
y procesos polticos

Estudios desde la antropologa


social

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Ana Rosato y Fernando Balbi (Editores)
Representaciones sociales y procesos polticos
Estudios desde la antropologa social

ISBN: 987-20018-3-9
Editorial Antropofagia, Buenos Aires.
Setiembre de 2003.

Todos Los derechos reservados. Hecho el depsito que marca la ley 11.723.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


A los compaeros de ruta
de ayer de hoy y de siempre,
por todo lo que habra que...

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de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
ndice
Agradecimientos 9

Introduccin 11
Fernando Alberto Balbi y Ana Rosato

Poltica, facciones y votos 31


Moacir Palmeira

Primera parte: Elecciones y campaas 29


Conflictos y desafos: luchas en el interior de la faccin poltica. 45
Beatriz M. Alasia de Heredia

Lderes y candidatos: las elecciones internasen un partido poltico. 61


Ana Rosato

Campaa Callejera: candidatos y biografas 81


Gabriela Scotto

Por qu se pierde una eleccin? 95


Marcio Goldman y Ana Claudia Cruz da Silva.

Frasquito de anchoas, diez mil kilmetros de desierto,... y despus conversamos:


etnografa de una traicin 121
Mauricio Boivin, Ana Rosato y Fernando Alberto Balbi

Segunda Parte: Representaciones Sociales 153

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Elecciones en Buritis: La persona poltica. 155
Christine de Alencar Chaves

La lealtad antes de la lealtad: honor militar


y valores polticos en los orgenes del peronismo. 187
Fernando Alberto Balbi

El 17 de Octubre en la Argentina.
Espacio y produccin social del carisma 215
Federico Neiburg

De la Plaza al Barrio. Los cientficos sociales y la identidad


de los Sectores Populares en la transicin democrtica (1982-1987) 247
Sabina Frederic

Sobre los autores 269

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Agradecimientos

Estepersolibronasnoa quieexisnestiraquisinsilaragemosneromensa ciocolanarboyraagra


cin de una gran cantidad de
decer de manera pblica.
Los autores, desde ya, cedieron gentilmente sus trabajos, respondieron in-
cansablemente a nuestras innumerables consultas durante el proceso de edi-
cin y, en el caso de quienes trabajan en Brasil, nos ayudaron de una manera
invalorable a la hora de traducir sus artculos al espaol, llegando incluso a re-
visar las primeras versiones de las traducciones. Debemos a todos un caluroso
reconocimiento. Nos hemos sentido honrados por su confianza y generosidad
para con nosotros.
Quisiramos asimismo agradecer a Vctor Lavazza, quien se ofreci gene-
rosamente para traducir dos de los artculos, ahorrndonos con ello muchsi-
mo trabajo.
La seleccin de los textos que integran este volumen es producto de un pro-
ceso de investigacin colectivo iniciado hace ya muchos aos y cuya expresin
ms reciente ha sido el proyecto F036 de la programacin UBACyT 2001-2002,
titulado: Representaciones sociales y procesos polticos: anlisis antropolgi-
co de los lmites de la poltica. No slo la orientacin editorial del libro que
se explica en la Introduccin es resultado de este trabajo colectivo sino que
los artculos escritos por nosotros y por Mauricio Boivin presentan resultados
directos del mismo. Finalmente, esta publicacin ha requerido literalmente del
esfuerzo de algunos integrantes del equipo.
As, Julieta Quiroz se ocup del tedioso trabajo de desgrabar las primeras
versiones de varias de las traducciones, permitindonos con ello ganar un
tiempo invalorable. Julieta Gaztaaga colabor en una de las traducciones,
particip de varias revisiones tcnicas y de la revisin de estilo de todo el vo-
lumen, y nos prest una ayuda invalorable organizando el milln de papeles y
las decenas de archivos con que debimos lidiar; sin sus inagotables esfuerzos,
todava estaramos tratando de encontrar nuestros propios originales. Por lti-
mo, Mauricio Boivin, quien dirige nuestro equipo de investigacin, concibi
junto a nosotros esta modesta aventura, se ocup de gestar el acuerdo edito-
rial, contribuy con mltiples sugerencias durante el proceso de edicin, y lo
que no es menos importante insisti una y otra vez para que nos ocupramos
del trabajo pendiente y terminramos de una buena vez. A todos ellos: gracias,
de veras.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


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Introduccin
Representaciones sociales y procesos polticos.
Fernando Alberto Balbi
Ana Rosato

Losel preestudodios antropolgicos de la poltica han pasado sucesivamente por


minio de dos grandes perspectivas para luego dispersarse a lo lar-
go de incontables enfoques divergentes. En un primer momento, durante las
dcadas de 1930 y 1940, la antropologa poltica surge y se consolida como
especialidad a partir del trabajo de los antroplogos britnicos en tierras afri-
canas. Enfrentados a la gran escala territorial y demogrfica de estas socieda-
des, antroplogos como Edward Evan Evans-Pritchard y Meyer Fortes
desarrollan una perspectiva sistmica que intenta encontrar en ellas institu-
ciones capaces de reemplazar al all inexistente Estado en sus funciones espe-
cficas, concebidas a la manera weberiana como el mantenimiento del orden
en un marco territorial determinado (Cf.: Evans-Pritchard, 1977; Fortes,
1945; Fortes y Evans-Pritchard, 1940). No es casual que haya sido en el con-
texto de esta visin de lo poltico que se desarroll inicialmente la antropolo-
ga poltica como especialidad dentro la disciplina: en efecto, la identificacin
de lo especficamente poltico en funcin de una analoga con aquello que
en las sociedades occidentales se tena por tal fue la condicin necesaria para
la aparicin de este tipo de mirada dentro de la antropologa social. Tal iden-
tificacin, sin embargo, habra de ser puesta en tela de juicio pocos aos ms
tarde.
Las limitaciones propias de esta perspectiva, en efecto, fueron puestas de
manifiesto por obra del creciente inters de los antroplogos respecto de la si-
tuacin colonial en que se encontraban las poblaciones entre las cuales trabaja-
ban (Cf.: Gluckman, 1968, 1987; Fallers, 1956; Epstein, 1958; Balandier, 1962)
y de los debates entablados con los profesionales de las ciencias polticas (nota-
blemente con Easton, 1959) a partir del vuelco de la disciplina hacia el trabajo
en sociedades occidentales. Es as que, a partir de mediados de la dcada de
1950, se desarrollan diversas perspectivas que han tendido a ser agrupadas
bajo el calificativo de procesualistas y que tienen en comn la tendencia a cen-
trar el anlisis en las interacciones concretas ms que en la identificacin de

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Fernando Alberto Balbi y Ana Rosato

instituciones en base a funciones (Cf.: Leach, 1976; Turner, 1968; Swartz, Tur-
ner y Tuden, 1966; Swartz, 1968a, Bailey, 1963; Barth, 1959). Estas perspecti-
vas, sin embargo, presentan sus propios problemas, destacndose la
banalizacin del concepto de poltica que resulta de tratarla como una dimen-
sin omnipresente en las relaciones sociales (Cf.: Swartz, 1968b; Cohen, 1969),
y la tendencia a limitar los anlisis a los aspectos micro de la poltica, general-
mente identificados como propios de espacios intersticiales de la dimensin
estatal (Cf.: Wolf, 1980; vase tambin la bibliografa sobre relaciones de pa-
trn-cliente, faccionalismo, redes, etc., Cf.: Gellner, 1986; Schmidt et.al., 1977;
Barnes, 1968; Mayer, 1980).
A partir de la dcada del 70 las perspectivas en el campo de la antropolo-
ga poltica se diversifican enormemente Vincent (1990) enumera al menos
seis grandes corrientes-. Al mismo tiempo, el inters de los antroplogos por
la poltica ya se extiende hacia todo tipo de contextos sociales, abandonando
-si bien se tenda a operar recortando unidades de observacin de pequea
escala- las restricciones que anteriormente ataran a los antroplogos sociales
tanto al mundo no occidental como a los mbitos aparentemente atrasados
de los pases centrales. En este marco, presentan particular inters ciertos es-
tudios que confluyen con el trabajo de investigadores de disciplinas afines-
referidos a sociedades con Estado, en los cuales se produce un retorno hacia
el anlisis de las instituciones formales del campo poltico. Partiendo de algu-
nas ideas fundamentales de Max Weber (1980, 1996) y de Emile Durkheim
(1966) a las que se suma la influencia de Antonio Gramsci (1984)-, en mu-
chos de estos trabajos se tiende a tratar a la poltica como un dominio espe-
cfico claramente diferenciado. Entre los textos ms significativos que
comparten esta orientacin general, podemos mencionar a los de Geertz
(1987, 1994, 1999), Balandier (1994) y Abls (1988; 1990), a los que podra-
mos sumar los trabajos producidos desde especialidades limtrofes por
Bourdieu (1981, 1991, 1997a, 1997b, 2000), Champagne (1988) y Said
(1990), entre otros.
Esta tendencia encuentra un claro punto de referencia en los trabajos de
Weber (1980, 1996), quien trat a la poltica como una de las esferas de valor
en que se divide la sociedad moderna y al Estado como una estructura buro-
crtica conformada por especialistas. El otro antecedente directo de esta orien-
tacin analtica lo representan las ideas de Durkheim (1966), quien
consideraba que el Estado moderno -locus clave pero no excluyente de la acti-
vidad poltica- operaba fundamentalmente como productor de representacio-
nes sociales para la sociedad. As, por un lado, la tendencia inaugurada por
ambos autores en cuanto a analizar la poltica en trminos de las representa-

12 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Introduccin

ciones sociales que estn en su base y/o resultan de ella1 fue retomada por los
antroplogos que, a partir de la dcada de 1970, intentaban superar las limita-
ciones inherentes a aquellas perspectivas ya mencionadas que consideraban
que nuestra disciplina solamente poda operar analticamente en las estructuras
no institucionales, intersticiales, suplementarias o paralelas al sistema ins-
titucional de las sociedades complejas. Por otro lado, el nfasis weberiano en
el anlisis de la burocracia en cuanto categora de actores especializados que
son portadores de creencias y valores propios se revel muy frtil para el acer-
camiento de los antroplogos hacia aquellas instituciones estatales de las que
antes haban rehuido.2
Cabe mencionar, por ejemplo, los trabajos que Clifford Geertz dedicara al
estado balins del siglo XIX (Cf.: Geertz, 1987 y 1999), en los cuales trataba al
Negara en trminos durkheimnianos, presentndolo como permanentemente
dedicado a la representacin pblica de las ideas dominantes de la cultura y
analizando la forma que asuman las disputas por el poder como resultado de
esa funcin ejemplar del Estado. Asimismo, los trabajos de Marc Abls
(1988, 1990) sobre el ritual poltico y de Georges Balandier (1994) sobre la me-
diatizacin del mbito poltico ponen en juego las ideas de Durkheim (1951)
sobre el ritual como forma de presentacin pblica de las representaciones
colectivas -tema que en la antropologa fuera recuperado anteriormente para
el anlisis del ritual en sociedades primitivas por Sigfried Nadel (1978) y Vic-
tor Turner (1968, 1985)-. Fuera del campo de la antropologa poltica propia-
mente dicha, destacan evidentemente los trabajos de Pierre Bourdieu sobre el
campo burocrtico (1997a), la representacin poltica (1981), y los efectos de
objetivacin y subjetivacin propios de los actos de institucin efectuados por
el Estado (Cf.: 1997b para la definicin oficial de familia en Francia).
Sin embargo, y a diferencia de lo hecho por Durkheim y por Weber, mu-
chos de estos trabajos contemporneos han tendido a naturalizar el carcter de
dominio especializado atribuido a la poltica. As sucede, por ejemplo, con la
teora de los campos de Bourdieu, en la cual la separacin en campos -econ-
mico, jurdico, poltico, burocrtico, religioso, etc.- es vista como no proble-
mtica, como claramente definida en funcin de diferentes tipos de capitales
en torno de los cuales giran conjuntos de agentes. Los campos bourdianos
son equiparados a espacios de relaciones objetivas entre posiciones definidas

1 Anteriormente, la antropologa social haba incorporado el tema de las representaciones sociales en los estu-
dios sobre religin, apropindose de los trabajos de Durkheim, Marcel Mauss y Weber al respecto (Cf.: Durk-
heim, 1992; Durkheim y Mauss, 1996; Weber, 1985), pero no haba hecho otro tanto con las sugerencias de
los mismos autores respecto de la actividad poltica.
2 Un trabajo pionero en cuanto a la recuperacin del anlisis weberiano del Estado fue el desarrollado en
1950-52 entre los Basoga de Uganda por Lloyd Fallers (1956).

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 13


Fernando Alberto Balbi y Ana Rosato

por su rango en la distribucin de los poderes o de las especies de capital


(Bourdieu y Wacquant, 1995:76) y guardan relaciones posicionales entre s
(Bourdieu y Wacquant, 1995:69 y 70). Asimismo, en el caso de Geertz (1987 y
1999) se ignora la observacin de Durkheim en el sentido de que el Estado no
es el nico productor de representaciones colectivas ya que toda actividad
social es productora de representaciones (Cf.: Durkheim, 1951)- bien que el
productor de aqullas que presentan el mayor grado de conciencia y refle-
xin (Durkheim, 1966:51).

La facilidad con que algunos autores han naturalizado al dominio poltico


desnuda, quizs, una tendencia inherente a las diversas disciplinas o especiali-
dades dedicadas a su estudio que como la antropologa poltica- son oriundas
de sociedades donde, precisamente, la poltica se presenta como inextricable-
mente asociada a un entramado de instituciones especializadas que casi pare-
cen encarnarla materialmente, ser la poltica misma. De all la imperiosa
necesidad de relativizar al enfoque de lo poltico como un dominio especializa-
do, no necesariamente para abandonarlo sino para combinarlo con otras pers-
pectivas que enriquezcan la mirada antropolgica sobre aquello que se puede
considerar como poltico. Es en funcin de la intuicin acerca de esta necesi-
dad que han sido seleccionados los trabajos compilados en el presente libro.
En efecto, los textos que el lector encontrar en las prximas pginas nos
parecen reveladores tanto de las ventajas cuanto de las limitaciones que com-
porta el tratamiento de la poltica como dominio especializado puesto que
-aunque desde puntos de vista diferentes- todos ellos se centran en una cues-
tin que a nuestro juicio constituye un punto de partida inmejorable para de-
sarrollar la relativizacin propuesta. Nos referimos, precisamente, a aquello
que hace directamente a la especificidad de la poltica desde el punto de vista
inspirado por Weber y Durkheim: su condicin de proceso social de defini-
cin y redefinicin de sentidos en el cual se produce y despliega una serie de
representaciones sociales -valores, reglas, repertorios simblicos, etc.-. Al
centrarse en este aspecto, el anlisis de los procesos polticos pone de mani-
fiesto las limitaciones inherentes al enfoque que nos ocupa porque normal-
mente revela que dichos procesos no pueden ser comprendidos -o, siquiera,
distinguidos- si se los toma como literalmente contenidos en un espacio di-
ferenciado dentro de lo social (la esfera poltica, el dominio poltico o el
campo poltico), aunque ms no sea por el hecho de que las representacio-
nes sociales que en ellos se despliegan slo pueden ser entendidas en funcin
del anlisis de procesos sociales y representaciones que, en principio, corres-
ponderan a otros espacios.

14 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Introduccin

As, por ejemplo, Cristine de Alencar Chaves examina el significado de la


categora nativa de persona para la poblacin de una ciudad del interior del esta-
do brasileo de Minas Gerais, mostrando que si se trata de un valor clave de la
actividad poltica pues se considera que ser buena persona es un requisito del ser
un buen poltico- ello sucede porque dicha nocin remite a una cosmologa cris-
tiana y catlica vigente entre los sectores populares de la poblacin local.
Investida de una carga de sentido que hunde sus races en aquel origen religio-
so, la centralidad de la categora de persona como valor poltico a nivel local ra-
dica en ser vehculo de un sentido de igualdad moral concebida no como
natural sino como dependiente de las relaciones sociales, hecho que Alencar
Chaves considera como esencial para comprender el hecho de que la estructu-
racin jerrquica de la sociedad brasilea parezca encontrarse ineluctablemen-
te asociada a la preeminencia de la intimidad como norma de las relaciones
sociales, tanto en la esfera privada como en la pblica.
A partir del anlisis de algunos aspectos de la campaa callejera desarrollada
de cara a las elecciones municipales de 1992 en la ciudad brasilea de Rio de Ja-
neiro, Gabriela Scotto demuestra que una condicin fundamental para que se
vote a un candidato es el hecho de que el mismo sea reconocido personalmente:
durante el perodo de campaa, la poltica y sus representaciones se ofrecen
como un campo cruzado por relaciones personalizadas en el cual los candida-
tos no slo deben ofrecer programas sino tambin ofrecerse a s mismos como
personas con un pasado reconocido y con una biografa que permita situarlos so-
cialmente. La autora demuestra que uno de los principales objetivos de la cam-
paa callejera es, precisamente, el de producir el reconocimiento a partir del
contacto directo con los electores, mientras que los panfletos distribuidos du-
rante la campaa son uno de los medios privilegiados de presentacin del can-
didato y de hacer pblica su historia.
Por su parte, Fernando Alberto Balbi se ocupa de la lealtad peronista, valor
moral caracterstico de la ms importante fuerza poltica argentina de los lti-
mos sesenta aos, mostrando que su origen histrico remite a las concepcio-
nes militares del honor, el mando y la obediencia. Tomando nota del hecho de que
Juan Domingo Pern desarroll una extensa carrera militar antes de volcarse a
la poltica, el autor analiza sus concepciones acerca de la lealtad en tanto mi-
litar y poltico, las cuales se revelan como estrechamente anlogas. Finalmente,
Balbi sugiere que los escritos y discursos de Pern y Eva Pern reledos por
los actuales dirigentes y militantes peronistas y reproducidos por diversos medios
orales, grficos, sonoros y visuales- limitan los sentidos posibles del concepto
de lealtad en la actualidad.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 15


Fernando Alberto Balbi y Ana Rosato

Del mismo modo, el trabajo de Sabina Frederic contribuye a problematizar


los aparentemente evidentes lmites entre distintos dominios sociales al ocu-
parse de las reflexiones que los cientficos sociales argentinos dedicaron a las
relaciones entre cultura y poltica en los sectores populares urbanos durante la
transicin democrtica argentina de la dcada de 1980. Particularmente, la au-
tora aborda el surgimiento de un tema por entonces novedoso -el de la poltica
local o, alternativamente, del movimiento barrial o la sociedad barrial-, mostrando
que supuso una redefinicin acadmica de los sectores populares en la cual los ejes
dejaron de ser el trabajo, la clase, el conflicto y la revolucin para ser reemplazados
por el nfasis en el barrio, la cultura popular, el conformismo y el reformismo. Frederic
muestra que el vuelco de los anlisis acadmicos hacia esta temtica fue resul-
tado del carcter eminentemente moral y poltico del razonamiento de una ge-
neracin de cientficos sociales ocupada en dilucidar sus propias
responsabilidades en lo tocante a la produccin de la violencia poltica de la d-
cada precedente.

Hemos apuntado la necesidad de relativizar la concepcin de la poltica


como dominio pero en modo alguno ello implica sostener que no existe una
especificidad de lo poltico. Por el contrario, significa simplemente como ha
sido sugerido recientemente (Cf.: NuAP, 1998)- que tal especificidad tiene que
ser demostrada a partir de un anlisis que tenga en cuenta los mltiples modos
en los cuales lo poltico, lo econmico, lo religioso, etc. se entrecruzan e inter-
penetran con el efecto, en todo caso, de conformar lo especifico de la poltica.
No se trata, pues, de abandonar la visin de la poltica como dominio, esfera
o campo sino de evitar reducirla a una concepcin topogrfica de la vida so-
cial para terminar por contemplarla como se observa a un mapa donde, en
abierta oposicin con la realidad all representada, el mundo parece hecho de
espacios predefinidos y fijos.
Los autores de los textos aqu compilados evitan incurrir en este tipo de vi-
sin topogrfica porque se aproximan a la poltica con una mirada etnogrfica.
La etnografa puede ser definida como un tipo de anlisis que da por supuesta
la diversidad de lo real y trata de aprehenderla a travs de un trabajo de campo
centrado en las tcnicas de observacin participante y de entrevista abierta, las
cuales garantizan la exposicin directa del investigador tanto a aquella diversi-
dad que aspira a aprehender como a las perspectivas de los propios actores al
respecto, mismas que constituyen el centro de gravedad de todo anlisis pro-
piamente antropolgico. Al colocar a las por definicin diversas- perspecti-
vas de los actores en el centro de sus anlisis de la poltica, los autores de los
artculos aqu compilados evitan imponer una recorte arbitrario y esttico al

16 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Introduccin

dominio poltico sin por ello negar su especificidad, la cual queda sujeta a an-
lisis en lugar de desvanecerse en las sombras que encubren a los supuestos ana-
lticos toda vez que se los naturaliza.
As, por ejemplo, Moacir Palmeira muestra que la poblacin rural de los es-
tados brasileos de Pernambuco y Rio Grande do Sul concibe a la poltica
como una actividad temporal identificada con el perodo electoral y que en
modo alguno se constituye en un campo de actividades delimitado. Partiendo
del lugar que ocupan los procesos electorales en la vida poltica de numerosas
localidades del interior brasileo -caracterizada por la alternancia cclica de pe-
rodos de lucha faccional con otros de unidad y de predominio indiscutido de
un jefe poltico local- el autor muestra que la poltica es identificada con las
elecciones a tal punto que el perodo electoral es llamado tiempo de la poltica o,
simplemente poltica (un punto desarrollado anteriormente por Palmeira y
Heredia, 1995). Este tiempo de la poltica representa el momento en que las fac-
ciones polticas existen plenamente, entrando abiertamente en conflicto. En
este contexto, afirma Palmeira, el voto no es concebido como la expresin de
una eleccin operada individualmente por el ciudadano entre alternativas pol-
ticas sino, mas bien, como la manifestacin de una adhesin fundada en com-
promisos personales que exceden al tiempo de la poltica- entre el votante y
miembros de una u otra faccin.
Paralelamente, Beatriz Alasia de Heredia revela que los polticos profesio-
nales de las mismas zonas rurales conciben a la poltica como una actividad
permanente pero temporalmente diferenciada. La autora demuestra que esta
concepcin se encuentra inextricablemente ligada a la contraposicin entre las
disputas que se producen al interior de las facciones polticas y los procesos
electorales que enfrentan a las distintas facciones. Si, por un lado, las disputas
entre facciones son discontinuas -centrndose en los perodos electorales- y
pblicas encontrndose, en consecuencia, sujetas a ciertas reglas-, las que se
producen al interior de cada faccin son permanentes y no se producen en p-
blico por lo que no se encuentran reguladas-. As, lo que para la poblacin en
general es el tiempo de la poltica aparece para estos actores solamente como un
momento particular de la actividad poltica pues sta, fuera del perodo electo-
ral, se hace fundamentalmente dentro de la propia faccin.

Adems de relativizar el dominio de lo poltico y de la bsqueda de su es-


pecificidad, la mayor parte de los textos aqu incluidos tienen en comn ser re-
sultado de procesos de investigacin propiamente etnogrficos en el sentido
que acabamos de definir. Tres de ellos, sin embargo los de Sabina Frederic,
Federico Neiburg y Fernando Alberto Balbi-, versan en todo o en parte sobre

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 17


Fernando Alberto Balbi y Ana Rosato

hechos del pasado y, en consecuencia, no se basan en un trabajo de campo et-


nogrfico. La mirada de cada uno de estos autores es, ello no obstante, clara-
mente etnogrfica en la medida en que las perspectivas de los actores
constituyen el punto sobre el cual giran sus anlisis. Se trata, en todos los casos,
de la mirada entrenada de un etngrafo volcada hacia fuentes documentales y
bibliogrficas.
El artculo de Federico G. Neiburg ilustra claramente la forma en que la mi-
rada etnogrfica puede ser aplicada a hechos histricos. El objetivo de este ar-
tculo es observar los hechos del 17 de octubre de 1945 la indita
movilizacin popular que ocup la Plaza de Mayo de Buenos Aires reclaman-
do la liberacin del entonces coronel Juan Domingo Pern- a partir de una
perspectiva que prioriza la dimensin cultural de los acontecimientos a efectos
de destacar lo que ellos tornaron visible acerca de la sociedad argentina y lo que
produjeron de nuevo y de duradero en los planos social, poltico y cultural.
Neiburg muestra que la invasin de la Plaza de Mayo por la multitud estuvo
lejos de ser un hecho aislado, siendo ms bien parte de una verdadera batalla
entre diversos sectores sociales que tuvo como escenario principal y objeto de
lucha al espacio de la ciudad de Buenos Aires. El autor desarrolla entonces una
morfologa de las movilizaciones callejeras, mostrando que los contrastes en-
tre unas y otras permiten comprender aspectos esenciales del proceso social
que haba conducido a esa disputa por el espacio urbano. Por ltimo, el autor
relaciona esos acontecimientos con un proceso pocas veces estudiado: el de la
consagracin de un nuevo liderazgo carismtico -en este caso, el de Juan
Domingo Pern-.

Como ya se ha dicho, los artculos aqu presentados no slo contribuyen a


problematizar la concepcin de la poltica como dominio especializado sino
que tambin son reveladores de las formas en que lo especficamente poltico
es socialmente construido. As, Mauricio Boivin, Ana Rosato y Fernando
Alberto Balbi analizan ciertas acusaciones de traicin ligadas a una derrota elec-
toral del Partido Justicialista acontecida en una ciudad de la Mesopotamia ar-
gentina. El examen etnogrfico de los sentidos del concepto de traicin los
conduce a analizar el concepto de la lealtad peronista, al que exponen como el
smbolo articulador en funcin del cual son construidas las diversas formas
de confianza que se encuentran en la base de las relaciones sociales que vin-
culan a los dirigentes y militantes justicialistas. Vemos aqu cmo, a despecho de
su origen militar analizado, como ya mencionramos, por Balbi-, el concepto
peronista de lealtad es a la vez el producto y el medio de procesos sociales que in-
volucran a ciertos actores especializados en la actividad poltica.

18 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Introduccin

El artculo de Ana Rosato constituye una contribucin etnogrfica al anli-


sis de una de las nociones fundantes de los sistemas polticos occidentales mo-
dernos: la de la representacin poltica (Cf.: Manin, 1992). La autora sugiere que la
bsqueda de reconocimiento por parte de los polticos no se restringe al acto
eleccionario esto es, que el reconocimiento no se identifica con la obtencin
del voto- sino que lo excede: de hecho, se busca la legitimacin del poltico en
tanto representante a travs de ciertos mecanismos de produccin de consenso.
Rosato analiza la nocin de representacin poltica en cuanto creencia que inter-
viene en la produccin de ese reconocimiento contribuyendo a la creacin de
un vnculo entre el poltico y el votante que se basa en la dinmica de la per-
suasin, es decir, en el inducir a creer. A partir del anlisis de un caso especfi-
co -el de las elecciones internas del Partido Justicialista en una pequea ciudad de
provincia- la autora muestra que si bien los candidatos son elegidos por el voto
directo de sus afiliados, ellos son preseleccionados a travs de la deliberacin,
del consenso y de la discusin entre lderes, militantes y simpatizantes. De all que
an cuando pudiera suponerse que las diferentes lneas internas del partido de-
beran encolumnarse detrs de los candidatos legitimados en las elecciones inter-
nas, esto no siempre ocurre sino que la oposicin y la lucha internas se
prolongan, muchas veces, en la preparacin de las elecciones generales.
Por ltimo, Marcio Goldman y Ana Cludia Cruz da Silva se internan en el
terreno de las retricas sociales considerndolas como actos, lingsticos o
no, que son constitutivos e indisociables de las relaciones sociales y las subjeti-
vidades. Este artculo es provocativo al invertir los trminos de la cuestin de
la eficacia, parcialmente tratada por los cientistas polticos en relacin al de-
sempeo de los candidatos. En este sentido, la preocupacin por la explica-
cin no se limita a los profesionales de la poltica sino que atrae tanto a los
electores comunes como a los cientficos sociales que se dedican al anlisis de
los procesos electorales. Los autores parten de un caso especfico -la campaa
electoral de un candidato a concejal en un pequeo municipio del estado brasi-
leo de Rio de Janeiro- y a partir del seguimiento de esa campaa, intentan re-
constituir un conjunto de discursos o retricas que si antes de la votacin
garantizaban que la eleccin del candidato en cuestin sera inevitable, luego
de conocidos los resultados electorales explican su inesperada derrota. En
esta perspectiva se destaca la idea de que los procesos retricos son actos cons-
titutivos de e interrelacionados con las relaciones polticas. De aqu que las ex-
plicaciones nativas no constituyen meras opciones del sentido comn a ser
descartadas sino que tambin forman parte del trabajo de construccin o re-
construccin de determinadas candidaturas.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 19


Fernando Alberto Balbi y Ana Rosato

En consonancia con su carcter etnogrfico, los artculos que presentamos


exponen resultados de investigaciones que remiten a ciertos contextos tempo-
rales y espaciales. Varios de ellos, de hecho, remiten a momentos y lugares su-
mamente especficos: una campaa electoral, octubre de 1945, los aos de la
transicin democrtica en Argentina, un local partidario, el centro de la ciudad
de Buenos Aires, las calles de Rio de Janeiro, una ciudad del interior argentino
o brasileo, el estado de Minas Gerais, etc. Ahora bien, en contraposicin con
la considerable extensin temporal por la que se despliegan, desde el punto de
vista espacial todos los trabajos remiten en ltima instancia a dos pases -Brasil
y Argentina- donde viven y trabajan sus autores.
La restriccin del abanico de situaciones aqu abarcadas a ambos pases, nos
parece, hace de esta coleccin de artculos un material frtil para el desarrollo
de comparaciones, cuanto menos porque desde un punto de vista formal sus
sistemas polticos sistema republicano y federal, democracia de partidos, etc.-
son semejantes. Sin embargo, en tanto antroplogos sociales, esa semejanza
formal entre ambos sistemas polticos no nos interesa en s misma sino tan
slo en cuanto facilita el establecimiento de otro tipo de anlisis comparativos
que son tributarios de la etnografa de los procesos polticos: se trata, ya no de
comparar sistemas polticos formales sino de hacerlo con procesos polticos,
apuntando con ello a hacer un aporte a la comprensin de la especificidad de la
poltica y de los mecanismos de su construccin social en cada uno de los dos
pases. En este sentido, esperamos que el presente volumen constituya una
modesta contribucin en direccin hacia una colaboracin ms estrecha entre
los antroplogos sociales dedicados al anlisis de los procesos polticos en
nuestros pases.
Por otra parte, los sistemas polticos brasileo y argentino tambin guardan
marcadas diferencias entre s. Creemos que algunas de las semejanzas y dife-
rencias entre ambos surgen claramente de la lectura de cada uno de los artcu-
los, pero es en la contrastacin de la totalidad de los anlisis que presentamos
ejercicio que proponemos hacer al lector- donde unas y otras se hacen ms
ntidas. Es, entonces, con la intencin de invitar al lector a emprender por s
mismo un primer nivel de anlisis comparativo que en la organizacin de esta
compilacin descartamos agrupar los artculos por su localizacin temporal o
espacial. Proponemos, en cambio, una separacin en funcin de problemas
comunes, de cuestiones que. al reaparecer en los diversos textos habrn de
ofrecer al lector un hilo conductor capaz de simplificar esa primera aproxima-
cin comparativa.
As, pues, hemos dividido el volumen en dos partes. El elemento comn a
los artculos incluidos en la primera parte es el hecho de que todos ellos giran

20 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Introduccin

en torno de procesos electorales, siendo las elecciones el mecanismo bsico a


travs del cual opera el principio de la representacin poltica, esa representacin
social fundante tanto del sistema poltico brasileo como del argentino. Abre
esta primera parte el artculo de Moacir Palmeira, quien examina las formas en
que el perodo electoral, el voto y la poltica misma son concebidos por la po-
blacin rural de dos estados del Brasil, mientras que Beatriz Alasia de Heredia
cuyo artculo presentamos a continuacin del anterior- se ocupa de las con-
cepciones a tal respecto de los polticos profesionales de esos mismos estados.
En ambos trabajos, aunque de maneras diferentes, el perodo electoral aparece
como un marcador temporal que es central en lo que respecta a las diversas
formas en que la poltica es concebida por los actores.
A continuacin, Ana Rosato se centra en el proceso por el cual son seleccio-
nados los candidatos del justicialismo en una ciudad del interior argentino, mos-
trando el complejo proceso de construccin de consensos en torno de las
figuras que habrn de representar al partido al momento de competir electoral-
mente. Tanto su artculo como el de Alasia de Heredia se ocupan de cmo los
polticos intentan obtener el reconocimiento de sus pares, un requisito imprescin-
dible de su propia condicin de profesionales de la poltica y de sus posibilida-
des de tornarse en representantes de los electores. En estrecha relacin con estos
anlisis, el artculo de Gabriela Scotto agrega una nueva dimensin al proble-
ma del reconocimiento al mostrar que los candidatos a cargos municipales en Rio
de Janeiro necesitan ser reconocidos por los electores, ante quienes deben mos-
trarse como personas dotadas de biografas. Puede decirse, de esta suerte, que los
tres trabajos muestran que en los procesos electorales intervienen representa-
ciones sociales que exceden ampliamente a la idea de representacin poltica y que
ponen en juego otros tipos de relaciones sociales y de valores no contempla-
dos por sta.
Las derrotas electorales y las maneras en que sus protagonistas dan cuenta
de ellas son los temas que vinculan a los siguientes dos artculos. Las aproxi-
maciones de sus autores a la cuestin son relativamente diferentes y ofrecen un
interesante contrapunto. En primer trmino, Marcio Goldman y Ana Cludia
Cruz da Silva adoptan una perspectiva pragmtica para examinar la forma en
que las retricas sociales respecto de los candidatos y de los resultados electo-
rales intervienen en la construccin de las candidaturas. A continuacin, Mau-
ricio Boivin, Ana Rosato y Fernando Alberto Balbi se valen del anlisis
etnogrfico de un proceso electoral y de las explicaciones ofrecidas por algu-
nos actores acerca de sus resultados a efectos de examinar la manera en que se
articulan las relaciones sociales constitutivas de un partido poltico. Si bien los
autores del primero de estos dos artculos optan por tratar a la vida social des-

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 21


Fernando Alberto Balbi y Ana Rosato

de una perspectiva que hace del carcter productivo de la accin social su as-
pecto central mientras que los autores del segundo prefieren examinar las
caractersticas de un entramado de relaciones sociales intentando determinar la
lgica de su operacin, ambos textos coinciden en el intento hacer una etno-
grafa de ciertos procesos de produccin de representaciones sociales que, sin
lugar a dudas, hacen centralmente a la constitucin del dominio poltico:
aquellos que tienen que ver con la produccin social del significado de los pro-
cesos electorales.
Los cuatro artculos que conforman la segunda parte de esta compilacin
giran en torno de la produccin y reproduccin de representaciones sociales
que, si bien ocupan un lugar clave en procesos que en principio aparecen como
polticos, ponen de manifiesto la labilidad de los lmites entre la poltica y
otras esferas de la vida social. Los dos primeros artculos ilustran el modo en
que las categoras y/o conceptos provenientes de otros dominios impactan
sobre el universo poltico en tanto portadores de una carga moral. As, Cristine
de Alencar Chaves muestra que la nocin de persona adquiere centralidad polti-
ca en una ciudad brasilea en la medida en que vehiculiza valores morales pro-
venientes de la cosmologa cristiana y catlica. Entretanto, Fernando Alberto
Balbi encuentra las races del valor moral que el concepto de lealtad reviste para
ciertos actores de la poltica argentina en la concepcin militar del honor, uni-
verso moral en el cual se haba formado el individuo que tuvo el papel decisivo
en cuanto a la transposicin del concepto desde un dominio hacia el otro.
Un aspecto sumamente significativo de los procesos polticos es el hecho
de que los mismos operan, en gran medida, en cuanto procesos de produccin
del sentido atribuido por los actores a hechos y objetos cuya existencia no pue-
de ser entendida, en principio, en cuanto elementos constitutivos del dominio
poltico. Tal el caso, por ejemplo, del espacio urbano, segn puede apreciarse
en el artculo de Federico G. Neiburg, quien muestra cmo las calles y plazas
del centro de Buenos Aires fueron hechas objeto de apropiacin simblica por
diversos actores, tornndose en elementos constitutivos de un proceso polti-
co clave de la historia argentina: el de la construccin del liderazgo que el au-
tor analiza en trminos del concepto de carisma- de Juan Domingo Pern.
Finalmente, Sabina Frederic retoma la preocupacin por el aspecto mo-
ral de la poltica que encontrramos en los dos primeros textos de la segun-
da parte. En este caso, la autora se ocupa de actores que en principio
podran ser caracterizados como pertenecientes a otro dominio -el de la
academia- mostrando que las representaciones que ellos construyen res-
pecto de ciertos procesos polticos slo pueden ser entendidas en funcin
de preocupaciones morales que devienen de su propia actuacin poltica

22 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Introduccin

previa. En este caso, un discurso moralizante que es aparentemente ajeno


al campo poltico al punto de tomarlo como objeto, se revela en ltima
instancia como inextricablemente unido al mismo, como su producto y
uno de sus elementos constitutivos.

Al observar desde un punto de vista etnogrfico la produccin de represen-


taciones sociales por parte de sujetos histricamente situados en el marco de
procesos que, en principio, pertenecen al dominio poltico, los autores de los
diez artculos aqu reunidos demuestran que las esferas de lo pblico y lo priva-
do, de lo poltico y lo social se entrecruzan formando una trama densa que re-
presenta el contexto dentro del cual los hechos que analizan pueden ser
comprendidos. Al ser desplegada sobre dicha trama, la mirada etnogrfica
muestra, a fin de cuentas, no slo la relatividad de las categoras con que gene-
ralmente pensamos nuestro propio mundo social poltica, economa, religin, pa-
rentesco, etc.- sino la dinmica misma a travs de la cual una de estas categoras,
la de poltica, se torna en un fetiche, presentndose a nuestros ojos como si se
tratara de una divisin existente de facto en nuestras sociedades. En su conjun-
to, los artculos que componen el volumen que el lector tiene en sus manos
tienden a esbozar un panorama variopinto de la complejidad y diversidad de
los procesos constitutivos de la especificidad de la poltica en las sociedades
brasilea y argentina. Esperamos que la lectura de este puado de anlisis an-
tropolgicos de procesos polticos incentive al lector a profundizar su propia
exploracin de este fascinante terreno analtico.

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Primera parte:

Elecciones y campaas.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Poltica, facciones y votos1
Moacir Palmeira

Lassonimla delgenespodermsmofrenocuenplitecomendeltejefeasopocialdasticoasinla com


poltica local en el Brasil
petidores o la de mu-
nicipios divididos entre dos facciones o partidos que se enfrentan permanente-
mente, muchas veces de forma violenta, en torno del control del poder local y
del acceso a quienes controlan al poder regional y nacional. A pesar de lo que
ambas contienen de verdadero, y sin que los que las utilizan se den cuenta ne-
cesariamente, estas imgenes minimizan el peso y el significado social del pro-
ceso electoral. La primera reduce el proceso electoral a una farsa; la segunda
seala la exaltacin de nimos y pasiones provocada por las elecciones, sin
cuestionar, sin embargo, su extensin o su significado.
Paradjicamente, las interpretaciones conflictivas de procesos polticos pa-
sados o actuales no son imgenes ligadas. Son imgenes que coexisten en los
mismos textos, en los mismos autores. En algunos casos, son explcitamente
remitidas a una cierta evolucin desde una situacin de dominio absoluto de
parte de potentados hacia otra situacin de poder ya cuestionada (Vilaa e
Albuquerque 1965: 17-21, 31-41). Algunos autores sugieren una cierta diferen-
ciacin geogrfica o de estilos de ejercicio de un tipo de dominacin que sera
bsicamente el mismo (Vilaa e Albuquerque 1965: 43-45; S 1974: 77-108;
Leal 1975: 22). Ese tipo de delimitacin, empero, no es capaz de dar cuenta de
todas las situaciones tal vez las de mayor frecuencia emprica en la literatura-
en que, de forma aparentemente absurda, la dominacin exclusiva y absoluta
coexiste con luchas faccionales intensas2.
1 Este artculo es un intento de desarrollar algunos puntos de otro trabajo anteriormente publicado (Palmeira
1992). Las afirmaciones que aqu se hacen se basan fundamentalmente en resultados de una investigacin
que estoy realizando hace algunos aos, junto a Beatriz Heredia, en Pernambuco y en Rio Grande do Sul,
respecto de las concepciones de la poltica en poblaciones rurales. En el primer estado, trabajamos sobre
todo en el rea caera y en el serto de Paje. En Rio Grande do Sul, nos concentramos en la regin de San-
ta Rosa. El lector podr encontrar ms informaciones a este respecto en Palmeira y Heredia (1995).
2 La visin relacional que Victor Nunes Leal tiene del coronelismo resultado de un compromiso entre jefes lo-
cales y el gobierno estadual o federal- y la marca governista que identifica en l, ayudan a entender aquella
coexistencia. La carta blanca dada a los coronis por los gobiernos estaduales a cambio de votos, deja es-
pacio para una actuacin ms blanda o ms agresiva en relacin con sus adversarios. Pero su dependencia
con relacin al gobierno permite que ste, en caso de haber un cambio de gobernantes o simplemente un
malentendido entre el gobierno estadual y el jefe local, haga surgir una oposicin conocida pero sofocada o,
por as decirlo, haga aparecer de la noche a la maana una oposicin inexistente. Una interpretacin de este
tipo no permite, sin embargo, percibir los puntos de fisura o, dicho de otra manera, quien y en qu circunstan-

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Moacir Palmeira

Daniel Gross (1973) resolvi parte de la cuestin, al mostrar que el mono-


polio del poder de un jefe poltico corresponde a un momento de un ciclo. Una
vez creado un municipio, su fundador ejerce un poder sin lmites hasta el
momento en que el jefe poltico de un distrito comienza a hacerle oposicin.
La intensificacin del conflicto acaba provocando la divisin del municipio y
garantizando un perodo de paz a los dos municipios, hasta que, en cada uno
de ellos, el proceso se reinicie3. Esta idea del ciclo de una faccin no es extraa
a los polticos, an cuando la posibilidad de fragmentacin del municipio, por
una u otra razn, no se presenta. Un poltico del serto de Pernambuco -candi-
dato derrotado a intendente en las elecciones de 1992-, me deca a comienzos
de 1995, animado por las divergencias que aparecan en la faccin adversaria y
pensando en las elecciones de 1996: lo que yo veo hoy es que el grupo de los
jvenes est llegando a donde lleg el nuestro. Creci demasiado y all nadie
resiste. Todo el mundo quiere ser [candidato a intendente]. Una tendencia de
divisin...
Esa idea de ciclo es capaz de ordenar, en un perodo ms largo, momentos
de unidad (de ejercicio de la dominacin sin oposicin pblica) y de lucha
abierta entre pretendientes a la jefatura poltica, pero no nos dice mucho sobre
cmo es ejercida la dominacin, qu representan las elecciones o cmo quie-
nes son objeto de dominacin se mueven dentro de ese esquema. Cuando ob-
servamos ms de cerca teniendo, obviamente, como referencia un tiempo
ms restringido- situaciones como aquellas analizadas por la literatura, consta-
tamos que la polarizacin de la vida de las localidades del interior (en especial
de las sedes de los municipios) entre situacin y oposicin, parece ser un
proceso corriente y generalizado y, tambin, que el ejercicio o la pretensin de
ejercicio del poder absoluto y discrecional por parte del adversario es objeto
no slo de denuncias, sino del miedo de muchos de quienes estn del otro la-
do. Pero eso se restringe a la poltica. Y la poltica para esas poblaciones no es
una actividad permanente y no se constituye en un dominio delimitado de acti-
vidades. Poltica es identificada con elecciones y, sintomticamente, el perodo
electoral es llamado tiempo de la poltica, poca de la poltica o simplemente poltica.
No se trata de una mera sinonimia y mucho menos de expresiones de creacin
de este o aquel individuo. Est en juego un cierto calendario, un cierto recorte
social del tiempo, que tiene implicaciones tan objetivas como aquellas que re-

cias es capaz de oponerse a la jefatura local. [N. de los Editores: Optamos por conservar la palabra portugue-
sa estadual para hacer referencia a los gobiernos de los estados, divisiones poltico-administrativas
aproximadamente correspondientes a las provincias de la organizacin poltica argentina].
3 Bastante antes que l, en un trabajo de 1957, Maria Isaura Pereira de Queiroz (1969) llamaba la atencin ha-
cia este proceso de segmentacin en relacin con los municipios, pero tambin con las capitanas durante el
perodo colonial, y sugera que, al menos en parte, tambin sera capaz de explicar a las bandeiras.

32 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Poltica, facciones y voto

sultan de la delimitacin del tiempo de la plantacin y de la zafra, o del tiempo


de las fiestas y de la Cuaresma4.
Pensar a la poltica como una actividad no permanente no es tan extrao,
como pareciera, para las ciencias sociales. Max Weber, que, con su teora de la
dominacin, termin proporcionando el paradigma o prestando el nombre a
lo que se transform en una especie de horizonte de la ciencia poltica de nues-
tro tiempo, afirm, en ms de un lugar, que las comunidades polticas no son
necesariamente permanentes (Weber 1964: 661 ss.). E. Radcliffe-Brown re-
cord, en uno de los textos cannicos de la antropologa, que hay sociedades
en las cuales la sociedad poltica se manifiesta temporalmente, por ejemplo,
en las asambleas religiosas (Radciffe-Brown 1961: xix). Lo que puede sonar ex-
trao es pensar a la poltica como actividad no permanente en una sociedad en
la cual ella est, por as decirlo, contenida dentro los lmites del Estado, una
asociacin poltica caracterizada, entre otras cosas, por la permanencia. No es
necesario adoptar una postura tan radical como la de este ltimo autor, que en-
tiende al Estado como una ficcin creada por los filsofos (idem: xxiii) olvi-
dndose de, o no creyendo en, la realidad de las ficciones-, para pensar en la
factibilidad de la existencia de estructuras polticas no permanentes en socieda-
des en las cuales el Estado desempea funciones esenciales. Funciones stas,
nunca est dems recordarlo, mayores que las del Estado. Es preferible recor-
dar que las facciones una forma de organizacin poltica identificada por an-
troplogos y cientistas polticos en los ms diversos sistemas polticos-,
incluso en muchos de los llamados Estados modernos, tienen como uno de
sus rasgos ms consensuados el no ser permanentes (Lasswell 1937; Firth
1957; Nicholas 1965; Mayer 1966; Gross 1973; Land 1977)5.
En las situaciones que estudiamos, el tiempo de la poltica representa el mo-
mento en que esas facciones son identificadas y en que, por as decirlo, existen
plenamente en conflicto abierto. Es en ese perodo que aquellas municipalida-
4 Esta discontinuidad entre la poltica y la cotidianeidad cuya percepcin, en cierto sentido, transform el rum-
bo de mi investigacin, ya haba sido sealada, en 1974, en el trabajo pionero, de Maria Auxiliadora Ferraz de
S, que slo recientemente le. Trabajando con la categora de movimiento el movimiento singular de las
elecciones- Ferraz de S describe algo muy prximo a aquello a lo que me refiero como tiempo de la poltica,
an cuando ella enfatice ms bien la dimensin de inversin de aquel hecho social extraordinario en que ser
constituyen las elecciones municipales (S 1974: 77-108).
5 Hay mltiples definiciones de facciones, pero entre los antroplogos existe un cierto consenso en el sentido
de que se trata de unidades de conflicto, cuyos miembros son agrupados por un lder en base a principios va-
riados. En general, se encuentran en juego conflictos considerados polticos (involucrando el uso del poder
pblico). Las facciones no son grupos corporativos (generalmente los autores las piensan como cuasi-gru-
pos, grupos didicos no corporativos, etc.). Al contrario de los partidos polticos, asociaciones o clubes (para
limitarnos a ejemplos muy prximos) las facciones son unidades de conflicto activadas en ocasiones espec-
ficas, ms que mantenidas por una organizacin formal (Mayer 1977: 52), pero, como recuerda Nicholas,
que las facciones no sean corporativas, que sean bsicamente no permanentes, no significa que no puedan
persistir por un largo perodo de tiempo (Nicholas 1977: 58).

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 33


Moacir Palmeira

des se dividen de una manera poco habitual en los grandes centros, con la dis-
tribucin del propio espacio fsico de la ciudad entre las facciones y el
desarrollo de interdicciones con relacin a la visita a bares, farmacias, peluque-
ras; en suma, de los locales pblicos controlados por la faccin adversaria, que
tanto impresionaron a quienes estudiaron la poltica local en Brasil. Todava, si
la polarizacin es delimitada en el tiempo, entre los lmites de ese tiempo, ella
es an ms radical de lo que se pueda imaginar.
Los estudios sobre el poder local en Brasil especialmente aquellos realizados
por investigadores brasileos, que asocian muy fuertemente las facciones polti-
cas a las familias de tipo patriarcal de los grandes seores de la tierra, y tambin
las descripciones hechas por muchos estudiosos extranjeros, que se dejan llevar
por esa representacin nativa tienden a enfatizar la relativa fijeza de las faccio-
nes durante perodos de tiempo ms largos y a acentuar una cierta rigidez en sus
relaciones mutuas, independientemente de calendarios de cualquier orden. Pero
si sus exposiciones resaltan los episodios o las consideraciones sobre los episo-
dios que caracterizan aquella especie de guerra permanente entre familias, pa-
rentelas o partidos, que habra marcado la historia poltica brasilea hasta el final
de la primera repblica y, en muchas regiones, hasta el da de hoy, ellas no pue-
den dejar de registrar las divisiones de grandes familias o alianzas (va casamien-
to, por ejemplo) entre familias enemigas o mucho tiempo antes de cualquier
crisis de representacin- los numerosos ejemplos de infidelidad partidaria y de
movilidad interpatidaria6. De manera anloga, cuando adoptan un enfoque ms
morfolgico, eligen describir todo lo que seale las fronteras rgidas y el conflic-
to abierto entre facciones y la homogeneidad interna de cada una, para luego
verse obligados a suavizar sus afirmaciones mediante una discreta contextuali-
zacin (Eso era particularmente intenso durante el perodo electoral o Pasa-
das las elecciones, las personas de ambos grupos tenan una relacin normal,
para referirse a las hostilidades permanentes entre facciones) o a introducir un
discurso de excepcin (A veces ocurra que parientes se desentendieron y has-
ta se candidatearon por partidos opuestos).
Lejos del ya-se-sabe-quien-va-a-ganar, insinuado por la imagen del poder
casi absoluto de una faccin o de la alternancia inevitable entre facciones fijas y
6 Eso no escap a la irona de Machado de Assis. En una crnica de 1878, comenta la noticia de que los dos
partidos de una de las parroquias del Norte, la parroquia de S. Vicente (...) se dividieron e intercambiaron
sus mitades. Despus de afirmar que ignora el modo por el cual las dos mitades de ambos programas fue-
ron unidas a las mitades ajenas y de hacer algunas consideraciones ms, remata: El punto ms oscuro de
este asunto es la actitud moral de los dos nuevos partidos, el lenguaje recproco, las recriminaciones mutuas.
Cada uno de ellos ve en el adversario la mitad de s mismo (...) en vano intento adivinar de qu modo esos
dos partidos singulares cruzaron armas en el gran pleito; no encuentro explicaciones satisfactorias. Ninguno
de ellos podra acusar al otro de haberse unido a los adversarios, porque ese mal o esa virtud estaba en am-
bos; no poda uno, de buena fe, dudar de la lealtad, de la honradez del otro, porque el otro era l mismo, sus
hombres, sus medios, sus fines (...) (Machado de Assis 1994: 16-17).

34 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Poltica, facciones y voto

articuladas por un nico tipo de vnculo, las elecciones representan un mo-


mento crucial en la vida de esas comunidades, cuyo desenlace est lejos de ser
algo preestablecido. No es casual que el proceso electoral involucre tanta emo-
cin y que, incluso los analistas ms crticos contrariando a veces sus propios
esquemas explicativos- hayan evidenciado la importancia de las elecciones
para la vida social local y para el fundamento de un cierto sistema de domina-
cin, incluso en las condiciones ms viciadas o en la vigencia de sistemas elec-
torales de participacin restringida7. Como la faccin fuera del tiempo de la
poltica se limita a los jefes polticos y a unos pocos seguidores an cuando
sea una referencia fundamental-, la disputa electoral es exactamente una dispu-
ta para incorporar el mayor nmero posible de personas, el mayor nmero de
apoyos a cada faccin. Es su lado de la sociedad aquello que tiene que ser au-
mentado. Est en juego, por tanto, una disputa que es ms amplia que la dispu-
ta electoral en stricto sensu. Est en cuestin tanto la tentativa de acceso a
ciertos cargos de mando, como el peso relativo de las diferentes partes de la so-
ciedad, lo que es decisivo para el ordenamiento de las relaciones sociales du-
rante un cierto perodo de tiempo.
En esas circunstancias, ms que de una eleccin individual, acertada o no, el
voto tiene el significado de una adhesin. En una eleccin, lo que est en jue-
go, para el elector y la palabra sirve para designar tanto a aquel que est legal-
mente habilitado a votar como a cualquier miembro de la comunidad a quien el
proceso electoral puede interesar- no es escoger representantes, sino situarse
de un lado de la sociedad que, como recordamos antes, no es un lado fijo. Y
tratndose de adhesin, tanto como en el voto, pesa la declaracin pblica an-
ticipada del voto. A diferencia de lo que acostumbramos a ver en las grandes
ciudades, el hecho de que alguien tenga un cartel, una fotografa del candidato
o el nombre del candidato en la puerta de su casa, equivale a una declaracin de
voto. Y ms an, es una sealizacin de que el dueo de casa pertenece a una
determinada faccin. Las manipulaciones de esa asociacin entre la propagan-
da en la fachada y el voto como la de candidatos que, en los meses que ante-
ceden a las elecciones, distribuyen canastas de alimentos entre familias de la
periferia y que se valen de aquel expediente de identificacin de los beneficia-
rios para crear una imagen de un apoyo amplio a su candidatura- slo sirven
para confirmar su eficacia8. Eficacia que es an mayor en la medida en que, al

7 Recordara la importancia de las Cmaras municipales y de la eleccin de los concejales una de las nicas
ocasiones en que los colonos se presentaban en las villas- realzada por Maria Isaura Pereira de Queiroz
(1969), y la afirmacin de Victor Nunes Leal de que el coronelismo ha sido, en el Brasil, inseparable del rgi-
men representativo de base amplia (Leal 1975: 248).
8 Ms que en cualquier otro momento, en ese perodo las personas estn atentas a determinadas seales. Re-
sulta reveladora la declaracin espontnea, en tono de advertencia a un candidato ausente con quien me

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 35


Moacir Palmeira

prestar su nombre o su rostro, con intencin manipulatoria o no, el candidato


se beneficia por la coercin moral de la adhesin pblica reconocida en el re-
trato en la puerta.
Si el voto-eleccin es una decisin, una decisin individual, tomada en base
a ciertos criterios y en un determinado momento, la adhesin es un proceso
que va comprometiendo al individuo o a su familia, o a alguna otra unidad so-
cial significativa, a lo largo del tiempo, ms all del tiempo de la poltica. Pero
este es un proceso diferenciado, que asume formas diversas para diferentes
posiciones o categoras sociales, y que puede asegurar mayor o menor margen
de eleccin y de individualizacin.
Hay una adhesin (y el trmino aqu no sera muy adecuado) vinculada a
ciertas lealtades primordiales, a la solidaridad familiar, a los lazos de parentes-
co, amistad, vecindad. En ese tipo de sociedad, la vinculacin familiar es parti-
cularmente importante. An cuando no est en juego la militancia permanente
en una faccin, las obligaciones sociales que alguien tiene para con los miem-
bros de su familia se extienden a la esfera poltica. Hay una expectativa general
de que un candidato cuente con los votos de sus parientes y, en relacin al elec-
tor individual, de que l, teniendo un pariente candidato, lo vote. Dependien-
do del grado de parentesco y de la intensidad de la militancia de alguien en la
faccin liderada por un pariente suyo, se considera que abordarlo para pedir
que vote a otro candidato es una falta de delicadeza. Disponer de una gran fa-
milia o contar con una extensa parentela, hoy, como en el pasado, es un capital
poltico no despreciable para quien disputa un cargo electivo.
Eso no significa que quede claro!- postular la existencia de una corres-
pondencia entre ciertas relaciones instituidas, como las relaciones de familia, y
la pertenencia a un determinado partido o faccin poltica; ni significa, tampo-
co, la utilizacin de determinados instrumentos polticos del tipo voto de fa-
vor. Yo dira, por el contrario, que parece haber una cierta autonoma entre la
lealtad del voto y las lealtades fundamentales a familiares o parentelas. Esas
diferentes lealtades pueden converger, pero esto no siempre es verdad; puede
o no suceder. No me parece que las divisiones familiares en la poltica sean he-
chos excepcionales o efectos recientes de una cierta descomposicin del or-
den tradicional. La lealtad poltica, lealtad del voto, es adquirida va

identificaba, del dueo de un hotel en una ciudad del serto de Pernambuco, pocas horas despus de cerra-
das las urnas en 1988: La gente aqu en el interior se acostumbra a estas cosas de la eleccin. Uno percibe
cuando la cosa est cambiando. Le avis a Catonho que es mi amigo. Uno va todo el da a la ciudad. Yo mis-
mo voy tres veces por da. Y uno va viendo que hay carteles que estn desapareciendo, comicios que se
achican, entusiasmo que disminuye, el pueblo va hablando menos del candidato. [Nota de los Editores: El
Diccionario Portugus-Espaol Cuys (1978, Barcelona, Himsa, 3era edicin) traduce el trmino comicio
como: comicio, reunin de ciudadanos para discutir asuntos de inters general. En poltica, el trmino co-
micio se emplea para hacer referencia a los actos proselitistas.]

36 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Poltica, facciones y voto

compromiso: ella no implica, necesariamente, conexiones familiares o vincula-


cin a un partido; la lealtad poltica tiene que ver con el compromiso personal,
con favores debidos a una determinada persona en determinadas circunstan-
cias. Ella articula, en realidad, otra esfera de sociabilidad y, eventualmente, las
diferentes esferas pueden entrar en conflicto.
Parientes o no, las personas se relacionan en la cotidianeidad a travs de
mltiples flujos de intercambios, que las van vinculando unas a otras, confir-
mando o no relaciones preexistentes, cuya interrupcin es capaz de generar
conflictos o redefinir clivajes dentro de una comunidad. Por lo general, estn
en juego ayudas o pequeos favores, que van siendo saldados a lo largo del
tiempo y que permiten frecuentemente la inversin de las posiciones de quien
da o quien recibe.
Pero hay tambin grandes favores o ayudas mayores que son buscados fuera,
mediante el recurso a quien est en condiciones de prestarlos, por disponer de di-
nero, prestigio o de un capital de relaciones personales suficiente para movilizar
recursos de diferentes especies de manera de atender las solicitaciones recibidas.
Esos favores como empleo pblico para un miembro de la familia, atencin gra-
tuita en un hospital privado o atencin especial en un hospital publico, un gran
prstamo en dinero, servicios legales gratuitos- no pueden ser repuestos en la vida
cotidiana. La eleccin puede ser o no un momento de saldar, o por lo menos de
amortizar, parte de la deuda, siendo la ayuda retribuida con el voto. En cuanto a
este punto, no hay grandes diferencias en relacin con lo que ha sido relatado por
la literatura sociolgica internacional sobre patronazgo y clientelismo. Sin embar-
go, en los casos que estudiamos, las cosas parecen ser un poco ms complejas. Los
favores o ayudas, grandes o pequeos sin que ello suprima lo que ya fue dicho-,
suponen, por un lado, un pedido y, por el otro, una promesa. Quiere decir que, a
diferencia de otras formas de reciprocidad, estos favores o ayudas suponen el em-
peo de la palabra de ambas partes; suponen, por tanto, promesas recprocas: la
promesa de retribucin y la promesa de atencin. La reiteracin de esos intercam-
bios dentro de un mismo circuito, incluso en aquellos casos en los que no hay un
empeo explcito y pblico de la palabra, es reconocida como algo que crea un
compromiso, un vnculo que involucra al honor de las dos partes. Al momento de
votar, las personas lo hacen por (acompaan a, como se dice) la faccin en la que
estn o a la que votan las personas con quienes tienen compromiso (con quienes
estn comprometidas y/o con quienes se sienten comprometidas).
Por otro lado, como las propias acciones polticas (acciones propias del tiem-
po de la poltica) suponen promesas recprocas la promesa del candidato y la
promesa del elector de votar por candidato, ellas se encuadran en el modelo del
favor/ayuda. As, an cuando no hay compromisos preexistentes, las acciones

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 37


Moacir Palmeira

polticas son capaces de generar compromisos. Y buena parte del arte del polti-
co consistir en conseguir adhesiones a travs de compromisos creados por su
propia accin en la poca de la poltica, esto es, creados en la propia campaa.
En estos trminos es posible pensar la vasta distribucin de diferentes tipos
de bienes -desde el dinero hasta el colchn- que marca las disputas electorales
en el interior. La recepcin de un bien material, durante el tiempo de la poltica,
as como la de un servicio pensado como favor o ayuda fuera del tiempo de la
poltica, hace que el elector se sienta comprometido con el candidato. Adems,
la mejor prueba de la eficacia de ese compromiso la proporcionan los resulta-
dos desastrosos obtenidos por algunos partidos o candidatos merced a su su-
gerencia de tomar el dinero y votar al candidato de su conciencia. A menos
que el autor de la consigna tenga un carisma verdaderamente extraordinario
que haga que su recomendacin sea percibida como una orden tan legtima,
como para poder sobreponerse a los criterios corrientes de legitimidad y de
honor personal imbuidos en la palabra empeada- la recepcin de un bien lle-
va al elector a votar naturalmente a su dador.
Esa distribucin de bienes es inherente al proceso electoral tal como es con-
cebido en las reas estudiadas. Ser preciso determinar, con rigor, la especifici-
dad de cada tipo de bien que entra en la transaccin del voto. Eso es
fundamental porque no slo los que ven los procesos desde afuera, sino tam-
bin las personas y grupos involucrados directamente en el proceso poltico lo-
cal, se refieren con gran frecuencia a la compra de votos o al voto por dinero,
cuando no a su mercantilizacin y a la fuerza creciente del poder econmico
en las elecciones. Lo que es ms, hay una tendencia ntida de parte de esas per-
sonas en el sentido de sealar cualquier tipo de transaccin material como im-
plicando, en ltima instancia, determinados valores monetarios y, por tanto,
como tratndose de un proceso de compraventa9.
Se engaa, sin embargo, quien crea que los observadores de afuera y los par-
ticipantes del proceso estn diciendo lo mismo. En el caso de los primeros,
est en juego la denuncia de procedimientos tenidos como espurios. En el caso
de los ltimos, est en juego el uso de una retrica capaz de atraer apoyos ex-
ternos en contra las posibilidades de uso indebido de instrumentos que siem-

9 La tesis de la sustitucin del voto de cabresto por el voto-mercadoria, traduciendo en el plano poltico la mo-
netarizacin de la economa fue desarrollada por Roberto Cavalcanti de Albuquerque en su introduccin a
Coronel, Coronis (Vilaa y Albuquerque 1965). Ver, en el mismo sentido, S (1973). [Nota de los editores: la
palabra cabresto equivalente a la espaola cabestro, designa al buey manso que gua al rebao. La expre-
sin voto de cabresto hace referencia a una prctica electoral tpica de la Repblica Velha (1889), cuando
siendo el Brasil una sociedad eminentemente agraria, el elector-rural se encontraba en completa dependen-
cia respecto del propietario de las tierras, siendo su voto definido por el patrn a travs de diversos medios
que iban desde la persuasin hasta la violencia. De ese contexto de voto no libre deriva tambin otra expre-
sin correlativa a aquella: la de curral electoral (corral electoral)].

38 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Poltica, facciones y voto

pre fueron accionados en procesos electorales, pero que, usados


desmedidamente, son capaces de provocar desequilibrios que amenazaran no
slo a las eventuales jefaturas polticas, sino al propio significado social de las
elecciones para esas poblaciones. Se engaa, por tanto, una segunda vez, quien
crea que la compra del voto es privilegio de una u otra faccin poltica; y se
engaa por tercera vez, quien crea que la denuncia de compra de votos es ex-
clusividad de alguna de ellas.
Con la excepcin de unos pocos y pequeos partidos o grupos polticos
programticos, lo que es condenado es el uso del dinero o de otros bienes sin la
mediacin del compromiso para deshacer compromisos preestablecidos
como modalidad exclusiva o principal de los esfuerzos realizados para obtener
votos; o la utilizacin de cantidades de dinero en el proceso electoral que no
sean proporcionales a la capacidad financiera de los dems candidatos; o, tam-
bin, la mercantilizacin de ciertos hilos de las redes sociales que se establecen
en el tiempo de la poltica, hasta entonces preservados.
Es considerado absolutamente natural que un candidato d una cierta canti-
dad de dinero a sus cabos eleitorais (incluso estimando que ya hay un precio me-
dio por elector) para gastos de campaa en su rea de actuacin, as como la
distribucin de alimentos o la donacin de pequeas sumas a posibles electo-
res. Entre tanto, es condenable que un candidato d una cantidad mayor de di-
nero al cabo eleitoral de un adversario para que l, cambiando de lado, abierta o
disfrazadamente, pase a hacer esas mismas cosas a su favor. Como tambin es
condenada la distribucin directa de sumas consideradas elevadas, condicio-
nadas al voto; o se condenan los gastos en propaganda que son considerados
excesivos; o an la distribucin ilimitada de ciertos bienes, como las remeras
con los nombres de los candidatos. Es curioso que al voto comprado se con-
traponga el voto consciente, expresin del vocabulario ideolgico de las for-
maciones polticas de izquierda para designar el voto ideolgico, que, empero,
pasa aqu a significar el voto por una faccin que de momento se encuentra
empeada en estigmatizar las ganancias electorales del adversario.
Como lo que est en juego no es una eleccin sino una adhesin, el voto no
suscita la elaboracin de criterios previos, como en el voto-eleccin, donde se
espera del elector (bajo pena de ser considerado como un indeciso) la capaci-
dad de enunciar los atributos del candidato, o del partido de su preferencia, o
sus propias motivaciones personales para elegir A y no B. En las situaciones es-
tudiadas, o bien se tiene una especie de declaracin previa de adhesin a una
faccin en funcin de compromisos pblicamente conocidos, de la manipu-
lacin de emblemas tales como los carteles fijados en los frentes de las casas o
el uso de colores de un determinado partido o candidato, o, tambin, de la visi-

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 39


Moacir Palmeira

ta frecuente a los locales identificados durante el tiempo de la poltica con una


determinada faccin- o, en cambio, lo que se tiene es la justificacin, casi siem-
pre a posteriori, no del voto, sino del voto que no fue dado.
Esta ltima expresa, al mismo tiempo, la imprescindibilidad de que todo y
cualquier elector se site en una de las partes en que la sociedad se ve escindi-
da, y el conflicto entre los compromisos o entre lealtades primordiales y com-
promisos polticos. Frases como soy su amigo, le debo favores, pero tuve que
votar por Fulano porque me hizo un favor muy grande; siempre acompa a
nuestro partido, pero este ao, vot por otro partido porque mi hermano se
candidate...; o ni aunque me mandara mi padre, votara yo a un candidato
de ese partido, dichas por electores, no slo a los candidatos lo que es ente-
ramente comprensible en una sociedad donde prcticamente todos se cono-
cen-, sino tambin a cualquier interlocutor con quien conversen sobre las
elecciones, son moneda corriente en los das previos y, sobre todo, en los das
posteriores a las elecciones. Cmo son resueltos esos conflictos, esto es, cmo
se llega a los arreglos mencionados en estas justificaciones, es otro captulo.
Al contrario de una simple confirmacin del mando de un determinado jefe
poltico o faccin sobre una misma clientela, las elecciones son la ocasin, por
excelencia, para las migraciones entre facciones. El tiempo de la poltica es el
tiempo en que son posibles los rearreglos o en que son formalizados aquellos
rearreglos de compromisos que se fueron dando entre dos elecciones y que, de
otra forma, continuaran siendo ledos como ingratitudes o traiciones. Incluso
cuando el resultado es la confirmacin del mando de una misma faccin, esos
movimientos son fundamentales. Entre dos elecciones pasan muchas cosas:
conflictos interpersonales hacen inviable la permanencia de dos personas en la
misma faccin; favores de diferentes fuentes crean para un mismo individuo, o
para una misma familia, problemas de lealtad; etc. Es el tiempo de la poltica el
que permitir los cambios de fronteras capaces de readecuar la sociedad a la
imagen que se hace de s misma.
La bsqueda de adhesiones no pasa, entonces, por la caza del elector indeci-
so. sta, adems, es una figura poltica inexistente en este tipo de comunidad.
La indecisin el no s a quin voy a votar- es automticamente asociada al
voto no declarado por la otra faccin. El elector disputado por los candidatos y
por sus partidarios es el elector de voto mltiple (esto es, aquel que, por su in-
sercin social, define su propio voto y el de personas a l vinculadas por algn
tipo de lealtad), involucrado en o administrando conflictos capaces de justifi-
car cambios de lado: se trata del padre de familia, enredado en compromisos
con diferentes personas y que podra, quien sabe, dividir organizadamente los
votos de sus dependientes; o del sindicalista que, por alguna razn, ha roto re-

40 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Poltica, facciones y voto

laciones con el poltico a quien vot en la eleccin anterior; o del cabo eleitoral
profesional dejado de lado por su jefe a causa de algn enfrentamiento; o del
lder de un nuevo grupo religioso vido por establecer compromisos que lo le-
gitimen.
Pero hoy en da, la lucha ms intensa por adhesiones, o simplemente por
votos, se da ms all de esos lmites y en trminos que invierten la bsqueda
tradicional de adhesiones. En las ltimas dcadas, contingentes crecientes de
trabajadores rurales se trasladaron desde las haciendas, parajes y poblados para
las llamadas periferias, bairros o favelas de las ciudades del interior. Si, en cier-
tas reas, an careciendo de tierra, esos trabajadores permanecieron en la acti-
vidad agrcola y mantuvieron sus puestos de trabajo, otras veces, ocurri una
diversificacin de actividades y una gran movilidad en busca de empleo o tierra
para arrendar. En este ltimo caso, la referencia ofrecida por las facciones dej
de operar en los trminos en que lo haca antes. Por un lado, situaciones de de-
sempleo y sus secuelas, o an crisis de otra naturaleza, generaron una creciente
demanda individualizada de asistencia a las intendencias o a los polticos de los
municipios; por otro, ese mismo hecho sumado a la movilidad de esas pobla-
ciones hicieron ms difciles estas posibilidades de compromisos. Los com-
promisos se tornaron, entonces, ms estrictamente electorales.
Una vez ms, sin embargo, no estar en juego el elector indeciso, sino el
elector potencial en disponibilidad. Disponibilidad que es relativa record-
moslo al pasar- pues, aunque se trata de alguien social y, muchas veces, espa-
cialmente desplazado, los cdigos culturales manipulados siguen siendo los
mismos. No ser por casualidad que los candidatos continuarn abordndolo
en los mismos trminos en que abordan a cualquier otro elector, valindose de
ayudas, favores y promesas, capaces de hacerlo sentirse comprometido con
ellos. Si el voto por dinero o la compra de voto encuentra mejores condicio-
nes formales para hacerse realidad, este no es, al menos por el momento, el
cambio fundamental.
La gran inversin operada por la caza de votos en las periferias ser exacta-
mente la bsqueda del voto de quien no tiene vnculos. sta no se desarrolla a
travs de una apelacin categorial al voto de los trabajadores rurales expulsa-
dos o algo similar, sino a travs del intento de comprometer individualmente a
electores encuadrados socialmente por nuevos recortes sociales. Este es el
caso de las mujeres abandonadas, que eran efectivamente numerosas en la
ciudad, cuyo proceso electoral acompa personalmente, en el serto de Per-
nambuco. Como, habitualmente, la negociacin del voto pasa por el hombre
jefe de familia, la mujer no existe como electora individual. La condicin de
abandonada, esto es, dejadas por maridos-padres y no reabsorbidas por las

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 41


Moacir Palmeira

familias de origen, hace a las esposas e hijas existentes para el proceso electoral.
Desprovistas de la experiencia masculina en la negociacin del voto, ellas se
tornan uno de los pblicos seleccionados para la actividad de candidatos que
quieren inclinar a su favor la balanza que los hechos acaecidos entre las elec-
ciones y una campaa desarrollada sobre los moldes habituales inclinaran ha-
cia el otro lado. La subversin representada por el voto conservador de la
mujer abandonada, de los desempleados (generalmente, los desempleados
de la firma tal), los viejos, los que no son de aqu se evidencia de dos mane-
ras: a travs de la denuncia de compra del voto (que encontrara en las periferias
su realizacin ms completa), hecha tanto por los jefes polticos ms tradicio-
nales como por los sindicalistas y militantes de izquierda, y a travs de su elo-
gio comn a la sinceridad del voto del campo.
La asociacin entre voto y ciudadana se torn automtica para nuestro senti-
do (comn) intelectual. Tal vez, ello haya ocurrido debido al papel histrico que
represent en muchos pases. En verdad, cada vez que esa vinculacin ha sido
asumida socialmente, presenta consecuencias importantes para el desarrollo de
la democracia. No se trata, sin embargo, de algo fcil. La adopcin del voto uni-
versal no introduce automticamente valores ligados a la idea de democracia re-
presentativa. Y el que esto no suceda no es debido a alguna ausencia de
conocimientos de parte de los electores, sino al hecho de que el voto, como cual-
quier otro utensilio institucional, no existe en un vaco cultural o social.
Lo que intent mostrar fue cmo, en los marcos de la poltica faccional, el
voto, ms que ser una eleccin, tiene el significado de una adhesin. Se lo con-
cibe, antes que como designacin de representantes o mandatarios, como un
gesto de identificacin con una faccin. Ms que ser una decisin individual, es
un proceso que involucra unidades sociales ms amplias que los simples indi-
viduos o redes de relaciones personales. Sin embargo, lejos de transformar las
elecciones en algo secundario, ello evidencia su importancia central para la
continuidad de las relaciones sociales en determinado tipo de sociedad y para
su articulacin con la propia temporalidad de dicha sociedad.
Me parece que esa importancia social del proceso electoral (identificado
como la propia poltica en comunidades como las que estudiamos) y el signifi-
cado objetivo (esto es, socialmente compartido) del voto pueden ayudarnos a
entender dos cosas: primero, por qu las innovaciones institucionales (an ra-
dicales) afectan al sistema electoral y los cambios sociales importantes (como
aquellos asociados a la monetarizacin de la economa) son reapropiadas y
reinterpretadas con relativa facilidad por quienes hacen operar este sistema,
que, a pesar de su edad, no carece de plasticidad; y segundo, por qu an hoy, a
un siglo de la adopcin del sistema republicano y de los principios de la demo-

42 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Poltica, facciones y voto

cracia representativa, alineamos democracia, representacin, partidos, voto y


ciudadana como utopas.

Este artculo sali publicado en PALMEIRA, M. 1996 Poltica, Facoes e Voto. En:
Palmeira M. y M. Goldman M. Antropologa, voto e representaao Poltica. Contra Capa, Ro
de Janeiro.
Traduccin: F. A. Balbi.

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Moacir Palmeira

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Conflictos y desafos: luchas en el
interior de la faccin poltica.
Beatriz M. Alasia de Heredia

Estunifidios anteriores que llevamos a cabo en el interior de Brasil sobre el sig-


cado de la poltica en sectores de trabajadores rurales han revelado que,
desde su punto de vista, ella no forma parte de su cotidianeidad. Estos sectores
de la poblacin rural perciben a la poltica como externa y, en tanto tal, la aso-
cian siempre a las elecciones1, delimitando este carcter temporal de la misma
como el tiempo de la poltica. Durante ese perodo especfico los polticos y
la poltica se hacen presentes en esas comunidades interfiriendo en su cotidia-
neidad, intromisin que se ve agravada por el hecho de que la poltica agrupa a
las personas segn criterios diferentes de aquellos existentes en las comunida-
des -en otras palabras, las agrupa segn voten a un u otro candidato poltico-;
por esto no es raro que estas presencias generen situaciones de tensin en su
interior. De ah la existencia de una cierta ambigedad en la visin que la po-
blacin tiene de la poltica, puesto que si por un lado, el tiempo de la poltica
es vivido como teniendo un carcter festivo sealado por las formas festivas
de que se reviste la poltica, con sus smbolos visuales (banderas, fajas y carte-
les con exuberancia de colores), msica, demostraciones pblicas (como actos
proselitistas, caminatas y caravanas) y reuniones de masas que contribuyen
para dar un carcter de fiesta-, por otro lado, se trata tambin de un perodo
conflictivo y, por tanto, tenso ya que la poltica divide a personas que en otros
momentos se encuentran juntas merced a las relaciones de parentesco, amistad
y/o vecindad, etc. que las unen2.
A partir de una perspectiva complementaria, que permite enriquecer el con-
junto del anlisis que hasta aqu venimos realizando, nos proponemos refle-
xionar sobre el modo en que la poltica es percibida por quienes hacen poltica,
esto es, por los polticos. A efectos del presente trabajo, haremos referencia a
los polticos en trminos generales, es decir, no slo los candidatos sino tam-
bin quienes actan en torno suyo, tales como sus asesores en diferentes nive-

1 Ver Palmeira y Heredia (1993, 1997) y Heredia (1996)


2 Esa ambigedad de la poltica fue objeto de reflexin en algunos de los trabajos antes mencionados, particu-
larmente en Palmeira y Heredia (1996) y Heredia (1996), donde fueron analizados los conflictos generados
por la presencia de la poltica, a la luz de situaciones especficas.

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Beatriz M. Alasia de Heredia

les. Examinaremos ciertos aspectos de determinadas relaciones entre polticos


y de la manera en que ellas se presentan tanto durante el perodo electoral
como en otros momentos, basndonos en material recolectado durante la lti-
ma campaa electoral que acompaamos en Rio Grande do Sul y, en menor
medida, en materiales obtenidos anteriormente en el mismo estado y en Per-
nambuco3.
Sin duda, el tiempo de la poltica es muy importante para los polticos y es
considerado por ellos como muy especial. Sin embargo, el significado que le
atribuyen y el recorte que de l hacen no se corresponden exactamente con los
reconocidos por las poblaciones estudiadas. No obstante, si esas diferencias
pueden parecer e incluso ser obvias, lo que no es obvio es el modo en que el
tiempo de la poltica es vivido por los polticos.
Al analizar la divisin que la poltica produce en la sociedad y la manera en
que ella se contrapone con las formas en que esta se agrupa en su cotidianei-
dad, pudimos observar los conflictos que emergen y las tensiones a que se ven
sometidas las personas al experimentar conflictos de fidelidad.4 Cuando, en
cambio, se observa esta situacin desde el lado de los polticos, se constata que
ella es vivida de manera diferente: si bien el perodo de las elecciones es un mo-
mento de ajuste de cuentas en cuanto a conflictos en curso o incluso preexis-
tentes, ellos lo caracterizan como un perodo de fiesta. Este tipo de percepcin
reproduce de alguna manera aquello que ya decamos en otras oportunidades5
con respecto a la legitimidad de la presencia de los polticos en cuanto tales du-
rante ese perodo en las comunidades rurales, presencia sta reconocida por la
poblacin mediante la expresin: es cuando los polticos aparecen.
La caracterizacin del perodo electoral como fiesta y los diferentes signifi-
cados que tal carcter festivo asume en la visin de los polticos, aparecen resu-
midos en el anlisis de un candidato: fue una eleccin disputada, cerrada,
festiva. La palabra festiva no slo es empleada con el significado que le es
usualmente conferido por el sentido comn sino como sinnimo de dispu-

3 Los datos relativos a las elecciones anteriores a 1998 y que provienen de los dos estados brasileos mencio-
nados, fueron recolectados en trabajos de campo de la investigacin realizada en conjunto con Moacir Pal-
meira. Si bien elecciones de 1998 fueron para diputados y concejales, a efectos comparativos recurrimos a
material relativo a las elecciones de intendentes y gobernadores de aos anteriores.
4 [Nota de los Editores: Vanse Heredia (1996) y Palmeira (en este mismo volmen)].
5 [Nota de los Editores: La autora se refiere a Heredia, 1996. Segn afirma en dicho trabajo: Se es-
pera que los polticos slo aparezcan durante el tiempo de la poltica. Cuando aparecen en otros mo-
mentos, su presencia puede provocar incomodidad. Un poltico fuera del perodo electoral es visto
como el agrnomo en su trabajo, el abogado resolviendo un problema relativo a la propiedad de la
tierra, el mdico cuidando de sus clientes; nunca como un poltico. El poltico slo es visto como tal
en el tiempo de la poltica, nico momento en que se reconoce su legitimidad para estar presente en
la comunidad en tanto poltico haciendo poltica (Heredia, 1996: 70)].

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Conflictos y desafos: luchas en el interior de la faccin poltica.

ta, de blanco de disputa cerrada, lo que parece ser una cuestin relevante
que precisa ser analizada.
Es posible afirmar sin equvocos que en las formulaciones de los polticos
siempre hay una relacin inversamente proporcional: cuanto ms cerrada la
disputa, mayor la animacin del perodo electoral y, por tanto, ms festiva la
eleccin. Y si las elecciones son vistas por ellos como fiesta, sta siempre es vivi-
da como mayor cuando se trata de elecciones municipales. En su visin ms es-
pecficamente, en la de los cabos eleitorais6- las elecciones municipales involucran
una mayor disputa a nivel local. Lo que de hecho sucede, sin embargo, es que ta-
les disputas son ms visibles cuando se las observa en ese mbito.
Aunque las elecciones de 1998 no eran municipales, ya que involucraron
cargos de diferentes niveles (diputados, senadores, gobernadores y presiden-
te), al ser tan amplias, presentaron una mayor disputa que fue trasladada al in-
terior de los municipios, produciendo una mayor cerrazn: de ah que la
eleccin haya sido considerada como ms festiva. A fin de cuentas, lo que est
en juego en la actividad poltica es la disputa y el desafo que ella genera. Los
conflictos y desafos parecen serle inherentes, contribuyendo a dar a las elec-
ciones el carcter festivo del que hablan los informantes. As, para un poltico,
hacer poltica es una fiesta, no slo porque es en ese momento cuando l de-
muestra su fuerza y su prestigio (Palmeira y Heredia, 1995) sino tambin por-
que el perodo electoral supone una disputa y, consecuentemente, un desafo
con relacin a los otros polticos. Y ese desafo asume un carcter pblico pues
es hecho pblicamente, esto es, hacia afuera del mundo de los polticos.
Si la disputa es la norma, el desafo consiste, en verdad, en tratar de vencer al
adversario. La disputa parece ser una condicin inherente a la actividad polti-
ca, de modo que el poltico, por tanto, produce a su adversario. Ser interesan-
te, entonces, detenernos un poco en el anlisis de quines son esos adversarios.
Desde el punto de vista de los polticos, el adversario no es cualquier polti-
co; la nocin de adversario es ms restrictiva y se la utiliza para hacer referencia
bsicamente a aquellos otros polticos con quienes se disputa por los mismos
electores en un momento determinado, esto es, en una campaa especfica.
Por lo tanto, para llegar a los electores los polticos tienen que eliminar a sus
6 [Nota de los Editores: la expresin cabo eleitoral (lit.: cabo electoral; pl.: cabos eleitorais) de-
signa a diversos tipos de intermediarios polticos. Se trata de una categora nativa que ha sido rea-
propiada por las ciencias sociales para hacer referencia generalmente a personas que presuntamente
controlan una cierta cantidad de votos, ponindola a disposicin de uno o varios candidatos. Sin
embargo, en tanto trmino empleado por los actores su significado es variable, abarcando por ejem-
plo a personas que hacen propaganda a favor de un candidato desde los medios de comunicacin.
En este volumen optamos por conservar la expresin en portugus en lugar de traducirlo como ca-
bo eleitoral, puesto que este trmino comporta en la Argentina la asociacin con un determinado
partido poltico, mientras que es comn que los cabos eleitorais trabajen para candidatos de distin-
tos partidos en elecciones sucesivas.]

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 47


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competidores, o sea, a aquellos polticos que en tales circunstancias son consi-


derados ms prximos. As, un candidato compite fundamentalmente con los
otros candidatos que buscan los mismos cargos que l. 7
Aunque esa disputa entre candidatos sea cerrada en todos los niveles, ella es
ms visible, y por eso aparentemente ms dura, entre los candidatos que se dis-
putan un mismo tipo de elector y, sobre todo, entre aquellos que compiten entre
s en un mismo territorio. Esto porque a pesar de que la masa de poblacin en
general pueda ser electora de cualquier candidato -y a pesar de que as pueda ser
considerada-, en los hechos se produce una cierta distribucin territorial entre
los candidatos, quienes tienen sus bases en reas geogrficas especficas. Es ms,
en la prctica hay tambin una determinada especializacin de los candidatos se-
gn tengan sus bases en tales o cuales segmentos de la poblacin (por ejemplo,
entre electores que se incluyen en un determinado tipo de trabajador asalariado o
en un cierto tipo de profesin). Por eso es que las disputas que involucran los
cargos de diputado nacional y, ms especficamente, estadual8 y, en el mbito lo-
cal, los de concejal e intendente, son ejemplares de lo que afirmamos. Esa es la
razn por la cual los cabos eleitorais, que enfatizan el carcter festivo de las eleccio-
nes, sealan que las ms animadas y ms disputadas son aquellas que ocurren en
el nivel municipal. La siguiente declaracin de un cabo eleitoral de Rio Grande do
Sul es un buen ejemplo de lo que acabamos de decir:

La eleccin municipal es la eleccin ms bonita, es la mejor eleccin, es ms


disputada. Es mucho ms bonita porque es mucho ms disputada, es voto a
voto. Yo s que un tipo vota a fulano, voy y digo: no votes a fulano, nosotros
estamos haciendo esto y aquello. No voy slo yo: voy yo y va otro [poltico];
entonces, es una eleccin sper disputada, es un voto jugada por jugada, lance
por lance.

Durante la campaa electoral, por tanto, los candidatos se evitan, y por eso
sus programaciones son hechas de modo de no encontrarse en un mismo lu-
gar. Cuando se trata de entrar en un rea reconocida como reducto de otro
candidato, se toman algunas medidas adicionales, tales como hacerlo en com-
paa de gente del lugar y que preferentemente tengan un prestigio bastante
grande frente a la comunidad como para evitar los conflictos que pudieran pre-

7 Considerando con Bourdieu (1989) que los polticos tienen capitales diferenciados y que, por tanto, ocupan
posiciones tambin diferenciadas, a los efectos de este trabajo denominamos prximos a aquellos candida-
tos que por poseer recursos semejantes deben competir entre si.
8 [N. de los Editores: Optamos por conservar la palabra portuguesa estadual para hacer referencia
a los diputados ante las legislaturas de los estados, divisiones poltico-administrativas aproxima-
damente correspondientes a las provincias de la organizacin poltica argentina].

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Conflictos y desafos: luchas en el interior de la faccin poltica.

sentarse. Una observacin ms atenta revela que en el caso de los candidatos a


diputado (y tambin de los candidatos a concejal) esa disputa es an mayor
cuando se trata de aspirantes que adems de disputar los mismos cargos com-
piten por los mismos electores en un mismo territorio, lo que significa tambin
-y fundamentalmente- disputar con otros candidatos del mismo partido, con
los compaeros, esto es, aquellos candidatos que son los ms prximos en-
tre sus pares. Yendo an ms lejos, puede afirmarse que no slo son considera-
dos como sus iguales aquellos candidatos del mismo partido que disputen el
mismo cargo sino ms especficamente aquellos que poseen un perfil semejan-
te y bases sociales similares situadas en reas geogrficas prximas. En suma,
quienes son ms prximos y, por tanto, ms pares entre sus pares, son -como
ellos afirman- los autnticos adversarios. O, en palabras de un candidato a con-
cejal de un municipio del interior de Ro Grande do Sul, los peores adversa-
rios son los propios compaeros. l explicaba:

(...) porque yo quiero quitarte el voto, yo no quiero quitarle el voto a otro par-
tido, yo quiero quitarte tu voto, y vos quers quitarme mi voto; entonces en la
campaa se habla mucho de que el adversario no es la oposicin: son los pro-
pios compaeros, los propios compaeros son adversarios polticos.
Si hablas con todos los polticos, ellos van a decir que en la eleccin para con-
cejal o para diputado el adversario poltico es el propio compaero, el que le
saca el voto a otro. No es el otro de la oposicin el que te lo va a sacar, l no te
lo saca: quienes te lo sacan son los propios compaeros.

Aunque la disputa entre candidatos de diferentes partidos que compiten


por el mismo tipo de electorado no slo existe sino que es fundamental -y es,
por tanto, parte de lo que aqu nos ocupa-, a efectos de este trabajo restringire-
mos el anlisis a lo que sucede en el interior de la faccin.9
Durante el tiempo de la poltica, cuando ella invade la vida de la sociedad,
sta se presenta dividida en facciones, producindose inclusive una clara segre-
gacin espacial en las ciudades (situacin que se repite en diferentes niveles y,
por tanto, tambin en unidades administrativas menores). As, barrios, o an co-
mercios y bares, lo mismo que espacios totalmente pblicos como las plazas,
son clasificados en la medida en que son reconocidos como ligados a una deter-
minada faccin. Esa segregacin espacial entre facciones es instituida y casi

9 El trmino faccin es frecuentemente utilizado por el sentido comn como sinnimo de tendencias ideolgi-
cas o simplemente tendencias. Utilizamos aqu el concepto de faccin tal como es analizado por la litera-
tura antropolgica que estudia las relaciones de clientelismo poltico (Land, 1977). En otro trabajo
analizamos el faccionalismo y sus consecuencias en el caso de las reas estudiadas ( Palmeira e Heredia,
1995).

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 49


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siempre es respetada; por eso, cuando no se la respeta se produce el conflicto.


Entre tanto, la segregacin no es respetada al interior de una misma faccin; al
contrario, all se produce una disputa cerrada es decir, no pblica, restringida a
la faccin- que se desarrolla a travs de diferentes mecanismos. Dicho en otros
trminos: cuando la disputa que tiene lugar entre facciones es abierta -objeto de
reconocimiento pblico- permite la existencia de reglas; en cambio, cuando la
disputa no es pblica -esto es: desde el punto de vista del mundo exterior a la
faccin- faltan las reglas explcitas que regulan las disputas entre los candidatos
que, al interior de la faccin, se enfrentan entre s por los mismos cargos en un
territorio dado. Esto hace que la disputa sea aun ms intensa y srdida aunque
esos candidatos mantengan pblicamente relaciones aparentemente cordiales,
ya que, como dijimos, los conflictos abiertos son evitados.
Entre los mecanismos utilizados en la disputa al interior de la faccin, quisi-
ramos resaltar las tensiones existentes durante la realizacin de los actos proseli-
tistas10 y, especficamente, aquellas relativas a la integracin del palco. No todos
los candidatos que forman parte de la faccin consiguen subir al palco, pues que
lo hagan o no, no es una decisin del candidato sino de la figura que controla el
palco. En ocasin de una fiesta en homenaje a la santa patrona de una ciudad del
interior de la zona de la Mata de Pernambuco, la cual se desarroll durante el
tiempo de la poltica, asistimos a la vana lucha de un candidato a diputado para
subir al palco, donde se encontraba otro candidato del mismo partido que com-
peta con l por el mismo cargo. El control del palco estaba en manos del inten-
dente quien, siendo del mismo partido, era hermano del candidato a diputado
que formaba parte del palco. El candidato que pretenda subir -un recin llegado
a la poltica que aspiraba al cargo por primera vez- intent argumentar a favor de
su derecho de subir al palco. Sin usar el argumento partidista, resalt el hecho
de que la fiesta no era partidaria, a lo que sus interlocutores -los cabos eleitorais que
se encontraban en la escalera del palco para evitar las violaciones de frontera-
respondieron usando precisamente el argumento de que se trataba de una fiesta
de tipo religioso, dedicada a la santa patrona, y diciendo que el candidato no po-
dra subir para evitar partidizar la fiesta.
Pero si bien la situacin que acabamos de mencionar podra ser vista como
un caso lmite, sin embargo se constata permanentemente una lucha entre los
diversos candidatos por definir quines suben al palco. Asimismo, una vez all,
los candidatos compiten por ocupar un lugar desde donde puedan ser vistos
por el pblico, situarse lo ms cerca posible de las figuras consideradas como
importantes dentro del palco (preferentemente a su lado), pronunciar su dis-
10 [Nota de los Editores: en portugus comicio. El Diccionario Portugus-Espaol Cuys (1978,
Barcelona, Himsa, 3era edicin) traduce el trmino como: comicio, reunin de ciudadanos para
discutir asuntos de inters general.]

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Conflictos y desafos: luchas en el interior de la faccin poltica.

curso prximo a los suyos puesto que es de todos conocida la existencia de


jerarquas en el orden en que se suceden los discursos- y, en la medida de lo po-
sible, ser vistos por el pblico interactuando con tales figuras.11
Los candidatos de la misma faccin tambin se disputan las reas geogrfi-
cas, los reductos electorales y los diferentes segmentos sociales cuyos votos
se intentar obtener. Cuando se programan las visitas por pueblos, barrios y
ciudades, no es difcil escuchar a algn candidato que, advertido de que en tal o
cual lugar su compaero tiene electores, asevera: hay que acabar con el corpo-
rativismo dentro del partido, no es posible esto de que algunas reas le perte-
necen a l [su compaero].
Para ganar una eleccin es necesario, entonces, eliminar al propio compae-
ro; de all que la disputa entre candidatos de facciones diferentes sea utilizada
tambin, y al mismo tiempo, como un mecanismo que apunta a alcanzar el ob-
jetivo de debilitar al compaero del mismo partido. Esto es expresado por un
candidato a concejal de un municipio de Rio Grande do Sul, en una formula-
cin que, por sus trminos, cabra considerar como un caso lmite:

Entonces, cuando haba dos partidos, yo llegaba a un pueblo de esos y vea


que no tena votos y que los otros dos candidatos, uno de mi partido y uno del
otro, tenan votos. Este estaba ms cerca de m [esto es, el candidato del otro
partido, que tena pocos votos]. Yo mandaba un poblador que ambos cono-
camos bien y que le deca al cabo eleitoral de l: tu candidato all est per-
diendo, tu gente no est trabajando bien, all alguien de tu partido no est
trabajando bien, es tu reducto y vos pods perder. Esto era un juego, era hecho
como un juego. Pero l va all y comienza a trabajar y acaba sacndole votos
al tercero [el que tena ms votos]. All yo mismo no tena votos, yo no saco
votos, pero l, a quien yo le avis, pudo sacarle votos al otro que es mi competi-
dor directo; ese es el sistema, todo est montado. No interesa que yo no tenga
votos en un lugar, interesa que alguien le saque votos a mi compaero que es
mi competidor directo. Todo es preparado por nosotros. Nosotros hacemos un
mapa, programamos todo.

Las crticas y acusaciones entre candidatos de facciones diferentes son prc-


ticas comunes y, en tanto tales, forman parte del juego poltico. Tales crticas y
acusaciones asumen diferentes formas: pueden ser hechas pblicamente aun-
que en forma de rumores que corren de boca en boca, o bien revestir una for-
ma totalmente pblica. Esto ltimo sucede cuando se ataca al candidato rival
desde el palco, intentando daarlo mediante crticas que hacen referencia a te-
11 Por un anlisis del palco [Nota de los Editores: En portugus: palanque] y de las relaciones que el
condensa, ver: Palmeira y Heredia, 1995.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 51


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mas que van desde su desempeo en la vida profesional -lo que apunta a poner
en tela de juicio sus posibilidades de realizar una buena gestin pblica- hasta
los aspectos morales relativos a su vida privada -esto es, a su imagen como jefe
de familia, su trayectoria como padre y/o marido etc.-.
Si las crticas entre candidatos forman parte de la campaa electoral y son
parte de la prctica comn cuando se hace referencia a los candidatos de otras
facciones, hay tambin crticas y acusaciones entre candidatos de la misma fac-
cin. Durante la campaa electoral, las crticas de un candidato se concentran
fundamentalmente en los candidatos que disputan el mismo cargo, la misma
rea geogrfica y hasta un tipo especfico de electorado; dicho de otra manera,
los candidatos concentran sus crticas en aquellos miembros de su propia fac-
cin a quienes, en ese momento, consideran como sus principales adversarios.
A diferencia de las crticas a los candidatos de otras facciones (inclusive cuan-
do se las hace en el palco), stas no son hechas pblicamente y, por tanto, no
pueden ser respondidas pblicamente, no habiendo forma de defenderse de
ellas. Ellas corren en el interior de la faccin, pero siempre a boca pequena12
y de forma annima, lo que tiene consecuencias directas, pues afectan al honor
-y ese es precisamente su objetivo-. Afectan an ms directamente al honor
porque, al contrario de las acusaciones y crticas volcadas a los candidatos de
facciones diferentes (las cuales forman parte de la retrica del palco y, como ta-
les, son ledas y respondidas en el mismo lugar), aquellas hechas entre compa-
eros escapan a esas reglas, ya que no pueden ser contestadas. No es correcto
hablar mal de los amigos y correligionarios, y esa es una razn ms para que ta-
les acusaciones y crticas no puedan ser respondidas pblicamente, an cuan-
do quienes las sufren sepan de dnde provienen. Hacerlas pblicas sera
introducir el conflicto pblico en el interior de la faccin. Y ya que la disputa es
tan grande e involucra tantos aspectos, es motivo de orgullo y de honor vencer
a quien es considerado su igual, esto es, a otro candidato del mismo partido,
que dispute potencialmente el mismo elector13.
La disputa en el interior de la faccin es tan conocida y reconocida que una
de las funciones (que no es explcita y que por eso mismo no asume un carcter
formal) del coordinador de campaa es la de frenar y resolver los conflictos
existentes a nivel local entre concejales, impidiendo que estas tomen carcter
pblico. Como afirmaba un cabo eleitoral, esa acaba siendo, de hecho, una de las
cuestiones que, cuando se presentan, requieren de la intervencin de alguien
de prestigio y reconocido dentro de la faccin; intervencin que, dependiendo
de las circunstancias, cabe al coordinador de la campaa. De ah que sea funda-
12 [Nota de los Editores: la expresin a boca pequena (en espaol, a boca pequea) hace referen-
cia a rumores o chismes.]
13 Lo que aqu analizamos se inspira en las consideraciones de Bailey (1971) acerca de la poltica de reputacin.

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Conflictos y desafos: luchas en el interior de la faccin poltica.

mental elegir para ese cargo a alguien que tenga peso poltico y autoridad reco-
nocida, puesto que slo de ese modo l conseguir -ms que resolver los
conflictos- evitar que esas disputas se tornen pblicas, lo que afectara la ima-
gen del conjunto de la faccin, acarreando consecuencias polticas que, segn
las circunstancias, podran ser muy serias. Obsrvese cmo un cabo eleitoral de
un municipio del interior de Rio Grande do Sul formulaba esta cuestin:

La pelea es entre los concejales. Entonces por eso es que hay un coordinador
para eliminar las peleas entre los candidatos; normalmente ellos crean aque-
lla confusin. Nosotros tenemos que estar unidos. Si yo tiro para el mo y vos
tirs para el tuyo, yo hago mi lado y vos hacs el tuyo. Cuando se tiene un
mismo cabo eleitoral, es mejor decir: voy a conseguir otro cabo eleitoral
pero no voy a pelearme con vos. Entonces el coordinador es generalmente una
persona de edad, respetada por la edad, que llega e implanta el sistema; es un
tipo respetado por la edad y por el cargo de coordinador. Entonces son dos co-
sas. Hay que elegir para coordinador a una persona antigua, una persona
con pulso firme, una persona que lo llame a al tipo y lo mande, si fuera preci-
so, a que se calle la boca, y que el tipo no diga nada porque es una persona de
edad. Normalmente es eso; eso es para eliminar las peleas, porque la pelea se
da incluso entre los colegas del propio partido.

Si para el poltico, la eleccin es una demostracin de fuerza y de poder de


cara a los electores, ganar tambin significa demostrar fuerza frente a sus igua-
les, frente a otros polticos -tanto de la otra faccin como de la propia-. Esa
fuerza demostrada tambin se refleja en la posibilidad de hacer dobradinhas. De-
pendiendo de con quin sean realizadas, ellas ponen en evidencia el peso relati-
vo del candidato, su reconocimiento al interior de la faccin. Se llama
dobradinhas a las asociaciones hechas durante la campaa electoral, vinculando
el nombre de un candidato a los de otros colegas pertenecientes a la misma fac-
cin que disputan cargos diferentes. As, en la medida en que un candidato se
presenta frente al electorado, simultneamente est siendo visto como asocia-
do a aqul con quien hace dobradinha. Esas asociaciones entre candidatos ocu-
rren en todos los niveles dado que interesan a todos los candidatos que
disputan diferentes cargos.
Interesa, por ejemplo, a un candidato a diputado estadual o nacional que, no
teniendo bases electorales ni electores ni cabos eleitorais- distribuidas a lo largo y
ancho de todo el pas o estado asocia su nombre en los municipios y regiones
donde es desconocido (o menos conocido) a diversos candidatos a concejal (y/o
a diputado estadual en el caso de diputado nacional) que tengan peso y base elec-

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 53


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toral en esos lugares y que, actuando como verdaderos cabos eleitorais, garanticen
su entrada a los mismos. Pero esto interesa tambin al candidato local. As,
por ejemplo, estar asociado a un determinado diputado o candidato a diputado
que tenga peso dentro de la faccin ya es en s un hecho importante para un con-
cejal, y lo ser an ms si ese poltico tiene su base electoral en el mismo territo-
rio en que el candidato local compite. Ese ser un elemento importante, que lo
diferenciar de los otros candidatos, tanto de la otra faccincomo de la suya, que
estuviesen compitiendo por el mismo cargo. Conseguir hacer dobradinhas con un
poltico jerrquicamente superior y poseedor de mayor prestigio indica que el
candidato en cuestin est siendo reconocido por ste, lo que contribuye a au-
mentar su propio prestigio y, simultneamente, su reconocimiento por sus pares
polticos dentro de la faccin.
Esa asociacin por medio de dobradinhas y de otras formas de apoyo existen-
tes en todos los niveles de candidatura se expresa tambin en los santitos14 y
en toda la propaganda electoral. A pesar de que este tipo de apoyo no siempre
es de carcter financiero y frecuentemente es tan solo simblico, el hecho de
que un candidato cuente con l da a entender al elector que el mismo no ha de
limitarse a la campaa sino que se extender a lo largo del tiempo, abarcando
acciones que podrn ser realizadas una vez que el candidato haya sido electo.
Esto es fundamental en una eleccin, ya que el prestigio de un candidato gene-
ralmente es visto como proporcional al reconocimiento y al prestigio de aque-
llos polticos con los cuales est asociado, lo que explica el hecho de que esos
apoyos sean objeto de disputas al interior de una faccin poltica.
Reconocer la existencia de esas cuestiones y trabajar con ellas, o sea, tener
presente quin es el adversario fundamental para un poltico, ayuda a entender
mejor los diversos significados de las dobradinhas las que, ms all de estar diri-
gidas aumentar el nmero de votos, significan tambin y simultneamente un
incremento de poder dentro de la faccin-. No es en vano que la competencia
por establecer dobradinhas lleva a algunos candidatos a forzar situaciones que
violan lo que sera la regla de actuacin y a provocar conflictos. Esto puede ser
observado en el caso de un candidato a diputado nacional por Rio Grande do
Sul que hizo dobradinhas con dos candidatos a diputado estadual que tenan sus
bases en dos regiones aledaas de dicho estado. Ello provoc no pocas situacio-
nes de friccin, haciendo que, sin que mediaran de declaraciones explcitas o
pblicas, ambos candidatos a diputado estadual dejasen de mencionar su aso-
ciacin con el candidato a diputado nacional, quien de ese modo acab per-
diendo espacio en sus reas de actuacin.
14 [Nota de los Editores: En portugus: santinhos. Se trata de pequeos panfletos que cuando inclu-
yen una foto del candidato son denominados santinhos porque su aspecto es considerado similar al
de las estampas de santos].

54 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Conflictos y desafos: luchas en el interior de la faccin poltica.

Otro aspecto que parece igualmente importante y que debe ser destacado es
que el poder dentro de la faccin tiene repercusiones sobre el prestigio fuera
de la misma, aumentando la posibilidad que tiene el candidato de construir
alianzas, incluso externas a la propia faccin. En suma, el poder que tiene un
poltico fuera de la faccin pasa por el poder que tiene dentro de ella, y vicever-
sa. De modo que el hecho de poder disputar, y de poder derrotar al adversario,
es fundamental para que el candidato obtenga el reconocimiento de quienes
pretende que sean sus pares -esto es, de los polticos, sean de su propia faccin
o no-. En el momento de la disputa electoral, las dobradinhas reflejan exacta-
mente esas posibilidades, tanto como la pertenencia a una determinada red de
relaciones que de ese modo es explicitada (Land, 1977).
La existencia de esas disputas es motivo de extraamiento por parte de
quienes por ser nuevos dentro de la faccin no consiguen percibir el significa-
do y la importancia de esos hechos. En ese sentido, un candidato a concejal y
ex-dirigente sindical rural se mostraba sorprendido y perplejo, al constatar que
durante la campaa electoral de su municipio, no slo cada uno de los dos can-
didatos a concejal del mismo partido actuaba de forma aislada sino que haba,
incluso, competencia entre ellos. Al hablar de la situacin de su partido, deca:

Hay cuatro candidatos a concejal en el rea rural, y mi punto de vista es que,


si hubiera sensibilidad, hoy era un momento para que esos cuatro candidatos
hablaran todos [en el acto proselitista], no slo hoy sino toda vez que hubiera
actos proselitistas en los ingenios. Ahora, si la gente se mantiene separada,
uno para all, otro para ac, se hace un trabajo individual, no tiene efecto.
Nosotros [los candidatos] nos quedamos sueltos... y esto es una cosa que des-
gasta.

Esta cita es reveladora de que en la medida en que un poltico compite con


quienes son sus prximos, su trabajo -especialmente el desarrollado durante la
campaa electoral- es un trabajo individual. El candidato, un trabajador rural
que tiene experiencia como dirigente sindical, revelaba un extraamiento res-
pecto del trabajo poltico debido al hecho de que lo percibe como un trabajo
individual y, por tanto, como carente de efecto. Esta percepcin tal vez se
explique por el hecho de que su punto de referencia era la experiencia sindical,
en la cual las elecciones siempre son realizadas a partir de frmulas que una vez
constituidas ponen fin a las luchas previas a su composicin. Una vez definida
una frmula, sus integrantes dejan de competir entre s para pasar a actuar en
tanto integrantes de la misma y, consecuentemente, desarrollar un trabajo con-

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 55


Beatriz M. Alasia de Heredia

junto y nico que es vivido como necesario para que, una vez electos, el otro
trabajo a ser realizado -el trabajo sindical- tenga efectos multiplicadores.
Ese tipo de formulacin pone en evidencia otros aspectos interesantes.
Exceptuando la asociacin que siempre se establece con los candidatos que,
siendo del mismo partido, disputan las candidaturas mayoritarias15, todo el
trabajo es hecho individualmente. La campaa es desarrollada de ese modo, y
todo el material impreso es individual. Cuando un candidato se asocia a otro
poltico, siempre lo hace por medio de dobradinhas. Durante la campaa electo-
ral es muy frecuente ver, en las ciudades y pueblos del interior de los estados en
que trabajamos, candidatos a concejal circulando solos sin otros candidatos-
para hacer campaa. Si bien algunos comits pueden denominarse partida-
rios, en la prctica se observa que son individuales y que pertenecen a candi-
datos especficos. An en los casos de aquellos denominados partidarios (y a
pesar de que pueda existir material de los candidatos de la faccin que estn
disputando cargos mayoritarios, esto es, de los candidatos a intendente y
vice-intendente y/o a gobernador y vice-gobernador), una simple visita a estos
locales revela que, en lo que hace a las candidaturas a diputado, slo se encuen-
tra material del candidato local o de quienes, siendo de afuera, hagan dobradinha
con l. En todos los casos que hemos observado a nivel local slo existe mate-
rial del candidato; de hecho, los comits que se autodenominan partidarios,
son considerados como tales porque se encuentran en localidades donde hay
un nico candidato del partido al que se lo adscribe.16
Esta manera de considerar a los comits se corresponde con lo que expre-
san los militantes respecto de su trabajo: ellos siempre afirman que trabajan
para alguien, esto es, para un candidato en particular y nunca para un partido
en general o para varios candidatos que estn disputando los mismos cargos.
La disputa con los candidatos de la otra faccin tiene lugar durante la campa-
a electoral y generalmente se restringe a ella. Dentro de la faccin, por el con-
trario, la disputa por el espacio es constante. Eso indica la existencia de una
temporalidad especfica para los polticos -esto es, para quienes hacen poltica
todo el tiempo- que se diferencia de la temporalidad concebida por las poblacio-
nes como el tiempo de la poltica. Lo que aparece como una disputa entre fac-

15 [Nota de los Editores: Como fuera mencionado en la introduccin de este volumen, el sistema elec-
toral brasileo contempla dos modalidades de asignacin de los cargos electivos: proporcional
(empleado para la eleccin de diputados federales y estaduales) y por mayora simple (utilizado en
la eleccin de senadores federales, gobernadores e intendentes). Este sistema electoral mixto da lu-
gar a que en el vocabulario poltico brasileo se hable de cargos y candidaturas mayoritarias y
proporcionales.]
16 Si bien no podemos afirmar que se trata de una regla, en las regiones en que realizamos el trabajo de campo
nunca observamos la existencia de comits de concejales.

56 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Conflictos y desafos: luchas en el interior de la faccin poltica.

ciones es aquello que sucede durante la campaa electoral, pues la poltica fuera
del perodo electoral se hace fundamentalmente dentro de la propia faccin.
Si, como hemos dicho, dentro de la faccin los polticos no disputan slo
electores sino tambin el acceso a diferentes recursos entre los cuales es fun-
damental el prestigio-, para los polticos, ms all de las elecciones, hay otros
momentos no menos importantes. Esa disputa tambin est presente en la
convencin17 y, tal vez de modo ms marcado, inmediatamente despus de las
elecciones, vale decir, en el momento del escrutinio. Adems de la campaa
electoral, esos dos momentos son fundamentales para los polticos, y es enton-
ces que aparece ms claramente la disputa en el interior de la faccin.
Al hacer referencia a las convenciones, los polticos incluyen no slo el mo-
mento de su realizacin sino tambin el perodo anterior, cuando se generan
las negociaciones para la nominacin de candidatos. Durante la convencin se
decide quin compite con quin en el mismo espacio poltico y, as, algunos
pre-candidatos son omitidos. Si, en lo que se refiere especficamente a los car-
gos de diputado, se da el caso (nada raro) de que sean aceptadas varias candida-
turas con perfiles semejantes por ejemplo, de polticos que tienen bases entre
trabajadores rurales y en reas prximas-, la disputa durante la campaa ser
an ms cerrada. En este sentido, los candidatos a diputado ocupan, en trmi-
nos de disputa, una posicin anloga a la de los concejales: esto es, se ven obli-
gados a disputar espacios entre s.
Si durante las convenciones el criterio de representar reas geogrficas es un
elemento importante en la seleccin de los candidatos, tambin lo es el peso
poltico de los pre-candidatos en esas reas. Esto significa que, ms all de las
bases electorales con que cuente cada uno de ellos, el peso de los polticos de la
faccin que, de hecho, apoyan cada pre-candidatura tambin influye sobre la
seleccin de los candidatos.
Durante la convencin aparecen tambin otros elementos importantes para
comprender el juego poltico que se da dentro de la faccin. Algunos proble-
mas relativos a las disputas por las candidaturas son especialmente resaltados
por los candidatos nuevos, esto es, por quienes se candidatean por primera
vez. Al no percibir las reglas, estos candidatos primerizos explicitan mejor su
desencanto, sea porque no son escogidos como candidatos al no tener quin
los apoye dentro de la faccin, o porque, an siendo escogidos, acaban siendo
dejados de lado por no contar con ningn apoyo posterior para la realizacin
de la campaa. El prestigio dentro de la faccin se expresa tambin en el acce-
so a recursos monetarios: la falta de apoyo econmico para hacer campaa es

17 [Nota de los Editores: En portugus: conveno. Las convenciones son las reuniones desarrolla-
das por un partido o una coalicin de partidos a fin de elegir y designar sus candidatos.]

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 57


Beatriz M. Alasia de Heredia

tambin una demostracin de la ausencia de reconocimiento, tanto como lo es


la falta de apoyo poltico por parte de los polticos importantes de la faccin.
En suma, en esta disputa se hacen explcitos los apoyos con que cuenta y el
reconocimiento de que dispone cada uno de los pre-candidatos entre los
candidatos y/o polticos reconocidos como importantes dentro de la faccin.
Y, puesto que la pertenencia a una determinada red de relaciones es hecha ex-
plcita, quienes que no son escogidos se sienten excluidos y traicionados por
haber sido dejados de lado en funcin de otros pre-candidatos.
En este sentido, es interesante el caso de un candidato nuevo en la poltica
que competa para diputado estadual en Rio Grande do Sul y que, disponiendo
de recursos monetarios familiares y queriendo entrar en la poltica de una ma-
nera diferente a la tradicional, intent -segn afirmaba- hacer una campaa
que lo diferenciara del resto de los candidatos del municipio y de la manera
usual de hacer poltica a nivel local. Como candidato del partido del gobierno
federal, que no tena un gran nmero de electores en el municipio donde l te-
na sus bases, y sin contar con apoyos polticos importantes dentro del partido,
hizo una campaa marcada por la intencin de desvincularse tanto como fuera
posible de su partido y de los candidatos del mismo. Durante la campaa, este
candidato enfatizaba ese hecho, poniendo en evidencia simultneamente las
reglas con las cuales se esperaba que un poltico actuase posteriormente a la
eleccin; y luego, una vez derrotado, explicaba el fracaso de su actitud apelan-
do precisamente a lo que l mismo haba criticado anteriormente: esto es, al
hecho de no pertenecer a una red que lo sustentara durante la campaa.
La disputa entre quienes compiten por los mismos cargos puede llevar a
rupturas, especialmente durante la convencin. En esas circunstancias, la salida
de la faccin es vista como justificada pues es la resultante de una traicin, y no
pocas veces los candidatos traicionados son llamados por el jefe de otra fac-
cin, pasando entonces a trabajar para l. Cuando el candidato dejado de
lado es una figura importante dentro de la faccin, para evitar que se configure
una situacin de traicin y que ocurra el abandono de faccin, se utiliza el me-
canismo de proponerle que se candidatee en un municipio que ser desmem-
brado de aquel donde tiene lugar la disputa. Sin pretender concluir que esa es la
nica razn del desmembramiento de los municipios, no nos parece que haya
duda que es una de ellas. Sin embargo hay an otras posibilidades, como por
ejemplo la de que un conflicto ocurrido dentro de la faccin origine el surgi-
miento de una nueva faccin, posibilidad que depende del poder relativo y del
prestigio -dentro y fuera de la faccin- de quien fue preterido.
En la preparacin de las convenciones las disputas son muy cerradas, tal como
es posible apreciar en base a varias situaciones que observamos y que nos fue-

58 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Conflictos y desafos: luchas en el interior de la faccin poltica.

ron relatadas. Un pre-candidato a diputado tuvo que renunciar a su candidatu-


ra pues, con el objetivo de difamarlo, se haban fraguado documentos que lo
atacaban en trminos morales y, segn l mismo afirmaba, eso haba sido he-
cho por gente de la propia faccin. Tambin puede ser mencionado el caso
del vice-intendente de un municipio de Rio Grande do Sul que aspiraba a la in-
tendencia. A pesar de un acuerdo previo (alcanzado en el momento de la com-
posicin de la frmula para las elecciones anteriores) que le garantizara apoyo
para su candidatura, fue dejado de lado por la faccin del entonces intendente.
Argumentando una decisin del partido y falta de apoyos de afuera del munici-
pio para el aspirante, el intendente propuso a otra persona como candidato y,
al mismo tiempo, ofreci a su antiguo compaero de frmula y vice-intenden-
te un cargo en una de las instituciones del municipio a ttulo de compensacin.
Debido a la situacin de fragilidad en que se encontraba vale decir, al hecho
de que no estaba en condiciones de abandonar la faccin-, el vice-intendente
tuvo que aceptar el cargo ofrecido como un empleo, poniendo fin a sus preten-
siones polticas.
Sintomticamente, durante el escrutinio un momento de extrema tensin-
los candidatos de partidos diferentes, quienes se evitaron durante toda la cam-
paa, se mantienen juntos, se renen y conversan (bien que con ciertos restos
de tensin). Entretanto, los candidatos de un mismo partido, quienes estaban
juntos pblicamente durante la campaa, se mantienen separados. Esto ocurre
porque son el nmero de votos y la colocacin del compaero, y ya no el
candidato de la otra faccin, los que acaban impidiendo o permitiendo que un
candidato sea electo. Y no se trata tan slo de ser electo, pues, an sindolo, el
nmero de votos obtenido por cada uno de los candidatos en disputa tambin
es un elemento importante en la definicin del prestigio que tendr cada cual
en el interior de la faccin. As, una vez ms, y cerrando el ciclo, es en la faccin
donde tiene lugar la confrontacin. Sera posible, por tanto, decir que para un
poltico ganar una eleccin da poder y significa diferenciarse de sus iguales,
esto es, de quienes son sus mayores adversarios -hecho que, dependiendo de
las circunstancias, puede hasta llegar a ser vivido como cuestin de honor-.
En suma, es necesario sealar que si, por un lado, todo poltico tiene que lu-
char para ser reconocido como un par por sus pares dentro de la comunidad
poltica -pues en terminos de Bailey (1971) el reconocimiento de los pares es
condicin necesaria para formar parte de una comunidad-, por el otro, para
mantener su lugar en ella debe conseguir diferenciarse de quienes son los ms
prximos, siendo esta una condicin ineludible para ser reconocido como un
par por quienes tienen mayor poder dentro de la faccin, pero tambin, y si-

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 59


Beatriz M. Alasia de Heredia

multneamente, para ser reconocido como par en la comunidad poltica, esto


es, por las otras facciones.

Traduccin: Fernando Balbi.


Revisin: Julieta Gaztaaga.

Bibliografa
BAILEY, F.G. 1971 Gifts and Poison. The Politics of reputation.Oxford: Basil
Blackwell.
BOURDIEU, P. 1989. A Representao Poltica. Elementos uma Teoria do
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LAND, C. H. 1977. Friends, Followers and Factions: a Reader in Political
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PALMEIRA, M. y HEREDIA B. A de. 1997. Poltica Ambgua Em: Birman, P;
Novaes R. e Crespo S. (Orgs). Rio de Janeiro: 0 Mal a brasileira, UERJ, pp.
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PALMEIRA, M. y HEREDIA B. A de 1998 Compromisos Pblicos y realinea-
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In: R. Winocur (org), Culturas Politicas a Fin de Siglo. Mexico: FLACSO-Juan
Pablos eds.
PALMEIRA, M. y HEREDIA B.A de. 1995. Os comicios e a Politica de Fac-
es. Anurio Antropologico l 94. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro.

60 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Lderes y candidatos:
las elecciones internas
en un partido poltico.
Ana Rosato

Encual1983,los laciuArgen tina volvi a la democracia, a aquella forma de gobierno en la


dadanos individuos que cumplen ciertos requisitos formales-
eligen a sus representantes en una la eleccin libre. Desde entonces, el ciudada-
no ha vuelto a ejercer ese derecho a travs del sufragio universal, mediado
por los partidos polticos. Estos son los que organizan (y monopolizan) la par-
ticipacin y la representacin de los ciudadanos, estableciendo quines sern
aquellos que pueden representarlos en los cargos de gobierno. As es que cuan-
do un ciudadano emite su voto (en una eleccin general) est eligiendo entre can-
didatos presentados por distintos partidos polticos.
El voto (o el sufragio) puede ser utilizado tambin como mecanismo para
elegir las autoridades partidarias (aquellos que dirigirn el partido). En este
caso, son los afiliados los que expresan su voluntad y eligen a aquellos que los
representarn entre la lista que cada lnea interna presenta. A este acto electivo
se lo denomina eleccin interna. Tambin puede ocurrir que ese mecanismo sea
usado para elegir a quienes representarn al partido como candidatos a ocupar
los cargos de gobierno en las elecciones generales.
Adems, estos usos del acto eleccionario pueden presentarse combina-
dos. Por ejemplo, en el caso de que est en vigencia la denominada ley de Le-
mas: cada partido poltico puede presentar varios candidatos para un mismo
cargo del poder ejecutivo- en la eleccin general, lo que hace innecesario realizar
una eleccin interna u otro tipo de mecanismo para elegir los candidatos del parti-
do. Tambin pueden presentar diferentes modalidades. Por ejemplo, las eleccio-
nes internas para elegir candidatos no autoridades partidarias- pueden ser
cerradas o abiertas. En las del primer tipo slo pueden participar los afilia-
dos al partido; en las abiertas adems de los afiliados pueden participar todo
ciudadano que no est afiliado a otro partido poltico, es decir, los independien -
tes. En definitiva, los usos de la eleccin son mltiples y presentan diferentes
modalidades.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Ana Rosato

En este trabajo nos interesa centrarnos en el anlisis de un caso especfico:


la eleccin interna abierta que se realiz en el mbito provincial y local para ele-
gir los candidatos que representaron al Partido Justicialista en las elecciones gene-
rales de octubre de 1999, elecciones en las cuales se renovaron los cargos de
gobierno en el mbito nacional, provincial y municipal.1 En este caso en parti-
cular (y pensamos que, respetando los particularismos locales, es probable que
se pueda generalizar parcialmente) la implementacin de las elecciones internas
hizo ms visible para el observador- los aspectos no formales de la organiza-
cin partidaria y del comportamiento poltico de sus miembros. Esos aspectos
no formales nos parece que pueden echar alguna luz, tanto sobre la dinmica
interna del Partido Justicialista, como sobre dos de los rasgos fundamentales
de la democracia representativa: la participacin y la representacin.
La implementacin de la eleccin interna para elegir los candidatos, fue una
decisin tomada por las autoridades partidarias (las provinciales en el ao
1987 y las nacionales, en el ao 1988), quienes consideraron que era un modo
eficaz para unir al Partido detrs de sus candidatos en las elecciones generales y ha-
cer ms transparente la representacin.
El Partido Justicialista haba perdido la eleccin general de 1983 tanto en el m-
bito nacional como el provincial y local y las nuevas autoridades elegidas en
1987, evaluaron que una de las causas de la derrota del 83 haba sido que, los
candidatos presentados por el Partido no haban sido lo suficientemente repre-
sentativos puesto que haban surgido de la negociacin entre las autoridades par-
tidarias de esa poca y no de la voluntad de las bases expresada
democrticamente.2 Este argumento se vio reforzado por los sucesivos triun-
fos que, luego de tomar la decisin, obtuvo el Partido en las elecciones generales
desde 1987 hasta 1999.
Sin embargo, la implementacin de la eleccin interna como mecanismo para
dirimir de entre los mltiples aspirantes quines seran los candidatos, no pro-
dujo el efecto de hacer desaparecer totalmente la deliberacin ni la nego-
ciacin. Lo que s logr fue ampliar el mbito en el cual se realizaban las
deliberaciones y negociaciones, incluyendo la participacin de los militantes y
multiplicando la cantidad de negociaciones que deban darse para que un as-
pirante fuera elegido. Esto tampoco garantiz directamente que todo el Partido

1 La informacin que utilizamos fue obtenida en un trabajo de campo realizado durante las campaas electora-
les del Partido Justicialista local en un departamento de una de las provincias argentinas, en los aos 1998 y
1999.
2 Esta opinin ha sido la predominante entre los dirigentes de la lnea Renovacin la que dominaba en 1987
el aparato partidario- pero tambin est presente en los trabajos de algunos cientistas polticos, como por
ejemplo Mora y Araujo (1995).

62 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Lderes y candidatos: las elecciones internas en un partido poltico.

se uniera detrs de las listas de candidatos -legitimados en la eleccin interna por el


voto de la mayora de los afiliados- en las elecciones generales.
En nuestros trminos, las autoridades partidarias que implementaron las
elecciones internas como modo de superar las discrepancias entre las distin-
tas lneas partidarias, pensaron que la lgica de la segmentacin, en la cual dos
linajes en disputa se unen para combatir a un adversario comn (en este caso
el otro partido), se impondra sobre la lgica de la faccin, en la cual el en-
frentamiento entre facciones3 perdura ms all del objetivo comn (el del
partido). Es decir, y como intentaremos mostrar, el enfrentamiento entre l-
neas puede continuarse en la eleccin general. Que esto ocurra, o no, depender
bsicamente del comportamiento de los lderes, los aspirantes a lderes y de los
militantes.

La organizacin formal del Partido y las lneas internas:

EnEsela esactuael nom


lidad, el partido se denomina oficialmente: Partido Justicialista.
bre con el cual figura en el registro de partidos polticos auto-
rizados a participar de las elecciones, en las boletas con las cuales se presentan a
esas elecciones, en sus locales partidarios y, sobre todo, en el sentir de sus afi-
liados y seguidores. Todo aquel que est afiliado al Partido es un justicialista y se
identifica a s mismo como tal.4
La forma en que est organizado el partido es anloga a la organizacin pol-
tica-administrativa del territorio: nacional, provincial, departamental y barrial.
Cada uno de los niveles est presidido por un Concejo (se lo denominar Su-
perior o Nacional, Provincial, Departamental o de Unidad Bsica5) con un pre-
sidente (al que se denominar Presidente del Partido Nacional, Provincial,
Departamental o de la Unidad Bsica), vicepresidentes y vocales. En el mbito
nacional y provincial hay un Congreso que toma las decisiones fundamentales
del Partido.
El funcionamiento del Partido est reglamentado en las Cartas Orgnicas.
Hay una en el mbito nacional y cada provincia tiene la suya. Pueden ser modi-
ficadas nicamente por los Congresos respectivos. En ellas se establecen en-
3 El trmino faccin es utilizado en algunos trabajo consultados para hacer referencia a los enfrentamientos
internos del Justicialismo. Por ejemplo en Born, et.al. (1995) y en Martuccelli y Svampa (1997).
4 Cotidianamente se usa indistintamente tanto justicialista como peronista. El uso cotidiano de los trmi-
nos presenta un cierto matiz: se tiende a relacionar peronismo con sentimiento (directamente sostienen: el
peronismo es un sentimiento, no pasa por la cabeza, se siente en el corazn) y justicialismo o justicialista con
afiliacin (estoy afiliado al Partido, soy afiliado justicialista).
5 La unidad bsica constituye el organismo primario del partido tal como est establecido en la primera Carta
Orgnica del Partido de 1947 (Mackinnon, 1995:245).

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 63


Ana Rosato

tre otras cosas- la duracin de los mandatos de las autoridades partidarias y el


modo en que esas autoridades sern elegidas.
An cuando pueda parecer que existe cierta autonoma entre las autorida-
des del mbito nacional y provincial, esta es relativa ya que existe cierto tipo de
interdependencia. Por un lado, los afiliados provinciales votan en las elecciones in-
ternas para elegir las autoridades de los Concejos Nacionales y los que sern los
Congresales Nacionales. Por otro, el Concejo Superior puede determinar la in-
tervencin de un partido en el mbito provincial, destituir a sus autoridades y
nombrar en su lugar a un interventor o normalizador. Lo mismo sucede entre el
Partido en el mbito provincial y departamental: el primero puede intervenir al
segundo.
Esta organizacin de tipo territorial, est atravesada por otra de tipo secto-
rial: las Ramas. Cada uno de los sectores que componen el Partido est nu-
cleado en una rama: la Sindical, la Femenina y la Juventud. La organizacin en
Ramas tambin est contemplada en las Cartas Orgnicas, aunque cada una
fue incluida formalmente en momentos distintos. La primera, la Sindical, nu-
clea a los trabajadores y surgi con la Carta Orgnica de 1947 en la cual se re-
conoci a las agrupaciones gremiales como entidades polticas esenciales del
partido.6 La segunda se constituy en la dcada del 50, cuando las mujeres
votaron por primera vez en una eleccin general y por supuesto est compuesta
por las mujeres del Partido. La ltima rama en instituirse como tal fue la de la
Juventud (recin en 1983 fue incorporada a la Carta Orgnica Nacional) y per-
tenecen a ella todos los afiliados menores de 30 aos7.
Ambos tipos de organizacin surgieron y se fueron desarrollando a travs
de luchas y acuerdos entre la heterognea base poltica que sustenta al Parti-
do, de tal forma que la relacin entre las autoridades territoriales (los Conce-
jos) y las autoridades sectoriales (las Ramas) ha sido bsicamente conflictiva y
muchas veces hasta violenta.
En los ltimos aos, uno de los momentos en los cuales esos conflictos se
expresaron fue durante las elecciones internas, cuando se deban preparar las
listas de candidatos. Ah se puso en evidencia la existencia de lneas internas que
cortan la organizacin formal entre territorio y sectores, uniendo en su inte-
rior a partidarios que pertenecen a mbitos geogrficos distintos y a sectores
diferentes.
Las lneas son de distintos tipos. Hay lneas que existen como agrupacio nes
que tienen un nombre, autoridades y espacios fsicos propios (locales).
6 Esto figura en Mackinnon (1995:246).
7 Si bien en algunos momentos hubo otras ramas o se constituyeron subramas (como por ejemplo la juven-
tud universitaria y la juventud trabajadora) las tres mencionadas son las que se han mantenido y las que hoy
tienen un cierto grado de organizacin.

64 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Lderes y candidatos: las elecciones internas en un partido poltico.

Otras veces la lnea se conforma slo a efectos de conformar la lista de pre-


candidatos y, ms all que triunfe o no en la eleccin, se diluye posterior-
mente. En este caso tambin tiene nombre pero al slo efecto de ser usado
cmo distintivo en la boleta y sus militantes se identifican con el nombre del
lder para identificarse cmo lnea. Tambin puede tener un espacio fsico o
local, pero en general se desocupa luego de la eleccin. Las lneas pueden
surgir de las bases -un conjunto de militantes puede decidir fundar una lnea a
partir de desavenencias con las autoridades del Partido- o pueden surgir de
un aspirante a lder que quiere demostrar su poder convocando a militantes.
Una lnea local puede surgir desde la localidad, es decir, de un barrio o una
ciudad, o puede ser fundada desde el mbito nacional o provincial (por
ejemplo una agrupacin localizada en la capital de una provincia puede fun-
dar una filial en otra ciu dad).
Las lneas son sumamente heterogneas y difciles de caracterizar. No obs-
tante hay algunos aspectos comunes. En primer lugar, se conforman por opo-
sicin a otra lnea -en general a aquella que maneja el aparato partidario- pero
pueden unirse para enfrentar una tercera. En segundo lugar, renen en su inte-
rior a personas pertenecientes a diferentes ramas o sectores territoriales del
Partido. Y en tercer lugar, tienen un lder.
Cuando la lnea encara una eleccin, aquel que es su lder discute al interior
de la lnea quienes sern los precandidatos de la lista, negocia con otras lneas a
fin de congregar detrs de la lista un nmero mayor de adherentes, y tambin
negocia la vinculacin de la lista de su lnea local- con las listas de otros niveles.
Es decir, debe definir a qu lista de precandidatos a autoridades provinciales
o nacionales se unir la lista local que representa a su lnea. Recprocamente, un
lder nacional o provincial debe trabajar para que su lista sea apoyada por la
mayor cantidad de lneas internas en cada uno de los niveles inferiores: el l-
der provincial en el mbito de los departamentos y el que pretende ser lder
nacional en el mbito de las provincias. De modo que la preparacin de una
eleccin interna implica un momento de expresin de las lneas internas y tam-
bin de los liderazgos partidarios, y no slo se ponen en evidencia las apeten-
cias personales de aquellos que quieren ser candidatos, sino tambin de
aquellos que aspiran a ser lderes dentro del Partido.
Pero la confeccin de las listas de una lnea no est nicamente en manos del
lder ni ste puede imponer los nombres a su arbitrio. Debe consensuar y ne-
gociar esos nombres con los aspirantes y los militantes de su lnea.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 65


Ana Rosato

El caso:

Ennienzadola lotalcacomo
lidad en la que realizamos la investigacin, el Partido est orga-
lo mencionamos ms arriba: territorial y sectorialmente . 8

Respecto a las lneas, existe una sola lnea como Agrupacin, es decir que tiene un
local propio y un lder el Contrincante- que la conduce. Hubo otras lneas en es-
tos aos que se armaron slo para competir en la eleccin interna y luego se disol-
vieron. Una de ellas, es la que maneja el Partido local desde 1987. No tiene
nombre, sus militantes usan para identificarse el nombre de su lder: el Senador
Provincial9. Esa lnea usa el local del Partido para reunirse.
En abril de 1998, el Presidente del Partido, convoc a una reunin en el local del
partido con el objetivo de hablar sobre las candidaturas. Fue el primero en hablar y se
limit a explicar el motivo de la reunin: conversar sobre las elecciones del 99,
porque nuestra meta es la municipalidad, tenemos que ir en busca de un triunfo peronista como
en otras ocasiones. Aclar que el enemigo del peronismo era el radicalismo, pero que
haba que prepararse bien para la interna. Por eso haba convocado a la gente que
gasta las zapatillas, los que caminan, para que juntos salgamos a caminar (as se define a
un militante). Luego de los aplausos present al Senador Provincial. Su discurso
dur alrededor de una hora y en l dej planteada su opinin sobre las candidatu-
ras y el trabajo que haba que comenzar a realizar. Respecto a los candidatos dijo
que haba muchos aspirantes10, entre ellos el Presidente del Partido, y l mismo: si hu-
biera consenso no tendra problemas para aceptar la precandidatura a intendente
de la ciudad.11 Tambin hizo referencia a las aspiraciones del lder de la lnea
Agrupacin, y por eso propuso mantener un dilogo con l a fin de llegar a un
acuerdo. Respecto a los pasos que se deban dar dijo: tenemos que conversar entre to-

8 Encontramos un Concejo Provincial (con un Presidente del Partido Provincial), un Congreso Provincial y per-
sonas elegidas como Congresales Nacionales que lo representan en el Congreso Nacional. En el nivel local
hay un Concejo con un Presidente del Partido y personas elegidas como Congresales Provinciales que re-
presentan al Partido departamental en el Congreso Provincial. Y en la ciudad hay cinco Unidades Bsicas
con sus autoridades. Y en cada nivel encontramos representantes de las Ramas Sindical, Femenina y de la
Juventud.
9 A efectos de destacar el papel protagnico de lderes, aspirantes y candidatos y de evitar los nombres pro-
pios, usaremos sus ttulos para nombrarlos, escritos en letra cursiva y en negritas.
10 Usaremos esta palabra para referirnos a aquellas personas que aspiran a convertirse en precandidatos del
Partido. Una vez que las listas de cada lnea son presentadas, esas personas se denominan precandidatos.
Las personas que figuran en la lista que triunfa en la eleccin interna se denominan candidatos.
11 Textualmente dijo: los compaeros empezaron a pensar en que yo podra ser candidato. ()muchos ami-
gos, compaeros y no compaeros, plantearon que sea intendente. Lo quiero consensuar con Uds. No lo
descart, me siento halagado, pero si realmente sale de(nombre de la ciudad) no quiero ser candidato de
una parte sino de todo el peronismo de(nombre de la ciudad).

66 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Lderes y candidatos: las elecciones internas en un partido poltico.

dos: en esta reunin y despus caminar los barrios y hablar con los compaeros de all, ()debe-
mos trabajar en forma solidaria; peronista. Solamente as seremos la esperanza de la gente.
El discurso fue interrumpido por algunos vtores y a partir de ah se pro-
dujo un dilogo entre los militantes presentes y el Senador Provincial. En el dilo-
go se fueron planteando los distintos apoyos a los posibles aspirantes, pero
sobre todo qued en claro cules eran las posiciones respecto a la otra lnea. El
objetivo de todos los presentes era el mismo: que el Partido ganara las genera-
les de 1999, y para ello deba llegar unido a la eleccin. En 1995 se haba perdi-
do la intendencia porque los militantes de la lnea Agrupacin no se haban
encolumnado detrs de la lnea ganadora en la eleccin interna. Pero disentan en
cuanto a la estrategia para evitar que eso volviera a suceder.
Para el Senador Provincial se deba dialogar y negociar esto es: ofrecerle
una candidatura con la otra lnea, y evitar la eleccin interna conformando
una lista nica. Esta posicin era apoyada por el Diputado Provincial, por uno
de los concejales presentes y por la mayoritaria de los militantes. Frente a
esta postura se plante otra que propona ir directamente a la confrontacin,
es decir a la eleccin interna, y que la lnea triunfante obligara bajo pena de ex-
pulsin del Partido, a la lnea perdedora a encolumnarse. Detrs de esta pos-
tura, ms combativa, se alinearon los otros cinco concejales justicialistas
quienes respondan al Presidente del Concejo Deliberante, ausente en la reu-
nin y una minora de los militantes presentes. Fue el Presidente del Partido el
que sintetiz las dos posturas:

Creo que ac tenemos dos alternativas: o el consenso o la interna. De ah tie-


nen que salir los mejores candidatos para la general. Pero si hay internas va-
mos a exigir que, pasado el acto, se tenga la misma lealtad al peronismo para
ir todos juntos como el 26 de octubre (de 1997)12. Para que saquemos la
misma diferencia de 1800 votos. Tenemos que conseguir ir todos juntos.

Y el Senador Provincial cerr la reunin poniendo como condicin para acep-


tar su precandidatura a intendente la unidad del peronismo, y proponiendo que en
los prximos das se realizaran reuniones ms chicas a fin de discutir el tema de las
candidaturas.13
Esta fue una reunin de una lnea, la liderada por el Senador Provincial quien se-
gn nos aclararon los militantes- era quien realmente haba convocado a la reu-
nin, el Presidente del Partido slo la haba armado. Una lnea en la que trabajaban: el

12 Se re fe ra a las elec cio nes le gis la ti vas para re no var un ter cio de la c ma ra de di pu ta dos en el m bi to
na cio nal.
13 La reunin se cerr del mismo modo que los actos: entonando la marcha peronista.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 67


Ana Rosato

Presidente del Partido, el Senador Provincial, el Diputado Provincial, el Presidente del Conce-
jo Deliberante, los Concejales justicialistas y los militantes presentes en la reunin.14
Algunos militantes nos explicaron que la ausencia del Presidente del Concejo se
deba a que aspiraba a ser candidato a intendente, y que si no lo lograba exista el
riesgo de que intentara formar su propia lnea. Aquellos que durante la reunin
haban propuesto la estrategia del enfrentamiento eran sus seguidores, y lo ha-
ban hecho como parte de una tctica, para usarla como excusa en caso de te-
ner que separarse.15
La diferencia en la estrategia a seguir con la otra lnea Agrupacin- implicaba el
peligro de una fisin dentro de la lnea del Senador Provincial y que se terminaran
presentando tres listas de candidatos en las elecciones internas.16 Para referirse a
este peligro constante de fisin, los militantes hablan de la interna de la interna.
Pero an cuando en las prximas semanas, la estrategia del enfrentamiento
triunf sobre la del consenso, ya que no hubo forma de negociar con la lnea
Agrupacin, el peligro de la fisin permaneci. Frente a la tarea de armar las
listas, los aspirantes amenazaban con separarse y armar su propia lnea si su
precandidatura no era aceptada. Pero para poder separarse, llegado el caso, ne-
cesitaban la adhesin de una proporcin significativa de los militantes.

La confeccin de las listas:

Lpaa liscin-ta desecantermididanatosrondedelasarmar


dos lneas la del Senador Provincial y la lnea Agru-
en octubre de 1998, uno o dos das antes de
que cerrara el plazo estipulado por la junta electoral. En esos meses (de abril a
octubre), los aspirantes a candidatos y los militantes de cada lnea realizaron,
como ellos mismos lo llaman, un trabajo poltico. Las tareas o actividades que
realizaron fueron bsicamente las siguientes: se reunan en el local del Partido y
en casas de familias, visitaban las casas de afiliados y de no afiliados, organizaron
reuniones grandes, homenajes y efectuaron nuevas afiliaciones.17

14 Segn los medios de comunicacin en esa reunin haba ms de doscientas personas.


15 Esta interpretacin de los militantes de la lnea del Senador Provincial, fue compartida por los medios de co-
municacin locales que haban cubierto esa reunin: al da siguiente en una de las radios, el locutor afirm
que el Presidente del Concejo Deliberante haba inventado ese viaje porque pensaba darle pelea al Sena-
dor Provincial.
16 Esto ya haba sucedido en el pasado. Para las internas de 1991 se presentaron cinco listas, dos pertenecan
a lneas que se haban desprendido de la lnea del actual senador.
17 La localidad tiene 30.000 habitantes y 20.000 electores. El Partido Justicialista tena (hasta agosto del 1998)
8.000 afiliados, el Partido radical 2600 afiliados y entre los partidos polticos se calcula que hay otros 1000
afiliados. Es decir que el 60% de los electores del departamento estn afiliados a algn partido. En agosto de
ese ao el Justicialismo afili a 2000 personas ms.

68 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Lderes y candidatos: las elecciones internas en un partido poltico.

Dentro de la lnea del Senador Provincial, los aspirantes eran cuatro: l mismo,
que aspiraba a ser precandidato a intendente, el Presidente del Partido que aspira-
ba a ser precandidato a senador provincial, el Diputado Provincial que aspiraba a
la precandidatura a senador provincial y el Presidente del Concejo Deliberante que
aspiraba a ser precandidato a intendente. Es decir que cuatro aspirantes se dis-
putaban las precandidaturas a tres cargos: intendente, senador y diputado.
Los aspirantes plantearon estrategias distintas a fin de lograr su objetivo. As:

el Presidente del Partido opt por demostrarle al lder que contaba con la
adhesin de un nmero significativo de militantes; para ello: us el
mtodo de juntar firmas (los militantes que lo respaldaban se dedicaron
durante diez das a juntar firmas de afiliados y simpatizantes, visitando
casa por casa), se acerc al Presidente del Concejo, quien, se supona, se
opona a su precandidatura, y realiz una reunin de apoyo en el local
del Partido. Esa reunin fue considerada grande porque asistieron a
ella ms de 150 personas, pero la mayora de los asistentes eran mili-
tantes que adheran al Senador Provincial. Con esa demostracin de
fuerza y con su acercamiento al Presidente del Concejo Deliberante, el Pre-
sidente del Partido presion al lder de un modo sutil, mostrndole que l
tambin poda irse de la lnea y llevarse parte de la gente, es decir, de los se-
guidores del Senador Provincial, y an aliarse con el Presidente del Concejo
y formar otra lnea.
el Diputado Provincial, en cambio, no hizo un trabajo con la militancia; se
limit a mantenerse cerca del Senador Provincial pensando que su pre-
candidatura era un hecho indiscutido y que la sola relacin que los vin-
culaba servira para obtenerla.
el Presidente del Concejo trabajaba por su cuenta junto con un grupo de diez
militantes hombres y mujeres. Hacan reuniones y adems caminaban, es
decir, realizaban visitas a la casa de los compaeros. El objetivo, segn el
Presidente del Concejo explic, era el de ver que pasa conmigo, yo estoy muy aleja-
do de la gente y quiero ver como soy visualizado. De modo paralelo mand a
realizar encuestas sobre intencin de votos, y los resultados le confir-
maron que el sector que lo respaldaba era el de la juventud, mientras
que entre las mujeres18 y los hombres adultos su posicin estaba muy
por debajo de la del Senador Provincial. El trabajo que realizaba el Presi-
18 A las dos semanas de la reunin que comentamos ms arriba, el Presidente del Concejo lleg al local del
Partido en el momento en que se estaba realizando la reunin de las mujeres y fue invitado por el Senador
Provincial a pasar. Momentos antes las mujeres le haban preguntado qu suceda con el presidente del
consejo? As que este aprovech la presencia y le hizo la pregunta a l: respondiendo que no haba tomado
ninguna decisin pero algunos compaeros creen que puedo ser el candidato a intendente estoy che-

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 69


Ana Rosato

dente del Concejo fue interpretado por los militantes del Senador Provincial
como que encubra una doble intencin: no slo quera ser candidato a
intendente sino que estaba intentando formar su propia lnea.
el Senador Provincial haba decidido que quera trabajar a partir de reu-
niones chicas de 10 o 15 personas- en casas de familia. Para que organiza-
ran esas reuniones convoc a las mujeres del Partido (pero que en
realidad eran las de su lnea) quienes se reunan una vez por semana
en el local del Partido para preparar la agenda de reuniones chicas para la
semana siguiente.19 Paralelamente el Senador, realizaba reuniones chicas
en su casa, con los militantes considerados referentes, en las cuales se dis-
cuta principalmente el tema de las precandidaturas.

Desde el punto de vista de la militancia: la mayora de las mujeres de la rama


femenina, respaldaban la aspiracin del Senador Provincial. Tenan su da de reu-
nin en el local del Partido y asistan a las reuniones en las casas de familia20, a
las cuales asista el Senador. En una palabra: trabajaban para l. La rama de la ju-
ventud, tambin tena un da de reunin en el local del Partido pero asistan mili-
tantes que trabajaban para los distintos aspirantes, aunque esto no ocultaba que
estuvieran divididos y que entre el Senador y el Presidente del Concejo compitieran
por obtener la mayor cantidad de adhesiones entre los jvenes. Como el se-
gundo era el que pareca contar con mayor popularidad en esa franja de
edad21, el Senador le solicit a las mujeres que trabajaran con las jvenes. Las muje-
res incentivaron la participacin de las jvenes en las reuniones en las casas de
familia y en la reunin semanal en el Partido de los das martes22.
La participacin del resto es decir, de los hombres adultos- fue canaliza-
da en reuniones chicas convocadas separadamente por cada aspirante, apelando
quendolo con la gente. Las mujeres le respondieron que ellas lo queran mucho pero que no estaba maduro
para el puesto y que lo nico que iba a lograr era fracturar la lnea.
19 Las reuniones en casas de familias se realizaban alrededor de la cinco de la tarde (hora en la cual se supona
que la familia o la mujer estaba en la casa) y se elega un cuartel o un barrio por da, de tal forma que el Sena-
dor pudiera asistir a todas ellas.
20 El trabajo que hacan las mujeres en las reuniones chicas en las casas de familia no se limitaba a agendar la
reunin o acompaar al Senador. Tenan adems que preparar la reunin, eligiendo la casa adecuada, con-
vocando al resto de los asistentes, etc.
21 Tanto el senador como el presidente del Concejo venan realizando encuestas sobre intencin de voto e ima-
gen de los aspirantes. Los resultados de las primeras encuestas, indicaban que esa era la franja donde el
presidente del Concejo tena mayor porcentaje de imagen positiva.
22 Con la incorporacin de las jvenes a las reuniones en el Partido, estas se convirtieron en una escuela de
peronismo. Cada comentario se acompaaba con una aclaracin doctrinaria (del tipo Pern deca..) o por
una referencia a la historia del Partido, o sobre qu deca la Carta Orgnica. Tampoco dejaron afuera la prc-
tica, as era comn que le indicaran a alguna joven que le convena ir a la reunin que haca tal militante por
cuanto con ella iba a aprender a militar.

70 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Lderes y candidatos: las elecciones internas en un partido poltico.

a la ocupacin de los hombres. As, por ejemplo, cada uno de los aspirantes
mantena reuniones con los del sindicato municipal,23 con los del centro comercial, con
los de la sociedad rural, el crculo mdico, etc. pero los asistentes, fueran o no peronis-
tas, lo hacan a ttulo personal, no institucional. 24
Adems, los militantes realizaban reuniones chicas en la casa de alguno de ellos,
sin la presencia de los aspirantes y a las cuales asistan militantes que trabajaban en
el mismo barrio: hombres, mujeres y jvenes. En esas reuniones, cambiaban opi-
niones e informaciones sobre: los apoyos que cada aspirante estaba obteniendo y
las sospechas de deslealtades y traiciones por parte de otros militantes.
De forma tal que los integrantes del Partido25 estuvieron estos meses, no
slo en un estado constante de movilizacin, sino tambin de delibera-
cin. Y a medida que las posiciones de los aspirantes se hacan ms rgidas, ms
se iban atomizando las reuniones. El nmero de reuniones que se hacan era
cada vez mayor pero con menor cantidad de personas, hasta reducirse a los
ms ntimos.26 Los temas principalmente tratados en esas reuniones chicas pue-
den sintetizarse en tres preguntas: qu sucedera si uno de los aspirantes era
descartado? , cuntos militantes se llevara de la lnea? podra armar su pro-
pia lnea?. Haba cierto consenso en que el aspirante que tena mayor probabili-
dad de formar su propia lnea era el Presidente del Concejo 27.
Esta atomizacin evidenciaba, adems, que ninguno de los aspirantes po-
da juntar a toda la lnea detrs de l, y ni siquiera lo poda hacer el lder. Incluso,
se lleg a tomar esto como un signo de debilidad por parte del lder: no haba po-
dido convencer a los aspirantes de resignar sus aspiraciones. No nos parece ca-
sual que, frente a esta situacin, el lder implementara la realizacin de reuniones
grandes como modo de mostrar su poder de convocatoria e inclinar a su favor
las negociaciones con los otros aspirantes.
23 En esta ciudad la rama sindical prcticamente no existe. Los dos sindicatos ms fuertes de la ciudad son el
municipal y el docente. Ninguno de los dos tiene una presencia orgnica en el Partido. El presidente del sindi-
cato de municipales no est afiliado al Partido pero estaba siendo tentado por el lder de la otra lnea para que
aceptara la candidatura a senador.
24 Esta divisin del trabajo poltico entre sexos y por edades se mantuvo hasta el momento en que se dirimieron
las candidaturas. Cuando la lnea complet la lista de candidatos y comenz la campaa, el trabajo poltico
se realiz de manera distinta.
25 Recordemos adems que la otra lnea estaba siguiendo tambin el mismo proceso.
26 Por ejemplo a la reunin que realizaban las mujeres en el local del Partido cada vez iban menos mujeres y
aumentaba la cantidad de reuniones de dos o tres mujeres en la casa de una de ellas, a la misma hora que la
que se realizaba en el local del Partido. Cuando invitaban a una de esas reuniones usaban el trmino ntimo
para caracterizar a la gente que asistira: te vens vamos a estar los ms ntimos o nos reunimos con
[nombre de algn aspirante], vamos a ser pocos, quiere que vayan los ms ntimos.
27 Una de las encuestas realizadas a pedido de este aspirante, a fines del mes de agosto o principios de sep-
tiembre, haba arrojado la siguiente intencin de voto para intendente: 39% para el Senador, 33% para el can-
didato de la otra lnea y 20% para el Presidente del Concejo.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 71


Ana Rosato

Hubo dos demostraciones de fuerza usando reuniones grandes. La primera fue


una reunin de mujeres organizada por aquellas que asistan a las reuniones en el
Partido. Se convoc a todas las mujeres de la ciudad a juntarse con el fin de discutir
los problemas ms importantes que aquejaban a la sociedad local. Esa reunin
se hizo un da feriado: durante la maana trabajaron divididas en comisiones, y al
medioda, antes del almuerzo, se leyeron las conclusiones a las que haban arri-
bado. Cada una de las comisiones tena una coordinadora, quien, entre otras ta-
reas, deba de redactar las conclusiones respetando el orden de las tres
preguntas que figuraban en la gua de trabajo. La ltima pregunta era: qu persona
consideran que puede solucionar los problemas de la ciudad? De tal forma que, cuando
cada coordinadora lea las conclusiones finalizaba pronunciando el nombre
del Senador Provincial. Cada vez que eso suceda, las mujeres brindaban un
aplauso cerrado. Cuando la ltima coordinadora termin, la locutora invit al
Senador a pronunciar unas palabras. Estas consistieron bsicamente en la acep-
tacin de la precandidatura a intendente.28
La presencia de las mujeres fue considerada masiva. Como cada participan-
te tena que anotarse en una lista, no fue difcil calcular la cantidad de asisten-
tes: 36029. Adems se haba convocado a todos los medios de comunicacin:
estuvieron las cuatro radios locales, los dos canales de televisin y uno de los
semanarios. La reunin fue considerada un xito en todo sentido. Para las
mujeres que la haban organizado signific una demostracin de su poder de
convocatoria y de organizacin, no slo frente al resto de la lnea sino tam-
bin frente a las mujeres de la otra lnea. Adems, haban obtenido lo que se-
gn ellas buscaban: el Senador haba aceptado la precandidatura a intendente y
estaba decidido a dar pelea hasta llegar a la intendencia. Por su parte, el Senador
consider que haba demostrado que tena el respaldo incondicional y afectivo de
las mujeres del Partido.
Luego de esta reunin grande, el Presidente del Concejo acept que haba sido
derrotado en sus pretensiones de ser precandidato a intendente pero puso
como condiciones -para aceptar la precandidatura a diputado que le ofreca
el Senador- que sera l quien decidira a qu precandidato a gobernador de la
provincia apoyara la lnea y quines seran cuatro de los candidatos a conce-
jales. Si no se aceptaban esas condiciones, declinara el ofrecimiento e inten-
tara formar una lnea aparte. Para el Senador las condiciones eran inadmisibles.
En primer lugar, porque al nombrarle cuatro de los siete concejales le estaba
28 Luego se sirvi el almuerzo. Los hombres fueron los encargados de preparar y servir la comida. Como las
mujeres asistan siempre con sus hijos (cosa que ya se haba previsto) otros hombres se encargaron de tras-
ladarlos (y cuidarlos) a un parque cercano donde almorzaran y jugaran. De tal forma que las mujeres pudie-
ron disponer de todo su tiempo en el evento.
29 Para la lectura de las conclusiones y el almuerzo llegaron unas 50 mujeres ms.

72 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Lderes y candidatos: las elecciones internas en un partido poltico.

condicionando su futura gestin de gobierno. En segundo lugar, el tema del apo-


yo al candidato a gobernador era un tema que, en el mbito provincial, an
no se haba decidido30.
Fue una semana sumamente tensionada, tanto para los aspirantes como
para los militantes. Todos pensaban que la lnea se fisionara. En ese mo-
mento, de mutuo acuerdo, ambos contrincantes decidieron formar una
mesa de consenso. Ellos participaran pero no hablaran. Lo haran nicamente
los representantes de las bases elegidos por cada uno de ellos entre los militantes.
Hubo dos reuniones de la mesa del consenso. Entre una y otra se volvi a reali-
zar otra reunin grande. Fue la reunin de la Juventud31, a la cual se calcul que
asistieron 600 jvenes. El comentario del Senador sobre qu sucedi en esa
reunin fue el siguiente: ah lo acost (refirindose al Presidente del Concejo) porque
lo hice entrar primero y yo me retras a propsito. Cuando l entr lo aplaudieron. Cuando
entr yo: se vino abajo no sabs la cara que tena Y en la segunda reunin de la
mesa del consenso hubo un acuerdo: el Presidente del Concejo sera el precandidato
a diputado y elegira a quien se respaldara como candidato a gobernador de
la provincia, el Senador Provincial elegira quien sera el precandidato a suce-
derle y armara la lista de precandidatos a concejales. El Senador Provincial, por
su parte, accedi a incorporar a esa lista dos nombres sugeridos por el Presi-
dente del Concejo.
As es que le quedaba al Senador Provincial la tarea de dirimir entre los dos as-
pirantes restantes -el Presidente del Partido y el Diputado Provincial- quien sera el
candidato a senador. Para ello convoc a una reunin con sus allegados y cada
uno expuso las ventajas y desventajas de cada aspirante en funcin del respaldo
y de la opinin que tenan entre los militantes. La conclusin fue que ninguno de
los dos garantizaba un triunfo en la eleccin interna y/o en la general. Haba que
buscar otro. Y nuevamente reuniones con militantes en las cuales se discutan
nombres y se especulaba con la reaccin de los desplazados y de sus seguidores.
Hasta que el Senador dio el nombre de un tercero, un afiliado que, si bien nunca
haba militado, fue aceptado por los militantes ms allegados. Y l se encargara de

30 Este era un tema que se estaba discutiendo en el mbito provincial. En ese momento haba tres aspirantes a
la candidatura a gobernador y se estaba en una situacin de deliberacin semejante a la que se estaba dan-
do a nivel local. El gobernador actual y lder provincial todava no haba hecho pblica su decisin, aun cuan-
do se saba que apoyaba a un aspirante en particular. Y este era el que quera apoyar el Presidente del
Concejo Deliberante. Su argumento era el siguiente: si la lnea local mostraba pblicamente que apoyaba
ese aspirante, a este le servira para reforzar su posicin frente a los otros aspirantes. El Senador por su par-
te quera prescindir de tomar la decisin hasta que el lder provincial lo hiciera. Su argumento era que ms de
una vez, haba cambiado de opinin a ultimo momento y uno queda pagando.
31 A diferencia de la reunin de mujeres, esta fue una fiesta para festejar las elecciones que se haban llevado a
cabo en el mes de agosto para elegir al presidente nacional de la rama de la juventud.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 73


Ana Rosato

informarles a los otros dos aspirantes que no haban sido elegidos. Sus reaccio-
nes fueron distintas:
El Presidente del Partido continu en la lnea ya que el Senador le haba dado su
palabra de que, si ganaba la intendencia, lo nombrara secretario en el munici-
pio. Y como dijeron los militantes que lo apoyaban y que continuaron en la lnea:
es un hombre que siempre puso el Partido antes que su persona. Algunos de los militantes
que lo haban apoyado no estuvieron de acuerdo con el arreglo y se fueron a
militar a la otra lnea.
El Diputado Provincial, en cambio, se mostr sorprendido: no pens nunca que
me hicieras esto, y acus al Senador de haber esperado hasta ltimo momento para de-
crmelo, y no darme tiempo a armar algo por mi cuenta. A los tres das, los medios di-
fundieron que el Diputado Provincial ira como intendente suplente en la lista de
la lnea Agrupacin. Con l se llev a sus militantes.
La lista de precandidatos -locales y provinciales- de la lnea se haba comple-
tado.32 Y lo mismo haba sucedido con la otra lnea, la que denominamos Agru-
pacin. Inicialmente, esta lnea tena ya consensuada la precandidatura de su
lder el Contrincante- a la intendencia y haba llegado a buen puerto con las nego-
ciaciones con el Presidente del Sindicato de Municipales para que fuera precandida-
to a senador. La precandidatura a diputado qued en manos de un joven Doctor.
No obstante, uno de los aspirantes a la candidatura a senador, no acept ser des-
cartado y tuvo tiempo para presentarse solo, fundando su propia lnea pero sin
lograr conformar una lista para todos los cargos. De este modo, la lnea Agrupa-
cin tuvo una escisin.
En consecuencia, a nivel local y departamental se presentaron dos listas
(la del Senador Provincial y la de la lnea Agrupacin) para todos los cargos y
una tercera con un precandidato a senador. Ahora bien, las tres listas locales
se completaron respecto al nivel provincial- con la misma lista de candida-
tos a gobernador y vice-gobernador (aun cuando se haban presentado dos
listas ms). Es decir, las tres lneas locales compitieron entre s en la eleccin
interna para dirimir los candidatos a cargos locales, pero se alinearon de-

32 Confeccionar la lista de los concejales llev menos deliberaciones ya que el Presidente del Concejo la haba
dejado en manos del Senador. El criterio que se us fue el siguiente: el primer puesto para una mujer (quien de
ganar la mayora sera la presidente del concejo), el segundo para otra mujer (una de las concejalas actuales
-sugerida por el Presidente del Concejo- quien se convertira en el presidente del bloque) el tercero para un re-
presentante del sindicalismo, el cuarto puesto para alguien que tiene formacin y conocimiento, un profesional;
el quinto puesto para otro concejal que ya ejerca el cargo (y que tambin haba sido sugerido por el Presidente
del Concejo), el sexto para un representante de la juventud y el sptimo para un representante de los cuarte-
les. Es decir que prim el criterio de las ramas. La lista de candidatos a puestos en el Partido fue decidida por
consenso entre el Senador y el Presidente del Concejo y guard relacin con la divisin que haban pacta-
do: el primero elega los precandidatos a cargos partidarios departamentales y el segundo a los cargos partida-
rios provinciales.

74 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Lderes y candidatos: las elecciones internas en un partido poltico.

trs de la misma lnea en el mbito provincial: la liderada por el gobernador


actual33.
An cuando, los militantes de cada lnea local haban participado de las deli-
beraciones para confeccionar las listas, no todos se sintieron representados
por todos los candidatos. Algunos de los disconformes optaron por militar en
la otra lnea; otros se quedaron. Y si bien daba la apariencia de que todos acep-
taban que los que se quedaron iban a trabajar por el conjunto de la lista inmediata-
mente comenzaron a circular comentarios sobre la posibilidad de que los
disconformes implementaran mecanismos para expresar su disconformidad.

El trabajo de la militancia:

Engelasneral,camelpaobasjetivoprodelselitistratas, tanto para una eleccin interna como para una


bajo de un militante es convencer a los votantes
que la lista de candidatos de su lnea/partido es la mejor de todas las listas presenta-
das. Y en funcin de ese objetivo, uno de los trabajos que se considera ms im-
portante es el de la visita casa por casa.
En el caso que analizamos, los militantes consideran que, durante la campaa,
todas las casa de la ciudad deben ser visitadas por lo menos dos veces. Una, en la
cual se da a conocer la lista de candidatos y se entrega el folleto con la plataforma, al
mismo tiempo que se verifica la cantidad de personas que votan y si estn habilita-
dos a votar. La segunda, se realiza la semana anterior a la votacin y ah se le entre-
ga la boleta y se arregla la hora en que se lo ir a buscar para llevarlo a votar. En la
prctica, la cantidad de veces que un militante visita una casa depende fundamental-
mente34 de que vea que esa casa fue visitada por un militante de otra lnea/partido.
Pero no todo militante visita cualquier casa: va a aquellas en las cuales se lo
conoce, en las que tiene una relacin personal o poltica previa con algn in-
tegrante de la familia. Es decir, cada militante visita su gente. Y si las visitas se limi-

33 Este logr adems que las tres listas que se presentaron para competir por la candidatura a gobernador lo
llevasen a l como primer candidato a diputado nacional. Nuestra interpretacin es que, en tanto lder provin-
cial, no pudo evitar la presentacin de una sola lista para candidato a gobernadores (de hecho lo intent e in-
cluso el precandidato a gobernador que apoy sac ms del 50% de los votos) pero s logr unir a todo el
peronismo de la provincia detrs de su propia candidatura. Y es muy probable que ese encolumnamiento se
hubiera dado tambin a nivel nacional si hubiera habido elecciones internas para elegir los candidatos a pre-
sidente y vicepresidente. En ese mbito, el Justicialismo recin tuvo oficializada su formula el 7 de junio de
1999 la eleccin general fue en octubre-. Y se oficializ en ese momento porque era la nica presentada,
sino se tendra que haber realizado una eleccin interna en el mes de agosto.
34 Incluso puede suceder que en la primera visita la familia le pida algo al militante: leche, chapas, o algn fa-
vor. En ese caso el militante vuelve antes de entregarle el voto para cumplir con el pedido.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 75


Ana Rosato

taran slo a las casas de conocidos de cada militante, quedaran casas sin ser
visitadas.
Por ello, durante la campaa, los militantes se renen en los locales de cada
unidad bsica o en el local del Partido a efectos de realizar un seguimiento de las
casas que han sido visitadas y las que no. En el caso de que una casa no haya
sido visitada, se enva a un militante: este se presenta, pregunta si ya lo han visi-
tado y si es as y l que lo visit es un militante de la lnea/Partido aunque no sea
de la misma unidad bsica- se retira. Es decir, hay un acuerdo tcito (y no tan t-
cito) sobre que cada militante puede garantizar el voto para la lnea/partido en
la eleccin, por el conocimiento previo que los vincula y eso es relativamente
respetado (a veces no) por el resto de los militantes.
El conocimiento y la relacin que el militante tiene de una casa y el recono-
cimiento de parte de los otros de esa relacin podra pensarse en trminos de
capital poltico que un militante tiene y aporta a la lnea o al Partido. Y es por
ese reconocimiento que la opinin de los militantes es escuchada por los lderes
en las deliberaciones durante la confeccin de las listas.
Durante las campaas se reconoce que son los militantes los que tienen ca-
pacidad de pulsear el sentimiento de los votantes (de su gente) respecto a las
intenciones de votos que cada precandidato o candidato est teniendo. Incluso
se reconoce que lo pueden de modo ms ajustado que una encuesta.
Por parte del militante, este capital previo se pone en juego el da de la elec-
cin. Y por eso cada uno pasa a buscar personalmente a su gente para llevarla a
votar, y es l quien revisa el padrn que tienen los fiscales de mesa para verifi-
car quin de su gente an no vot35. Los militantes consideran que la nica ga-
ranta que tienen de que su gente vaya a votar y vote por sus candidatos, es
si l, en persona, los lleva a votar. Si en cambio los lleva otro militante, an cuan-
do sea de la misma lnea/partido, el militante no garantiza el voto por ms rela-
cin personal que pueda tener con el votante.36 Un militante nos deca: uno nunca
puede estar seguro por eso no pods confiar ni en tu madre. Tens que estar vos.
Esta desconfianza mutua entre militantes no surge el da de la eleccin, sino
en el momento en que se oficializan las listas de candidatos, y, por conocer el
potencial de un militante, los otros sospechan que puede usarlo para des-
viar la voluntad del votante de la va marcada por la lnea o el Partido.
Como el votante no necesariamente tiene que votar la boleta entera -es decir, a
toda la lista de precandidatos presentada por una lnea/partido- sino que puede cortar
la boleta en partes y armar una propia combinando partes de distintas listas;
siempre est el peligro que el militante disconforme con algn candidato acon-
35 De esta tarea surge el trmino puntero: el que revisa el padrn.
36 Este es el segundo significado que se le otorga al trmino puntero: aqul que tiene un voto supuestamente
cautivo.

76 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Lderes y candidatos: las elecciones internas en un partido poltico.

seje al votante a cortar y sacar (no votar) la parte correspondiente a ese candi-
dato. Y an cuando en la prctica no se lleve a cabo, la posibilidad de cortar
boleta acta tanto como una amenaza y como una sospecha entre los mili-
tantes de la lnea/partido.
Esto fue lo que ocurri en el caso que analizamos. Una vez que fueron pre-
sentadas las listas y comenz la campaa, los militantes de la lnea del Senador se
agruparon segn las siguientes sospechas:
Los militantes que se consideraban incondicionales al Senador sospechaban
que:

los militantes ms allegados al Presidente del Consejo (ahora precandidato a


diputado) iban a aconsejar a los votantes a cortar boleta, sacando la parte
correspondiente:
al precandidato a intendente (el Senador Provincial). El motivo: que
ste sacara menos votos que el Presidente del Consejo y afectara as su li-
derazgo.
a los concejales. El motivo: si el Senador Provincial (y candidato a inten-
dente) triunfaba en las elecciones generales su gestin se vera afectada
por no tener mayora en el Consejo Deliberante.

los militantes ms allegados al Presidente del Partido (el que haba aspirado a
la candidatura a senador y que se declaraba incondicional del lder) aconse-
jaran cortar boleta sacando al precandidato a senador. El motivo: que este
precandidato perdiera y demostrar que Presidente del Partido hubiera sido
mejor candidato.
Por su parte, los militantes incondicionales del Presidente del Consejo sospecha-
ban que los militantes del Senador Provincial iban a aconsejar cortar boleta sa-
cando:
la parte correspondiente al precandidato a diputado (el Presidente del
Consejo). El motivo: que este candidato perdiera y sacarlo de la escena
poltica, de tal forma que en el futuro no lograra conformar una base
para discutirle el liderazgo al senador.
las parte correspondiente a gobernador. Motivo: que ese candidato
perdiera en la ciudad, y demostrar que el Presidente del Consejo se equi-
voc al elegirlo: no supo interpretar a las bases.

Si estas sospechas se hubieran materializado los militantes consideraran


que aquel que las llev a cabo no slo estaba expresando su disconformidad
con la lista de candidatos, sino que estaba desafando (desconociendo) la autori-

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 77


Ana Rosato

dad del lder. Y si esto se hubiera probado, no slo el militante sera acusado
de traidor, sino que el lder sera acusado de inepto porque fue incapaz de encolum-
nar a sus propios militantes. Por lo tanto, el promover el corte de boleta es un com-
portamiento que se hace a espaldas del lder y del resto de los militantes.

Conclusin:

Lcon
a implementacin de la eleccin interna para elegir los candidatos del Partido,
la intencin de unirlo detrs de esos candidatos no siempre ha dado el
resultado esperado. Existen mecanismos que permiten que, bajo la apariencia
de la unidad, se exprese la diversidad de lneas internas, incluso en las elecciones
generales.
Esos mecanismos no son nuevos, es decir, no surgieron como respuesta a la
implementacin de la eleccin interna como modo de legitimar los candidatos o
las autoridades; estn presentes en el trabajo tradicional que realizan los mili-
tantes del Partido con los votantes.
Por eso los aspirantes a los cargos de la lista deben contar con la adhesin de
los militantes para convertirse en precandidatos. Y el lder antes de dar su ltima
palabra tiene que tener en cuenta esa opinin, porque siempre est el peligro
que, bajo el desacuerdo o la decepcin, el militante pueda poner en marcha me-
canismos de boicot en las elecciones, se vaya a militar a otra lnea o apoye a
un aspirante a lder y arme otra lnea o aconseje a su gente cortar boleta.
Esos peligros no terminan cuando concluye la eleccin interna y se legitima
la lista triunfadora como lista del Partido. La divisin en lneas puede prolongarse
en las elecciones generales a travs de los mecanismos de boicot. Y la sola posibi-
lidad tie la forma en que el Partido encara las campaas electorales. El objeti-
vo de las mismas no ser solo el de dar a conocer a los votantes sus candidatos
y su plataforma, ms que nada ser el de lograr la unidad de los militantes de-
trs de sus candidatos. Para ello, los lderes no slo tienen que trabajar para con-
vencer a los votantes de que la lista presentada: es la mejor lista, adems tiene que
convencer a los militantes que es la mejor posible.

Bibliografa:
BANTON, M. 1965 Political systems and the distribution of power. Tavistoch Publica-
tions, London.

78 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Lderes y candidatos: las elecciones internas en un partido poltico.

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de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 79


Campaa Callejera:
candidatos y biografas1
Gabriela Scotto

Duasrancomo
te el ao de 1992 fueron realizadas en el municipio de Rio de Janeiro,
en el resto do pas, las elecciones para elegir intendentes y con-
cejales.2 A partir del mes de marzo comenzaron las disputas intra-partidarias
para la definicin de los candidatos a las elecciones del 3 de octubre, as como,
las posibles alianzas con otros partidos. Los primeros das del mes de julio
marcan el inicio de la Campaa Callejera; a partir de este momento, y durante
los meses siguientes, los partidos, los candidatos y los militantes concentran
sus esfuerzos para calentar la campaa, luchar contra la indiferencia de los
electores y conquistar sus votos3.
En este artculo pretendo, a partir del anlisis de algunos aspectos de la cam-
paa callejera en Rio de Janeiro y de los panfletos polticos distribudos duran-
te la misma, demostrar que una condicin fundamental para que se vote a un
candidato es el hecho de que el mismo sea reconocido personalmente. Durante el
perodo de campaa, la poltica y sus representaciones se ofrecen como un
campo cruzado por relaciones personalizadas, en el cual los candidatos deben,
no tan slo ofrecer programas, sino tambin, ofrecerse a s mismos como perso-
nas con un pasado reconocido y con una biografa que permita situarlos social-

1 Este texto es parte de uno de los captulos de la Tesis de Maestra Representacin y presentacin. Un anli-
sis de la campaa de Benedita da Silva a la Intendencia de Rio de Janeiro, presentada al Programa de Pos-
grado en Antropologa Social, Museo Nacional, UFRJ, en agosto de 1994.
2 Las elecciones para elegir autoridades locales se realizan cada cuatro aos. El gobierno municipal se organi-
za segn el principio de separacin de poderes y se compone de dos ramos: el Poder Legislativo, representa-
do por la Cmara Municipal constituida por los concejales, y el Poder Ejecutivo, representado por el
intendente. La Cmara Municipal es elegida por la poblacin del municipio a partir del sistema de representa-
cin proporcional de los partidos polticos. El intendente se elige por mayora simple, siendo que las eleccio-
nes municipales de 1992 fueron las primeras a ser realizadas en dos vueltas, para el caso de ciudades con
ms de 200 mil habitantes (Lordello de Mello e Reston, 1990).
3 Las campaas de 1992 en todo el pas se situaron en una coyuntura poltica bastante peculiar, que influy en
su desarrollo. Las denuncias de corrupcin que involucraban al entonces presidente del pas, Fernando Co-
llor de Mello, y que lo llevaron finalmente a la renuncia-, la CPI (Comisin Parlamentaria de Investigacin), la
crisis poltica que presidi las elecciones, etc., lejos de aumentar la credibilidad de la clase poltica, revigori-
zaron el descrdito en la poblacin. Las crticas contra los polticos y los representantes que slo represen-
tan sus intereses, que slo se acuerdan de las personas cerca de las elecciones, encontraron un terreno
adecuado sobre el cual expandirse.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Gabriela Scotto

mente. Uno de los principales objetivos de la campaa callejera ser,


precisamente, el de producir el reconocimiento, a partir del contacto directo con
los electores. Por otra parte, los panfletos distribuidos durante la campaa son
uno de los medios privilegiados de presentacin del candidato y de hacer p-
blica su historia.
La expresin campaa callejera designa una serie de actividades, cuyo ele-
mento comn parece vincularse a una tentativa de los candidatos para estable-
cer a una aproximacin y un contacto ms directo con los potenciales
electores. De esta forma, una vez comenzada la campaa, los candidatos dedi-
can una parte importante de sus agendas para recorrer, con ese objetivo, los
diversos puntos de la ciudad.

El jueves Regina Gordilho pas desapercibida en la Central do Brasil, donde


reparti panfletos. Con esfuerzo, consigui ser felicitada por tres desemplea-
dos que le pidieron trabajo y dinero para comprar comida. Tcio llev una ban-
da de msica para la calle Alfndega el viernes, pero no recibi ms que tres
felicitaciones espontneas. Francisco Dornelles impone sus felicitaciones a las
personas que estn cerca de donde l pasa. El viernes llev a Rio Comprido
una banda caminando con zancos y militantes de paraguas con logotipo, pero
no consigui la simpata del electorado. En la caminata de Amaral por el barrio
Graja, hasta las sonrisas fueron escasas. (Jornal do Brasil, 9/8/1992)
Durante la primera vuelta de las elecciones, cuando 11 candidatos disputa-
ban la intendencia de la ciudad, el hecho de parar en una esquina y ser felicita-
do, ser reconocido como una persona notoria, es interpretado como una muestra
inequvoca de popularidad poltica; es a partir de esta proposicin que pueden
ser comprendidas, por ejemplo, las insistentes afirmaciones de la candidata
Regina Gordilho, que se esforzaba por aclarar (contradiciendo lo que describe
el diario): Los electores vienen a tomar los panfletos de mi mano4.
El trmino reconocimiento es empleado aqu para sintetizar dos sentidos dife-
rentes de la palabra: por un lado, el reconocimiento como (re)conocimiento,
esto es, como identificacin concreta de una persona conocida; por otro, la
idea asociada al reconocimiento de alguien o de alguna cosa como buena, ver-
dadera o legtima (por ejemplo: con el triunfo en las elecciones el pueblo reco-
noci su excelente desempeo como diputado). El uso de la palabra en esos
dos sentidos no es una eleccin arbitraria; al contrario, con ella me refiero a la
relacin entre el reconocimiento en el primer sentido, y la posibilidad de transfor-
marlo en un reconocimiento en el segundo sentido. Esa relacin aparece explicita-
4 Me refiero aqu especficamente a los candidatos a Intendente. Algunas de estas sugerencias podran ser
aplicadas al anlisis de las campaas para Concejal, pero stas presentan caractersticas particulares, cuyo
anlisis excedera los lmites de este trabajo.

82 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Campaa callejera: candidatos y biografas

da con bastante claridad en la nota de la revista Veja sobre el inicio de la


campaa de uno de los candidatos:

Hace tres meses, cuando comenz su campaa, Maia se sac un cero en el test
de popularidad. Se par en un punto movido de la Avenida Rio Branco, cru-
z los brazos y se qued all por veinte minutos, a la espera de reconocimiento.
A excepcin del ex ministro Reis Veloso, nadie le hizo siquiera una sea.
Un escenario desolador para quien fue uno de los diputados federales ms vo-
tados de Rio en 1986. (Revista Veja, set-out. 1992)

La mayor parte de los candidatos a la intendencia, est formada por diputa-


dos, uno de ellos tuvo ms xito cuando se someti, inicialmente, al test de
popularidad:

Las mujeres me besan, me llevan en andas, dijo ella (Cidinha Campos),


despus de una caminata por la calle Catete. Realmente, su electorado es b-
sicamente femenino y la mayora de las mujeres que paran para abrazarla
aparentan mucha emocin con su candidatura (...). Una buena porcin de su
electorado est compuesta por fieles oyentes de su programa de radio. Cidin-
ha, al contrario de los que sucede con otros polticos, consigue atraer la aten-
cin de personas comunes, como si fuese una artista de novela de televisin.
(Jornal do Brasil, 9/8/1992).

Slo que, en este caso en que la diputada es llevada en andas por la calle del
Catete como si fuese un artista de televisin- la notoriedad pareca provenir,
segn el periodista, de fuera de la poltica (Cidinha es reconocida por los fie-
les oyentes que componen su electorado) y no del reconocimiento de su ges-
tin como diputada. En los casos como el de Cidinha, en que este
reconocimiento no se produce espontneamente, la campaa callejera de los
candidatos tiene, como una de sus finalidades principales la cual no debe ni
puede ser reducida a la medicin de popularidad-, transformar a cada uno de
los polticos en una persona (re)conocible pblicamente. Este aspecto es fun-
damental cuando se piensa en elecciones donde no se vota por listas partida-
rias, sino por candidatos aislados, en las cuales los aspectos personales
parecen predominar sobre su filiacin partidaria5.

5 Un trabajo interesante que permite introducir una perspectiva comparativa es el de Land (1977). En su anli-
sis, este autor observa que una de las caractersticas del funcionamiento del sistema poltico filipino durante
las elecciones es el voto en masa del electorado, por personalidades ms que por partidos-, lo que obliga a
los candidatos a organizar campaas personales. En la Argentina, en estos ltimos aos, comenz a ser
cada vez ms evidente una tendencia a promover candidaturas de personas cuya notoriedad no es poltica.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 83


Gabriela Scotto

La campaa avanza, la gran mayora de los candidatos ya son rostros cono-


cidos y reconocidos. Entretanto, la campaa callejera contina. Poltica es
apretn de manos, define uno de los candidatos, mientras muestra un peque-
o aparato que sirve para computar los apretones de mano de campaa. Por su
parte, Csar Maia (el candidato que pas horas parado en la calle sin ser reco-
nocido) parece haber aprendido la importancia de esta mxima, al recorrer las
clases de una profesora considerada la maga del gesto y de la voz, de nueve en-
tre diez artistas y otros tantos polticos brasileos. Estoy comenzando a
aprender que, declara el poltico ms adelante en la misma nota, como candi-
dato mayoritario tengo que besar al elector, como si ya lo conociese hace diez
aos; finalmente, agrega: un abrazo mal dado tiene el mismo efecto de un
empujn (Revista Veja Rio, septiembre-octubre 1992).
Reforzando el buen aprendizaje del candidato que consigui pasar a la se-
gunda vuelta con ms votos que la popular presentadora de radio, la revista
Veja publica:

La prueba de que Csar Maia adhiri al contacto fsico con el elector, es su


mano derecha: los dedos estn callosos y l exhibe una herida cerca de la mu-
eca de tanto apretar manos. Pero no es slo en el cuerpo a cuerpo, terica-
mente el punto fuerte de la adversaria[Benedita da Silva], que el candidato
del PMDB viene mostrando una desenvoltura impresionante para alguien
que, al inicio de la campaa, besaba chiquilines con la misma falta de oficio
con que manejara una azada (Revista Veja; Rio, noviembre 1992).

Ser (re)conocido, establecer una proximidad con el elector, ser saludado y sa-
ludar, dar la mano y besar nios, todo esto debe ser realizado por un candidato
como parte fundamental de su campaa. Y no tan slo realizado; debe ser bien
realizado. O sea, no debe ser un abrazo dado de cualquier forma, ni un nio be-
sado sin habilidad6. Los candidatos disputan no tan slo el reconocimiento, sino
tambin la interpretacin del significado de los contactos establecidos:

No tengo dinero para hacer programas de TV y no estoy preocupado como los


otros candidatos. Soy diferente y no quiero ser demaggico, apareciendo be-
sando a niitos y subiendo a los cerros de Rio. (Albano Reis, Jornal do
Brasil, 18/8/1992)
Deportistas, cantores populares y escritores son, cada vez ms, buscados por los partidos polticos para ser
sus candidatos principales. La distincin que Bourdieu (1989) hace entre las distintas especies de capital po-
ltico (la fuerza de movilizacin que un individuo posee sea a ttulo personal o por delegacin- y que consti-
tuye su autoridad especfica en el campo poltico), puede ser esclarecedora para pensar casos como este.
6 Para un anlisis sobre los procesos de comunicacin simblica involucrados en este tipo de saludo, ver
Firth (1973).

84 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Campaa callejera: candidatos y biografas

Otro ejemplo de este tipo de disputa poltica entre candidatos en torno del
significado de los contactos (propios y ajenos), ocurri en los cruces verbales en-
tre Cidinha y Benedita durante la primera vuelta de la campaa. Cidinha haba
comparado a Benedita con Jos Moura, el Besuqueiro por slo conseguir las pri-
meras pginas besando personas. Frente a esta comparacin, la candidata del
PT retruc: No voy a abrir mano de mis besos que son sinceros; y, aludiendo a
un beso que Cidinha diera al entonces Intendente de Ro, agreg: Yo no preci-
so actuar para besar ni para conseguir un beso, no preciso armar circo.
Un apretn de manos, un abrazo, un beso son expresiones de la vida coti-
diana que, en el contexto de la campaa, pasan a ser resemantizadas poltica-
mente en trminos de proximidad, distancia, jerarqua, popularidad y disputa.
Una etnografa del contacto poltico debera igualmente considerar lo que suce-
de del otro lado, esto es, del lado de los que son saludados. Algunos indicios
como el caso del Besuqueiro, que obtiene su fama por el hecho de besar perso-
nas notorias- permiten elevar la sospecha de que los besos y abrazos contagian,
de alguna forma, a quien los recibe con alguna cosa de quien los da. Esta idea
de contagio puede ser intuida tambin en las palabras de Cidinha, quien, frente a
una enorme prdida de votos indicada por las encuestas de opinin, declara:
Ni besando la boca del presidente Collor perdera tantos votos (Jornal do
Brasil, 20/9/1992).
Roberto Da Matta, que dedica una gran parte de su obra a como l mismo
afirma (1981:14) entender y explicar qu hace a Brasil, Brasil, arroja alguna
luz sobre este problema al recurrir a Louis Dumont para caracterizar las dos
formas (coexistentes y contradictorias entre s) de concebir al universo social y
de actuar en l, formas que definiran el sistema brasileo. Dumont (1992)
identifica y distingue analticamente dos principios ideolgicos de la organiza-
cin de lo social: el principio jerrquico y el principio igualitario. Sociedades
como la hind (holistas y jerarquizantes) exhiben en estado puro el principio
jerrquico que estructura la organizacin en castas. En ellas el ideal se define
por los objetivos de la organizacin social; cada hombre particular debe contri-
buir, a partir de su lugar, al orden global (jerarqua); en otras palabras, se acen-
ta la sociedad en su conjunto y al hombre colectivo. La sociedad moderna
occidental (igualitaria), contrariamente, abriga como principio nico y como
representacin valorizada la idea del individuo; en este tipo de sociedad cada
hombre particular encarna, en cierto sentido, a la humanidad entera (idem:
57); el individuo se convierte en la medida de todas las cosas y, fruto de esta
actitud, el principio igualitario es establecido como criterio y valor (igualitaris-
mo moral y poltico).

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 85


Gabriela Scotto

En el caso brasilero, Da Matta seala como caracterstica propia de este sis-


tema el mantenimiento de un esqueleto jerrquico y complementario que
convive con los ideales igualitarios (1981: 149). Esto es, mientras que el siste-
ma iguala en un plano jerarquiza en otro. As, por un lado, el principio igualita-
rio define y estructura el universo de relaciones impersonales, de la
universalidad legal, lo pblico, lo annimo, la ciudadana y la igualdad; por
otro, fuertemente arraigado en la sociedad brasilea, coexiste un universo de
relaciones regido por el principio jerrquico y globalizante, en el cual, como es-
cribe Da Matta, las relaciones no son vistas como unin de individuos o ca-
madas individualizadas, sino personas (idem: 182). La nocin de persona
(opuesta dialcticamente a la de individuo) remite a esta vertiente colectiva de la
individualidad, es decir, al hombre inmerso en la sociedad; de este modo, esta
nocin que define una forma de concebir al universo social y al actuar en l,
aplicada a un anlisis de la sociedad brasilea, remite al universo de las relacio-
nes concretas, personales y biogrficas. Citando una vez ms a Da Matta: en
un sistema de personas, todos se conocen, todos son gente, todos se respetan
y nunca traspasan sus lmites (idem: 180).
De acuerdo a lo que ya hemos visto hasta este punto as como en el anlisis
de los panfletos polticos que realizar a continuacin-, la dimensin sealada
por Da Matta es fundamental para interpretar gran parte de los contenidos
simblicos de la campaa7. Considero que la campaa callejera (constituida
por una serie de actividades polticas que privilegian el contacto directo del
candidato con los electores) puede ser analizada como la tentativa de realizar el
mismo movimiento contenido en la expresin Usted sabe con quin est ha-
blando?, en la medida en que permite pasar del anonimato (que indica la
igualdad y el individualismo) a una posicin bien definida y conocida (que indi-
ca la jerarqua y la personalizacin) (idem: 170). En la campaa un candidato
debe encontrar la forma de dejar de ser individuo y constituirse en persona, con
historia, biografa, relaciones personales. Si para un candidato el hecho de ser
reconocido en medio de una masa de desconocidos (individuos) es un primer
paso importante en esta direccin, un segundo paso ser, entonces, transfor-
mar a cada uno de esos reconocimientos en una relacin entre dos, en la cual el
individuo-elector, al aproximarse al candidato-persona, al saludarlo, al comunicar sus
problemas, deje de ser un ciudadano annimo igual a tantos otros y se convierta,
tambin l, en una persona con historia y relaciones: En poca de eleccin, el
poltico llama al elector por el nombre, sintetiza lcidamente un candidato.
Uno de los medios ms usados durante esta campaa para hacer la propa-
ganda de los candidatos y de sus propuestas fueron los panfletos. stos circu-
7 Los trabajos de Livia Barbosa (1992) y de Marcos Bezerra (1993) son buenos ejemplos de la aplicacin de la
propuesta analtica de Da Matta al estudio de casos concretos.

86 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Campaa callejera: candidatos y biografas

laron en una cantidad y una variedad asombrosas (principalmente cuando se


tiene en cuenta la cantidad total de candidatos disputando cargos en la primera
vuelta), con tamaos que iban desde una hoja de tipo oficio doblada al medio
con las cuatro carillas impresas, hasta los menores en tamao de bolsillo8. Se
distinguen por la calidad de impresin, por la forma y presencia o no de texto9.
Todos, salvo raras excepciones traen impresa una foto del candidato (son rar-
simas las fotografas de cuerpo entero); en algunos casos hay ms de una foto.
Pcheux y Wesselius, en un trabajo donde analizan los panfletos impresos
durante los meses de mayo y junio de 1968 por tres organizaciones estudianti-
les francesas, distinguen los panfletos de otros medios como los carteles, los
diarios y los manifiestos. A diferencia de stos, la informacin y los anlisis
polticos contenidos en un panfleto tienen siempre un carcter bastante esque-
mtico. Un panfleto tiene que ser ledo rpidamente, de ah su estilo general-
mente resumido. De la ideologa de los autores, l slo conserva lo que es
pertinente en relacin al contexto poltico y a la coyuntura en que se sita
(1977: 266)10.
Qu es, esquemticamente, lo que aparece como importante en los panfle-
tos distribuidos durante la campaa en Ro de Janeiro? Qu es lo que se consi-
dera pertinente privilegiar en la campaa de cada candidato? A partir del
anlisis de aproximadamente 130 panfletos de varios candidatos a concejal y a
intendente, es posible afirmar que la gran mayora tiene en comn ciertos ele-
mentos considerados pertinentes para hacer pblicos a los candidatos. De un
modo muy general, todos, a partir de la combinacin de elementos distintos

8 Estos panfletos menores, cuando traen una foto del candidato son llamados santinhos, en razn de su se-
mejanza con las estampas religiosas de santos.
9 Todos tienen el nombre (completo o no; o el apodo) y el nmero del candidato, con las siglas partidarias y al-
gn slogan. Pueden tener, o no, un texto ms extenso, o simplemente reproducir la boleta electoral, con el
nombre y el nmero del candidato (indicando la manera correcta de votar). El mecanismo de listas definido
por la legislacin electoral brasilea permite, en primer lugar, que los partidos registren un nmero de candi-
datos a concejal bastante superior al de los cargos en disputa. Otra caracterstica es las listas abiertas que
permiten el libre ordenamiento de las preferencias de los electores; es decir, no existe ninguna ordenacin
por parte del partido poltico. Cada elector deber votar en un concejal y no en una lista cerrada de nombres
previamente definida. Una de las consecuencias ms visibles de este sistema es la inmensa cantidad de can-
didatos (para ocupar cargos en la Cmara Municipal de Rio de Janeiro fueron 1631 candidatos) que compiten
para obtener el mnimo indispensable de votos para ser electo.
10 En mayo de 1968, segn Pcheux y Wesselius, los panfletos, junto a los carteles y a las pintadas de paredes,
constituyeron uno de los modelos privilegiados de comunicacin. A travs de esos medios, se sealaban
acontecimientos y los militantes respondan unos a otros. Como pretendo mostrar ms adelante, esta funcin
de vehiculizar el dilogo entre organizaciones que los panfletos haban desempeado en Francia, no se co-
rresponde en absoluto a la funcin de los panfletos que me propongo analizar.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 87


Gabriela Scotto

(fotos, slogans, texto, etc.), buscan: presentar biogrficamente al candidato; di-


ferenciarlo de los otros polticos; exponer su propuesta11.
Uno de los objetivos de los panfletos es hacer conocido el curriculum vitae del
candidato, el cual, generalmente, es encabezado por la pregunta: Quin es?.
Son diversos los datos escogidos para realizar esta presentacin: entre los que
aparecen con ms frecuencia, se combinan aquellos de la vida privada del
candidato (una foto de su cara, la edad, el estado civil y el nmero de hijos, la
ciudad de nacimiento o hace cuntos aos vive en Rio de Janeiro); datos profe-
sionales (aos de ejercicio de la profesin, diplomas obtenidos y lugar en que
estudi) y, finalmente, su trayectoria pblica y/o poltica (sindical, partidaria).
Bourdieu (1989: 190 ss) distingue dos tipos de capital poltico: el que se
detenta a ttulo personal y el que se obtiene por delegacin (como manda-
tario de una organizacin). A su vez, el capital personal es de notoriedad en los
casos en que remite a la popularidad, al hecho de ser conocido o reconocido
(tener un nombre o una reputacin), y tambin al nmero de cualificaciones
especficas (frecuentemente producto de la reconvencin de un capital de
notoriedad acumulado en otros dominios). El capital personal heroico es aquel
que proviene de la realizacin de una accin inaugural exigida en alguna si-
tuacin de crisis.
El capital poltico volcado en los panfletos para presentar al candidato es
fundamentalmente el capital personal de notoriedad, en el cual se enfatiza el aspec-
to ascendente de su trayectoria12. Cuando los candidatos no tienen una expe-
riencia parlamentaria previa, se recurre a la notoriedad que puedan tener en
otras esferas: profesionales, sindicales o polticas. Casi siempre se observa que
el candidato es conocido por y en seguida se enumera su desempeo en esta
rea. Otro elemento recurrente (cuando existe la posibilidad) es la mencin a la
participacin y a la notoriedad del candidato en los medios:

Participa en la TV hace ms de veinte aos, abordando temas de prevencin


de enfermedades nerviosas. Conferencista. Conocido por contar pequeas his-
torias de razn de vivir...

11 En los panfletos ms completos y elaborados, el primer y tercer componentes acostumbran aparecer en el


plano del texto, separados y con ttulos diferentes. Al currculum del candidato le siguen las propuestas enca-
bezadas con ttulos tales como: Principios para una accin poltica, Compromiso poltico bsico, Lo que
pretende realizar la Cmara Municipal como su representante, Por qu votarlo?, Como concejal va a lu-
char para, En la lucha, en busca de la, Cul es la propuesta?, etc.
12 En innumerables casos (principalmente en el de los panfletos) se cuenta que un candidato comenz de aba-
jo y que fue subiendo en la vida por mritos propios.

88 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Campaa callejera: candidatos y biografas

Creo que no es necesario en este momento identificarme ante ustedes mis que-
ridos hermanos, porque en todas mis entrevistas por televisin, radio y en los
diarios...

Probablemente usted ya lo vio en films como (...). Ciertamente ya lo encontr


en los personajes (...) de las novelas...

Si en relacin a los candidatos sin experiencia parlamentaria esto es resalta-


do como una ventaja a ser considerada, el caso contrario es igualmente vlido;
los candidatos que disputan la renovacin del mandato, enfatizan su experien-
cia, enumerando lo que fue realizado durante su gestin. En este caso se recu-
rre a la cita de artculos de peridicos o premios obtenidos, a travs de los
cuales se reconoce la actuacin poltica del candidato:

Uno de los concejales ms activos de la Cmara. Recibi nota 10 de las enti-


dades de la sociedad civil por su actuacin en la elaboracin de la Ley Org-
nica del Municipio de Rio de Janeiro.

Como vimos hasta aqu, la presentacin del candidato se basa en su capital


poltico personal. Surge, con todo, otro elemento importante que parece con-
jugar aspectos de este capital con aquel que Bourdieu define como capital pol-
tico por delegacin. Este ltimo es constituido por referencias que otras
personas reconocidas pueden dar del candidato en cuestin, referencias que apa-
recen sea como texto en el panfleto, sea de manera indirecta, en las fotos.
La forma ms comnmente usada para presentar las referencias escritas es
una carta firmada por quien las proporciona. La firma es siempre manuscrita;
en algunos casos el texto tambin13. En estas cartas, alguna personalidad reco-
nocida (artistas, polticos, profesionales, etc.) seala los atributos positivos del
candidato y hace explcito el apoyo a su candidatura:

Por todo eso, doy mi apoyo integral a nuestra candidata, en la seguridad de


que mi lucha tendr continuidad con la eleccin de ANA LIPKIE para la
Cmara de Concejales de Rio de Janeiro. Firmado: Sergio Arouca.

Este tipo de referencia, en que una persona importante y reconocida indi-


ca a un candidato en particular, sea para continuar su obra, sea porque merece
su confianza, puede ser ledo en los trminos de un capital ajeno al candidato

13 Otra forma que igualmente puede ser considerada una referencia, son las listas de personalidades y de
nombres conocidos que aparecen bajo ttulos tales como: Quin apoya.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 89


Gabriela Scotto

que lo recibe por una especie de transferencia14. Especficamente esas referen-


cias remiten al usufructo de un capital simblico que no fue directamente acu-
mulado por el candidato (en este sentido, no se trata de un capital personal);
sin embargo, no se puede desconocer que remiten al universo de las relaciones
personales y polticas que el candidato posee (en este sentido, integraran su
capital personal).
A diferencia del capital personal, que desaparece con aquel que lo porta, el
capital delegado por la autoridad poltica es producto de la transferencia limita-
da y provisoria de un capital detentado y controlado por la institucin partida-
ria y solamente por ella. Es el partido, segn Bourdieu, quien acumul un
capital simblico de reconocimiento y fidelidad, delegndolo a una persona:

La adquisicin de un capital delegado obedece a una lgica muy particular: la


investidura acto propiamente mgico de institucin, por el cual el parti-
do consagra oficialmente al candidato oficial a una eleccin y que marca la
transmisin de un capital poltico (Bourdieu, 1989: 192).

Es particularmente en los panfletos del PDT que este mecanismo de institu-


cin adquiere un carcter paradigmtico. En ellos, el partido (o tal vez de for-
ma ms correcta, Leonel Brizola) otorga la investidura a su candidata, Cidinha
Campos15. En uno de ellos, firmado por Brizola, es posible leer: Cuando
nuestro partido necesit escoger un candidato a la Intendencia de Rio, busc
en sus cuadros lo mejor y ms autntico que tenamos para ofrecer a la pobla-
cin carioca. En otro de los panfletos aparece directamente escrito: Votar a
Cidinha es votar a Brizola y Marcello. Al contrario del anterior, este panfleto
no es firmado con Brizola, pero concluye con la siguiente frase en letras ma-
ysculas: Usted ya los conoce!. En la foto el gobernador y el intendente su-
jetan y levantan los brazos de la candidata en seal de triunfo16.
14 Obsrvese que la mayora de las presentaciones curriculares de los candidatos (principalmente para conce-
jal) aparecen escritas en la tercera persona del singular, creando la sensacin de que alguien (que no es el
propio candidato) lo presenta. Ya en el caso de los panfletos de los candidatos a intendente son ms recu-
rrentes las cartas escritas en primera persona del singular y firmadas por el propio candidato. Cabe sealar
tambin que, a su vez, el empleo de la primera persona (bajo la forma de cartas personales) es ms frecuente
en el caso de las mujeres que en el de los hombres.
15 No puedo dejar de observar aqu un importante aspecto que merecera una profundizacin: tres casos ms
en los cuales el capital de delegacin surge desempeando un papel fundamental, son tambin de mujeres.
En uno de ellos, el padre pide que se vote a su hija; en el segundo, el marido pide el voto para su esposa; y en
el tercero, es la hija quien apela a su padre: Mi padre, diputado federal Roberto Campos hizo mucho por
nuestro Brasil y yo quiero seguir su obra.
16 Para entender el contenido de estos panfletos de la candidata de Brizola (Gobernador del Estado de Rio de
Janeiro) y Marcello Alencar (Intendente de la Ciudad de Rio de Janeiro), se debe remitirlos tambin a la
disputa intrapartidaria y al enfrentamiento entre ambos. Este anlisis escapa a los lmites de este trabajo.

90 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Campaa callejera: candidatos y biografas

Una vez investida, la candidata instituye sus candidatos a Concejal. Va-


rios de los panfletos que el partido elabor reproducen esta relacin:

Cidinha Campos confa para concejal en ... (vea por qu) [adentro hay
una carta firmada por Cidinha] Elector, nadie gobierna solo. Precisa-
mos tan slo elegir buenos concejales (...) Y yo me siento feliz de presentarle a
usted a ste, nuestro compaero. l est comprometido con todo nuestro pro-
grama de gobierno.

La poltica se presenta, entonces, como un campo poblado por personas con


diferentes grados y tipos de potencia, que por contacto o por otro tipo de
proximidad- puede ser transferida o delegada de arriba hacia abajo. En los pan-
fletos del PDT, as como en la disputa de los candidatos en torno al significado
de los contactos, esta potencia puede ser positiva, instituyendo candidatos o, al
contrario, negativa, contaminndolos.
Los panfletos son una forma de presentacin del candidato, de su trayecto-
ria de vida, su rostro, su capital cultural, social y poltico. Ellos presentan un
candidato que nunca est solo; ms all de un referente partidario, el candidato
tiene familia, amigos y personas importantes que lo apoyan. Es con su pasado
que el candidato-persona llega al presente para disfrutar la campaa.
El presente de las elecciones municipales de 1992 fue el de una coyuntura
marcada por el proceso de denuncias de corrupcin que involucraban al en-
tonces presidente de la Repblica. Las crticas contrarias a la corrupcin de los
polticos y de la poltica en general constituyen el tema predilecto de casi todos
los panfletos. Pero cmo puede salir ilesa una persona que se est candida-
teando a un cargo pblico y que, al mismo tiempo, afirma que todo poltico es
un desvergonzado? Esta aparente paradoja, constante en los ms diversos
panfletos, se resuelve de diversas maneras. Los candidatos con pasado poltico
aquellos que se candidatean a la reeleccin- recurren a frmulas como: En
una poca en que los polticos enfrentan el descrdito, su nombre permanece
tan limpio como lo estaba antes de entrar en la poltica. La poltica es concebi-
da como un campo autnomo y corrompido, una esfera que contamina, algo
sucio y con capacidad de ensuciar a quien atraviesa sus lmites (a quien en ella
entra). En oposicin a los deshonestos y oportunistas, a los que tienen inte-
rs en la continuidad de los problemas para poder continuar robando, quien
consigue entrar y permanecer limpio es un buen poltico. Esos candidatos
con experiencia parlamentaria son todos ellos, obviamente, buenos polticos,
que merecen ser reelectos debido al notorio empeo en moralizar el mandato
parlamentario. En estos casos, la imagen del buen poltico se articula con va-

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 91


Gabriela Scotto

lores como la honradez, moralidad, tica y trabajo, y se opone a la poltica ca-


racterizada negativamente como espacio natural de la corrupcin, la
deshonradez y los malos polticos.
En contrapartida, cuando intentan entrar en la poltica por primera vez, los
candidatos se ponen en el lugar de no-polticos, apelando discursivamente a
una identificacin con el elector (otro no-poltico).

Todos sentimos la dignidad herida. El gobierno perdi credibilidad.

Vote aunque piense que nadie merece su voto! Yo tambin estoy saturado de
los polticos actuales! Ayude a renovar, intente mejorar! Crea!

El Brasil hoy es tristeza


El caos, la desesperanza
Polticos levantando dinero
Tendidos en un mar de barro
[...]
Por el bien de esta ciudad
Ella va a tener que luchar
Pelear por nuestros derechos
Fiscalizando al intendente
Para bien administrar.

La paradoja de un no-poltico, pretendiendo entrar en un mar de barro, es


resuelta mediante la incorporacin de otra oposicin: viejo X nuevo. En los pan-
fletos la poltica no es representada como una esfera intrnsecamente negativa
(lo que invalidara cualquier pretensin de los que quieren ser polticos); existi-
ra la mala poltica, la poltica de los viejos polticos, a la cual se contraponen
(sin mucha precisin), y los nuevos conceptos de la poltica que slo sern
puestos en prctica por los nuevos polticos17.
Finalmente, los compromisos de campaa para el futuro. Las propuestas
sintetizadas en los panfletos son de carcter bastante general y se formulan a
partir de la identificacin de los problemas del rea de accin del candidato
(por ejemplo, salud, educacin, cultura; o tambin, un barrio, una institucin,
un grupo en particular); tan slo algunos pocos panfletos proponen proyectos
concretos y puntuales.
Al leer algunos de los panfletos con un mnimo de detalle, se encuentran, en
primer lugar, el rostro del candidato, su nombre y alguna frase o slogan (que gene-
17 Del total de 42 concejales de la Cmara Municipal, 40 disputaron la reeleccin. De estos, solamente 18 fue-
ron reelectos.

92 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Campaa callejera: candidatos y biografas

ralmente alude al presente); a continuacin podemos saber quin es el candida-


to, para, solamente al final, formularnos una idea de lo que pretende hacer en
caso de ser electo. Otra constante es que, si hay panfletos (los santinhos) con la
foto del candidato, el nombre, el nmero y algn slogan, no existen panfletos que
traigan tan slo el nombre y las propuestas de campaa. Dicho de otro modo, no
hay propuestas sin candidato y no hay candidato sin un rostro y una biografa.
Roland Barthes (1987), en un pequeo trabajo, Fotogenia electoral, llama la
atencin sobre el poder de conversin que poseen las fotos de los candidatos
estampadas en los panfletos. A travs de la foto, el candidato intenta, segn
Barthes, establecer un eslabn con sus electores:

el candidato no propone tan slo un programa, sino tambin un clima f-


sico, un conjunto de opciones cotidianas, expresadas en una morfologa,
un modo de vestir, una pose (...) Lo que es ex puesto a travs de la fotogra-
fa del candidato no son sus proyectos, son sus motivaciones, todas las cir-
cunstancias familiares, mentales y hasta erticas, todo un estilo de vida
del cual l es, simultneamente, el producto, el ejemplo y el seuelo.
(Barthes, 1987: 103).

Estas observaciones sobre el poder de la foto, pueden muy bien ser exten-
didas a la biografa del candidato; como la foto, sta puede ser interpretada
como una tentativa para reforzar el eslabn personal con el elector. Cuando
ste finalmente llegue a las propuestas, estar impregnado por la marca perso-
nal del candidato. Las expresiones polticas, programas, promesas y previsio-
nes o pronsticos (Ganaremos las elecciones), escribe Bourdieu (1989: 186),
nunca son verificables o falsificables lgicamente; ellas no son verdaderas
sino en la medida en que aquel que las enuncia (por su propia cuenta o en nom-
bre de un grupo) es capaz de tornarlas histricamente verdaderas. En su es-
pecificidad, estos panfletos, a travs de una combinacin de recursos (foto,
historia personal, descripcin del presente en el cual el candidato se sita en el
lugar del elector no-poltico), pretenden definir un enunciado capaz de hacer
verdaderas las propuestas. Hacindose eco de la sensacin generalizada de es-
cepticismo frente a la poltica y a los polticos (y reforzando esta representa-
cin negativa), se construye en el panfleto la credibilidad de la propuesta del
candidato sobre su persona; su biografa (inclusive las referencias) es el ver-
dadero certificado de garanta de las propuestas. As, y tal como lo sintetiza
un slogan, impreso bajo la foto de uno de los candidatos: Un pasado de honra
es un crdito para el futuro.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 93


Gabriela Scotto

Este artculo sali publicado en: Palmeira M. y M. Goldman M. Antropologa, voto e re-
presentao Poltica. Contra Capa, Ro de Janeiro.
Traduccin: F.A.Balbi.

Bibliografa
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BEZERRA, M. 1993. A Prctica da Corrupo no Brasil. Um Estudo Exploratrio de
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BOURDIEU, P. 1989. A Representao Poltica. Elementos para uma Teora
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94 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Por qu se pierde una eleccin?
Marcio Goldman
Ana Claudia Cruz da Silva.

EnInfor
la edicin del 11 de septiembre de 1997, la conocida columna poltica
me JB del diario carioca Jornal do Brasil- revelaba que las difi-
cultades encontradas por un senador de la Repblica en su costura polti-
ca con vista a la reforma electoral en curso, eran atribuidas por l al hecho
de que varios de sus interlocutores haban basado sus sugerencias en de-
mandas y diagnsticos referidos a sus propias derrotas electorales: uno
dice que fue derrotado por esto, otro dice que por aquello. El columnista
conclua, entonces, que nadie admite que perdi porque el adversario fue
mejor.1
De hecho, la preocupacin respecto de las causas o razones de una derrota
(o victoria) electoral parece situarse en el propio centro de la actividad llamada
poltica. Respondiendo a una entrevista realizada poco despus de su derrota
en la segunda vuelta de las elecciones presidenciales de 1989, Luiz Incio da
Silva afirma que todava estoy buscando respuestas, razones del por qu per-
dimos las elecciones elecciones que en mi opinin, estaban ganadas por lo
menos hasta el 10 u 11 de diciembre. (Singer 1990: 96)2.
Ese tipo de afirmacin es mucho ms que la expresin de una simple duda u
opinin. Cualquiera que haya sido la respuesta encontrada, ella ciertamente sir-
vi para el establecimiento de las estrategias polticas y electorales del candida-
to y de su partido lo que puede ser atestiguado por el rumbo seguido por el
PT a partir de 1990.
Esto se confirma en el libro escrito por Wladimir Pomar (1990), coordi-
nador nacional de la campaa Lula Presidente en 1989. La evaluacin
de la campaa electoral presidencial (producto de discusiones [... ] en la
Comisin Ejecutiva Nacional y [...] en el Directorio Nacional) enumera
las causas generales o estructurales y las causas particulares o coyuntu-
rales de la derrota. Entre las primeras encontramos la planificacin de la
1 Las comillas dobles sern siempre utilizadas en este texto como forma de marcar citas y categoras que no
son las nuestras sean nativas o de cientficos sociales. Las comillas simples sern empleadas para sea-
lar nuestras propias categoras o la relativizacin de algn trmino o expresin. Por ltimo, las itlicas sern
utilizadas como marcador de nfasis.
2 En la misma entrevista se atribuye la victoria de Fernando Collor de Mello a un trabajo de marketing muy bien
hecho (Singer, 1990:102).

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Marcio Goldman y Ana Claudia Cruz da Silva

candidatura de Collor, el apoyo que esta recibi de parte de la Red Globo y


del empresariado en general, la desinformacin de las clases bajas y el con-
servadurismo de la clase media (Pomar 1990: 119-120). Las segundas inclu-
yen la falta de preparacin de la campaa de Lula para la segunda vuelta de
las elecciones, las vacilaciones en la propaganda de radio y televisin, la fal-
ta de un peridico nacional que apoyara la candidatura, la incapacidad
para responder a los varios ataques del ad versario, la falta de nitidez en re-
lacin a los cambios en la Europa Oriental, distintas dificultades creadas
por las alianzas del PT (Partido dos Trabalhadores) con el PDT (Partido Demo-
crti co Trabalhista), PC do B (Partido Comunista do Brasil) y PSDB (Partido da So-
cial Democracia Brasileira), y por peculiaridades de la poltica regional. No
obstante, un punto que merece evaluacin aparte y en particular, es la
edicin del ltimo debate entre los candidatos realizada por el Jornal Nacio-
nal; si bien esta edicin es considerada parcial, el documento afirma que ha-
bra sido posibilitada por el cansancio de Lula, sometido a una agenda
sobrecargada en las 48 horas que antecedieron al evento. El documento
concluye: que las lecciones del 89 sirvan para las victorias del 90 (ibi-
dem: 121-125).
La lista, como se ve, es heterognea y algo confusa: aparte de no dejar muy
claro qu es lo que caracteriza a algunas causas como estructurales y a
otras como coyunturales, reserva curiosamente las primeras para explicar la
victoria de Collor y las segundas para dar cuenta de la derrota de Lula. Ms all
de esto, el diagnstico comporta un problema compartido por todas las eva-
luaciones de derrotas electorales. En las elecciones presidenciales de 1989 Lula
obtuvo cerca de 31 millones de votos (un 38 % de los electores, o el 47% de los
votos vlidos), lo que significa una diferencia de menos del 6% para el vence-
dor de las elecciones. Ahora bien, todas las explicaciones de la derrota proce-
den a travs de una especie de paralogismo: si, realmente, ellas slo sirven para
dar cuenta de los aproximadamente 5 millones de votos que separaron a los
candidatos, son inmediatamente convertidas en explicaciones del resultado
global. No se puede comprender, entonces, cmo 31 millones de personas (sin
hablar de las que no votaron a ninguno de estos candidatos) permanecieron in-
munes a las imposiciones que condujeron a los dems a votar como votaron.
Si eso no llega a ser un problema para las mediciones puramente cuantitativas,
plantea una pregunta de difcil solucin para los anlisis cualitativos.
Evidentemente, esa tendencia a buscar explicaciones para los resultados de las
elecciones no se limita a los profesionales de la poltica, sino que atrae tanto a
los electores comunes como a los cientficos sociales que se dedican al anlisis
de los procesos electorales (los autores de este texto incluidos, como veremos

96 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Por qu se pierde una eleccin?

ms adelante). Uno de nuestros informantes, por ejemplo, atribuye la derrota


de Lula en las elecciones presidenciales de 1994 al hecho de que l se haya ma-
nifestado contra el Plan Real, se haya candidateado dos veces para el mismo
cargo, y a su postura excesivamente crtica. Del mismo modo, en julio de 1989,
Jos Murilho de Carvalho prevea que apenas tres candidatos tendran chance
de vencer en las elecciones presidenciales: Lula, Collor y Brizola, en la medida
en que solamente ellos seran capaces de apelar al imaginario colectivo (Car-
valho 1989:12).
Tres actitudes distintas son posibles frente a esa tendencia a buscar explica-
ciones para, o hacer previsiones sobre, los resultados electorales. La primera, y
ms obvia, es simplemente alinearse al lado de los agentes e instancias que ac-
tan de ese modo y, despus de recusar algunos y aceptar otros, construir sus
propios modelos explicativos. Postura objetivista propia de aquellos que, de
una forma u otra, participan del juego electoral polticos, periodistas, mar-
quetineros, asesores... o que aspiran a l, aceptando sus premisas o valores
electores y algunos cientficos sociales.
Una segunda posibilidad es inclinarse no sobre las razones de las victorias o
las derrotas, sino sobre las posiciones opiniones, programas o teoras- de
aquellos que las construyen y divulgan. Postura subjetivista que tendra mu-
cho que decir sobre los supuestos procesos de formacin de opinin o sobre
variables inherentes al campo intelectual, pero muy poco sobre la dinmica in-
manente de las llamadas democracias representativas. Ms all de eso, aqu se
corre siempre el riesgo de caer en lo que Patrick Champagne (1988: 86) deno-
min, en otro contexto, trampa para hermeneutas: la tentacin de producir
elaborados anlisis internos de discursos o encontrar supuestas cosmolo-
gas muy elaboradas- que, en realidad, nos ensean muy poca cosa sobre los
procesos efectivamente en accin.
As como ocurre en el caso de los debates polticos estudiados por Cham-
pagne, los discursos polticos en general deben ser tomados ms como anali-
zadores del campo que como objetos en s.
Una tercer perspectiva consistira, por lo tanto, en el anlisis de las lgicas
especficas presentes en los propios procesos de construccin de las explica-
ciones de los resultados electorales. No con la intencin de demostrar sus po-
sibles errores y aciertos, ni tampoco con el objeto de re-conducirlas a sus
supuestos sustratos sociolgicos o polticos, sino intentando mapear las for-
mas a travs de las cuales esas concepciones constituyen aquello mismo que
pretenderan solamente explicar. Un abordaje de esta naturaleza podra tomar
como objeto desde los grandes diagnsticos elaborados por cientficos socia-
les especializados hasta las representaciones de los electores, pasando por los

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 97


Marcio Goldman y Ana Claudia Cruz da Silva

anlisis periodsticos, las explicaciones de los institutos de investigacin y


marketing, y las opiniones de los polticos profesionales. Se tratara, entonces,
de demostrar cmo esas representaciones colectivas funcionan de forma in-
manente a la accin, actuando, sea sobre la elaboracin de estrategias polti-
co-electorales, sea sobre los clculos ms locales que conducen a votar de esta
o aquella manera.
Desde este punto de vista, es preciso, pues, admitir que las retricas discur-
sivas son, de hecho, capaces de producir efectos concretos especficos a travs
de su influencia sobre acciones particulares. Es interesante observar cmo el
relato de Pomar sobre la campaa del PT en 1989 insiste sobre el hecho de que
los argumentos [...] de las elites penetran profundamente en los nuestros y
cmo los simpatizantes y militantes terminaron creyendo en esos argumentos
y modificando el curso de sus propias acciones (Pomar 1990: 15-17).
Por otro lado, a riesgo de caer en una posicin paradjica, es preciso enfati-
zar que la lgica entre retrica y accin es lo suficientemente compleja como
para impedir previsiones oscuras y explicaciones fciles: algunos electores sos-
tienen, por ejemplo, que prefieren votar a quien ya gan a fin de no perder
el voto; pero tambin sostienen, que si alguien ya gan, se sienten en liber-
tad de votar por otro.
Esta es la perspectiva que adoptamos en este trabajo. Es preciso observar,
con todo, que sus objetivos son bien limitados.
Partimos de un caso especfico bastante modesto: la campaa electoral de
un candidato a concejal en un pequeo municipio del Estado de Ro de Janei-
ro. A partir del seguimiento de esa campaa, intentamos reconstituir un con-
junto de discursos, o retricas, que tanto garantizan (antes de la votacin) que
la eleccin de ese candidato sera ms que segura, como explican (despus de
los resultados electorales) su inesperada derrota. En ese sentido, no pretende-
mos que este anlisis sea inmediatamente generalizable en la medida en que
aqu slo se trata de contribuir, a travs de un estudio especfico, a mejorar la
inteligibilidad de un proceso absolutamente central en las sociedades contem-
porneas. Esta es, creemos, la va ms adecuada para el estudio antropolgico
de ese tipo de sociedades (Goldman, 1995).
Antes de iniciar el anlisis, no obstante, debemos reconocer que, como
adelantamos ms arriba, los autores de este texto tambin podran ser inclui-
dos entre aquellos que, de una forma u otra, buscan explicaciones para los
resultados electorales. A decir verdad, el presente trabajo deriva de un pro-
yecto de investigacin ms amplio, coordinado por uno de nosotros (Marcio
Goldman), que, en parte, comparta algunas de las premisas que ahora busca-
mos discutir. Este proyecto tuvo origen justamente a pesar de que el trabajo

98 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Por qu se pierde una eleccin?

efectivo se iniciase cerca de tres aos despus en el impacto sentido en oca-


sin de las elecciones presidenciales brasileas de 1989. La perplejidad frente
a los resultados finales hizo que la pregunta de por qu se vot de esta for-
ma fuese planteada.3
A partir de 1994 el proyecto fue puesto en marcha, con una investigacin
transversal de las representaciones construidas por diferentes sectores socia-
les, en varios contextos, acerca del proceso electoral. A pesar que desde el ini-
cio se haba dejado explcitamente de lado una perspectiva causal,4 es verdad
que en cierta medida, todava se trataba de investigar

el voto en su densidad de eleccin individual y agenciamiento colectivo. En


otros trminos, [...] de mapear el conjunto de fuerzas y procesos globales que
hacen que las elecciones polticas caminen en esta o en aquella direccin
(Goldman y Sant Anna 1996: 13)

Las elecciones municipales de 1996 ofrecieron la oportunidad para que


ese recorte transversal fuese complementado con investigaciones realiza-
das en contextos empricos especficos (en el estado de Ro de Janeiro y en
el de Baha), permitiendo la sustitucin de los grandes panoramas por las
complejidades reales. Como ya demostr Moacir Palmeira (1991; 1992;
1996), las propias concepciones de poltica varan de acuerdo con contex-
tos sociales y culturales especficos y, para comprenderlas, es preciso esta-
blecer la conexin, siempre particular, entre las varias dimensiones que
componen la poltica. En ltima instancia, en trminos mucho ms sim-
ples y algo pretenciosos, se trata de arriesgar un anlisis de nuestro sistema
poltico tan distanciado como aqul realizado, por ejemplo, por
Evans-Pritchard entre los Nuer anlisis que no se deje enredar en el juego
de las substancializaciones, agregando a las prcticas objetivantes la rbrica
del cientfico o del especialista. En el caso especfico del voto, se trata de
desarrollar un discurso que evite ser capturado en la red de intereses invo-
lucrados en cualquier eleccin, tarea que jams tenemos la certeza de cum-
plir plenamente, pero que, no obstante, debe guiar nuestro trabajo en ese
campo de estudios.
Mientras que el trabajo de campo en Baha se orient al acompaamiento
de un grupo de electores durante el periodo electoral de 1996, el realizado en el
3 Sin embargo, esto no debe ser tomado en un sentido puramente idiosincrtico. En antropoologa, las expe-
riencias personales pueden ser excelentes vas de acceso para determinadas investigaciones siempre
que, claro est, seamos capaces de hacerlas ms generales y comunicables.
4 Desde nuestro punto de vista [] no se trata de explicar el voto y las elecciones sino de intentar encontrar
una cierta inteligibilidad de las tramas que envuelven estos fenmenos (Goldman y Sant Anna 1996:22).

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 99


estado de Ro de Janeiro se concentr en intentar captar cmo el juego electo-
ral y el voto aparecan desde el punto de vista de alguien que pretenda obtener
un cargo electivo. Aprovechando una serie de facilidades las dimensiones del
municipio, su proximidad a la capital, la existencia previa de contactos y rela-
ciones con los informantes...- uno de nosotros (Ana Cludia Cruz da Silva) se
dedic a seguir la candidatura de Laudelino Correia do Santos a una banca de
concejal en la Cmara Municipal de Santa Brbara.
Una observacin preliminar: como de costumbre, los nombres propios
aqu citados son, casi todos, ficticios. El anonimato de los informantes es,
como se sabe, un problema tradicional de los estudios antropolgicos y no
puede ser resuelto de forma unvoca. Sustituir nombres como los de Lula y
Collor o, en el lmite, del estado de Ro de Janeiro y de Brasil- conducira a
una prdida absoluta del contexto en que el anlisis es efectuado y debe ser
presentado al lector. Ms all de esto, ese procedimiento introducira un artifi-
cio en el cual el estudio etnogrfico no puede incurrir. Por otro lado, la utiliza-
cin indiscriminada de los nombres verdaderos amenazara con violar la
intimidad de aquellos cuyo anonimato nos comprometemos a preservar. Deci-
dimos as, mantener los nombres ms pblicos en un sentido ms abarca-
dor, ya que en buena medida nuestros personajes son casi todos figuras
pblicas- y alterar los de aquellos con quienes mantuvimos contacto directo y
con quienes asumimos el compromiso de anonimato.
En el caso particular que analizamos existe, sin embargo, un agravante. En
la medida en que, por obligacin profesional, tenemos que proporcionar algu-
nos datos ms o menos cuantitativos, no sera muy difcil para un lector espe-
cialmente interesado descubrir exactamente de dnde y de quin estamos
hablando. Entre la omisin de la informacin tcnicamente relevante y una
transferencia parcial de responsabilidades ticas hacia el lector, optamos por
esta ltima alternativa.
Santa Brbara es una pequea ciudad del interior del estado de Ro de Ja-
neiro, situada cerca de 100 Km. de la capital. Posee, de acuerdo con el cen-
so de 1996, cerca de 12.500 habitantes (49,2% de hombres y 50,8% de
mujeres; 39,7% en la zona rural y el 60,3% en la zona urbana). El porcentaje
de electores es aparentemente muy alto: 92,27 % de la poblacin o 11.574
personas (contra una media de 75% en los municipios vecinos). Esos n-

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Por qu se pierde una eleccin?

meros son explicados por algunos como el resultado de un error del IBGE5,
que haba omitido contabilizar un barrio de la ciudad error que sirvi para
aumentar las bancas en la Cmara, de 11 en 1992, a 13 en 1996. Otros, no
obstante, atribuyen esos nmeros a la concesin de ttulos de elector a los
adolescentes de un reformatorio localizado en un distrito del municipio
que, despus de ser liberados, difcilmente permanecen en la ciudad. En
fin, hay quienes especulan con alguna irregularidad en los procesos de
transferencias de ttulos, en la medida en que hay varios procesos abiertos
por delitos electorales contra personas que no consiguieron probar que ha-
bitan en el municipio.
En las elecciones de 1996, votaron el 80,9 % de los electores. Cuatro
candidatos compitieron por el cargo de intendente y ochenta y siete lo hi-
cieron por el de concejal. Trece candidatos fueron electos como concejales
con los siguientes guarismos: 83,9% de votos nominales, 0,4% de votos
para la legenda, 6,9% de votos en blanco y el 8,8% de votos nulos. La vota-
cin a favor de los candidatos electos, en nmeros absolutos, oscil entre
140 y 315 votos.
Las principales actividades econmicas del municipio son la industria (hay
una industria de pequeo porte, que emplea cerca de doscientos cincuenta tra-
bajadores, y algunas otras microempresas) y la agricultura, ms especficamen-
te el cultivo de la banana. Si bien la cra de caballos es tradicional en el
municipio, la pecuaria no llega a ser econmicamente relevante. El turismo se-
ra una actividad en vas de expansin, lo que se reflej electoralmente en el he-
cho de que los representantes del sector estaban presentes en las frmulas
mayoritarias o proporcionales en tres de las cuatro legendas o coaliciones que
disputaban las elecciones. En los actos proselististas, el turismo era menciona-
do como la actividad econmica que asegurara un buen futuro para el munici-
pio, en la medida en que, sealaban los candidatos, los recursos que hoy
terminan yndose a los municipios vecinos sean atrados a Santa Brbara por
medio de inversiones pblicas en el rea, lo que se converta en una constante
promesa de campaa.
Laudelino el candidato cuya campaa acompaamos- trabaja en la mayor
empresa de Santa Brbara, una fbrica que emplea cerca de 250 personas y que
posee una presencia tradicional en el mercado de su principal producto. l re-
lata que su ingreso en la fbrica ocurri cuando an era muy joven, como cade-
te. Resume su trayectoria diciendo que, con mucho trabajo y dedicacin,

5 [Nota de los Editores: el Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE) es el rgano estatal
responsable por los censos realizados en Brasil.]

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 101
Marcio Goldman y Ana Claudia Cruz da Silva

consigui subir cursando tres facultades6, que haba omitido contabilizar un


barrio de la ciudad error que sirvi para aumentar las bancas en la Cmara, de
11 en 1992, a 13 en 1996. Otros, no obstante, atribuyen esos nmeros a la con-
cesin de ttulos de elector a los adolescentes de un reformatorio localizado en
un distrito del municipio que, despus de ser liberados, difcilmente permane-
cen en la ciudad. En fin, hay quienes especulan con alguna irregularidad en los
procesos de transferencias de ttulos, en la medida en que hay varios procesos
abiertos por delitos electorales contra personas que no consiguieron probar
que habitan en el municipio.
Nuestro primer contacto con Laudelino fue establecido en ocasin de la
campaa para las elecciones generales de 1994, cuando l afirmaba trabajar
a favor de dos candidatos a diputado federal (del PPR, Partido Progresista Re-
novador, y del PDT) y de dos candidatos a diputado estadual7 (PMN, Partido da
Movilizao Nacional, y PDT) informacin que se agreg al hecho de perte-
necer a los cuadros del PFL (Partido da Frente Liberal). Laudelino se present
como alguien que hasta dos aos antes era completamente apoltico,
pero que, sintiendo la necesidad de participar un poco, resolvi hacer
alguna cosa por el municipio candidatendose a concejal en 1992, con el
apoyo de la fbrica donde trabaja, y consiguiendo ser el ms votado del
municipio (en realidad, fue el segundo ms votado, con 233 votos). Ms
all de relatar su trabajo como concejal, Laudelino insisti mucho sobre el
hecho de no ser aquel poltico experimentado y, por lo tanto, no poseer
sus vicios.
Es importante agregar aqu que una de las razones que nos condujeron a
acompaar esta campaa fue una cierta facilidad de acceso, debida al hecho de
que uno de nosotros mantena relaciones de amistad con uno de los hijos de
uno de los dueos de la fbrica que no tiene, sin embargo, ninguna relacin
con ella. En las elecciones de 1992, l relat que uno de sus hermanos, princi-
pal accionista de la empresa, haba decidido lanzar la candidatura de Laudelino
a concejal, con la intencin de contar con alguien que pudiese defender los in-
tereses de la fbrica en el mbito de la poltica. Fue eso lo que nos condujo has-
ta l en 1994 e hizo que, al enterarnos de su candidatura a la reeleccin en 1996,
decidisemos retomar el contacto.
As lo hicimos a mediados de 1996, preguntando si podramos acompaar
su campaa, pedido que fue aceptado aparentemente de buen grado. En parte,
ciertamente, debido al hecho de que nuestra relacin se estableca a travs de
6 [Nota de los Editores: En espaol: facultades; el trmino remite a cursos de nivel terciario.]
7 [N. de los Editores: Optamos por conservar la palabra portuguesa estadual para hacer referencia
a los diputados ante las legislaturas de los estados, divisiones poltico-administrativas aproxima-
damente correspondientes a las provincias de la organizacin poltica argentina].

102 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Por qu se pierde una eleccin?

sus patrones. Pero tambin, como qued demostrado a lo largo de la campaa,


con la esperanza de que, como cientficos sociales, pudisemos ayudarlo en su
reeleccin.
Desde el reestablecimiento del contacto con Laudelino, percibimos que los
casi dos aos en que no lo habamos visto haban afectado bastante su manera
de presentarse. El contenido de su discurso y hasta su postura corporal pa-
sando por la forma en que lenta y cuidadosamente pronunciaba cada palabra-
se haban alterado bastante. El algo desaliado y escptico nuevo poltico de
1994 pareca haber dado lugar a un poltico profesional, en quien veamos to-
dos los trazos que acostumbramos a atribuir y esperamos encontrar en aque-
llos que se dedican a esa actividad. Una de las seales de esa mutacin todava
en curso era la certeza con la que hablaba de su reeleccin y la seguridad con
que prevea llegar a ser el concejal ms votado de Santa Brbara. Otra seal,
ms relevante, era el papel desempeado por Laudelino en las articulaciones
apuntando a la campaa de 1996.
Su propuesta inicial era de una candidatura mayoritaria del PFL en coali-
cin con el PDT. Sin embargo, apenas tres das antes del trmino del plazo le-
gal para las coaliciones, el PFL form una con el PSDB, que tendra la cabeza
de frmula, mientras que el primero se quedara con la candidatura a
vice-intendente. Adems de esos partidos, formaban parte de la coalicin
Por amor a Santa Brbara, el PDT y el PL (Partido Liberal), con el lanzamien-
to de 16 candidatos proporcionales. El Mayor Jutahy, candidato a intendente
por el PMBD (Partido do Movimiento Democrtico Brasileiro), tambin buscaba a
Laudelino para intentar formar una coalicin. Este, sin embargo, haba im-
puesto como condicin para aceptar su propuesta la afiliacin del Mayor al
PFL, y no hubo acuerdo en ese sentido.8 As, el PMBD lanz su chapa mayori-
taria aisladamente, siendo apoyado por el PSB (Partido Socialista Brasileiro), PPS
(Partido Popular Socialista), PV (Partido Verde) y PSC (Partido Social Cristo), que,
juntos, lanzaron 42 candidatos proporcionales. Adems de eso, haba otros
dos candidatos a la intendencia, uno por el PPB (Partido Progressista Brasileiro) y
uno por el PTB (Partido Trabalhista Brasileiro), con 16 candidatos a concejal en
el primer caso y trece en el segundo.
Otro episodio es relevante para la comprensin del cuadro electoral en
Santa Brbara. Al final de la legislatura 1993-1996, el PTR (Partido Trabalhista
Renovador), que haba conseguido cuatro concejales, fue disuelto. Esos conce-
jales se quedaron, entonces, sin partido, lo mismo que el intendente, tambin
del PTR. El fin del partido se dio poco tiempo antes del trmino del plazo le-
8 Al enterarse de esta historia, una de nuestras informantes electora cautiva del Mayor Jutahy, dos veces in-
tendente y tenido como un poltico de enorme popularidad- pregunt asombrada : quin se cree que es
Laudelino para que un hombre consagrado como el Mayor se someta a sus exigencias?.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 103
Marcio Goldman y Ana Claudia Cruz da Silva

gal para que los nuevos afiliados pudiesen concurrir a las elecciones de 1996,
y los concejales y el intendente fueron invitados a ingresar en el PSDB, con la
garanta de su presidente de que tendran lugares para disputar la reeleccin.
Mientras tanto, el PFL impuso como condicin para su coalicin con el
PSBD la no candidatura de esos concejales y del intendente, acusados de desho-
nestidad y mala administracin. A travs de su presidente Irineu, candidato a
intendente- el PSBD les neg los lugares cuando ya no haba tiempo legal para
que pudiesen candidatearse por otro partido. De ese modo, los concejales sa-
lieron del PSDB y pasaron a apoyar la candidatura del jefe de gabinete del ejecu-
tivo municipal por el PTB tambin apoyada por el intendente que, sin
embargo, permaneci en el PSDB.
Los concejales del antiguo PTR pasaron, entonces, a ser conocidos como
afiliados al PCA Partido da Cala Arriada 9. Pocos das antes de las elecciones,
consiguieron aprobar un proyecto que se propona reducir sus daos polticos:
el concejal ms votado de la ciudad sera el presidente de la Cmara. Ese pro-
yecto haba sido propuesto debido a la expectativa de que uno de los conceja-
les apoyado por ellos sera el ms votado. Convirtindose en presidente de la
Cmara, ciertamente los ubicara en cargos de asesora con salarios equivalen-
tes al de los concejales.
A pesar de afirmar vehementemente la inconstitucionalidad del proyecto,
varios polticos insistan, en los actos proselitistas, sobre la importancia de lle-
gar a ser el candidato ms votado de la ciudad. Esto tambin ocurri en el lti-
mo acto proselitista10 de la coalicin Por amor a Santa Brbara en la
principal plaza de la ciudad, cuando el presidente del PFL y candidato a vice-in-
tendente- el Dr. Augusto, uno de los patrones de Laudelino en la fbrica hizo
un pedido a la poblacin para que ste fuese el concejal ms votado. Es ms,
toda la organizacin del acto pareca destinada a favorecer su candidatura. El
acto comenz con una banda paulista, muy famosa en la ciudad, y todos los
miembros de la banda vestidos con camisetas de Laudelino. En el inicio del
show, anunciaron que estaban siendo patrocinados por l y por el Dr. Augus-
to, de forma que el acto pareca ms de Laudelino que de los candidatos a la in-
tendencia y, al mismo tiempo, exhiba con claridad el poder econmico de los
que apoyaban su candidatura.
Con el inicio de la investigacin de campo propiamente dicha, uno de noso-
tros (Ana Cludia Cruz da Silva) pas a acompaar a Laudelino y pudo comen-
zar a percibir a qu se atribua su futura victoria. El elemento ms recurrente en
9 [Nota de los editores: Partido de los Pantalones Bajos.]
10 [Nota de los Editores: en portugus comicio. El Diccionario Portugus-Espaol Cuys (1978,
Barcelona, Himsa, 3era edicin) traduce el trmino como: comicio, reunin de ciudadanos para
discutir asuntos de inters general.]

104 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Por qu se pierde una eleccin?

la retrica del candidato y de sus asesores para justificar la certeza de la reelec-


cin tal vez sea el trabajo. Esa categora surge en tres registros parcialmente dis-
tintos aunque, evidentemente, terminen por interpenetrarse.
En primer lugar, se trata, en las palabras de Hlio, su cabo eleitoral11 ms
importante, del trabajo de cuatro aos desarrollado por Laudelino en la C-
mara: comicio, autoadhesivo y volante no dan voto a nadie, lo que da voto es el
trabajo.12
Este trabajo de concejal inclua fundamentalmente el programa de la ba-
sura y el trabajo social ambos presentados como prestaciones de servicio
a la comunidad.
Los casi cuatro aos del programa de la basura consistan en la distribu-
cin por toda la ciudad de tambores de lata de cerca de 200 litros destinados al
depsito de la basura por la poblacin. En uno de los lados de cada tambor
apareca pintado en tinta blanca el nombre de concejal-candidato: concejal
Laudelino.13 Y, aunque los tambores fueron obtenidos sin ningn costo en la
fbrica donde trabaja, Laudelino siempre insisti en presentar el programa
como un servicio de gran importancia para la comunidad, que l desarrolla-
ba con recursos propios.
Con el rtulo de trabajo social se presentaba una gama ms diversificada
de actividades. Como deca Vera, esposa de Laudelino, si una persona muere,
l consigue el cajn; si alguien tiene con hambre, l consigue una canasta bsica
... Eso es trabajo social.
Laudelino insista siempre en que esos servicios prestados a la comunidad
que incluan tambin la donacin de remedios, el transporte de enfermos, la
instalacin de agua corriente, etc.- salen de mi bolsillo. Forma de distinguir-

11 [Nota de los Editores: la expresin cabo eleitoral (lit.: cabo electoral; pl.: cabos eleitorais) de-
signa a diversos tipos de intermediarios polticos. Se trata de una categora nativa que ha sido rea-
propiada por las ciencias sociales para hacer referencia generalmente a personas que presuntamente
controlan una cierta cantidad de votos, ponindola a disposicin de uno o varios candidatos. Sin
embargo, en tanto trmino empleado por los actores su significado es variable, abarcando por ejem-
plo a personas que hacen propaganda a favor de un candidato desde los medios de comunicacin.
En este volumen optamos por conservar la expresin en portugus en lugar de traducirlo como
puntero, puesto que este trmino comporta en la Argentina la asociacin con un determinado par-
tido poltico, mientras que es comn que los cabos eleitorais trabajen para candidatos de distintos
partidos en elecciones sucesivas.]
12 Lo que confirma la observacin de Palmeira y Heredia (1996:37-38) sobre el poco valor dado a los actos proseli-
tistas como mecanismos de obtencin de votos. Como sostena el propio Laudelino, los actos proselitistas no
traen votos porque cada candidato lleva su propio grupo y poqusimas personas van a los actos sin tener un
candidato. Es claro que el acto proselitista desde el punto de vista de los agentes desempea otras funciones,
especialmente la demostracin de fuerza electoral que, a su vez, podra permitir la obtencin de votos.
13 Pasando frente a uno de los tambores y notando que la cara pintada con su nombre estaba girada hacia
atrs, Laudelino observ que debera pintarlo ms de una vez a fin de que ocupase todo el contorno de los
tambores. Eso evitara que las personas escondieran su nombre.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 105
Marcio Goldman y Ana Claudia Cruz da Silva

se de lo que condenaba vehementemente como la poltica del es dando


como se recibe. Al mismo tiempo, sostena que es difcil no actuar de esa ma-
nera, en tanto es la mentalidad de ese pueblo lo que nos obliga a actuar as.
Se trata aqu de una postura que podramos designar como realista, extrema-
damente comn entre los polticos de varias instancias y matices: es inevitable
actuar de acuerdo con los patrones usuales de la poltica, aunque no concorde-
mos con ellos y los condenemos ticamente. Es preciso agregar que Laudelino
admita disponer de un presupuesto especial, proveniente de diputados esta-
tales y federales, destinado a la distribucin de las bolsas de compra en las
reas del municipio consideradas como carenciadas.
Adems del trabajo de concejal, el trabajo de candidato tambin era sea-
lado como una de las razones de la futura victoria. Trabajo que consista, como
siempre, en la obtencin de la adhesin de los cabos eleitorais y boqueiros (de ur-
nas) que actuasen durante la campaa y en el da de la eleccin, as como de
personas que desempeasen actividades electorales ms espordicas. Helio,
principal cabo eleitoral de Laudelino, se enorgulleca de trabajar en la poltica
desde haca ms de veinte aos en todas las elecciones algn candidato me
llama para trabajar y de nunca haber perdido una eleccin. Denise, su es-
posa, confirmaba la declaracin, agregando que su marido sera candidato a
concejal en el 2000 en el caso que Laudelino se candidatease como intendente.
En la misma direccin, cerca de 80 personas habran sido contratadas para
el trabajo de boca de urna (recibiendo de R$20,00 a R$50,00 por da). En el
da de la eleccin, respondiendo a una observacin acerca de la poca cantidad
de boqueiros vestidos con su camiseta, Laudelino sugiri que muchas de las
personas contratadas por otros candidatos estaran, en realidad, trabajando
para l. Aparte de esto, afirmaba contar con cinco combis y cuatro remises
para el transporte de electores de los lugares ms lejanos a las secciones electo-
rales. Denise participaba de esa actividad con el fin de conversar con las per-
sonas y garantizar el voto o modificarlo.
Otro trabajo de candidato segn Laudelino, ideado por l en la campaa
de 1992 y despus copiado era el censo electoral. Parejas de chicas
(ex-alumnas de su esposa) eran contratadas para recorrer domicilios particula-
res, llenando una ficha con datos sobre los habitantes, sus demandas y prefe-
rencias electorales. Segn las encargadas del censo, presentaban su actividad
como una investigacin sobre los problemas del barrio y slo revelaban el
verdadero carcter de su trabajo despus de haber llenado las fichas, distribu-
yendo propaganda electoral de Laudelino e Irineu.14 El censo era explicado
por el candidato bien como una forma de identificar los electores a fin de po-
14 Adems de que es un poco inverosmil que en una ciudad de las dimensiones de Santa Brbara pueda per-
manecer desconocido el hecho de que alguien est trabajando para un candidato, es preciso observar que

106 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Por qu se pierde una eleccin?

der dirigirse a ellos por el nombre lo que era considerado importante, pues al
elector le gusta ser tratado de ese modo- bien como una estrategia de mapea-
do de las preferencias electorales, apuntando a descubrir electores indecisos y
a aquellos que, tenidos como voto seguro, declaraban su decisin de votar
por otro candidato. De ese modo, hasta el final de la campaa, ellos podran
ser visitados por el propio Laudelino con el objetivo de obtener o modificar su
voto.15
Finalmente, una tercera modalidad de trabajo era invocada como razn
del xito de Laudelino: el trabajo en la fbrica de la cual l es, como vimos,
empleado de confianza. Como tambin hemos observado, l atribua en parte
su suceso xito en la poltica al hecho de trabajar en la fbrica16 y al apoyo de
sus patrones. Es ms, sostena a veces que ese ingreso se deba directamente a
una decisin de los dueos de la fbrica, interesados en contar con la presen-
cia de un concejal en la Cmara Municipal. En las elecciones de 1996 se agreg
el hecho de que el candidato del PSDB para la Intendencia invitara al presidente
del PFL local justamente uno de los dueos de la fbrica- para competir por el
cargo de vice-intendente en su lista.17 De ese modo, Laudelino invocaba du-
rante la campaa al nombre de Dr. Augusto al mismo tiempo como prueba de
su vinculacin con la nica empleadora del municipio y como testimonio de
fidelidad hacia aquellos que le haban ofrecido su propio empleo y que lo ha-
ban lanzadoa la vida poltica.18 stos, como vimos, respondan en el mismo
tono; pidiendo, por ejemplo, que Laudelino fuese el concejal ms votado de la
ciudad. Los compromisos del candidato a vice-intendente abrir una nueva
fbrica en el municipio, aumentar el nivel de empleo...- se convertan, de ese
modo, en compromisos del propio Laudelino. Cmo alguien tan prximo a

las chicas llenaban las fichas con biromes de propaganda de Laudelino. Esto no pareca afectar, sin embar-
go, la narrativa que hacan de su trabajo.
15 El encabezamiento de la ficha se puede leer: Padrn 1996- Santa Barbara. A continuacin, aparecen espa-
cios a ser llenados con datos sobre: barrio, calle, nmero, nombre del habitante, nombre de la esposa y nom-
bre de los hijos; un espacio destinado a otros; tres lneas para el mayor problema de su barrio; tres lneas
para qu hara Ud. para mejorar su barrio?. Finalmente, despus de la advertencia Ud. responde tan slo
si lo desea, una pregunta ms: el 03 de octubre Ud. votar? seguida de un espacio para intendente y
otro para concejal. A pesar del formato, la ficha era completada directamente por las chicas que trabaja-
ban en el empadronamiento. Leyendo algunas fichas, Laudelino haca comentarios sobre ellas, demostrando
asombro al descubrir personas conocidas dispuestas a votar por otro candidato: Consegu un empleo en
la fbrica para la hija de ese tipo y l va a votar a otro?!.
16 Mi candidatura viene de un trabajo antiguo en la comunidad por medio de la nica empleadora del municipio
lo que revela que la separacin entre los tres tipos de trabajo es meramente heurstica.
17 Reconstituyendo as en el mbito municipal, deca l, la alianza que gobernaba el pas.
18 En las estampitas de Laudelino, el nombre del candidato a viceintendente apareca antes del nombre del
candidato a intendente.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 107
Marcio Goldman y Ana Claudia Cruz da Silva

los principales empresarios de la ciudad y al posible futuro vice-intendente po-


dra perder una (re-)eleccin?
El principal slogan de la campaa de Laudelino era justamente Trabajo con
Seriedad!. Sin embargo, al trabajo en las tres acepciones expuestas ms arri-
ba, simultneamente imbricadas y distintas, se agregaban otras razones para la
certeza de la victoria de Laudelino. Su honestidad: el hecho de que slo asu-
mira compromisos (o prometera algo) con la seguridad de poder cumplir
lo asumido -cualidad que derivara, ms all del carcter de candidato, del he-
cho de no ser un poltico tradicional, sino alguien nuevo en la poltica-; su
fidelidad: atestiguada por la lealtad a sus patrones y a los candidatos a cargos
mayoritarios19 de la alianza electoral de la que formaba parte; y su esposa.
De hecho, desde el inicio de nuestra investigacin, diversos informantes
sostenan que Vera, duea de ciertas cualidades que parecan faltarle al propio
Laudelino, era un personaje esencial en su carrera poltica. Extremadamente
activa durante el mandato y la campaa, era responsable por la propaganda
entre los alumnos y padres del colegio donde da clases; reciba en su casa a las
personas que se acercaban a hacer pedidos cuando Laudelino se encontraba en
la fbrica; coordinaba la distribucin de los tambores para la basura, registran-
do en un cuadernito rojo los compromisos firmados por y con el candidato;
orientaba todo el trabajo del censo, reclutando a las investigadoras, exami-
nando las fichas, decidiendo donde debera trabajar cada par de censistas y, por
ltimo, pagndole a las chicas. A parte de todo esto, muy comunicativa y
dotada de una excelente memoria, conversaba con todos, dirigindose a los
electores por su nombre.20
Todos esos factores parecan, pues, indicar que los 233 votos obtenidos en
1992 se multiplicaran. Opinin que, es preciso sealar, no era exclusiva del
candidato, sus parientes, aliados, cabos eleitorais, amigos y simpatizantes confe-
sos. Prcticamente todas las personas con las que conversamos en Santa Br-

19 [Nota de los Editores: Como fuera mencionado en la introduccin de este volumen, el sistema elec-
toral brasileo contempla dos modalidades de asignacin de los cargos electivos: proporcional
(empleado para la eleccin de diputados federales y estaduales) y por mayora simple (utilizado en
la eleccin de senadores federales, gobernadores e intendentes). Este sistema electoral mixto da lu-
gar a que en el vocabulario poltico brasileo se hable de cargos y candidaturas mayoritarias y
proporcionales.]
20 Durante la campaa, una seora aparentemente no muy ntima de Vera, la abord en la calle, pidiendo que la
ayudase a resolver un problema familiar. Su hija se haba separado del marido e ido a vivir con otro hombre,
dejando al hijo con el padre. La seora peda, entonces, que Vera convenciera a la hija para que fuera madri-
na del casamiento del hermano, promoviendo as su reconciliacin con la familia. Un da despus, Vera en-
contr a la hija y convers en privado con ella. Poco despus, encontr a la madre, a quien le relat la
conversacin que tuvo con su hija, sugiriendo que la visitara inmediatamente. Extremadamente agradecida,
la madre se despidi afirmando que despus paso por su casa para conversar y ver qu puedo hacer por us-
tedes. Tengo mucho que agradecerle..

108 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Por qu se pierde una eleccin?

bara se mostraban de acuerdo con el hecho de que Laudelino sera reelecto,


posiblemente con la mayor votacin del municipio. Incluso la antroploga que
acompaaba su campaa no abrigaba mayores dudas acerca de su reeleccin.
Al final del da 3 de octubre de 1996, los resultados de las elecciones munici-
pales de Santa Brbara indicaban que Laudelino haba obtenido 154 votos, al-
canzando la 19 colocacin general y la 5 suplencia de su coalicin.21 l se
volvi, as, ganso como son llamados los candidatos derrotados en Santa
Brbara. Denominar a un candidato ganso era extremadamente comn du-
rante la campaa y, an ms, durante el escrutinio: esa lluvia que est cayendo
desde el final de la votacin es para evitar el choque trmico de los gansos que
van a zambullirse en la Laguna Dorada22, los candidatos que ya entraron [al
lugar del escrutinio] no deben volver a salir porque la corriente puede llevarlos
para la Laguna Dorada.
El trmino ganso es aplicado tambin a los punteros y a quienes declaran
su voto por un candidato derrotado. Antes de las elecciones, Denise cont que
estaba dudando si iba a votar a Irineu porque no le gustaba ser ganso; Hlio
garantizaba que no iba a ser ganso. Despus de los resultados, Hlio se que-
j, en tono de broma, que estaban divulgando que l ya estaba subiendo para la
Laguna Dorada, agregando, ms seriamente, que si fuese preciso ira dos veces
una por su candidato a concejal y otra por su candidato a intendente, ya que
ambos haban perdido las elecciones y saltara a la Laguna tres veces o ms,
para evitar que Laudelino, su amigo, saltase.
De acuerdo con nuestros informantes, la denominacin ganso para can-
didatos derrotados tuvo origen en el gobierno de un antiguo intendente muy
popular por realizar eventos extraos. Uno de ellos fue incluir una carrera de
gansos en las actividades conmemorativas del aniversario de la ciudad, realiza-
das poco antes de las elecciones municipales de aqul ao. Observando que los
gansos no conseguan llevar a la lnea de llegada porque no corran hacia delan-
te, el intendente comentaba que los candidatos que fueran derrotados habran
corrido como gansos. La asociacin con la Laguna Dorada, punto turstico de
la ciudad, fue inmediata.
Cmo es que Laudelino pudo volverse ganso? Cmo puede ser derro-
tado de forma tan completa alguien que, aparentemente, tena la reeleccin ga-
rantizada? Recordemos, una vez ms, que nuestro objetivo aqu no es
precisamente responder a esas preguntas. Se trata ms bien analizar la lgica
presente en los discursos nativos que buscaban explicar, de una forma o de
otra, la inesperada derrota.
21 Un intento fracasado de recuento de votos y noticias no confirmadas de irregularidades en los conteos de
tres o cuatro concejales reelectos animaron en vano a Laudelino y sus simpatizantes.
22 Nombre de una laguna en Santa Brbara, situada en el barrio del mismo nombre.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 109
Marcio Goldman y Ana Claudia Cruz da Silva

Laudelino, deca Hlio despus del resultado de las elecciones, realmente


haba dedicado muy poco tiempo de trabajo a su candidatura. Poco despus de
iniciada la campaa, cuando se le pregunt si pedira licencia en la fbrica, el
candidato haba respondido que iba a tratar de trabajar solamente medio turno
durante tres das por semana. Hlio insista que eso no haba ocurrido ni an
en los ltimos das antes de la eleccin, y deca que l estaba pasando ms
tiempo de lo normal en la fbrica.
Esa falta de tiempo le habra impedido recorrer las calles y visitar a electo-
res indecisos, como era su intencin al inicio de la campaa, limitando el con-
tacto con esos electores a las ocasiones en que iban a su casa, o cuando l iba a
la casa de ellos a colocar autoadhesivos de propaganda, a los actos proselitis-
tas y a sus paseos por las ciudades siempre en automvil, lo que no era bien
visto por los electores.
La falta de trabajo de candidato qued evidenciada tambin el da de las
elecciones. La creencia de Laudelino que buena parte de las personas vestidas
con camisetas de otros candidatos estaban, en realidad, trabajando para l,
pas a ser interpretada contrariamente por Denise, que los calific inmediata-
mente de traras23. La traicin, adems, era su hiptesis ms fuerte para expli-
car el resultado de la eleccin: se podra hacer un guiso con tanta trara. En
esta categora estaran incluidos no slo los que fueron pagados para hacer
boca de urna ellos tenan la obligacin de votar, por lo menos ellos- sino
tambin los empleados de la fbrica- esos tipos son muy mal agradecidos- y
algunas personas que trabajaban para Laudelino en la campaa y que fueron
vistas en actos de otros candidatos.24
Al ser advertido sobre el poco tiempo dedicado a la campaa, Laudelino in-
sistira en el hecho de que su esposa lo ayudaba mucho. Respecto de esto, H-
lio y Denise pasaron a conjeturar que la presencia excesiva de Vera en la
campaa tal vez fuese otro de los motivos que condujeron a la derrota. Como
deca la segunda, Vera trabaja mucho, pero la gente quiere ver al candidato,
no a su mujer. A lo que Hlio agregaba que lo correcto habra sido que Laude-
lino se quedara en casa, cuidando del trabajo poltico y que Vera saliera a tra-
bajar.
Es ms, Hlio supona que, en vez de ayudar, en realidad Vera molestaba,
haciendo que Laudelino perdiese votos. Ella habra provocado diversas situa-
ciones difciles al reclamarle a las personas, insistiendo de forma excesiva-
23 [Nota de los editores: el trmino trara, literalmente tararira de donde surge la posterior men-
cin a un guiso- tiene asimismo el significado coloquial de trador, presumiblemente debido al pa-
recido de la palabra con el verbo trair (traicionar).]
24 La propia Denise asisti al acto de un candidato a intendente por una leyenda distinta de la de Laudelino. Al
ser interrogada al respecto, respondi que lo hizo tan slo para acompaar al antroplogo.

110 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Por qu se pierde una eleccin?

mente obvia que esperaba algo a cambio de lo que estaban haciendo o haban
hecho por ellas. Tan slo un incidente especfico result en la prdida de votos
en una familia de cinco miembros: como concejal, Laudelino haba proporcio-
nado el abastecimiento de agua para algunas casas (que, adems, quedaban en
el trayecto del tendido hacia su propia casa). Durante la campaa, Laudelino y
Vera pidieron a los moradores de una de esas casas que colocasen un peque-
o autoadhesivo de propaganda electoral en su pared. En ste constaba no
slo el nombre de Laudelino sino tambin el del intendente apoyado por l.
Los habitantes de la casa no expresaron ningn problema en relacin con Lau-
delino, pero no aceptaron que el nombre de candidato a intendente fuese exhi-
bido en su casa. Pidieron, as, que el autoadhesivo fuese cortado. Por
fidelidad, compromiso y exceso de honestidad (como dijo Hlio), Lau-
delino se neg a hacerlo. Ante esta situacin, Vera habra dicho que cuando
colocamos el agua para ustedes no impusimos ninguna condicin. De acuer-
do con Hlio, ella revel as que daba algo porque esperaba alguna cosa a
cambio, error poltico primario en su opinin. Si Laudelino era una persona
muy generosa, Vera era mezquina y tacaa y, segn la contabilidad de votos
hecha por Hlio, incidentes semejantes habran resultado en la prdida de por
lo menos 20 electores (casi el 13% de los votos obtenidos).
El trabajo en la fbrica, entre tanto, no sera responsable por la derrota so-
lamente debido al tiempo que habra sustrado al trabajo de candidato. Ser
patrn en la fbrica, deca Hlio, tambin significaba problemas. Pocos meses
antes de las elecciones, la direccin de la fbrica haba reducido en un 10% los
salarios, retirando el pago de un adicional por productividad. Siempre de
acuerdo con Hlio, este corte apuntaba a la obtencin de fondos para las cam-
paas del Dr. Augusto y del propio Laudelino. l agreg que en 1992, Laudeli-
no habra conseguido cerca de 160 votos de obreros de la fbrica y en 1996
apenas unos seis. Aparte de eso, varios informantes concordaron en que la
mayor o nica empleadora del municipio es tambin la mayor o nica
des-empleadora, lo que hara que, dependiendo del contexto, ser identificado con
la fbrica no fuera enteramente positivo.
La fidelidad de Laudelino para con los dueos de la fbrica tambin fue
mencionada como un factor que lo habra perjudicado directamente, debido a
la impopularidad del Dr. Augusto, atribuida al hecho de que l no anduviera
por la ciudad, pasando apenas en auto y por algunas acciones que habra reali-
zado en el pasado. Del mismo modo, la fidelidad a Irineu lo habra perjudica-
do, toda vez que ste no es querido por gran parte de la poblacin. En lugar
de preocuparse, como tantos otros, slo por su candidatura, Laudelino la ha-
bra perjudicado debido a la insistencia de mantenerla vinculada a una chapa

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 111
Marcio Goldman y Ana Claudia Cruz da Silva

mayoritaria tan impopular. La convocatoria hecha por el Dr. Augusto para que
l fuese el concejal ms votado no slo corrobor esa vinculacin, sino que
fue, evidentemente, mal recibida por los dems integrantes de la coalicin.
Otros informantes insistieron en sealar la coercin supuestamente ejerci-
da sobre los obreros a fin de garantizar su voto, llegando a obligarlos a vestir la
camiseta de Laudelino que se habra convertido as en el uniforme de la f-
brica durante la campaa electoral, como sugiri alguien que trabajaba all. El
nmero del ttulo de elector y de la seccin electoral de varios empleados tam-
bin habran sido anotados. Cuando observamos que era extrao que ese te-
rrorismo hubiese sido bien recibido en 1992, nos respondieron que el
pueblo est cambiando y no acepta ms ese tipo de presin.
El cambio del pueblo tambin era trado a colacin en otros contextos,
remitiendo la derrota de Laudelino a la concientizacin del elector, que no
aceptara ms el tipo de poltica por l practicada:

el pueblo est comenzando a tomar conciencia del valor de su voto y no lo ven-


de ms por una bolsa de cemento. El pueblo quiere ms que eso, pues sabe
cunto el poltico precisa de su voto. Por eso, el poltico precisa demostrar tra-
bajo, cosa que Laudelino no hizo. l slo entreg tambor y bolsita de com-
pras, nada ms.

De este modo, la falta de trabajo de concejal tambin es sealada como


razn para el fracaso de Laudelino.
Hlio agregaba an razones de ndole estrictamente polticas. Perjudicados
por la zancadilla que les aplic Irineu, los concejales del partido da Cala
Arriada habran hecho todo lo posible para perjudicar a Laudelino debido a
su adhesin a la candidatura de aqul. Adems de eso, el Mayor Jutahy haba
lanzado un gran nmero de candidatos con 30 o 40 votos, que no tenan
chances de ganar, pero que sacaron muchos votos de familias enteras, que an-
tes eran de Laudelino.
El hecho de que el pueblo no sabe votar fue tambin uno de los argumen-
tos utilizados por los aliados de Laudelino para explicar su derrota. Su hijo de-
ca que slo as consegua entender como el mejor concejal de la Cmara no
consigui entrar; un candidato del PFL, que acababa de enterarse de su elec-
cin como concejal, intent consolar a Hlio y a Denise sosteniendo extraa-
mente lo que pasa es que el pueblo no sabe votar, no es cierto?
Finalmente, una de las grandes virtudes pre-electorales de Laudelino fue
empleada como simple explicacin para su derrota: l perdi la eleccin, deca
Hlio,

112 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Por qu se pierde una eleccin?

porque todava no es poltico, es demasiado honesto, no sabe decir que va a


dar alguna cosa que no puede; tena que prometer y despus ver si poda cum-
plir. Otros candidatos vencieron porque prometieron que iban a dar y hasta
daban de veras. El error de Laudelino fue querer ser muy honesto, no le gusta
hacer poltica sucia.

Con relacin al pago adicional por productividad en la fbrica, Hlio afir-


maba que Laudelino y la direccin de la fbrica deberan haber prometido un
aumento para despus de las elecciones, en lugar de efectuar un corte salarial.
Trabajo como concejal, trabajo como candidato, actividad profesional, ho-
nestidad, fidelidad, capacidad de articulacin poltica, el hecho de no ser polti-
co, conexiones econmico-polticas poderosas, una esposa participante... Las
mismas razones que antes de las elecciones eran ofrecidas para justificar la se-
guridad en la victoria de Laudelino (y la fuerte posibilidad de llegar a ser el can-
didato ms votado del municipio) pasaron a ser invocadas como las causas de
su derrota. Entre la previsin de la victoria y la certeza de la derrota, los agentes
involucrados en el proceso que estudiamos parecen haber efectuado un verda-
dero bricolage, que recombina las explicaciones y modifica el valor atribuido a
cada una de ellas.
Por qu se pierde una eleccin? Tomando la pregunta al pie de la letra, slo
podramos decir parafraseando a Paul Veyne (1978: 213), que una derrota elec-
toral, como todas las cosas, encuentra sus causas en el resto de la historia.
Cualquier tentativa de reducir esa pluralidad causal redunda invariablemente
en operaciones semejantes a los clsicos mecanismos de control del azar estu-
diados por los antroplogos de los cuales el ms famoso es, sin duda, la bruje-
ra Azande. Como mencionamos al comienzo de este texto, ese tipo de
procedimiento, de ser radicalizado, es capaz de reducir al cansancio una de-
rrota electoral en una eleccin presidencial: Lula habra perdido las elecciones
de 1989 porque el ltimo debate electoral fue maliciosamente editado por me-
dios de comunicacin interesados en la victoria de otro candidato; esa edicin
slo se hizo posible en la medida en que l, de hecho, no estuvo bien en el de-
bate; performance explicable, a su vez, por el cansancio provocado por una agen-
da mal planeada por su equipo de asesores.
Al contrario, cuando se la analiza en sus aspectos micos, la pregunta
puede funcionar como un poderoso analizador de un complejo campo de rela-
ciones que, por simplificacin, acostumbramos a designar como polticas.
No se trata aqu, reiteremos, de anlisis del discurso o del estudio de las re-
presentaciones, sino de la investigacin de retricas sociales, en el sentido
que Michael Herzfeld atribuye a la expresin: cualquier sistema simblico uti-

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 113
Marcio Goldman y Ana Claudia Cruz da Silva

lizado como instrumento de persuasin o, como podramos decir hoy, utili-


zado para efectos performativos [...]- (Herzfeld 1996: 139).
Los procesos retricos estn imbricados en la vida social y no son reduci-
bles a falsos ropajes que vestiran contenidos supuestamente ms sustantivos e
intereses ms verdaderos. La investigacin de las retricas sociales debe, pues,
tomar el trmino en su sentido fuerte, o sea como actos, lingsticos o no,
constitutivos e indisociables de las relaciones socio-polticas ms concretas y
de las subjetividades ms vivenciadas (Idem, ibidem: 139-142).
En ese sentido, Herzfeld sugiere que el anlisis antropolgico de las retri-
cas sociales sea conducido a partir de key figures, categoras o valores tenidos
como culturalmente legtimos, aptos, por lo tanto, para todo tipo de transfor-
macin y manipulacin sociolgica (Herzfeld 1992:73). Su objetivo evidente
es escapar de las trampas de los anlisis culturalistas en sentido lato, que supo-
nen que la determinacin de algunos principios comunes que permearan el
campo estudiado sera el objetivo ltimo del trabajo.
En lo que se refiere a los estudios antropolgicos de procesos electorales,
sera ocioso citar ejemplos de ese tipo de procedimiento: se investiga cuidado-
samente una situacin emprica en general extremadamente diversificada, se
mapean las diferencias y conflictos que la atraviesan de punta a punta para, al
final, encontrar alguna categora abarcativa personalismo, honor, reci-
procidad, etc.25 que supuestamente daran sentido a la heterogeneidad en-
contrada, en la medida en que sera compartida por todos los agentes que
participan en el campo investigado.
En el caso aqu analizado, no sera difcil proceder de esa forma, remitiendo
trabajo, honestidad, fidelidad, relaciones personales... a uno de estos is-
mos que supuestamente abren todas las puertas: personalismo, individua-
lismo, tradicionalismo, etc. Lo que nuestro caso revela, con todo, es que
cuando se los observa de cerca y, al mismo tiempo, a partir de la postura dis-
tanciada que es propia de la antropologa- los procesos subyacentes a esas ma-
cro-categoras objetivadas son mucho ms complejos, diversificados e
inciertos de lo que se imagina.
El juego poltico constituye un escenario extremadamente adecuado para
esa percepcin, puesto que todo parece suceder aqu en dos momentos lgica-
mente distintos. En primer lugar, se trata de intentar imponer los trminos en
torno a los cuales sern trabadas las luchas y los debates. Y es obvio que cate-
25 La crtica detallada de esos anlisis, as como la discusin de las categoras usualmente invocados en ellos,
excede los objetivos de este texto y ser reservada para un trabajo posterior. Adelantemos tan slo que, des-
de nuestro punto de vista, su error fundamental es confundir la dimensin emprica del anlisis donde cate-
goras cmo intercambio u honor pueden ocupar un lugar fundamenta con el plano trascedental,
haciendo de tales categoras una especie de a priori cultural de los procesos en estudio (para una crtica de
este tipo de confusin en lo que se refiere a la nocin intercambio, ver Clastres 1997: 199).

114 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Por qu se pierde una eleccin?

goras culturales ya objetivadas constituyen la materia prima de ese primer


embate: que una eleccin gire en torno de debates acerca de la modernidad o
de la honestidad no es indiferente para su resultado final. Entre tanto, a las es-
trategias que intentan establecer los elementos de la discusin, siguen aquellas
que apuntan a fijar el valor a serle atribuido: la modernidad puede ser una ben-
dicin o una ruptura indigna con un pasado de honra y gloria; la honestidad
puede ser una cualidad indiscutible o un moralismo intolerante y detestable. Y
aun cuando el xito en el primer momento signifique sin duda un gran paso ha-
cia la victoria, no la garantiza. Basta que los adversarios sean capaces, como
suele decirse, de apropiarse de nuestras banderas o de volverlas en contra
nuestra para que corramos un serio riesgo de derrota.26
Laudelino parece haber tenido xito en la imposicin de los temas en torno
de los cuales haba decidido hacer gravitar su candidatura. Sin embargo, l no
tuvo tanto xito en cuanto a la fijacin de los valores a ser atribuido a esos te-
mas. Su trabajo pas a ser considerado insuficiente, inadecuado u opresor;
sus relaciones personales pudieron ser ledas como comprometedoras y su fi-
delidad como sospechosa; su generosidad puede ser traducida como inte-
rs; sus simpatizantes pudieron ser considerados traidores, y su esposa una
persona llena de defectos que lo entorpeca; en fin, el hecho de no ser polti-
co, e incluso su honestidad, pudieron ser interpretadas como obstculos
para su xito.
Si todo eso se corresponde o no a lo que los agentes verdaderamente pen-
saron es una pregunta de difcil respuesta. Analizando rpidamente las eleccio-
nes municipales en la pequea ciudad de Rethemnos, en Creta, Herzfeld
(1991: 119-129) se enfrent con un problema similar: hasta qu punto, se pre-
gunta, es posible tomar en serio las justificaciones dadas por los agentes para
sus elecciones y comportamientos electorales? Pregunta que remite a un anti-
guo tema del pensamiento antropolgico: el de cmo evaluar la adhesin efec-
tiva de alguien a las creencias que explcitamente profesa. Invocando el famoso
trabajo de Needham (1972) sobre el asunto, Herzfeld se desembaraza de la
cuestin con una rapidez un tanto excesiva: ya que es imposible, para el antro-
plogo, penetrar en los estados psicolgicos interiores (Herzfeld 1971: 85;
267, nota 6) de los agentes, debe contentarse con el anlisis de los comporta-
mientos empricamente observables.
Al contrario de Needham y hasta cierto punto de Herzfeld-, no pensamos
que la categora creencia deba o pueda ser simplemente abandonada debido al
26 As, el trabajo de Gabriela Scotto (1994) sobre las elecciones para intendente en Ro de Janeiro en 1992, de-
muestra como Csar Maia fue capaz de transformar los sentidos e invertir los valores de la agenda poltica
que Benedita da Silva haba impuesto con xito con el trabajo de representacin y presentacin de su can-
didatura.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 115
Marcio Goldman y Ana Claudia Cruz da Silva

hecho de que, supuestamente, no remita a nada concreto. Como mostr Poui-


llon (1979: 43-45), el trmino es altamente polismico, designando desde la
duda (creer que) hasta la confianza o la certeza mas absoluta (creer en). Eso signifi-
ca que todo depende de lo que queremos decir cuando hablamos de creencia. Si
entendemos esa nocin en el sentido de una f inalterable o de una certeza to-
tal,27 Needham probablemente tendra razn. Por otro lado, si por creencia en-
tendemos un conjunto de ideas [y no de percepciones (Veyne 1995: 499)] que
conceptualizan el universo y orientan (lo que no significa determinar) la ac-
cin, el problema asume otro aspecto. Como recuerda tambin Veyne (idem,
ibidem), las creencias (especialmente las polticas) no son duras como el hierro
y todos tienden a creer apenas en parte y de acuerdo con los momentos. Se
abre as la posibilidad de analizar positivamente, de acuerdo con los contextos
y con su intensidad, diferentes manifestaciones de lo que acostumbramos con-
fundir bajo la categora de creencia.
Entonces, si en relacin a los hechos sociales en general, es siempre difcil
determinar si las razones dadas por los agentes para explicar sus acciones son
causas efectivas o racionalizaciones secundarias, esto se torna an ms grave
cuando nos enfrentamos a un fenmeno como el voto. Puesto que aqu no se
trata tan slo de la dificultad de saber si el agente actu como lo hizo en fun-
cin de las razones que ofrece. Siendo secreto, el voto implica un problema
particular para el anlisis cualitativo: cmo tener certeza de que la gente actu
como dice que actu? O sea, no slo si vot a determinado candidato por las
razones que nos expone sino, simplemente, si de hecho vot a quien nos dice
que vot.
Lo mximo que nos arriesgaramos a afirmar es que la posibilidad de partici-
par ms activamente de una campaa electoral parece condicionada por una
cierta creencia en sus posibilidades de xito, aun cuando ste pueda ser enten-
dido de formas bastante distintas (ganar la eleccin, obtener un buen desem-
peo, lanzar las bases de una futura candidatura para el mismo cargo o para
otro, concientizar o politizar al pueblo...).28 La convivencia cotidiana con pre-
visiones y explicaciones de victoria (o derrota) hacen que, de discursos nor-
mativos, stas se conviertan aparentemente en proposiciones positivas. Es en
este sentido, tal vez, que las investigaciones electorales (y los medios), as como
la actividad de los cientficos sociales, pueden ser consideradas importantes o

27 Por otra parte, tomada en general, desde un punto de vista exterior, como falsa. Parafraseando a Paul Veyne
(1983:103-104), las creencias acostumbran ser las verdades de los otros.
28 Como nos cont un cientista poltico que trabaj para una candidatura a la intendencia de Ro de Janeiro en
1992, el hecho de que esa candidatura sea casi unnimemente considerada como inviable, no desanimaba
mucho a los asesores del candidato que, hasta casi al final de la campaa, continuaron creyendo en un ines-
perado vuelco. Poco despus de las elecciones, dijo pas a no entender cmo cre en eso.

116 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Por qu se pierde una eleccin?

eficaces: no simplemente como mecanismos de imposicin de nuevas creen-


cias (Champagne, 1988:97) sino tambin como mecanismo de conversin de
creencias en certezas y de proposiciones normativas en positivas.
Como se ve, el problema de la creencia asume otro aspecto cuando deja-
mos de lado los anlisis semnticos o sintcticos de las representaciones y los
discursos. En lugar de buscar sus posibles orgenes en una realidad social teni-
da como dada o de intentar analizar su supuesta lgica interna, se trata de
adoptar una perspectiva pragmtica, en el sentido de una investigacin global
de las prcticas que involucran las representaciones y de los agentes que las
sustentan (Goldman, 1995: 142).
Debemos sustituir las tradicionales preguntas sobre la raz sociolgica de las
categoras o sobre su socio-lgica por la observacin y el anlisis detallado de
los clculos, las tcticas y las estrategias empleadas por los agentes sociales.
Con la condicin, no obstante, de que no retornemos a concepciones indivi-
dualistas y manipulatorias de la realidad social. Como dice Herzfeld (1991:
122; 126-128) cualquier eleccin enfrenta una multiplicidad de intereses o va-
lores, nunca hay certezas, cualquier accin puede ser leda como vlida o no y
los clculos de los agentes deben tomar en cuenta esas posibilidades y esos
riesgos. En segundo lugar, los valores involucrados en ese proceso no son slo
materiales, sino culturales (idem: 138; 168-170). Finalmente, las estrategias no
se oponen a ni excluyen el compromiso y la sinceridad (idem: 193; 257-258); al
contrario, ellas parecen exigir pesadas inversiones afectivas.
La concomitancia entre afecto, obligacin y clculo (idem:130) indica que
los anlisis de retrica social no deben ser mal interpretados: los agentes del
caso que analizamos, y de cualquier otro, no estn simplemente disfrazando
sus verdaderas intenciones y deseos detrs de discursos ms o menos elabora-
dos; ellos estn enteramente involucrados en el proceso del que participan.
Denise qued muy abatida con la derrota de Laudelino. Deca que, como
ocurri en ocasin de un accidente sufrido por su hijo, se encontraba nueva-
mente muy decepcionada con el ser humano; no se puede confiar en el ser
humano. Hlio intentaba consolarla diciendo que ella no poda participar de
la poltica porque no saba perder: la poltica es un juego; cuando se entra de-
bemos estar preparados para ganar o perder, es as como funciona. A esto,
agregaba que, junto a tres victorias, sta habra sido su tercer derrota electoral,
en una declaracin contradictoria con los que nos dijera anteriormente: que en
veinte aos nunca haba perdido una eleccin. Los dueos de la fbrica, cierta-
mente, articulan nuevas estrategias para las prximas elecciones. En cuanto a
Laudelino, no conseguimos obtener de l alguna explicacin para su derrota.
Poco despus de los resultados, viaj por trabajo a Asia y slo regres dos me-

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 117
Marcio Goldman y Ana Claudia Cruz da Silva

ses despus. Supimos por Hlio y de Denise que Vera estaba extremadamente
triste con la derrota, hasta el punto de enfermarse. Laudelino, al contrario, ha-
ba censurado a su esposa por su tristeza: vos sabs que tengo mi empleo y no
preciso eso para sobrevivir. Estado de nimo poco verosmil,29 si admitimos
que, como cualquier actividad humana, el poder involucra ms que ganancias
econmicas o beneficios de orden estrictamente polticos. Una derrota elec-
toral no significa slo prdida poltica o prueba de incapacidad o incompeten-
cia; ella es igualmente el lado negativo del sentimiento de que ser electo es, de
una forma o de otra, ser querido por un gran nmero de personas. Como dice
Paul Veyne (1995: 380),

el poder es poca cosa sin el prestigio, pues gobernar no es solamente obtener de


los otros el resultado que se desea: pocos hombres son tan positivos como para
contentarse con esa satisfaccin sustancial; se desea tambin gobernar los sen-
timientos de los cuales la obediencia exterior es slo la expresin, reinar sobre
los corazones.

Este artculo sali publicado en BARREIRA, I. e M. PALMEIRA (org.) 1998 Candidatos e


candidaturas. Enredos de campanha eleitoral no Brasil. So Paulo. NuAP ANNABLUME.
Traductor: Vctor Lavazza. Revisin: Ana Rosato, Julieta Gaztaaga, Fernando Balbi,
Mara Eloisa Martin y Pablo Seman.

Bibliografa
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118 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
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120 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Frasquito de anchoas,
diez mil kilmetros de desierto,...
y despus conversamos:
etnografa de una traicin
Mauricio Boivin
Ana Rosato
Fernando Alberto Balbi

Introduccin
Nuestra ira tiene una cualidad
especial que nace del sentimiento de traicin.
Ward Goodenough

Losla nopretipaciaradetivosla depararroelta.fesHateban


jo haban culminado haca rato cuando lleg
cerrado al trnsito la calle donde se en-
cuentra la sede del Partido y montado un tablado donde se desarrollara el
baile de la victoria. Haban calculado generosamente la cerveza y el vino ne-
cesarios. La gente, unas trescientas personas, haba llegado al lugar y desata-
do un clima festivo, con bombos y batucadas, dando buena cuenta de las
bebidas. La victoria era segura, al punto que el Partido no haba organizado
un operativo informtico para sistematizar la informacin que traan los fis-
cales: en palabras de un militante1, estbamos tan seguros de que ganbamos que ni
la computadora prendimos.
A las veinte horas, sin embargo, se conocen los resultados provisorios fina-
les: el Partido haba perdido la Intendencia por un puado de votos. Rpida-
mente, la alegra se torna estupor y desolacin. Hombres y mujeres lloran por
igual, mientras unos pocos tratan de consolar al resto resaltando que el Partido
1 Se denomina militantes a los activistas de un partido poltico. Los militantes desarrollan todas las actividades
proselitistas de un partido poltico: reparten volantes, pintan y pegan carteles, atienden mesas de informacin
para los ciudadanos, organizan los actos partidarios, etc.). Usamos letra itlica para los trminos nativos, itli-
ca y comillas para las frases textuales de nuestros informantes.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Mauricio Fernando Boivin, Ana Rosato y Fernando Alberto Balbi

ha ganado a nivel nacional, provincial y departamental. Pero se ha perdido la


Intendencia, se ha perdido el pueblo, y el sentimiento dominante no puede
sino ser de derrota.
Una hora ms tarde, el derrotado candidato a intendente acude a saludar a
su vencedor. A su regreso a la sede partidaria, se dirige brevemente a sus parti-
darios, dando paso al discurso del lder del Partido. El lder resalta las virtudes
del candidato, promete un regreso triunfal a la Intendencia para cuatro aos
ms adelante y explica la derrota con una simple frase: Compaeros, todos sabe-
mos quienes son los traidores.
En efecto, todos saben. Y no tardan demasiado en encontrarlos entre el
gento. Un hombre que se encuentra en el interior del local leyendo los resulta-
dos es encarado por varios militantes que, al grito de traidor, comienzan a for-
cejear con l. Uno de ellos le pega, al decir de un testigo, un sopapn en pleno
rostro. El hombre trastabilla, se reincorpora, retrocede hacia el patio y, siempre
encarado por la gente que le grita insultos, alcanza los fondos del terreno y lo-
gra escapar saltando a otra casa. Ajeno a lo que sucede, el lder contina con su
discurso mientras la gente comienza a entonar la marcha partidaria y grita:
Traicin! Traicin!.
Dentro del local, otro hombre es agredido. Trata de salir por la puerta prin-
cipal pero, a medida que avanza, hombres y mujeres le pegan pias y patadas,
siempre gritndole traidor. Finalmente, llega a la puerta. El presidente del
Partido, advirtiendo lo que ocurre, se acerca y se interpone entre l y los furio-
sos, pidiendo calma a los gritos. Cubrindole las espaldas, lo lleva por la vereda
hasta la casa de la esquina. La gente los sigue gritando y alguno que otro consi-
gue pegarle. Sin embargo, logran llegar y el Presidente lo refugia en la casa,
frente a la cual se agolpa la multitud, siempre gritndole: Traidor! Traidor!. Al
rato, llega la polica y retira al hombre resguardado en una ambulancia. Luego
de su fuga, los dirigentes logran tranquilizar a la gente y organizan una calmada
desconcentracin.
Quines son estos traidores y en qu ha consistido su traicin?. Se trata del jefe
de una de las lneas internas del Partido y de su secretario de prensa. La traicin:
segn sus acusadores, han entregado sus votos, los votos de sus seguidores, al
candidato del partido vencedor. Pero, lo hicieron realmente?; y, si lo hicieron,
por qu razones?. Y, sobre todo, por qu fueron acusados de traicin?, esto es,
qu significa traicin y por qu fue ste el calificativo que recibieron las acciones
que se les imputaban?. Para responder a estas preguntas ser preciso, ante todo,
conocer los antecedentes inmediatos del incidente en cuestin.

122 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Frasquito de anchoas, diez mil kilmetros de desierto,... y despus conversamos

Los traidores
Hijo. Ha sido mi padre un traidor, madre?
Seora Macduff. S, lo ha sido.
Hijo. Qu es traidor?
Seora Macduff. Pues uno que jura y miente.
Hijo. Y son traidores todos los que hacen eso?
Seora Macduff. Todo el que hace eso es traidor y debe ser ahorcado.
Hijo. Y deben ser ahorcados todos los que juran y mienten?.
Seora Macduff. Todos
Hijo. Quin tiene que ahorcarlos?
Seora Macduff. Pues los hombres honrados.
Hijo. Entonces los que mienten y juran son tontos, porque hay bastantes que mienten
y juran como para vencer a los hombres honrados y ahorcarlo.
William Shakespeare (Macbeth, Acto cuarto, escena II)

LDel
os acontecimientos que hemos narrado ocurrieron en una pequea ciudad . 2

orden de los 20.000 habitantes, es un centro comercial y de servicios


orientado a los establecimientos agrcolas y ganaderos de la zona. Tradicional
bastin de la Unin Cvica Radical3, vio triunfante al Partido Justicialista4en las
elecciones de 1987. El candidato entonces vencedor, Julio Cesar Solari, era
miembro de un pequeo grupo que haba conseguido desplazar en 1983 al anti-
guo caudillo que comandaba el Partido desde la dcada anterior. Julio haba sido
elegido como diputado en 1983, nico xito peronista de aquel ao; en 1987, en
cambio, y ms tarde en 1991, el peronismo obtuvo un xito total: intendente, di-
putado provincial, senador provincial, mayora en el Consejo Deliberante.
Durante este perodo, Julio se constituy en lder del Partido a nivel local.
Fue diputado, intendente, otra vez diputado y, por ltimo, candidato a senador
en la eleccin del 14 de mayo de 1995, en la cual result vencedor. A despecho
de los diferentes cargos que ocup, siempre mantuvo la capacidad de distribuir
entre sus allegados cargos pblicos departamentales, municipales y provincia-

2 Debido a la naturaleza de los acontecimientos que se examinan en el presente artculo, nos reservamos el nom-
bre de la ciudad en que se desarrollaron y las identidades de las personas involucradas en ellos. Todos los nom-
bres que empleamos son imaginarios, con la nica excepcin de los de figuras polticas del orden nacional.
3 La Unin Cvica Radical (UCR) -habitualmente conocida como el radicalismo- era, hasta las elecciones de
1995, el principal partido de oposicin a nivel nacional. Tambin era y sigue siendo la mayor fuerza de oposi-
cin a nivel provincial.
4 El Partido Justicialista (PJ), comnmente llamado Peronista -por su fundador y lder histrico, Juan Domingo
Pern- detenta el gobierno nacional desde 1989, cuando Carlos Saul Menem derrot a Eduardo Angeloz, el
candidato radical a la sucesin del presidente Alfonsn. En 1995, despus de una controvertida reforma cons-
titucional que lo habilit a postularse para un nuevo perodo de gobierno -pactada, precisamente, con Alfon-
sn-, obtendra su reeleccin.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 123
Mauricio Fernando Boivin, Ana Rosato y Fernando Alberto Balbi

les, as como cargos partidarios. Entre tanto, el grupo que haba forjado la vic-
toria inicial se desmembraba bajo las nuevas presiones que emanaban de la
lucha por el poder entre sus integrantes, particularmente entre Julio y el diputa-
do provincial electo en 1987. Mientras se produca esta divisin interna, Julio
comenzaba a rodearse de nuevos seguidores, entre quienes se contaba Ramn
el Moncho Crdoba, el primero de nuestros traidores.
El Moncho lleg a la ciudad en abril de 1988 para hacerse cargo de la Direc-
cin Municipal de Pesca. En las elecciones de 1987, Julio haba arrastrado mu-
chos votos en el barrio donde habita la mayor parte de los pescadores de la
ciudad, en gran medida gracias a que haba podido incorporar a su campaa a
un prestigioso pescador comprometindose a crear una direccin de pesca a
nivel municipal y ponerla en sus manos. La promesa de tener un organismo de
control de la actividad en manos de un pescador respetado atrajo muchos vo-
tos. Sin embargo, unos meses ms tarde, Julio nombr al Moncho, un desco-
nocido para los pescadores de la localidad.
La relacin entre ambos hombres era personal tanto como poltica. El
Moncho haba sido el chofer de Julio cuando ste era diputado provincial, y Ju-
lio necesitaba en ese entonces rodearse de gente en quien pudiera confiar. Este
no era, ciertamente, el caso del hombre a quien Julio haba recurrido para obte-
ner los votos de los pescadores, por lo que pareca lgico nombrar para la es-
tratgica nueva Direccin -que constitua una instancia propicia para la
organizacin social y poltica de esos trabajadores- al Moncho, especialmente
teniendo en cuenta que l haba sido pescador y asociado de una cooperativa
de pescadores que haba funcionado tiempo antes en otra ciudad.
Pero el verdadero papel del Moncho iba mucho ms all del manejo del
control municipal de la actividad pesquera. De hecho, l era, ante todo, un
hombre de confianza de Julio, el hombre en cuyas manos l deposit la gallina
de los huevos de oro: el corraln municipal. Esta es la dependencia municipal
encargada del mantenimiento y la limpieza de la ciudad, para lo cual distribuye
las horas extras y maneja un gran nmero de personal contratado (es decir, tem-
poral). Es, pues, un mbito estratgico para obtener y manejar los recursos
cuyo reparto es una clave del trabajo de un puntero5: ladrillos, chapas, colcho-
nes, etc. Como encargado del corraln y director de pesca, el Moncho controla-
ba un potencial de recursos que era el sueo de cualquier puntero local.
Puntero en ciernes, el Moncho despleg una actividad febril que le permiti
consolidar su posicin rpidamente. Desde el corraln reparti favores (mate-
5 Un puntero es un militante que controla un cierto nmeros de votos que se presume cautivos. A travs del pro-
selitismo y rindiendo servicios a la gente de su rea de influencia, establece su control sobre un conjunto de vo-
tantes, ponindolos a disposicin de su partido y, dentro de este, de su sector interno. El nombre puntero deriva
de la capacidad que se les atribuye de contar (puntear) los votos de un determinado segmento de la poblacin.

124 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Frasquito de anchoas, diez mil kilmetros de desierto,... y despus conversamos

riales de construccin y muebles para una familia que haba perdido su casa,
por ejemplo), y desde la Direccin desarroll una serie de proyectos -nunca
concretados- referidos a todas las actividades relacionadas con la zona del
puerto (pesca, turismo, transporte fluvial de pasajeros, etc.). Adems, los em-
pleados contratados de la Direccin fueron pasados a la planta permanente de la
Municipalidad. Al cabo de un ao, de hecho, no haba prcticamente actividad
poltica alguna de la Municipalidad en la que el Moncho no estuviera involu-
crado. Durante los aos que siguieron, y hasta las elecciones internas del Parti-
do en 1994, el Moncho sigui desarrollando una intensa actividad poltica,
siempre integrando el crculo de los colaboradores ms estrechos de Julio.
Nuestro segundo traidor, Esteban Carbonari, es un mdico pediatra que co-
menz a actuar en la poltica local hacia 1987. Nacido en la ciudad, haba regresado
a ella -tras una ausencia de cinco aos- como responsable local de un plan provin-
cial de atencin primaria de la salud. Para nada casual, su acceso al cargo revelaba
sus contactos con el que por entonces era ministro de gobierno, educacin y justi-
cia de la provincia y que luego sera, entre 1991 y 1995, vicegobernador. Apenas
llegado a la ciudad comienza su trabajo poltico, el que desemboca en la fundacin
de una agrupacin local ligada a la lnea provincial del ministro, con la cual debuta
en las internas previas a las elecciones de diputados provinciales de 1989. Siempre
como precandidato a intendente, el Doctor compite en las elecciones internas del
Partido en 1991 y 1995, siendo derrotado en ambas ocasiones por la lnea de Julio.
Durante todo ese tiempo, su condicin de pediatra del nico hospital pblico de la
ciudad haba de ser la base de su accionar poltico, su vnculo directo con el seg-
mento ms humilde de la poblacin. Las internas partidarias previas a las elecciones
generales de 1995 habran de unirlo con el Moncho.

La traicin
Voy a tener que ensearle algunas cosas, Lauri. Por ejemplo
que los buenos revolucionarios podemos empezar vestidos en Cacharel,
porque siempre terminamos chapoteando en el barro,
mordidos por la carroa, conduciendo una columna de andrajosos
que buscan justicia. Estoy harto de burcratas que hicieron
el camino inverso. A eso, ve, yo le llamo traicin.
Osvaldo Soriano (A sus plantas rendido un len).

Cmo llega el Moncho, un hombre de confianza de Julio, a alinearse con su


rival?. Quizs la mejor manera de comprenderlo sea preguntarse por las as-

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 125
Mauricio Fernando Boivin, Ana Rosato y Fernando Alberto Balbi

piraciones del Moncho y por las posibilidades que tena de satisfacerlas a travs
de su relacin con Julio.
El Moncho se haba convertido en un activo puntero poltico de la lnea interna
de Julio, trabajando sin descanso all donde l lo enviara. Luego de dejar el co-
rraln para poder dedicarse tiempo completo a la Direccin de Pesca, haba te-
nido que abandonarla como resultado de la interna entre su jefe y el diputado
provincial que le disputaba el control del Partido a nivel local. La Direccin
-merced, precisamente, al trabajo del Moncho- se haba transformado en un
espacio poltico importante que el diputado trat primero de captar y, ms tar-
de, de destruir. Luego de una lluvia de acusaciones de corrupcin promovida
por l en contra de la gente de Julio, ste realiz una serie de cambios en su
equipo de gobierno, uno de los cuales fue la salida del Moncho de la Direccin.
Sin embargo, ste sigui junto a Julio hasta que la definitiva derrota del diputa-
do en la lucha por el control del peronismo local le despej el camino para re-
gresar al cargo.
La Direccin no era, sin embargo, el techo de las aspiraciones del Moncho.
Pero a qu ms poda aspirar?. Careca de formacin profesional alguna, lo
cual haca poco probable que alguna vez pudiera acceder a un cargo de rele-
vancia en el poder ejecutivo provincial. El Moncho era bien consciente de ello
y, en consecuencia, se propuso acceder a un cargo electivo.
El cargo que en principio le interesaba era el de senador provincial. Ya en
1992 haba comenzado a manifestar sus aspiraciones y a operar en ese sentido.
Pero, al desatarse la interna con vistas a las elecciones de mayo de 1995, se vio
frustrado en su ambicin, ya que Julio reservaba la senadura para s.
Por otra parte, los cargos electivos a que puede aspirar un poltico de la ciu-
dad no son muchos. Adems del intendente, existen doce concejales (de los
que es improbable que un partido tenga ms de seis o siete), un senador pro-
vincial y, con suerte, un diputado provincial (los diputados son votados consi-
derando a la provincia como un nico distrito, y es muy difcil que un
departamento coloque ms de un candidato en una posicin expectante en
cada lista). En suma, un clculo generoso arroja un total de diez cargos, lo que
significa que el reparto de las candidaturas es un asunto delicado. As, Julio dis-
pona de muy pocas posiciones para conformar a adherentes y aliados.
Despus de algunas vacilaciones, Julio decidi ofrecer la precandidatura a
intendente a Venancio Simoni, un joven dirigente que haba sido su secretario
de gobierno y que en ese entonces se desempeaba como funcionario en una
direccin del gobierno provincial. Entre tanto, apoy para precandidato a di-
putado provincial a otro de sus allegados que era en ese momento el intenden-
te. Las precandidaturas a concejales, por ltimo, fueron a dar a manos de otros

126 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Frasquito de anchoas, diez mil kilmetros de desierto,... y despus conversamos

hombres del crculo de Julio y del de Simoni. Estas candidaturas, en general, se


reservaron para punteros barriales destacados. La pregunta es por qu el Mon-
cho no recibi nada en este reparto?.
Las razones para ello parecen haber sido tres. En primer lugar, Julio pensa-
ba que el Moncho no estaba capacitado para acceder a posiciones ms eleva-
das. Lo consideraba como un buen puntero -posicin cuyas bases l le haba
concedido y en la que le haba permitido crecer- y un cuadro til para servicios
puntuales, tales como el de hacer de fuerza de choque en la legislatura en oca-
sin de la votacin de una ley conflictiva. Pero no lo crea capacitado para ta-
reas de ms responsabilidad, para cargos de mayor nivel. Huelga decir que el
Moncho no pensaba lo mismo: l se consideraba capacitado para asumir la se-
nadura y se senta utilizado por Julio en ocasiones como aqulla en que lo ha-
ba enviado a hacer de factor de presin en la legislatura.
En segundo trmino, si bien el Moncho era un puntero, careca en verdad
de una base barrial. Su rea de accin era la zona del puerto, densa en activi-
dades pero casi deshabitada. Esto impona lmites relativamente estrechos a
la cantidad de personas sobre cuyos votos el Moncho poda tratar de incidir.
Es ms, su trabajo poltico estaba dirigido hacia personas que, dado que vi-
van mayoritariamente en otras partes de la ciudad, eran alcanzadas tambin
por otros punteros. Su trabajo era, pues, redundante, o al menos poda ser acu-
sado de ello.
Finalmente, al Moncho le faltaba raigambre local. Desde el punto de vista
del resto de la militancia era un parvenue, un recin llegado, si no a la poltica, al
menos a la poltica local. Siete aos de militancia en la ciudad no eran suficien-
tes: el Moncho no se encontraba inserto en el entramado de relaciones de pa-
rentesco que informa la poltica a nivel barrial. Los punteros barriales, en su
mayor parte, han nacido y se han criado, si no en el barrio donde operan, al me-
nos en la ciudad, y se encuentran emparentados entre s y, a veces, con sus jefes
polticos. As, cierto puntero que alguna vez fue concejal es padre de uno de los
actuales concejales y suegro de Venancio Simoni. En otro barrio, el pescador a
quien Julio haba prometido la Direccin de Pesca y sus hermanos conforman
un grupo de punteros que compite en tal papel con otra familia. Los ejemplos de
esta clase se multiplican.
Todo parece indicar que su candidatura no era digestible para los compae -
6
ros . En definitiva, el Moncho no slo aspiraba al cargo electivo equivocado,
sino que estaba equivocado al pretender aspirar a un cargo electivo. De all su
traicin, lo que nos lleva de regreso al Doctor.

6 Compaero es el apelativo con que los peronistas se dirigen unos a otros. Los radicales, por su parte, utilizan
el trmino correligionario.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 127
Mauricio Fernando Boivin, Ana Rosato y Fernando Alberto Balbi

Las elecciones internas del Partido previas a las elecciones generales de 1995
se realizaron el da 5 de marzo. Aparte de la de Julio -cuya conformacin final ya
hemos visto- otras dos listas compitieron por el acceso a las candidaturas parti-
darias: la que encabezaba el Doctor y otra que presentaba como precandidato a
intendente al Tony Nardone, un veterano poltico (ya en 1973 haba sido con-
cejal) que por ese entonces era senador provincial. El Moncho no figuraba en
ninguna de las dos listas, pero trabajaba como vocero de prensa del Doctor y
aseguraba que si su lista ganaba l sera secretario del Partido a nivel departamen-
tal. Sus pretensiones, evidentemente, se haban vuelto ms modestas.
De Julio al Doctor, de senador a secretario del Partido, el camino del
Moncho haba sido largo y complejo. Su ruptura con Julio puede ser rastrea-
da hasta los primeros meses de 1994, cuando haba impulsado el nombre del
entonces presidente del Partido a nivel local como precandidato a intenden-
te. Hombre de extrema confianza de Julio, el presidente del Partido haba in-
tegrado junto con l aquel grupo que lograra los primeros xitos para el
justicialismo en 1983 y 1987, y haba sido secretario de gobierno y de accin
social durante su perodo al frente de la Intendencia. Era, para muchos, el
candidato natural para la Intendencia. De cara a las internas de 1995, Julio
pens, en un principio, proponerlo para ese cargo. El Moncho -entre otros
militantes- apoy esa nominacin con entusiasmo porque, segn deca, Julio
le haba ordenado que la promoviera. Pero ms tarde Julio cambi de idea y
propuso la precandidatura de Simoni, dejando mal parado al Moncho. No
nos es posible saber a ciencia cierta si es verdad que ste haba actuado bajo
rdenes de Julio -algo bastante probable- o si, simplemente, haba operado
por su cuenta; lo cierto es que Julio desactiv los intentos hechos por el
Moncho y un grupo de militantes a l allegados, quienes trataron de promover
la candidatura del presidente del Partido organizando a la juventud del Parti-
do para respaldarlo y fundado una agrupacin.
Aunque se mostraba muy resentido porque pensaba que haba sido utiliza-
do para una maniobra poltica, y a pesar tambin de haber perdido la Direccin
de Pesca (nuevas acusaciones de corrupcin mediante), el Moncho permane-
ci junto a Julio hasta diciembre de 1994. La fecha de su alejamiento no fue ca-
sual: en ese mes se supo que Julio no sera -como se especulaba hasta entonces-
precandidato a vicegobernador por la lnea que apoyaba a nivel provincial. Ello
hubiera significado un incremento de las posibilidades para nuestro hombre.
Para empezar, Julio hubiese dejado libre la candidatura a senador, y el Moncho
hubiera podido dar batalla por ella. Adems, de concretarse, la precandidatura
de Julio a vicegobernador hubiera significado la posibilidad de que otros hom-
bres de su entorno accedieran a cargos de importancia en la administracin

128 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Frasquito de anchoas, diez mil kilmetros de desierto,... y despus conversamos

provincial, dejando vacantes en algunas posiciones (electivas o no) a nivel mu-


nicipal, a las que el Moncho podra haber aspirado.
El Moncho se dirigi entonces hacia el Tony Nardone, con quien trat de
negociar una candidatura a concejal. En un principio, Nardone pareca dis-
puesto a otorgrsela, pero las protestas de sus militantes lo impidieron: por ms
votos que pareciera capaz de atraer, el Moncho no dejaba de ser un recin lle-
gado. Un intento posterior de colocar en la misma candidatura a una militante
de su grupo fall por las mismas razones. Nuestro hombre pas entonces a ne-
gociar con el Doctor, con quin -nueva rebaja de sus pretensiones mediante-
finalmente tuvo xito. De aspirante a senador por la lnea mayoritaria haba pa-
sado a aspirante a secretario del Partido por una lnea de la oposicin. Sin em-
bargo, poda considerarse afortunado: su relacin con Julio, que antes haba
sido un punto a su favor, no era ahora sino un estigma, y su trabajo previo
como militante nada significaba fuera de la lnea de Julio.
Las elecciones internas se realizaron a comienzos de marzo de 1995. El
triunfo fue para la lista de Julio, bien que por un margen mucho ms estrecho
que los que haba disfrutado en internas anteriores. Segunda fue la lista del
Doctor y tercera, lejos, la de Nardone. Sobre un total apenas superior a los
5500 votos, las diferencias fueron de 287 para intendente, 405 para senador y
635 para diputado.
La estrechez de estos mrgenes permiti a la gente del Doctor autoprocla-
marse -en palabras de un militante- ganadores morales de la compulsa. Si las dos
listas minoritarias se hubieran unido -razonaban tanto ellos como los medios de
comunicacin locales- hubiesen ganado cmodamente: para intendente, por
ejemplo, la lista de Julio haba obtenido un 42.8 % contra un 57.2 % sumado por
la oposicin. Otro ingenioso clculo -de un militante de la lista de Julio- conclua
que el Doctor y los suyos no haban perdido por 200 votos sino por 100 personas
que no hubieran votado a la lista ganadora y lo hubiesen hecho por ellos.
En esta sensacin de victoria moral debemos, tal vez, buscar los grmenes
de la traicin. De hecho, apenas pasada la interna comienzan, ominosos, los in-
dicios de que algo fuera de lo comn iba a suceder en las elecciones genera-
les. Tony Nardone inicia contactos con el Doctor con vistas a sumar fuerzas
para negociar con Julio su integracin a la lista del Partido para las elecciones
(la carta orgnica del justicialismo provincial no prev mecanismo automti-
co alguno de distribucin de las candidaturas entre la mayora y la primera
minora de acuerdo con los resultados de las internas). Al mismo tiempo, sin
embargo, se perfila la posibilidad de que el Doctor abandone el justicialismo:
corre el rumor de que -apenas cuatro das despus de su victoria moral- el Doc-
tor ha viajado a Buenos Aires a entrevistarse con Jos Octavio Pilo Bor-

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 129
Mauricio Fernando Boivin, Ana Rosato y Fernando Alberto Balbi

dn, el lder del partido PAIS, una de los dos socios mayoritarios de la
segunda fuerza de oposicin a nivel nacional, el FREPASO7. Al da siguiente,
los principales dirigentes de la agrupacin del Doctor se renen para evaluar
la estrategia a seguir. Las opciones -segn un diario local- son unirse al
FREPASO a nivel provincial y nacional, aportando el grueso de las candidatu-
ras a nivel local, o formar una agrupacin independiente, de corte vecinalista.
Esta febril actividad negociadora responda a una razn concreta: las eleccio-
nes generales habran de desarrollarse apenas sesenta das despus de las in-
ternas -un plazo de por s inquietante para la gente de Julio, entre quienes se
escuchaban frecuentemente quejas porque el cronograma electoral dejaba
poco tiempo para sanar las heridas de la interna-.
Las negociaciones con Nardone se prologan, lo mismo que la actitud vaci-
lante de nuestro hombre. Doce das han pasado desde las internas cuando, en
una noche agitada, se renen primero los dirigentes y luego toda la militancia
del sector. Aunque en esas reuniones se descarta la idea de formar una nueva
agrupacin vecinalista -porque no hay suficiente tiempo para hacerlo-, la idea de
ir por fuera del Partido -alianza con el PAIS mediante- sigue predominando.
Finalmente, Nardone se aleja del Doctor. Ms adelante, ste afirmara -en
una entrevista concedida a un semanario local- que seguramente entre Solari y
Nardone debe haber habido un arreglo, si bien ni ste ni ninguno de los allegados
del segundo se sumaron a la lista del Partido para las elecciones y, como vere-
mos, las sospechas de traicin tambin haban de alcanzar al Tony y a su candi-
dato a senador, Jorge Tato Ortega. Por su parte, dirigentes locales del
FREPASO declaraban pblicamente que no aceptaran la incorporacin de la
agrupacin del Doctor, acusndolo de oportunismo poltico.
Diecisiete das despus de las internas una nueva asamblea, con la presencia
de ms de 400 personas, decidi que la agrupacin se tomara tres das ms para
-en palabras de un diario local- agotar las instancias con el actual oficialismo para evi-
tar una divisin, o -en otras palabras- negociar con Julio la conformacin de la
lista. Haca varios das, sin embargo, que la prensa consignaba rumores de que
el Doctor negociaba con Julio. Se deca que colocara a uno de los suyos en una
posicin expectante en la lista de concejales, para lo cual Julio generara una va-
7 El FREPASO es una alianza que en las elecciones nacionales de 1995 se ubicara como primera fuerza de
oposicin, desplazando a la UCR. Se trata de una fuerza autocalificada como de centro-izquierda, e integrada
por diversas escisiones del peronismo y por varios partidos socialistas, entre otras fuerzas. El partido PAIS es
una de las dos fuerzas principales del FREPASO. Lo encabeza Jos Octavio Pilo Bordn, ex gobernador de
la provincia de Mendoza por el PJ. En las elecciones de 1995, Bordn sera candidato a presidente por el
FREPASO, luego de derrotar sorpresivamente en elecciones internas abiertas -en las que se habilita para vo-
tar a todo ciudadano no afiliado a otro partido, a diferencia de las internas cerradas, donde slo votan los afi-
liados del partido- al otro principal referente de la alianza, el tambin ex-justicialista Carlos Chacho Alvarez.
La afinidad del protagonista de nuestra historia, el Doctor, con Bordn, se relaciona con el origen peronista de
ste.

130 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Frasquito de anchoas, diez mil kilmetros de desierto,... y despus conversamos

cante desplazando a su puntero en el barrio de los pescadores, tradicional bas-


tin que el Doctor les haba arrebatado en la interna.
Al da siguiente, en una estancia cercana a la ciudad, se produce un encuen-
tro entre ambos dirigentes. Interviene -se dice que como mediador- el vicego-
bernador en ejercicio, mentor poltico del Doctor. Confirmando los rumores,
el puntero de Julio en el barrio de los pescadores es reemplazado en la lista de
candidatos a concejales por Nilda Avente, una militante del sector opositor.
Una semana ms tarde, en la entrevista ya mencionada, nuestro hombre daba
sus explicaciones: Cuando el vicegobernador vino ya estaba todo decidido, porque cuando
planteamos esta salida por fuera del justicialismo... con un partido vecinal y ... [el candida-
to del justicialismo] como candidato a gobernador y fuimos a Buenos Aires, nos encontra-
mos con que las estructuras legales condicionaban a que furamos juntos en una boleta sbana
provincial y nacional con gente que no tiene nada que ver con el justicialismo. El vicegoberna-
dor viene a mediar en un encuentro con Solari, donde acercamos posiciones y luego surge una
reunin donde se llega a un acuerdo por el sptimo lugar entre los concejales... En cuanto a m
no se plantea ningn cargo, pero s, todava estamos charlando de las posiciones en las tres es-
tructuras: la Municipal, la provincial y la estructura central de gobierno.
Es en este momento cuando podemos decir que los indicios de que iba a
ocurrir algo poco comn se transforman en presagios de traicin. Porque, a pe-
sar del acuerdo alcanzado por los dos dirigentes, se suceden sin cesar los ru-
mores de que los militantes del Doctor estaban charlando a la gente para que
cortaran boleta, votando a Nardo Liporacce, el candidato a intendente por el
radicalismo8.
As, a un mes de las elecciones, los radicales organizan un acto en un barrio
de la ciudad, al que asisten -segn un diario local- muchos justicialistas de base,
militantes activos. Si bien el diario pertenece a una dirigente de la UCR y expresa
los intereses de ese partido, podemos confiar en la veracidad de la noticia pues-
to que uno de los oradores del acto es Pablo Dieguez, puntero local de la agrupa-
cin del Doctor. Tambin hace acto de presencia la presidente del Sindicato de
Amas de Casa, dirigente justicialista del sector del Tony Nardone, liderando a
un grupo de representantes de su asociacin gremial.
El mismo diario publica, a once das de las elecciones, una supuesta carta de
lectores annima -casi seguramente escrita por su editorialista- segn la cual, lue-
go de las elecciones generales seran expulsados del justicialismo algunos afilia-
dos que abiertamente han participado en otros grupos polticos, denostando pblicamente por

8 Para las elecciones se emplean las llamadas boletas sbana: una nica boleta por cada fuerza electoral
que contiene en diferentes secciones las candidaturas para todos los cargos en disputa en los niveles nacio-
nal, provincial y local. El elector puede cortar boleta, esto es, remover las secciones que desee, a fin de votar
a otros candidatos o de abstenerse en una u otra categora. No se permite, en cambio, tachar o enmendar las
boletas.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 131
Mauricio Fernando Boivin, Ana Rosato y Fernando Alberto Balbi

todos los medios radiales y/o televisivos a los candidatos surgidos de las internas... Igual suer-
te correran algunos afiliados que en la propaganda callejera se han convertido en crticos des-
piadados de la conduccin... [De ser cierto, sera] un hecho indito en las filas oficialistas
locales... La razn que se esgrimira para tal (sic) drstica medida sera la de grave conducta
(sic) partidaria.
A medida que se aproxima el da de los comicios, se multiplican las declara-
ciones pblicas de militantes barriales del sector del Doctor que, como antes lo
hiciera Dieguez, manifiestan que no van a votar a Venancio Simoni para inten-
dente aduciendo, en general, crticas respecto de las capacidades personales del
candidato. El andar del justicialismo, sin embargo, parece firme: la caravana de
la victoria, realizada a nueve das de las elecciones, rene alrededor de 120
vehculos que acompaan a los candidatos en su recorrida por los barrios de la
ciudad; y, a despecho de la persistente llovizna, una multitud saluda su paso.
Entre tanto, el Partido monta el habitual operativo para el da electoral. Se
designa a algunos militantes como fiscales y se asigna a otros la tarea de llevar la
gente a votar, es decir, de llevar hasta los lugares de votacin a ancianos e invli-
dos, y a todos aquellos simpatizantes que vivieran lejos de ellos. Para ello se
convoca a militantes, afiliados y simpatizantes para que presten sus autos y se al-
quila especialmente cierta cantidad de transportes pblicos (taxis, remises y co-
lectivos). Por ltimo, se organiza la distribucin de alimentos para los fiscales,
y el ensobrado y distribucin de las boletas.
Este operativo, montado varios das antes, no poda prever la torrencial llu-
via que se desat durante la noche anterior al comicio. Perfectamente natural,
esta incidencia apareci ante los militantes cargada de significacin. Para empe-
zar, la tormenta -que vena precedida de una prolongada sequa- hizo necesario
obtener a ltimo momento vehculos capaces de sacar a la gente que vive en
el campo o en las calles de tierra que hay en la ciudad (esto es, camionetas, trac-
tores y carros). Aunque los organizadores pudieron subsanar el inconveniente
a tiempo, algunos militantes -quizs transfiriendo a la naturaleza el temor origi-
nado por la incertidumbre poltica de los ltimos meses- lo consideraron como
un signo adelantado de derrota porque, decan con fatalismo, los radicales tie-
nen ms camionetas. Por si esto fuera poco, cuando el presidente del Partido vi-
sita una zona inundable de la ciudad para colaborar en la asistencia a las
familias evacuadas por causa de las lluvias, un afiliado le comenta que ese mis-
mo da el presidente de la comisin vecinal, un compaero, se haba acercado a char-
larle para que cortara boleta en perjuicio del candidato a intendente.
Con tan funestos presagios, llega al fin el da de las elecciones. Mientras se
desarrolla el operativo electoral y se organiza el por entonces llamado baile de la
victoria, surge el ltimo y ms ominoso de todos los presagios: se corre la voz de

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Frasquito de anchoas, diez mil kilmetros de desierto,... y despus conversamos

que se han hallado boletas cortadas, sin la seccin correspondiente al inten-


dente, en los autos en que los militantes del sector del Doctor llevan a su gente a
votar. Preocupados, algunos de los hombres de Julio se muestran sorprendi-
dos por el fervor militante de los partidarios del Doctor, quienes participan
muy activamente del operativo electoral.
A medida que se aproximan las seis de la tarde, hora de cierre del comicio, la
tensin aumenta. Los medios grficos, radiales y televisivos locales se instalan
en la sede del Partido, concentrando sus modestos recursos all donde esperan
encontrar a los triunfadores. Los resultados locales comienzan a llegar mesa
por mesa, respetando la tendencia general para los cargos de nivel nacional -re-
velada por las encuestas a boca de urna realizadas por los canales de televisin
de la Capital Federal, que segundos despus de cerrado el comicio anunciaran
el triunfo del justicialismo- y mostrando claros triunfos del Partido en las elec-
ciones de gobernador, senador provincial, diputados provinciales y concejales.
En cambio, los guarismos revelan una ventaja estrecha y decreciente del candi-
dato a intendente, Simoni, sobre su adversario radical. Si bien el clima en la
sede partidaria sigue siendo de cruda excitacin, en los corrillos comienza a co-
brar fuerza la versin de la traicin: el Doctor y los suyos, se dice, no slo han
mandado a cortar boleta, sino que han hecho que su gente votara al candidato
de la UCR.
Los primeros sorprendidos por los resultados fueron los radicales -quienes
no atinaron a salir a festejar frente a la Municipalidad, en la plaza principal de la
ciudad, sino hasta las veintitrs horas-, y los medios de prensa -que debieron
con urgencia destacar personal a la sede de la UCR-. Entre tanto, como sabe-
mos, en la sede justicialista estallaba la violencia, transmitida en directo para
toda la ciudad por los dos canales de televisin.
Felizmente, los dos presuntos traidores lograron huir sin sufrir mayores da-
os: el Moncho, pasando a otra casa por los fondos del terreno; el Doctor, gra-
cias a la intervencin del presidente del Partido, en una ambulancia y escoltado
por la polica. Casualmente, la casa cercana donde el presidente consigui
atrincherar al Doctor hasta que pudo ser rescatado era la de Nilda Avente, la
militante que l haba colocado en la lista de candidatos a concejales como parte
del arreglo negociado con Julio.
En algn sentido, puede decirse que la violencia as desatada se convirti en
la noticia ms relevante para los medios locales, opacando al hecho mismo de
la derrota peronista. A la maana siguiente, el diario de los radicales escriba en
el caracterstico estilo de su editorialista: De inmediato se dirigi a los presentes el di-
putado Solari en un improvisado discurso que aparentemente buce las causas de la derrota
en la intendencia y pareci, ya que todo esto era televisado por el canal 6 en forma directa, que

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 133
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se estaba aludiendo a una traicin dentro de las filas partidarias. De inmediato se form un
corrillo entre algunos de los presentes que intentaron arrebatarle el micrfono a Solari; y en el
tumulto pudo verse que fue salvajemente golpeado el Dr. Esteban Carbonari, que qued en el
suelo. La imaginacin del autor de la nota (lo nico que qued en el suelo fue-
ron los anteojos del Doctor), revela quizs su exaltacin por el triunfo del par-
tido que el diario representa. El semanario local publicaba una semana ms
tarde una nota que refleja ms fielmente el clima de aquella noche y el estado
de cosas inmediatamente posterior a la derrota:

Apenas sonaron las campanas de los colegios y se oy algn Viva la Pa-


tria al cierre del comicio, ya hubo militantes justicialistas que intuyendo la
derrota, salieron a cobrar facturas entre sus compaeros, vivindose momen-
tos de muy alta tensin...
Las elecciones del domingo tuvieron para los peronistas un final de mufa;
aunque lo ms correcto sera llamarle un final de mufla por la altsima
temperatura que gener la reaccin endotrmica de los que salieron a buscar
culpables por la derrota dentro de sus propias filas.
Eran apenas las seis de la tarde y lo nico que haba eran resultados de
encuestas a boca de urna, ya un grupo de simpatizantes justicialistas expre-
saba su descontento y acusaba de traidores a cierto sector interno.
Las acusaciones ms severas recayeron sobre Esteban Carbonari, Ramn
Crdoba y la futura concejala Nilda Avente. A los dos primeros intentaron
agredirlos y salvaron la ropa gracias a la oportuna intervencin del presidente
del Partido.... En cambio Avente sufri la rotura de los vidrios de su domici-
lio y el intento de ingresar a su casa para sacar a quienes all se encontraban.
Hubo tensin y desmayo de mujeres, y posterior custodia policial en el domici-
lio durante toda la noche.
Los nimos estaban caldeados, los intereses mezclados, y cada uno repar-
ta segn la canasta que le vena a mano. Hacia el fin de semana estaba claro
que algunos trabajaban abiertamente para el [candidato a intendente]
radical Liporacce. La seora... [presidente] del Sindicato de Amas de
Casa, afiliada y dirigente justicialista haba manifestado pblicamente su
adhesin a Liporacce y mand a votar por el radicalismo. Tambin el ex-se-
nador Tato Ortega distribuy sobres con boletas cortadas, y se asegura que
incluy a la UCR en las candidaturas locales. Esto habra llegado a odos de
Solari, quien los subestim en cantidad y peso, y a la hora de la derrota algu-
nos pares le recriminaron su falta de accin para detener la conspiracin. El
afiliado Pablo Rafael Dieguez, tambin hizo el lunes una denuncia por ame-

134 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
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nazas. Tampoco se salv el senador Nardone, culpado de haber aconsejado el


voto a favor de la oposicin radical...
Nadie cree, de todos modos, que entre los furiosos hubiera alguno capaz
de desenvainar y degollar, pero asimismo nadie duda que querrn ver dege-
llos en los prximos meses, polticamente hablando, claro...

De los hechos a la traicin


Cuando el enemigo te abraza con entusiasmo y tus conciudadanos
te rechazan con encono, es difcil que no te preguntes si no eres,
en realidad, un traidor.
Ursula Kroeber Le Guin (Los desposedos)

Sidosbiencomel rebilananto doprevaceden te aspira a reconstruir los acontecimientos narra-


rias fuentes de informacin para construir una ver-
sin que no puede sino ser la nuestra, la de los antroplogos, el lector habr
advertido que en la narracin de los acontecimientos posteriores a la interna
justicialista adoptamos el punto de vista de los militantes de la agrupacin de
Julio Solari. Deliberadamente, hablamos de indicios de que algo inusual
habra de suceder, y de su transformacin en presagios de traicin. En efec-
to, en el perodo comentado reinaba entre estos militantes un sentimiento de
inquietud, un creciente temor de que el Doctor y los suyos entregaran sus vo-
tos a los radicales. La versin de la traicin, que haba comenzado antes de las
elecciones en la forma de una serie de eventos que fueron interpretados
como presagios de la desgracia por venir, se impuso de manera inmediata al
cabo del comicio: cuando Julio mencion a los traidores en su discurso, la gen-
te supo precisamente de quienes estaba hablando porque haca mucho tiem-
po que se sospechaba de ellos. Das ms tarde, la admisin pblica de haber
votado al candidato radical por parte de la presidente del Sindicato de Amas
de Casa no hizo ms que confirmar la especie.
Tampoco el tiempo ha sido capaz de modificar la impresin prevaleciente
de que la derrota del candidato a intendente fue producto de una traicin. Mien-
tras escribamos una primera versin de estas lneas, a tres das de que se cum-
pliera el primer aniversario del hecho, escuchamos en la FM local al conductor
del programa de mayor audiencia llamar compaeros boinas blancas a los pero-
nistas que haban votado por el radicalismo en la eleccin de intendente. La
broma -que combinaba el apelativo compaeros utilizado entre peronistas con la
mencin de las boinas blancas que tradicionalmente han identificado a los radi-
cales- mereci por toda respuesta una carta en la que las personas a quienes el

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 135
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periodista haca referencia adoptaban el apodo de buen grado, unindose al


tono alegre de su interlocutor. Significativamente, sin embargo, ni la carta ni el
periodista mencionaron nombre alguno: an hoy, quienes votaron a los radica-
les prefieren en general ocultar su identidad.
Innegablemente, tienen buenas razones para ello. Meses ms tarde, en
junio de 1996, se realizaba una reunin en la sede partidaria con la presen-
cia del ministro de gobierno de la provincia, el presidente del Partido a ni-
vel provincial, sus autoridades locales y militantes en general. Durante esa
reunin, alguien manifest con desagrado que los traidores estn ac aden -
tro, generando una situacin de tensin que hubo de ser aplacada por Julio
Solari, quien llam a los presentes a poner el hombro para unir al justicialis-
mo, exhortacin que fue respondida por una salva de aplausos. Por esos
das, en ocasin de una visita del gobernador a la ciudad, ocurri otro inci-
dente significativo. En la entrada del pueblo situada en direccin a la capital
provincial, militantes del sector del Doctor hicieron dos pintadas agrupando
su nombre con los del presidente de la Nacin y el gobernador. Durante la
noche de ese mismo da, al guien escribi con pintura roja la palabra traidor,
con una flecha saliendo de ella en direccin al nombre del Doctor, el que,
adems, fue tachado. De corta vida, estas annimas acusaciones fueron
blanquedas esa misma tarde por los militantes del sector agredido. En esos
das se vieron tambin pintadas acusando al Moncho Crdoba de ser un trai-
dor. Las acusaciones ms severas, deca la nota citada ms arriba, recayeron so-
bre Esteban Carbonari, Ramn Crdoba y la futura concejala Nilda Avente. Esto
pudo ser cierto en un primer momento, pero lo cierto es que, con el paso
del tiempo, el resentimiento de los derrotados pas a centrarse fundamen-
talmente en las figuras del Doctor y el Moncho.
Cabe preguntarse, por otra parte, qu tan cierta es la versin de que hubo
una traicin. Porque, en verdad, existe una clara distancia entre los hechos que
pueden ser comprobados y las implicaciones de la versin de la traicin. La nota
del semanario que hemos reproducido pone de manifiesto este punto cuando
dice: Tambin el ex senador Tato Ortega distribuy sobres con boletas cortadas, y se asegu-
ra que incluy a la UCR en las candidaturas locales. La diferencia entre lo que a cien-
cia cierta podemos afirmar que ocurri y lo que supone la versin de la traicin
es la que hay entre el distribuy referido a las boletas peronistas cortadas y el
se asegura que incluy referido a las boletas radicales para candidaturas locales.
Nadie puede demostrar que el Moncho Crdoba, Nilda Avente, Pablo Die-
guez y los dems militantes de la agrupacin del Doctor distribuyeron los frag-
mentos de las boletas radicales correspondientes a la candidatura a intendente.

136 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
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Las razones por las que es imposible probar tal cosa son varias. Por un lado,
la propia organizacin del comicio lo impide. La ciudad estaba dividida en dos
circuitos electorales, con dos lugares de votacin en cada uno donde la pobla-
cin era distribuida alfabticamente en mesas masculinas y femeninas. Esta or-
ganizacin hace imposible evaluar sobre bases confiables el comportamiento
del electorado de cada barrio de la ciudad. Esto significa que no se puede saber
si, por ejemplo, los eventuales votos consistentes en boletas peronistas corta-
das combinadas con el fragmento de la boleta radical dedicado a la Intendencia
corresponden o no a los votantes llevados por Pablo Dieguez o por el Moncho,
porque tales votos aparecen mezclados en las mismas urnas con los de perso-
nas que no tienen nada que ver con ellos, votantes de otros barrios manejados
por otros punteros. Cualquiera puede haber cortado boleta de esa manera, inclu-
yendo a los votantes llevados por los militantes de la agrupacin del candidato de-
rrotado, sin que sea posible determinarlo a posteriori.
Por otra parte, si bien se encontraron boletas cortadas en los vehculos utili-
zados por la gente del Doctor, no se hall en ningn caso boletas radicales para
intendente. Tampoco, por ltimo, hubo antes de las elecciones declaraciones
pblicas -ni privadas de que se tenga noticia- del Doctor o de sus principales
allegados instando a sus seguidores a votar a la UCR. Slo militantes de poca
monta -entre los cuales Pablo Dieguez, un simple puntero barrial, es el ms des-
tacado- lo hicieron, lo que no prueba en lo absoluto que el Doctor y los suyos
optaran orgnicamente por favorecer al candidato radical. De hecho, la nego-
ciacin que culmin con la inclusin de Nilda Avente en la lista de concejales y
las pretensiones expresadas por el Doctor en el sentido de que en el futuro su
gente participara en las tres estructuras del gobierno, parecen indicar que el di-
rigente opositor no tena intenciones de promover el voto por los radicales. En
cuanto al Moncho Crdoba, ni siquiera hay pruebas que lo incriminen indivi-
dualmente: votantes llevados por l nos comentaron que les haba entregado bo-
letas cortadas, pero en ningn momento mencionaron la inclusin del
candidato radical a la Intendencia.
En suma, es claro que no podemos saber si la entrega de votos existi o
no, y en caso de haber existido, si fue una resolucin orgnica de la agrupa-
cin o si las indecisiones de el Doctor en el perodo posterior a las internas
hicieron que cada uno de sus militantes de tercera y cuarta lneas se sintiera li-
bre para tomar sus propias decisiones de cara al comicio. No es esto, sin em-
bargo, lo que nos interesa determinar. Lo que nos importa es que los
dirigentes, militantes y votantes del sector de Julio Solari pensaron -y an hoy
piensan- que esa entrega de votos existi y que fue una decisin unificada de
la agrupacin opositora; y nos importa tambin que la consideraran una trai-

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 137
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cin y que, de entre todos los presuntos traidores, destacaran como culpable
-adems de al conductor de la agrupacin- al Moncho Crdoba, a pesar de
que, a diferencia de otros punteros del sector, l no hizo pblica en ningn mo-
mento su supuesta intencin de promover el voto por el candidato radical.
As, pues, nos dedicaremos al examen de la interpretacin que los actores
dieron a los hechos ms que al de stos en s mismos.
El problema que nos ocupa se revela ms complejo cuando se atiende a
dos hechos fundamentales. En primer lugar, no se trata de una sino de dos
traiciones: una colectiva, del Doctor y su gente al Partido, y otra individual,
del Moncho a Julio. Segundo, ya hemos visto que, si bien se considera
como traidores a todos los militantes del sector acusado de la entrega de vo-
tos, pasada la exaltacin inicial la responsabilidad por esa entrega y por sus
efectos pas a ser atri buida principalmente al Doctor y al Moncho. Ms
adelante examinaremos extensamente la compleja relacin entre ambas
traiciones, la cual nos parece la clave para comprender el sentido mismo del
uso del trmino traicin en este contexto. Por el momento, nos ocuparemos
de la progresiva concentracin de la responsabilidad sobre las personas de
nuestros dos protagonistas.
La explicacin de esta concentracin es diferente en cada caso. Al Doctor le
cabe una responsabilidad central porque es quien encabeza al sector y se supo-
ne que la entrega de votos respondi a una decisin que -en ltima instancia-
fue suya. Como hemos visto, nadie puede probar tal cosa, pero se trata de una
creencia avalada por la forma en que habitualmente operan los sectores inter-
nos del Partido a nivel local (como veremos ms adelante con relacin al sector
de Julio); y, por otra parte, aun cuando no se hubiera tratado de una resolucin
orgnica del sector -esto es, de una orden del Doctor- l debe controlar a sus
punteros y militantes.
En cuanto al Moncho, no slo se lo acusa de dos traiciones, sino que se lo
considera como el responsable de la derrota. Julio y los suyos consideran que
l manejaba aproximadamente unos 70 votos y, puesto que la derrota del
Partido fue por una diferencia de 91 votos, razonan que la transferencia de
esos votantes de su sector al del Doctor fue una de las razones -sino la razn-
de la derrota. De esta manera, la primera traicin, la del Moncho a Julio, apare-
ce dando cuenta de los efectos de la segunda traicin, la del Doctor y su gente
al Partido. La responsabilidad individual del Moncho se expande hasta ocu-
par, junto con la del Doctor -y quizs por encima de ella-, el lugar de la res-
ponsabilidad colectiva de todos los compaeros acusados de entregar sus votos a
los radicales.

138 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Frasquito de anchoas, diez mil kilmetros de desierto,... y despus conversamos

Traicin y confianza
I knew they felt I was being ungrateful. When I was in distress, so that I wanted a refuge to hide in,
Francis had set to work to bring me to the college... and now, at the first major conflict, I betrayed
him. I thought how much one expects from those to whom one does a good turn; it takes a long while
to learn that, by the laws of human nature, one does not often get it.
C.P. Snow (The masters)

Construimos nuestras ms trascendentales resoluciones sobre un complicado sistema de


representaciones, la mayora de las cuales suponen la confianza en que no somos engaados.
Georg Simmel

Tecanelifimoscadasenportonces, dos situaciones diferentes -aunque interrelacionadas-


los actores de la misma manera. El punto a analizar es, pues,
el de las bases o los fundamentos de los lazos que fueron quebrantados en cada
caso. Esto es, debemos analizar las formas de confianza implicadas, a fin de
determinar exactamente el sentido que reviste el trmino traicin cuando se
lo aplica a cada evento en particular. Georg Simmel define a la confianza como
una hiptesis sobre la conducta futura de otro, hiptesis que ofrece seguridad
suficiente para fundar en ella una actividad prctica. (1939:340). Simmel aa-
de que, siendo una hiptesis, constituye un grado intermedio entre el saber
acerca de los otros y la ignorancia respecto a ellos. Esto lo conduce a pregun-
tarse en qu grado han de combinarse saber e ignorancia para hacer posible la
decisin prctica, fundada en la confianza. Decdenlo, responde, la poca,
la esfera de intereses, los individuos (1939:340). Vale decir que estamos ante
un fenmeno socialmente situado, y que para explicar los lmites y la forma de
la confianza debemos analizar, para cada caso particular, cmo la conceptuali-
zan y cmo la construyen los actores.
En un conocido texto programtico, Ward Goodenough afirmaba que:

Presentarse a uno mismo como miembro de una comunidad o de cualquier


otro grupo social es comprometerse a respetar sus reglas. No respetarlas es
traicionar una confianza (1975:213).

Sin embargo, la apelacin al concepto de confianza para referirse a la consti-


tucin de grupos no est demasiado extendida en la literatura antropolgica.
Por lo general, se ha utilizado el trmino confianza para hacer referencia al
conocimiento mutuo que se encuentra en la base de las relaciones didicas en
general (cf. Blau 1964) y, tpicamente, del clientelismo (cf. Einstadt y Roniger
1984). Generalmente, este tipo de confianza se considera como el producto y,

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 139
Mauricio Fernando Boivin, Ana Rosato y Fernando Alberto Balbi

al mismo tiempo, el fundamento de series de intercambios recprocos. En


cambio, al ir ms all de las relaciones didicas para analizar los fundamentos
de relaciones complejas de pertenencia a grupos, los antroplogos no han ha-
blado de confianza en un sentido claro o, siquiera, unvoco. El propio Goo-
denough, quien la relaciona con sentimientos asociados a la moralidad, no
ofrece un desarrollo exhaustivo del concepto.
En trminos generales, los antroplogos han tratado al cemento de las rela-
ciones intragrupales en trminos de identidad, solidaridad, exclusividad
moral, lmites que son mantenidos, y otros conceptos. En estos trminos
se ha analizado una extensa gama de hechos sociales, tales como rituales, cere-
monias, juegos, chismes, estilos de vestimenta y mltiples etcteras entre los
que destaca, una vez ms, la reciprocidad. En los trminos de la perspectiva de
Simmel, sin embargo, podemos decir que actividades y patrones simblicos
como los mencionados permiten la creacin de formas especficas de con-
fianza que caracterizan a cada tipo de agrupamiento social y, ms particular-
mente, a cada agrupamiento concreto.
En nuestro caso, nos encontramos ante (a) relaciones entre miembros de un
partido poltico y (b) relaciones entre los militantes y el lder de un sector interno
del mismo partido. Para analizar estos dos casos resultar til una distincin
realizada por Simmel (1939:340 y 341) entre dos tipos de confianza: aquella ba-
sada en el conocimiento personal del otro, el conocimiento de sus cualida-
des personales, y la que se basa en el conocimiento de ciertas
exterioridades referentes al otro, un conocimiento general que slo se refie-
re a lo objetivo de la persona, a los signos visibles de su condicin social. Sim-
mel tenda a considerar a estos tipos como momentos histricos diferentes: la
paulatina objetivacin de la cultura habra conducido a que la confianza fun-
dada en exterioridades substituyera en gran medida a la basada en el conoci-
miento personal, predominante en circunstancias ms primitivas y menos
diferenciadas; hoy en da, las tradiciones e instituciones, el poder de la opi-
nin pblica y el rigor de la situacin de cada cual determinan tan inexorable-
mente la conducta del individuo que basta conocer ciertas exterioridades para
generar la confianza. Independientemente del valor de esta hiptesis evolutiva,
el propio Simmel afirma que la confianza basada en el conocimiento personal
sigue siendo importante en aquellos casos en que la asociacin entre dos indi-
viduos tiene una importancia esencial para la existencia total de los copartci-
pes, como por ejemplo en las relaciones entre socios comerciales (1939:341).
En verdad, independientemente de la opinin de Simmel -quien, a juzgar por
el ejemplo que ofrece, parece haber concebido las situaciones que requieren de
la combinacin de ambos tipos de confianza de manera muy amplia- parece

140 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Frasquito de anchoas, diez mil kilmetros de desierto,... y despus conversamos

sensato suponer que, en muchos casos, la confianza que se encuentra en la


base de una relacin social ha de presentar una combinacin de conocimiento
de rasgos externos y de conocimiento personal.
En lo que respecta a nuestro caso, en la medida en que tratamos con dos ti-
pos de relaciones y, por ende, con dos formas de confianza, encontraremos
que la incidencia relativa de las dos clases de conocimiento no es la misma.
Ello no obstante, como veremos a continuacin, ambas formas de confianza
comparten ciertos rasgos que resultan crticos para comprender el sentido es-
tricto de la acusacin de traicin levantada contra el Moncho y el Doctor.

Lealtad y traicin
Duncan. Se ha ejecutado ya a Cawdor? No han vuelto
todava los comisionados para juzgarle?
Malcolm. Majestad, todava no han vuelto. Pero he hablado
con uno que le vio morir, y me ha contado
que con toda franqueza confes sus traiciones,
implor el perdn de Vuestra Majestad,
y mostr un profundo arrepentimiento;
nada en su vida le honr tanto
como el modo de dejarla.
Muri como quien hubiera estudiado,
para su muerte, arrojar la cosa
ms preciosa que tuviera como si fuera
una insignificancia vana.
Duncan. No hay arte para hallar en el rostro el modo de ser
de la mente. Era un caballero en quien yo
haba puesto absoluta confianza.
William Shakespeare (Macbeth, Acto primero, escena IV)

Entoselalanadliversissaderiolararupditucal,ra denosla enrelaconcintraparmostidaria,conenla viola prelacin


sunta entrega de vo-
de una forma de
confianza fuertemente objetivada. Si bien es cierto que los miembros de un
partido poltico se encuentran vinculados entre s por una compleja red de re-
laciones personales, y es igualmente cierto que en un mbito pequeo como el
de la ciudad en cuestin todos esos militantes se conocen personalmente, la per-
tenencia al partido se encuentra sustentada genricamente por una forma de
confianza que remite a rasgos externos, visibles, ms que a aquel conocimiento
personal. La confianza bsica existente entre los miembros de un partido pol-
tico resulta, substancialmente, de la adhesin a smbolos comunes: en el caso

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 141
Mauricio Fernando Boivin, Ana Rosato y Fernando Alberto Balbi

del justicialismo, la confianza entre compaeros es construida en trminos del


concepto de lealtad.
La historia del concepto peronista de lealtad se remonta hasta el 17 de octubre
de 1945. No intentaremos resear los acontecimientos de ese da -la inmensa
movilizacin popular en apoyo del entonces coronel Juan Domingo Pern, de-
tenido por el gobierno militar que l mismo integraba-, que han sido objeto de
mltiples estudios (cf. los compilados por Torre, 1995). Lo que nos interesa es
sealar que los dos primeros gobiernos de Pern (1945-1955) presenciaron la
construccin de un discurso donde el 17 de octubre aparece como el da de la leal-
tad. Segn Federico Neiburg (1995), el discurso acerca del 17 de octubre consti-
tuye el mito de origen del peronismo. Su elaboracin parece haber estado
relacionada con las caractersticas de su base poltica -una alianza de partidos he-
terogneos que comenz a fracturarse inmediatamente despus de las elecciones
que llevaron a Pern al gobierno- (Plotkin 1995:174 y ss.) y social -la nueva clase
obrera de la ciudad de Buenos Aires, de origen rural, un actor nuevo en la polti-
ca argentina-. Este discurso habra sido un instrumento tendiente a la conforma-
cin del Movimiento peronista, centrado en el lder, heterogneo y slo
parcialmente institucionalizado en forma de partido poltico. Esta funcin pol-
tica se revela en la apreciable distancia existente entre su contenido y los hechos
histricos (puesta de manifiesto diversos autores. cf.: Navarro 1995; Plotkin
1995; Neiburg 1995), as como en las reformulaciones de que fue objeto antes y
despus del golpe de estado que derroc a Pern en 1955.
El discurso se centra en las relaciones entre tres actores. Por un lado, la rela-
cin entre el lder y sus seguidores, los descamisados, quienes demostraron su
lealtad a Pern, exigiendo su liberacin. La movilizacin del pueblo en la jorna-
da del 17 de octubre encarna las principales caractersticas asociadas con el
concepto de lealtad: la fidelidad -epitomizada por la esposa del lder, Eva Pern,
Evita, fiel a Pern en su momento ms obscuro (Navarro 1995:155, 166)- y la
militancia -los descamisados, movilizndose por l-. Por el otro lado, el discurso
contrapone esta relacin a la existente entre Pern y sus antiguos amigos del
gobierno militar que lo haban encarcelado, los traidores, nunca claramente
identificados (Plotkin 1995:197). As, pues, leales y traidores se oponen, enfren-
tndose en virtud de sus actitudes opuestas para con el lder.
Ms all de las transformaciones histricas de este discurso, lo cierto es que
el par de conceptos opuestos se ha mantenido como un componente esencial
del simbolismo peronista: se acepte o no considerarlo como un mito de origen,
es un hecho que el discurso acerca del 17 de octubre ha hecho por el peronis-
mo lo que, segn Neiburg (1995:231), hacen esos mitos: proporcionar, hablan-
do del pasado, categoras que permiten comprender el presente y planear el

142 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Frasquito de anchoas, diez mil kilmetros de desierto,... y despus conversamos

futuro. En efecto, hechos y figuras de la historia poltica de la Argentina de


los ltimos cincuenta aos han seguido siendo presentados por discursos ema-
nados del peronismo en trminos de lealtad y traicin. Y, en la medida en que es-
tas categoras estructuran la percepcin de la realidad, operan tambin como
factores centrales de estructuracin de las conductas: la del militante peronista y
la del compaero, el adherente peronista en general, milite o no. Podra decirse,
en este sentido, que el concepto de lealtad opera como una suerte de principio
articulador (Cohen 1974:102) del movimiento peronista9: como una forma sim-
blica que -en virtud de determinados procesos histricos y del potencial sim-
blico que su flexibilidad le confiere- ha adquirido un carcter predominante
en su organizacin.
La confianza existe entre peronistas en la medida en que la lealtad puede ser
dada por supuesta: se confa en un compaero porque se supone que l o ella es
leal, vale decir, que es fiel (a Pern, al lder, al movimiento, al partido) y que milita
en favor de la causa comn. Ser confiable, es, pues, ser leal, y ello supone -cier-
tamente- demostrarlo cuando la ocasin as lo requiere. Pero, regularmente,
supone expresar la lealtad ms que demostrarla. Esta expresin se produce a
travs de la adhesin manifiesta y cotidiana a los smbolos de la lealtad: un
lenguaje (compaeros, lealtad, da de la lealtad, Evita, etc.) consignas (Pern vuelve; la
vida por Pern; para un peronista no hay nada mejor que otro peronista; etc.), la marcha
peronista, etc. Este despliegue de recursos simblicos es el responsable de
producir y reproducir cotidianamente la confianza bsica que cimienta las rela-
ciones entre los militantes peronistas. Sin embargo, las formas simblicas no
bastan, por si solas, para mantener la confianza cuando se interrumpen las soli-
daridades que en ella se fundan.
Al quebrantarse las solidaridades que la confianza sostiene y supone, ella se
esfuma bruscamente. Ahora bien, es de esperar que esto sea conceptualizado
por los actores en trminos de los smbolos que objetivizan la confianza: en
este caso, en trminos del par de opuestos conformado por los conceptos de
lealtad y traicin. Tal es, de hecho, el caso en la situacin que nos ocupa, pero en
modo alguno se trata de un efecto automtico de la presencia del concepto de
lealtad como principio articulador del movimiento. En efecto -como cualquier re-

9 Abner Cohen emplea el concepto de principio articulador para analizar la organizacin de los grupos de in-
ters informales, tales como grupos tnicos, lites, grupos religiosos, etc. (1974: caps. 5 y 6 especialmente).
Por nuestra parte, creemos que la presencia destacada de principios articuladores no es privativa de los gru-
pos informales. Sin embargo, el peronismo es, en cierta medida, un agrupamiento informal. Por una parte,
como queda dicho, el peronismo se ha caracterizado histricamente por el hecho de que el partido que lo ex-
presa formalmente -el Justicialista- no representa cabalmente la compleja heterogeneidad del movimiento; y,
por otro lado, el partido tiende a aparecer diluido tanto en el discurso de sus miembros -que se autoadscriben
ms bien al movimiento- como en sus prcticas polticas -habitualmente centradas en liderazgos fuertes ms
que en los organismos partidarios formales-.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 143
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paso superficial de la historia del peronismo sera capaz de mostrar-, no todas


las acciones que en abstracto constituiran traiciones en trminos de estos sm-
bolos son representadas de esa forma por los actores, ni estos asumen una acti-
tud unificada ante cada una de ellas. Hablar de traicin y de traidores es atribuir
ex-post facto determinados significados a eventos y personas, y tal atribucin
nunca es una funcin automtica del contenido de los conceptos definidos en
abstracto, sino que es el producto de un proceso de interpretacin concreto,
situado socialmente. Es preciso, pues, atender a cada situacin social en toda
su complejidad.
Para dar cuenta acabadamente de la aplicacin del concepto de traicin en
nuestro caso es preciso, creemos, atender a los efectos de las acciones en cues-
tin y al carcter especfico de las relaciones existentes entre los actores en el
momento de los hechos, factores ambos que califican la situacin ms all del
hecho de que se haya registrado una ruptura de la solidaridad fundada en la
confianza genrica existente entre compaeros. En primer lugar, el desastroso
efecto atribuido a la supuesta entrega de votos -la prdida de la Intendencia-
contrast fuertemente con el amplio triunfo logrado por el Partido en la vota-
cin para la integracin del Consejo Deliberante: la notable diferencia existen-
te entre la derrota por 91 votos en un caso y la victoria por 608 en el otro slo
poda conducir a la atribucin de una responsabilidad excluyente por la derrota
al sector dscolo. Al haberse encontrado boletas a las que les faltaba precisa-
mente la seccin del voto a intendente en los vehculos empleados por los
hombres del Doctor, resultaba natural concluir que sin ese corte el Partido hu-
biera conservado la Intendencia. En segundo lugar, no slo el Doctor y los su-
yos eran a priori confiables por ser compaeros, sino que hasta ltimo momento
haban negociado su incorporacin al nuevo gobierno: Nilda Avente haba
sido incorporada a la lista de candidatos a concejales y el mismo Doctor haba
admitido ante la prensa que se estaba tratando la incorporacin de su gente a
las tres estructuras de gobierno. En estas condiciones, la entrega de votos al ad-
versario no slo apareca como subrepticia sino como artera, porque la rela-
cin entre ambos sectores era, formalmente, una alianza -bien que tensa-.
Hasta ltimo momento el Doctor haba manifestado su lealtad y -si bien algu-
nos militantes de su agrupacin haban llamado pblicamente a votar al candi-
dato radical- su voluntad negociadora pareca implicar que los
acontecimientos no se desviaran del curso normal. En este sentido, en la me-
dida en que el Doctor haba negociado y establecido una alianza con su vence-
dor, puede decirse que la confianza quebrantada no se fundaba solamente en el
conocimiento de exterioridades referentes a los vencidos -el de los signos vi-
sibles de su lealtad- sino tambin en un conocimiento personal -el del com-

144 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
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promiso asumido por el Doctor, implcito en el acuerdo-. De all, creemos, el


carcter extremo de la reaccin de los afectados, de all la acusacin de traicin.
Como hemos dicho, la relacin entre Julio Solari y el Moncho Crdoba era
tanto poltica como personal: el Moncho era un hombre de confianza de Julio,
no un simple militante, y esa confianza se fundaba en una relacin personal du-
radera construida en el curso de la actividad poltica compartida. Estamos,
pues, ante la ruptura de una relacin poltica personal. De hecho, en el ni-
vel poltico local, las relaciones entre lderes y seguidores generalmente perte-
necen a esta clase: entre ellos existe confianza porque existe un conocimiento
personal desarrollado a travs de prolongadas series de intercambios recpro-
cos. Sin embargo, estas relaciones son tambin relaciones entre compaeros y, en
consecuencia, quedan atrapadas en los parmetros del principio articulador
que predomina en la organizacin del movimiento: ellas son construidas y expre-
sadas en trminos del concepto de lealtad.
En efecto, los seguidores de Julio manifiestan su lealtad cotidianamente
mediante una serie de expresiones que resaltan el carcter indisoluble de la re-
lacin. El Moncho sola decir que Julio era como un padre para l, una expre-
sin que otros de sus seguidores suelen emplear. La disposicin a arriesgar la
vida y a matar por el lder aparece como manifestacin de lealtad. En una oca-
sin, cuando la relacin del Moncho con Julio pasaba por el mejor momento,
aqul haca gala de su exaltacin cuando se trataba de enfrentar a los rivales de
su jefe en la lucha por el control del peronismo local; refirindose a su reaccin
ante una manifestacin sindical en contra de Julio (por entonces intendente)
que supona digitada por los adversarios internos, el Moncho nos deca:

Anoche [despus de la manifestacin], cuando Julio se fue, me dijo que


me calmara, que tratara de arreglar las cosas, porque yo, con un whisky de
ms, los quera agarrar a trompadas. Yo le dije a Julio: mir hermano, yo
soy leal; si hay que darle de comer a los cuervos [los adversarios inter-
nos], les doy. Por vos, hermano, porque vos me lo peds. Pero ahora, si mato
a un cuervo, no me digas nada.

En el discurso de estos hombres, la lealtad aparece como un parmetro in-


modificable de sus vidas. As, sus manifestaciones se hacen particularmente
explcitas en los momentos en que sus relaciones se ven sometidas a grandes
tensiones que amenazan con quebrantarlas. Cuando su relacin ya se encon-
traba en franco deterioro, el Moncho afirmaba que le deba todo a Julio y que,
por eso, se mantena junto a l aunque sus acciones lo perjudicaran. En 1996,
durante una cena con los antroplogos, un militante muy cercano a Julio nos

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 145
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deca que en su opinin la Intendencia se haba perdido por errores polticos


del lder. Esa derrota le haba significado la prdida de su empleo, y se mostra-
ba molesto, criticando agriamente la soberbia de su jefe que lo haba llevado,
deca, a embarcarse en un estrategia equivocada. Claramente resentido, se ocu-
paba, sin embargo, de manifestar su lealtad para con Julio, a quien deca querer
como a un padre y prometa acompaar siempre a despecho de lo sucedido.
A pesar de sus diferentes naturalezas, la confianza fundante de la solidari-
dad partidaria y la confianza base de la relacin entre el lder y sus seguidores,
son construidas y mantenidas mediante los mismos smbolos. Esto es fun-
cin, como ya se ha dicho, del hecho que quienes se encuentran vinculados
como lder y seguidor son, en un nivel ms general o ms bsico de su rela-
cin, compaeros: la relacin entre miembros del movimiento y del partido
subsume a la relacin jerrquica personalizada que se entabla entre algunos
de ellos. Otro factor que contribuye a explicar esta identidad simblica es la
inexistencia prctica del Partido Justicialista como organizacin formal a ni-
vel local: los organismos partidarios tienen una existencia meramente for-
mal, y los sectores internos del partido generalmente no estn constituidos
formalmente como agrupaciones o lneas internas. As, el sector que encabeza
Julio es un grupo informal, centrado completamente en su persona y estruc-
turado por su liderazgo. En estas condiciones, tal como lo seala Cohen
(1974), cobran particular importancia los smbolos capaces de operar como
principios articuladores, y dado el hecho de que se trata de una agrupacin
peronista, el concepto de lealtad aparece como el smbolo con ms posibilida-
des de ocupar esa posicin -no en vano, como ya se ha dicho, el peronismo es
un movimiento antes que un partido-.
Todo lo dicho hasta el momento contribuye a aclarar el sentido de la acusa-
cin de traicin que recay sobre el Moncho, pero no es suficiente para expli-
carla. Una vez ms, es cierto, nos encontramos ante una atribucin de sentido
que no puede ser explicada en funcin de conceptos abstractos. Pero esto no
es todo. Porque, de hecho, la ruptura del Moncho con Julio y su peregrinaje in-
terno hacia las huestes del Doctor no fueron inmediatamente considerados
como una traicin: slo al saberse el resultado de las elecciones, al conocerse la
derrota, nuestro hombre fue calificado como traidor en relacin con aquellos
hechos.
En efecto, durante los meses que mediaron entre el alejamiento de los dos
hombres y las elecciones, ninguna voz se alz para acusar al Moncho de haber
hecho algo reprobable. De hecho, su migracin hacia el sector del Doctor ha-
ba sido pblica, y se haba producido como efecto de una serie de reveses pol-
ticos sufridos en pocos meses (la fallida promocin de la candidatura del

146 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Frasquito de anchoas, diez mil kilmetros de desierto,... y despus conversamos

presidente del Partido, la prdida de la Direccin de Pesca, la frustracin de


sus aspiraciones a la candidatura para senador provincial). En esas condicio-
nes, pareca lgico que el Moncho buscara nuevos aires, una actitud, por otra
parte, muy comn en poltica y considerada generalmente como perfectamen-
te natural. No todo el que cambia de bando es un traidor: que lo sea o no depen-
de de las circunstancias y los efectos de su accin. Para desgracia del Moncho,
sin embargo, las circunstancias no son datos objetivos, y los efectos atribuidos
a sus acciones modificaron completamente la forma en que sus compaeros las
vean. Lo que es natural mientras se organiza el baile de la victoria pasa a ser abe-
rrante cuando hay que ver por televisin el festejo de los adversarios.
El punto es que, hablando estrictamente, la segunda traicin fue la primera.
Cuando los perdedores consideraron que el Moncho haba entregado sus votos
a los radicales -los votos causantes de la derrota!-, sintieron retrospectivamen-
te que ya los haba traicionado al pasarse al bando del Doctor. Si antes pareca
que Julio virtualmente lo haba empujado a buscar un nuevo jefe poltico, en-
tonces pareci que el Moncho haba sacado los pies del plato por propia voluntad:
una pirueta poltica rutinaria pas a ser entendida como el quebrantamiento de
la confianza personal que el lder haba depositado en su puntero. La creencia en
que se haba producido una traicin el da de los comicios produjo una resignifica-
cin de las acciones previas del Moncho, convirtindolas, a los ojos de los per-
dedores, en una traicin anterior y, en cierto sentido, ms perversa. El proceso
de atribucin de sentidos -la creacin de las traiciones- sigui un orden inverso
al del desarrollo de los acontecimientos: el Moncho se separ de Julio y se uni
al Doctor antes de las elecciones, pero la traicin que se supone cometi en ellas
fue, de hecho, anterior a aquella de la que hizo objeto a su antiguo lder.

El precio de la traicin
Oh, Gloriossimo Apstol San Judas Tadeo! Siervo fiel y amigo de Jess, el nombre
del traidor que entreg a vuestro querido Maestro en manos de sus enemigos
ha sido la causa de que muchos os hayan olvidado...
Oracin a San Judas Tadeo, Patrn de los Casos Difciles y Desesperados

Cul es, entonces, el significado de la acusacin de traicin que se haca a


nuestros hombres?. La traicin se entiende aqu como la actitud opuesta a la
lealtad peronista. Ya hemos vista que la fidelidad y la militancia son sus caracters-
ticas principales; por ende, cuando el Doctor y el Moncho son tildados de trai-
dores se los est acusando de ser infieles y de haber fallado como militantes. Pero
qu significa esto?. Del peronista se espera que se movilice por la causa.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 147
Mauricio Fernando Boivin, Ana Rosato y Fernando Alberto Balbi

Cuando se trata de un compaero que no se dedica activamente a la poltica, se


espera que asista a los actos partidarios, que utilice cierto lenguaje y pronuncie
ciertas consignas, y, sobre todo, que vote a los candidatos del partido. Pero
cuando se trata de un militante, se espera algo ms: que trabaje para el partido en
las tareas que se le asignen y, particularmente, que consiga votos. Los votos
son el capital del partido, el de cada uno de sus sectores internos, y tambin el
de un militante. Y es aqu, precisamente, donde se ubica la falta que se atribuye a
nuestros hombres. Cuando el Doctor y su gente entregaron sus votos a los radi-
cales, despojaron al Partido de sus bienes ms preciados; y cuando el Moncho
se uni al Doctor, no slo despoj a Julio de una parte de tales bienes, sino que
prepar el despojo que luego sufri el Partido, proporcionndole su efectivi-
dad. De esta suerte, ellos faltaron, o eso creen sus compaeros, a su obligacin
fundamental como militantes peronistas: fueron infieles, y lo fueron, precisa-
mente, con respecto a la obligacin capital de un militante.
Como no poda ser de otra manera, los protagonistas de nuestra historia de-
bieron pagar el precio de su traicin. Y, como es de esperar, la culpa se cotiz de
manera diferente para cada uno de ellos. Por un lado, el Doctor no debi so-
portar ms que la prdida de la confianza del resto del Partido; ello supuso
cierto retroceso poltico para l, pero sigui al frente de su sector, convertido
en uno de los dos referentes ms importantes del peronismo local. El Moncho,
en cambio, se ha visto excluido de la poltica local: no ha vuelto a ocupar car-
gos pblicos ni partidarios, y ya ni siquiera acta como puntero. Considerando
que siempre careci de una base firme a nivel local, parece improbable que
pueda volver a tener un lugar en la poltica de la ciudad.
Estas diferencias son, en gran medida, una imposicin del pragmatismo po-
ltico. El Doctor encabeza un sector interno de gran peso, y esto debi ser re-
conocido cuando una vez pasado el furor inicial, sus adversarios tuvieron la
oportunidad de detenerse a pensar que -tal vez- lincharlo no era una idea tan
buena. Nadie en el peronismo quiere, obviamente, que el Doctor se pase al
FREPASO, favoreciendo no slo a ese partido sino, indirectamente, al gran ad-
versario local, el radicalismo. El Moncho, en cambio, al perder la confianza de
los compaeros, se volvi impresentable dentro del Partido, de manera que el
Doctor no puede negociar posicin alguna para l. Tampoco puede ya ser pun-
tero, porque ha perdido toda capacidad de obtener recursos de sus compaeros
para mantener un grupo de votantes bajo control. Curiosamente, el nico ras-
go que tienen en comn las reacciones partidarias contra nuestros hombres es
el mejor indicador de las dramticas diferencias que existen entre sus casos: el
Doctor no recibi sancin formal alguna por parte del Partido porque ello po-
dra haberlo impulsado a unirse al FREPASO, mientras que el Moncho no fue

148 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Frasquito de anchoas, diez mil kilmetros de desierto,... y despus conversamos

sancionado porque, sencillamente, su muerte poltica ya era un hecho consu-


mado.
Por otra parte, el destino del Moncho tambin es funcin de la particular
gravedad de su falta. Mientras que el destino del resto de los punteros y militantes
de la agrupacin del Doctor est ligado firmemente al suyo porque el peso de
su figura absorbe en cierto modo la responsabilidad de sus seguidores, la doble
traicin del Moncho lo arrebata de esa proteccin y lo condena al destierro pol-
tico. Para l, sus antiguos amigos slo tienen una frase cruel que habitualmente
se aplica a quienes se considera polticamente acabados: ...Frasquito de anchoas,
diez mil kilmetros de desierto,... y despus conversamos.

A manera de conclusin: sentido comn,


sentidos nativos y categoras cientficas
Soy una cancin desesperada
que grita su dolor y tu traicin.
Enrique Santos Discpolo
(Cancin desesperada)

Lotroquepolhegimos hecho en estas pginas ha sido ejercitar la sana costumbre an-


ca de preguntarnos acerca de lo obvio: por qu traicin?, por
qu los militantes y dirigentes del sector de Julio Solari se sintieron traiciona -
dos?; o, ms en general, qu queran decir cuando clamaban traicin?.
Se trata de una pregunta pocas veces planteada por los antroplogos, quie-
nes mencionan ocasionalmente traiciones y traidores, pero raramente
analizan el sentido de esos trminos. F.G. Bailey, por ejemplo, en un libro tan
propicio para ello como Stratagems and spoils (1980), no se detiene a analizar el
sentido del trmino traidor en la nica ocasin en que lo emplea. Debemos
atribuir esto, quizs, a una naturalizacin del concepto. En nuestra cultura, el
concepto de traicin hace referencia a la ruptura de lealtades o fidelidades, y es-
pecialmente a su ruptura subrepticia, que deja sin defensa a los afectados. Sien-
do obvio que esta clase de cosas ocurre en todas las culturas, los antroplogos
parecen haber supuesto que todas ellas tienen un concepto anlogo al nuestro
para describirlas: en efecto, cuando encontramos las palabras traicin y trai-
dor, su sentido nunca se explcita, dando por sentado que el lector lo com-
prende; y -lo ms importante- no se explica si los eventos y personas
descriptos son llamados as por iniciativa del antroplogo o porque los actores
los califican con expresiones anlogas a las que l emplea.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 149
Mauricio Fernando Boivin, Ana Rosato y Fernando Alberto Balbi

Consideremos, por ejemplo, el artculo de Maurice Godelier sobre las trai-


ciones entre los Baruya de Nueva Guinea (1989), que constituy la fuente de
inspiracin inicial para nuestro propio trabajo. Se trata de un brillante anlisis
de ciertos eventos que el autor agrupa en dos categoras claramente diferencia-
das, pero a los que denomina globalmente como traiciones. En el texto que-
da claramente establecido -aunque slo de manera implcita- que todos los
eventos en cuestin son considerados como fenmenos de la misma clase por
los propios actores, pero no se hace intento alguno de explicar el sentido del
trmino que se les aplica en la lengua nativa ni de justificar su tratamiento en
trminos de nuestro concepto de traicin.
En suma, los antroplogos tratan al concepto de traicin como a una cate-
gora sociolgica o, mejor dicho, como una categora de nuestro sentido co-
mn elevada al nivel de categora sociolgica. Esto es, en principio, aceptable,
pero el problema es que la calificacin de un evento como traicin es siem-
pre una atribucin de sentido ex-post facto: alguien se siente traicionado y as ca-
lifica al hecho que lo ha afectado. Por ende, si bien podemos emplear un
concepto sociolgico de traicin, es imprescindible analizar sus relaciones con
el concepto usado en cada caso por los actores para describir cada evento es-
pecfico abarcado por l. No hacerlo supone naturalizar nuestro concepto, dar
por sentado que el concepto de nuestros actores significa lo mismo que el
nuestro: y esto no puede ser sostenido ni siquiera cuando -como en nuestro
caso- tratamos con actores de nuestra propia cultura que, al igual que nosotros,
emplean los vocablos traicin y traidor.
No hay nada de obvio o natural en el sentido de estos trminos. Por ejem-
plo, para nosotros, la traicin es algo eminentemente negativo, como puede
comprobrselo revisando cualquier diccionario. Sin embargo, Godelier nos
muestra que entre los Baruya la ruptura subrepticia de solidaridades -que los
nativos mentan con un trmino que l traduce como traicin- no siempre es
vista como algo reprobable: por el contrario, su valoracin depende del tipo de
solidaridades afectadas en cada caso. Es decir que puede haber traiciones acep-
tables y an encomiables: slo esto basta para afirmar que la nocin baruya no
encaja en nuestro concepto de traicin. Y hay ms: tampoco puede decirse
que nosotros tratemos como traiciones a todos los actos que se corresponde
en abstracto con nuestro concepto. Como ya hemos tenido oportunidad de
decir, la atribucin de significados a eventos, cosas y personas, nunca es una
funcin automtica del contenido de los conceptos definidos en abstracto,
sino que es el producto de un proceso de interpretacin concreto, situado so-
cialmente. De manera que ni siquiera en nuestra propia cultura la aplicacin
del concepto de traicin es natural u obvia.

150 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Frasquito de anchoas, diez mil kilmetros de desierto,... y despus conversamos

Por otra parte, si bien es cierto que los fenmenos evocados por nuestra de-
finicin abstracta de la traicin ocurren por doquier, ello no justifica el supues-
to de que toda cultura ha de tratarlo de manera unificada mediante un
concepto anlogo al nuestro. As las cosas, podemos especular perfectamente
con la existencia de culturas que no cuente con concepto alguno que abarque
as sea slo en abstracto- todas las ruputuras subrepticias de lealtades o soli-
daridades.
En estas condiciones cabra, quizs, crear un nuevo concepto para abarcar
este tipo universal de fenmeno -en caso de que se reconozca alguna utilidad
analtica a la opcin de unificar a fenmenos diversos desde este punto de vis-
ta- sin extender a todos los casos las connotaciones negativas de nuestro pro-
pio concepto de sentido comn. O bien, como lo hicieran Marcel Mauss con el
hau melanesio y tantos autores con el concepto de honor, quizs se pueda gene-
ralizar a fines heursticos el sentido de nuestro concepto de traicin, para
construir una categora general transcultural. En todo caso, tales opciones han
de resultar de un extenso y detallado trabajo de anlisis comparativo transcul-
tural cuyos materiales habrn de surgir de anlisis de casos del tipo del que aqu
hemos intentado.

Bibliografa
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Segunda Parte:
Representaciones Sociales

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Elecciones en Buritis:
La persona poltica.1
Christine de Alencar Chaves

Soy igual. Pero el mundo es desigual y como soy


hombre del mundo, me hago desigual.
Antonio das Mortes.

Unalas decatelasgoclarasvesexisdeltencoennoconcimien to antropolgico es la admisin de que


texto, esto es, son temporal y espacialmente
referidas. Aunque parezca trivial, la constatacin de la relatividad de las cate-
goras, esencial para la Antropologa, requiere una permanente vigilancia
para ser adecuadamente ejercida. Esa vigilancia necesaria se relaciona con la
dificultad de tener siempre presente el carcter instrumental y perennemente
provisorio de los conceptos. La dificultad no radica en el propio diseo del
mundo simblico, un Jano de dos caras sino en el hecho de que, para ope-
rar, el esquema conceptual de aprehensin del mundo demanda un mnimo
de estabilidad antepuesta al flujo de los acontecimientos y, an as, est siem-
pre propenso a la dinamizacin del significado, resultante de la interaccin
social propia de los eventos. El pasado presente de las formas culturales su-
gerido por Sahlins no podra, evidentemente, dejar de valer para el conoci-
miento que ellas engendran. La estabilidad dinmica de las formas simblicas
tambin se aplica, por lo tanto, a la produccin antropolgica: ella impone un
continuo ajuste fenomenolgico de los conceptos.
La relatividad de las categoras se ha tornado un lugar comn antropolgi-
co, reconocimiento terico del status mltiple de la alteridad. Pero la cuestin
de la adecuacin de los conceptos se muestra particularmente delicada cuando
la tradicin antropolgica es confrontada con un objeto de investigacin inser-
to en sociedades cuya identidad y formacin cultural se remiten, precisamente,
a la cultura europea. Tal es el caso de una antropologa nativa producida en pa-
1 Agradezco a los profesores Marcio Goldman y Federico Neiburg, organizadores del seminario Antropologa y
Elecciones, la invitacin para participar de l; al profesor Otvio Velho la lectura sensible realizada como co-
mentarista de la primera versin de este trabajo; a la profesora Mariza Peirano, la paciencia y su atencin en
sucesivas y cuidadosas lecturas de las diferentes versiones que la antecedieron, as como lo hizo durante la
orientacin de la tesis de maestra; a la profesora Alcida Ramos la lectura crtica y rigurosa, as como las su-
gestiones presentadas; y al colega Luis Eduardo Abreu la disposicin para la lectura y su estmulo para la cla-
ridad de la escritura.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Christine de Alencar Chaves

ses de origen colonial como Brasil. Aqu es mayor el peligro del deslizamiento
de conceptos por el perfil inmediato de sus contenidos significativos, en tanto
el universo simblico de estos pases es expresivamente compartido con la ma-
triz, conduciendo fcilmente al olvido la polisemia del universo lingstico y
cultural en el desarrollo de procesos histricos oriundos de la situacin colo-
nial original.
Asumir con Peirano (1991) la existencia de una antropologa en plural,
ideolgicamente referida a procesos variados de nation building, hace esta-
llar, como la autora sugiere, el referencial universalista eurocentrado. En
este sentido, las antropologas perifricas se sitan en una posicin que les
impone, an ms, la exigencia de dilogo multifocado. En el caso brasileo,
donde la construccin de la nacin es considerada como un problema, el
enfoque antropolgico se distingue como aqul donde las tensiones entre
mltiples referencias tericas y la experiencia emprica se tornan particular-
mente problemticas y esclarecedoras. Aqu como all, el mejor medio para
evitar el peligro de la reificacin de los conceptos y lidiar con el perenne
problema antropolgico de la traduccin cultural no es otro que la etnogra-
fa, al permitir el ejercicio continuado de la contrastacin entre el patrimo-
nio conceptual de la disciplina y la experiencia vivida-pensada de los
sujetos investigados.
La construccin de la democracia en el Brasil tiene como desafo reconocido
la garanta efectiva de los derechos de ciudadana. La centralidad de la persona, y
no del individuo, en la constitucin de las relaciones sociales y polticas es una de
las formas en que se ha tematizado tericamente ese dilema de la sociedad brasi-
lea. Signo de la relacin, la persona representa, en Brasil, el predominio de la so-
lidaridad vertical, ms all de la dependencia, del paternalismo y del clientelismo
en la poltica. El proceso histrico de constitucin de las democracias occidenta-
les plesbicitarias es la inevitable referencia al contraste. La reconfiguracin de las
relaciones de autoridad y de los vnculos sociales que caracteriz a la emergencia
concomitante de la comunidad poltica y del individuo en las naciones-estado
modernas, asume un carcter paradigmtico. Sin embargo, una vez que se reco-
noce la singularidad de los procesos histrico-sociales que moldean cada socie-
dad, el estudio de los valores y relaciones polticas en aquellas sociedades, cuya
identidad se form en la ambivalencia de la situacin colonial, impone un cuida-
do redoblado.
Partiendo de ese principio, propongo que el sentido comnmente atribuido
a la categora de persona en Brasil no ha hecho justicia de su complejidad signi-
ficativa como categora nativa. En su frecuente empleo en la literatura acad-
mica, la categora de persona asume un papel esencialmente analtico.

156 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Elecciones en Buritis: la persona poltica

Colocndola en contraposicin a la de individuo, se intenta construir un cua-


dro interpretativo que elucide las razones de los lmites de la democracia en el
pas. La emergencia histrica del individuo en los pases de democracia conso-
lidada se vuelve as un parmetro para medir la distancia que nos separa de
ellos. De ese modo la categora persona funciona como ndice, menos de una
singularidad que de una deficiencia.
Para cualificar esa separacin con respecto al universo del individuo, se re-
curre al concepto de persona tal como fue desarrollado en la literatura antro-
polgica. Se parte del presupuesto de que se conoce el significado de la
categora, contentndose con su cualificacin analtica como un signo de la re-
lacin. Se equipara el concepto de individuo, con su complejo desarrollo en
Occidente el individuo como valor y sus concomitancias sociolgicas-, a la
persona como concepto descriptivo del hecho social de la relacin. Es perti-
nente sealar, de paso, las profundas resonancias ideolgicas incrustadas en
los dos conceptos: uno remite al universo socio-cultural, positivamente valo-
rado de las modernas democracias de los pases centrales; el otro remite al he-
cho social, privilegiado por la antropologa.
En su formulacin terica, las categoras analticas de persona y de individuo
son opuestas. Individuo y persona son tenidos como contradictorios respecto del
sentido de la accin social que implementan y de los valores que le sirven de marco
de referencia. El individuo habitara un mundo desencantado, marcado por la dis-
tincin entre hecho y valor (Dumont 1985). Desgarrado entre uno y otro, oscilara
entre una accin racional segn fines- fundada en el clculo, teniendo como coro-
lario la instrumentalizacin de los otros individuos y el predominio de la relacin
con las cosas por sobre la relacin con los hombres- y una accin orientada por
valores. Justamente, tales condiciones le aseguraran orientarse idealmente por los
principios de autonoma2, libertad, igualdad y habitante de un mundo burgus-
propiedad. El lugar de la persona, al contrario, sera la sociedad jerrquica, que de-
mandara su subordinacin a la lgica relacional y a la totalidad por ella representa-
da. Autonoma e independencia seran extraos al universo de la persona, cuya
accin tendera a conformarse a patrones tradicionales.
La consideracin del significado de persona para la poblacin de un muni-
cipio del interior mineiro Buritis3 desarticul los elementos tan bien organi-
zados de ese cuadro terico. Reconocer la relevancia de la persona como valor
2 Remito al refinado tratamiento dado por Elas (1990) al proceso de constitucin del homo clausus a travs del
proceso del control de las emociones, resultando en la representacin de la consciencia como algo separa-
do. El auto-control emocional propici una distancia gnoseolgica del mundo externo, cosas y hombre,
creando la ilusin de un ego exclusivamente auto-referido.
3 Donde desarroll mi trabajo de campo para la realizacin de la tsis de maestra (cf. Chaves 1993). Para dis-
tinguir la persona como categora nativa, emplear las itlicas, esto es, persona. Esa convencin, tal vez, in-
cmoda, es necesaria para explicitar los diferentes niveles analticos en cuestin.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 157
Christine de Alencar Chaves

permiti introducir nuevos elementos a la ya ampliamente trabajada cuestin


de la preeminencia de las relaciones sociales en Brasil, renovando su potencial
explicativo al revelar el fundamento significativo en que ancla. Dar relevancia
terica a la importancia de la persona en la escena social y poltica de Buritis per-
miti identificar nexos insospechados que entrelazan valores sociales a la din-
mica del sistema poltico, nexos cuyos significados sobrepasan el mbito local.
Enumerando de manera sumaria: a) persona no es slo una categora socialmen-
te investida de valor, sino que posee, ms all de eso, un significado capital en
la vida poltica. Es exactamente el contenido significativo de la persona lo que
confiere eficacia poltica a su utilizacin durante las campaas electorales; b) la
centralidad de la persona como valor poltico ser buena persona como requisito
del buen poltico- radica en ser vehculo de un sentido de igualdad. Igualdad cuya
realizacin, sin embargo, es representada como dependiente de la relacin, y
no como dada en la naturaleza o como un principio, siquiera formal, de legiti-
midad del orden social; c)dependiente de las relaciones, el sentido igualitario
de la persona se topa con una estructura social histricamente constituida por
la desigualdad4; d)es exactamente la interseccin compleja entre el contenido
significativo de la persona y la estructura de las relaciones lo que torna compren-
sible el aparente contrasentido de una sociedad en que la estructuracin jerr-
quica se funda en la intimidad5. Peculiaridad que confiere a la poltica la
centralidad que posee en Brasil; e)considerar la dinmica paradjica entre valo-
res y la estructura de las relaciones vigentes paradoja que atraviesa a la persona
como valor y como relacin es una forma de conferir inteligibilidad a una so-
ciedad que, aunque estructuralmente jerrquica, no puede ser clasificada como
tal: en ella la jerarqua no es un valor socialmente reconocido.
El texto est dividido en tres partes. En la primera, focalizo las categoras de
compromiso, favor y promesa. Ellas proporcionan el universo significativo en
4 El tratamiento ideolgico dispensado por Dumont a la jerarqua le permite contraponerse a la comprensin de
las castas en trminos de estratificacin social; le hace posible tambin separarla de su principio originariamen-
te religiosos y tomarla en trminos ms abstractos, por la referencia primera de las partes al todo social. A pe-
sar de las objeciones de Dumont, considero el concepto de estratificacin pertinente para destacar el hecho de
la distincin ideolgica de la sociedad brasilea, en la cual la jerarqua no es una dimensin consciente.
5 Usar el recurso de la comparacin puede ser til. En la India, donde la jerarqua es un valor social, la separa-
cin de la sociedad en castas es, segn Dumont (1970) legitimada por la oposicin puro-impuro, cuyo funda-
mento es religioso. En Occidente, la distancia social es, al contrario, fundamento de la igualdad. Pero
mientras que la sociedad india organiza la separacin en trminos segmentarios, la distancia en las socieda-
des occidentales fue construida en torno del individuo, su elemento unitario autnomo. En el Brasil, la estruc-
turacin jerrquica de la sociedad se encuentra ineluctablemente asociada la preeminencia de la intimidad
como norma de las relaciones lo que es admirablemente descripto por Gilberto Freyre (1943), por ejemplo-,
sea en la esfera privada o en la pblica. Ese es la clave del dilema brasileo, tambin identificado por Srgio
Buarque (1986), que lo presenta bajo el concepto de cordialidad, al cual opone el de cortesa lo que lo
hace en cierta forma uno de los pioneros de la oposicin individuo-persona en la interpretacin de la sociedad
brasilea.

158 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Elecciones en Buritis: la persona poltica

el cual se insertan la categora nativa de persona y las relaciones sociales situadas


en el mbito moral de la reciprocidad. En la segunda, examino la categora bue-
na persona en el espacio social privilegiado de su dramatizacin: las fiestas. En la
ltima, enfoco los desarrollos de la persona en el contexto ms amplio de la rela-
cin entre poltica municipal y estadual6. La persona, tomada en su dimensin
poltica, es aquel eje ideolgico y social que conforma el sistema como una to-
talidad coherente.

El foco original de la investigacin estaba dirigido a la eleccin presidencial


de 1989. Por imposicin etnogrfica, fue sustituido por la constatacin de la
importancia poltica de los liderazgos locales y de las relaciones que ellos movi-
lizan. En Buritis, constat que el centro significativo de la poltica se encuentra
en la vida poltica municipal. Tanto ms animadas son las elecciones, cuanto
ms prximas de la esfera local insistan en decirme. De hecho, la eleccin de
1989, estando desvinculada de lo local apuntaba exclusivamente la eleccin
del presidente de la Repblica- no moviliz los liderazgos locales en el proceso
poltico electoral, lo que sumado a la atomizacin partidaria, result en una re-
lativa apata por parte de la poblacin durante la primera vuelta7.
En el medio rural, la visibilidad de la relevancia de la poltica se muestra por
la importancia del ttulo de elector8, que supera al de la credencial de trabajo,
signo tradicional de ciudadana en el medio urbano brasileo. En Buritis, esa
relevancia es reconocida al atribuirse a la poltica una dimensin abarcadora
que permea toda la vida social. Un conjunto diversificado de expresiones co-
rroboran esa afirmativa: todo aqu es en torno a la poltica, la poltica man-
da en todo, todo depende de la poltica, comparando mal, en el interior es
Dios en el cielo y el intendente en la tierra, an sin ser buena, la poltica es el
mejor rgimen que existe sobre la faz de la Tierra, etc.
Esa centralidad garantiza a la poltica una importancia singular, que sobre-
pasa los perodos de ms intensa efervescencia el tiempo de la poltica,
como lo define Moacir Palmeira (1992)- y le confiere una relevancia especial,

6 [N. de los Editores: Optamos por conservar la palabra portuguesa estadual para hacer referencia
a los cargos correspondientes a los estados, divisiones poltico-administrativas aproximadamen-
te correspondientes a las provincias de la organizacin poltica argentina].
7 La segunda vuelta de la primera eleccin directa para presidente de la repblica despus del rgimen militar
asumi un carcter plesbiscitario, repercutiendo en una insercin ms apasionada del elector. Con todo, una
vez constatada la importancia significativa del mbito local en la percepcin nativa de la poltica, y con la in-
sistencia de que aqu la poltica se hace con fiestas, re-direccion el eje de la investigacin, retornando a
Buritis al ao siguiente, para las elecciones en las que se renovaban las bancadas estadual y federal y se eli-
gieron los gobernadores de Estado.
8 [Nota de los Editores: el ttulo de elector es un documento utilizado especficamente para certificar
la identidad de los ciudadanos en el momento de votar.]

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 159
Christine de Alencar Chaves

an en los momentos de mayor rutinizacin. La poltica representa una instan-


cia totalizadora, ordenadora de la vida social. En ese sentido, se puede decir
que, en la concepcin nativa, la poltica, al abarcar relaciones sociales del ms
variado propsito, confundidos lo pblico y lo privado en la lgica del com-
promiso, asume una dimensin equivalente a la sociedad.
La importancia del compromiso puede ser comprobada por la relevancia
contempornea de los liderazgos locales en el proceso poltico. Ella testimonia
que el voto no slo puede constituirse en un instrumento individual de ciuda-
dana, sino servir ms bien como ndice de una relacin que vincula a elector y
poltico. En ese contexto, el voto no es, primordialmente, la manifestacin de
la voluntad del individuo frente a un mercado de ofertas polticas, sino que re-
mite a una relacin moral entre personas, que se expresa en la nocin de compro-
miso. Se trata de un vnculo de obligaciones mutuas, dotado de un imperioso
sentido de lealtad. El elector que promete el voto se siente obligado a cumplir la
palabra empeada. A cambio, el poltico que promete el beneficio, queda com-
prometido a realizarlo.
Para evaluar debidamente el significado del compromiso como obligacin
moral, es necesario tener en cuenta su enraizamiento histrico, que se remonta
al cdigo de relaciones desarrollado en el Brasil rural9 desde la colonia. Histri-
camente, su principal razn de ser fue la dependencia de los hombres libres
respecto de los grandes propietarios de tierras. La inmovilizacin de la mano
de obra en los grandes latifundios implicaba una relacin jerrquica del trabaja-
dor con el patrn y su subordinacin social y poltica y no exclusivamente
econmica.
A diferencia de lo que se presume, ese no es un pasado muerto. En Buritis,
l est vivo en la memoria de los trabajadores rurales que habitan la periferia de
la ciudad, bajo la forma del recuerdo de un tiempo de abundancia, cuando vi-
van en las haciendas. Es la memoria de un pasado no muy distante, cuando, en
condicin de moradores, disfrutaban del derecho de habitar la tierra del patrn,
de cultivar su roa10 y poseer algunos animales de cra. Esa visin de un pasado
embellecido por la distancia representa ms que un recuerdo nostlgico. Ella
remite a la percepcin del tiempo presente como prdida, un tiempo que pro-
porciona la experiencia de una situacin de carencia. Se perdi el antiguo nexo
de prestaciones mutuas entre el patrn y el morador. Relacin totalizadora que
9 Una extensa y variada literatura trata la cuestin, con diferentes abordajes. Para mencionar algunos de estos
estudios: Leal (1978), Carvalho Franco (1974), Pereira de Queiroz (1976), Wolf (s/f), Forman (1979).
10 [Nota de los Editores: La roa era la pequea parcela cuyo usufructo era concedido por los terrate-
nientes a los campesinos que trabajaban para ellos, a efectos de que la cultivaran para el consumo de
su unidad domstica. La itlica en su es del texto original y tiende a enfatizar el hecho de que si
bien la roa era propiedad del terrateniente, los trabajadores rurales se expresan como si hubiera
sido propiedad del campesino.]

160 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Elecciones en Buritis: la persona poltica

si bien supona una dependencia recproca, impona la completa subordina-


cin del eslabn ms dbil. Subordinacin que se expresaba, inclusive, en la
obligacin del voto al candidato del patrn11. Entre los trabajadores rurales de
Buritis, se conserv un recuerdo idlico de la condicin de morador como una
situacin de abundancia y bienestar, debilitndose la conciencia de privacin
de libertad.
La percepcin de prdida asociada al cambio de condicin desde la de mo-
rador a la de trabajador asalariado temporal12, no remite tan slo a la prdida
del sustrato material, bien que precario, ofrecido por la condicin pasada. La
antigua relacin de los moradores con los patrones estaba signada por un vnculo
que los comprometa como seres totales, y no exclusivamente como fuerza de
trabajo. Representaba un suelo moral de relaciones ancestrales de dependen-
cia. La poltica parece haber asumido algunos trazos de esa relacin totalizante
y jerrquica. El compromiso que le serva de referencia es hoy el centro signifi-
cativo de la relacin entre el poltico y elector. El propietario perdi, en gran
medida, el poder sobre el voto de cabresto13. La mayor autonoma del elector pro-
porcion un aumento de competitividad en la disputa por el voto. Entre tanto,
el mantenimiento del compromiso como un cdigo poltico vigente seala, an, a
la dependencia como signo de la poltica. Sin embargo, la dinmica actual de la
poltica, aumentando la competencia por el voto, refuerza el sentido igualitario
de la relacin, o su promesa de igualdad.
La preeminencia de las relaciones personales en Buritis se sustenta en valo-
res que se explicitan socialmente, configurando cdigos como el de la amis-
11 Una frase de Mario Plmrio, en su novela Vila dos Confins, es particularmente feliz para expresar el sentido
abarcador de la relacin involucrada: el ttulo de elector genera la estima del patrn, uno se vuelve persona.
12 La investigacin fue realizada, por lo tanto, en un contexto de redefinicin de las relaciones polticas verifica-
das por la proletarizacin y pauperizacin de los trabajadores rurales. A raz de polticas de modernizacin
agrcola, a travs del estmulo a la capitalizacin, a la gran inversin en tecnologa e insumos, se verific un
intenso xodo rural en las ltimas dcadas. Adems del desplazamiento poblacional hacia los grandes cen-
tros urbanos, dicho xodo pobl la periferia de ciudades como Buritis con una masa de trabajadores rurales
sin trabajo fijo. Adems de la poltica agrcola, el tratamiento de la cuestin fundiaria es igualmente responsa-
ble por el nuevo cuadro social en el medio rural. A este respecto es importante sealar que existe en Buritis
un consenso entre propietarios y trabajadores en cuanto a la responsabilidad de la Ley de Usucapio -creada
para garantizar el acceso del trabajador rural a la tierra- por el proceso de expulsin de los moradores de las
tierras. [Nota de los Editores: la Ley de Usucapio, dictada por el ltimo rgimen militar, garantizaba el dere-
cho del posseiro ocupante que no tiene ttulo de propiedad- a reivindicar la propiedad de la tierra despus de
un determinado nmero de aos de usufructo de la misma.]
13 [Nota de los Editores: la palabra cabresto equivalente a la espaola cabestro, designa al buey
manso que gua al rebao. La expresin voto de cabresto hace referencia a una prctica electoral
tpica de la Repblica velha (1889), cuando siendo el Brasil una sociedad eminentemente agraria, el
elector-rural se encontraba en completa dependencia respecto del propietario de las tierras, siendo
su voto definido por el patrn a travs de diversos medios que iban desde la persuasin hasta la vio-
lencia. De ese contexto de voto no libre deriva tambin otra expresin correlativa a aquella: la de
curral elecitoral (corral electoral)].

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 161
Christine de Alencar Chaves

tad y el del favor. All, la poltica se realiza a travs del compromiso que se
establece entre elector y candidato mediante el cdigo de amistad. La amistad
es una relacin que pretende implicar seres totales, en su faceta pblica y priva-
da. Con ella, la relacin poltica se inserta en un contexto significativo de pres-
tacin, la obligacin de auxilio mutuo. Como intercambio14 entre personas
concretas, el compromiso confiere a la poltica, segn los parmetros de la mo-
ral pblica usualmente empleado por los analistas, un carcter restrictivo. Sita
la accin poltica en la relacin entre particulares, sustentando privilegios. Se-
gn el cdigo de amistad, sin embargo, la relacin as establecida nada pierde
en legitimidad. Por el voto, el poltico es investido en el cargo- garanta de ac-
ceso a recursos que debe distribuir bajo la forma de concesin de beneficios o
favores. Canal de distribucin, l es percibido como donador o benefactor. El
poltico se legitima en ese papel.
No est excluida, en Buritis, una tensin latente expresada por el contra-
punto entre el poltico como buena persona y aqul que es buen administrador.
Esos dos modelos sirven como signos de dos estilos de hacer poltica: aqul
que es bueno para el municipio, en oposicin al que es bueno para el pueblo.
Esa distincin marca la tensin entre dos tipos ideales de poltico: el que es
buen administrador y aqul que es considerado buena persona. En ocasin de la in-
vestigacin, el prototipo histrico en Buritis del poltico como buena persona
ocupaba la intendencia del municipio. Circunstancia que termin por influir en
los resultados del trabajo, al favorecer la investigacin de los valores y prcticas
que fundamentan la construccin sociolgica del poltico como buena persona
en detrimento del buen administrador. Esa oposicin fue descrita por la diferen-
cia entre Elizeu y Adair -los dos intendentes que se sucedieron alternadamente
en Buritis por cuatro mandatos:

El gobierno de Elizeu, no es un buen gobierno sobre administracin; l es un


buen poltico, un hombre del pueblo, de la pobreza. Nuestro municipio es un
municipio atrasado, un municipio de pobreza. l es, entonces, el hombre de
la pobreza... El otro ya no era de la pobreza. Adair no es una persona de
mala administracin pero es una persona a la cual el pueblo le tiene miedo.

14 El referente necesario es el clsico trabajo de Mauss (1974). Refrendando la reflexin de Sahlins (1972) se-
gn quien el intercambio como hecho social debe ser aprehendido histricamente, sealo al pasar, el sentido
completamente diferente del don en las sociedades estudiadas por Mauss, donde la riqueza sirve a la distri-
bucin y no a la acumulacin como entre nosotros. En un sistema, el intercambio se establece para el mante-
nimiento de la paz, de una manera agonstica; en otro para el mantenimiento de las desigualdades, en forma
de redistribucin pacfica. Conviene reconocer, empero, que el potlatch contribuye al mantenimiento del sta-
tus quo del prestigio diferencial. En este caso, la redistribucin sirve a la diferenciacin del status; en el otro,
al mantenimiento de las desigualdades. Del mismo modo, es innegable que la batalla por el voto presenta,
tambin, un carcter agonstico.

162 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Elecciones en Buritis: la persona poltica

Elizeu es muy buena persona, tiene en consideracin a todo el mundo, te co-


noce de da y de noche, donde te encuentre, tiene sus defectos como todo ser hu-
mano. Es poltico: como todos tiene dos caras. Elizeu es muy dbil en
trminos de administracin. Adair a pesar de todo lo que hizo era mejor en
ese punto.

El buen poltico y el buen administrador son tipos extremos, que corres-


ponden a dos formas de hacer poltica consideradas contrarias, aunque en el
plano emprico nunca sean completamente excluyentes. An cuando la com-
prensin local de la poltica admita tal distincin -y en ella perciba una contra-
diccin inherente- para ser electo en Buritis, el poltico precisa,
necesariamente, poseer los atributos de una buena persona.
Al legitimarse el poltico en el papel de distribuidor, la funcin pblica no es
tomada como una delegacin, sino como una investidura. Segn la percepcin
local, ella posibilita el acceso a los recursos pblicos y a la autoridad respecto
de su distribucin, tornndolos, por concesin, favores. La posicin que el po-
ltico ocupa le garantiza un status especial. l es percibido como una especie de
funcionario del gobierno. Este no representa tan slo una instancia decisoria,
sino tambin una fuente de los ms diversos bienes. Cabe al poltico agenciar-
los en beneficio del elector. El gobierno, que posee una realidad omnipotente,
aunque intangible, abstracta y distante, se torna accesible por la mediacin de
la persona del poltico. La relacin poltica as valorada establece una jerarqua
entre quien dona y quien recibe. Asentada en el cdigo de la amistad, supuesta
relacin entre iguales, la poltica se realiza, sin embargo, por el favor que el po-
ltico es capaz de prestar al elector, estableciendo con ello un desequilibrio en
la relacin.
A despecho de la importancia de cada voto, el elector sabe que la relacin
particular que su voto establece con el candidato no garantiza su investidura en
el cargo. Beneficio y voto no son, por lo tanto, bienes completamente equipa-
rables. Si el intercambio supone la distincin de los gneros del intercambio,
mantener la equivalencia de los socios requiere la equivalencia de los valores.
Al subsumir la relacin poltica en el mbito del intercambio entre personas es-
tructuralmente desiguales, el compromiso instaura la jerarqua entre poltico y
elector -y tambin entre los electores- que se distinguen por el nmero diferen-
te de votos que son capaces de agenciar- sea directamente, por medio de in-
fluencia, sea indirectamente, a travs de los recursos que pueden proveer a la
campaa del candidato. Para el elector, la poltica se presenta as, como un jue-
go previamente desequilibrado, en el que la relacin asume -inserta en el cdi-

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 163
Christine de Alencar Chaves

go de la amistad, vnculo entre iguales- el papel de intentar promover una


igualdad, aunque precaria.
La posicin jerrquicamente superior de los polticos confiere a la poltica
un sentido esencialmente autoritario15. Dado que la poltica manda en todo
ella opera bajo el poder de quienes mandan en ella, o de quienes tienen sobre
stos la influencia de la amistad, principal capital poltico. Es tambin a travs
del dominio de las relaciones que el poltico puede responder mejor al papel de
distribuidor de los recursos pblicos. Ese dominio es importante para definir
el status de cada socio, sea del elector para con el candidato, sea del propio po-
ltico que carece de amistad y trnsito 16 en el ejercicio de sus funciones. Pues,
aunque el compromiso se establezca por el principio del intercambio entre
personas polticas, no significa que se limite a una relacin didica. La poltica
es percibida como una red jerrquica de relaciones, en que los niveles superio-
res resultan de detentar el mayor nmero y calidad de relaciones.
Ese universo significativo implica, por consiguiente, una inversin de la
idea de representacin y subvierte el sentido de ciudadana segn el ideario
moderno17. En su lugar, se observa la operacionalizacin de la poltica en
un universo jerrquico, siendo una de sus expresiones la posicin necesa-
riamente diversificada de los socios del juego, lo que le confiere un carcter
desequilibrado; se trata de un desequilibrio al cual cada relacin busca so-
breponerse. Porque el favor se realiza necesariamente en el mbito de la re-
lacin personal, es necesario aproximarse al poltico de alguna forma,
estableciendo con l un vnculo, sino de manera directa, por medio de una
red de relaciones. Del mismo modo, el poltico necesita aproximarse, esce-
nificar intimidad, hacerse amigo. Siendo accesible, mostrndose amigo, el
poltico ofrece, cuando fuera necesario, la posibilidad de que el pedido sea
hecho.
15 No pretendo negar la capacidad de negociacin del elector, que efectivamente regatea los beneficios que
desea recibir. Intento apenas resaltar el sentido de dependencia inscripto en la relacin, lo que es localmente
perfilado por el cdigo de humildad que rodea el pedido. Del mismo modo, la fundamentacin moral del
compromiso no excluye, desde una mirada externa, el inters ste representa tan slo una perspectiva no
reconocida ni legitimada por la convencin local.
16 [Nota de los Editores: la expresin trnsito (en espaol: trnsito) designa la capacidad de acceso a
beneficios en diferentes instituciones a travs de relaciones personales.]
17 En los cuadros de ese ideario se realizan la mayor parte de los anlisis polticos. Un compromiso con esa vi-
sin externa puede ser esclarecedor. Tomando prestados los conceptos de Schwartzman (1975), se puede
decir que la percepcin de lo poltico como mediador y del Estado como proveedor seala un sistema de
cooptacin donde la poltica es medio de incorporacin tutelada. Al sistema de cooptacin, Schwartzman
opone el sistema de representacin de intereses: mientras en ste la poltica es una forma de mejorar los
negocios, en aquel la poltica es el negocio. As, es posible afirmar que mientras en el sistema de participa-
cin lo econmico modela lo poltico, conformando la esfera pblica sobre el molde del mercado, en un siste-
ma de cooptacin, lo econmico es modelado por lo poltico, transformando la poltica en instrumento de
apropiacin privada.

164 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Elecciones en Buritis: la persona poltica

As, mientras el modelo liberal implica idealmente una universalidad de una


regla impersonal, el modelo nativo inscribe la particularidad de la relacin
como principio normativo de la poltica18. En lugar de individuos-ciudadanos
sometidos a los mismos deberes y derechos, el modelo nativo implica la rela-
cin de personas polticas concretas y particulares. La persona poltica sufre,
por lo tanto, de la contingencia dada por el hecho de existir en relacin: es al-
guien cuando es reconocida por otro. Resulta que la poltica termina por parti-
cularizar e individualizar, convirtiendo lo econmico en el mbito del favor, tal
como sucede en Buritis. Establecida en un orden social excluyente -y constitu-
yndolo- la poltica es, bajo el signo de la dependencia, un medio de incorpora-
cin diferenciada. Como relacin personal, establece un estatuto diversificado
de ciudadana entre, por ejemplo, aqul que pide ladrillos y el que recibe un
contrato privilegiado con la intendencia. La poltica ejercida como vnculo per-
sonal es vehculo e instrumento de solidificacin de privilegios; sustenta y
mantiene la desigualdad.
Como ya ha sido mencionado, la distancia del gobierno es superada por
el vnculo con el poltico. De esto deriva la importancia del compromiso y,
al mismo tiempo, la confirmacin de que la poltica manda en todo en el
pas donde ella gobierna. El compromiso puede ser explicitado cuando
asume la forma de la promesa.19 Las promesas constituyen el eje de las cam-
paas electorales, estableciendo el compromiso, sea bajo la forma directa
poltico-elector, sea, ms difusamente, en el palco. En la promesa, la pala-
bra es la prenda del compromiso; en ella el honor es hipotecado. Aunque se
reconozca en Buritis la ineluctable fragilidad de la promesa, su existencia
explicita el sentido moral que envuelve el compromiso establecido entre las
personas polticas.
Desde el surgimiento del poltico profesional, agente de la poltica en el mo-
derno sistema de representacin, la promesa adquiri relevancia creciente. Ella
indica el compromiso pblico del candidato en funcin del carcter de su de-
sempeo en el futuro, una vez electo. En los pases de tradicin democrtica, a
ese compromiso se le agrega el poder coercitivo de los partidos polticos. De-
jando de lado por un momento los problemas concernientes al sistema de re-
presentacin, la confianza brindada al candidato en el voto es una exigencia al

18 Es importante subrayar que la distancia que separa el modelo nativo tal cual puede ser deducido de los fun-
damentos de la legitimidad de la relacin poltica en Buritis y el liberal no se mide por la referencia entre
ideal modelo liberal- y real la actualizacin de lo poltico. En Buritis, el modelo nativo es diferente del liberal
no slo en la prctica, sino tambin en la concepcin.
19 La proximidad semntica entre promesa y compromiso se hace evidente en el origen latino de sus formas
verbales: prometer, deriva de promittere, arrojar lejos, y el verbo comprometer, en latn compromittere.
Ambas palabras se refieren a la obligacin de la accin futura por el voto de la palabra en el presente.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 165
Christine de Alencar Chaves

poltico de coherencia en su conducta, uno de los fundamentos de legitimidad


del sistema.
En esos trminos, la promesa representa un instrumento poltico presente
en los ms diferentes sistemas polticos. Segn Hannah Arendt (1991), la
promesa es un medio de control frente a la necesaria imprevisibilidad de los
asuntos humanos; garanta, de parte de un cuerpo poltico formado por igua-
les, de soberana sobre el futuro. La promesa sugiere un acuerdo mutuo en
torno de un propsito comn, que uniendo a todos genera poder y busca
cercenar lo no- juzgado en los resultados de la accin. Ella es un elemento de
negociacin entre iguales, que permite la constitucin del espacio pblico y
el ejercicio de la libertad. Es necesario observar, sin embargo, que la inspira-
cin poltica de Arendt es la democracia directa de las ciudades-estado. En el
contexto de Buritis, sin embargo, la accin poltica privilegiada es percibida
como prerrogativa de los polticos, configurando una ciudadana cualitativa-
mente diversificada. Si se tiene en cuenta el status jerrquico de la relacin
poltica as establecida, la promesa se torna en seal visible de una poltica
fundada en la renuncia.
La promesa asume, entonces, un contenido salvacionista, que reproduce
en el plano del discurso el sentido de dependencia incrustado en la relacin
poltica personal, entre el poltico y el elector. Ella da lugar a una concepcin
mgica que sobrevaloriza el poder del cargo pblico y sustrae las nociones de
lucha o confrontacin de intereses, presumiblemente puestos en juego en la
poltica: slo un gobierno fuerte puede realizar las promesas hechas en cam-
paa. La lucha y el conflicto deben ser excluidos, de ser necesario por la
fuerza, para que un orden pacfico sea instaurado y, as, sea concretada la rea-
lizacin de las promesas.
En Buritis, la paradoja inherente a la promesa es que ella supone una separa-
cin radical del poltico antes y despus de la investidura en el cargo, marcando
la diferencia del tiempo de la poltica.20 Separacin correlativa de la existente
entre gobierno y pueblo: es difcil que quien vence no termine con cara de
demonio.21 La descripcin del proceso poltico hecha por los habitantes de

20 Aunque reconocindose la especificidad del tiempo de la poltica, poca de las elecciones, tiempo de con-
seguirse las cosas o su promesa-, la poltica define, todo el tiempo, determinados aspectos de la vida so-
cial, ella manda en todo. El tiempo de la poltica constituye un momento privilegiado de acceso a los
polticos, cuando la poltica puede ms fcilmente presentarse bajo la forma de polticas disponibles para el
establecimiento de los vnculos de compromiso (Palmeira, 1992).
21 No parece incidental el uso del trmino. Se trata aqu con un circuito de imgenes asociadas: demonio, bes-
ta-fera, cautiverio, todas ellas bblicas -como el contenido significativo de la categora persona, que remite a
una matriz catlica-. De la misma forma que la besta-fera que trata Velho en un artculo inspirador (1987), el
demonio de la poltica acta por medio de la seduccin y del engao que envuelve a los incautos. Al mismo
tiempo, el mal que l representa posee una lgica propia en este caso estructural-. Ser casual que la pol-

166 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Elecciones en Buritis: la persona poltica

Buritis repite un mismo patrn. Comienza afirmando que la poltica en el in-


terior es hecha a base de promesas. Prosigue narrando el procedimiento de
los candidatos: cuando alguien es candidato camina por las calles, conversa
con el pueblo, paga la bebida, dice que es pobre y acusa al otro (candidato) de
pasar sin siquiera mirar a la persona. Y concluye con la narrativa de la conduc-
ta del poltico despus de la eleccin: pasa en auto por la calle y ni mira para
atrs. El juego de proximidad y distancia, como testimonia la seduccin por la
intimidad aparente, es considerado como una caracterstica normal de la polti-
ca. La puesta en escena obligatoria de la intimidad del candidato es seguida por
el aislamiento distante en el gabinete, una vez investido en el cargo. El com-
promiso que la promesa sella, cuyo fundamento se encuentra en la proximidad
del conocer, est fatalmente destinado al rompimiento.
Durante el momento fuerte del tiempo de la poltica, entre tanto, en la pro-
mesa se destaca menos el significado de empeo de coherencia en la accin fu-
tura -por lo tanto del compromiso que responsabiliza al poltico-, que el
contenido salvacionista generado por el espejismo de poder que el futuro pol-
tico evoca. Poltica en el interior es como te cont, se basa en la promesa. Pro-
mete todo: avin, barco, aunque no haya mar igual lo promete. En esos
trminos, a travs de la promesa, el poder generador de hechos, propios de la
instancia poltica, es apropiado por el poltico, asumido por l.
El proferir la promesa est reconocido como un acto necesario de la polti-
ca, aunque se realice en detrimento de la veracidad y coherencia de la accin.
La promesa, aunque falsa, se presenta en ese momento, sobre todo en su as-
pecto performativo, en la acepcin de Austin (1990), como acto de habla capaz
de generar hechos. Inserta en un contexto ritual, por ejemplo en el palanque,
que le confiere validez tanto como lo hace la honra personal del poltico, la
promesa es una convencin del discurso poltico; ella crea un mbito comn.
La promesa es un acto de habla eficaz pues crea hechos polticos al establecer
un vnculo ritualizado entre el poltico y el elector durante el tiempo de la pol-
tica.
Pero la dinmica previsible de la poltica supone la ruptura de la contigidad
elector-poltico, de la continuidad ritual de los actos proselitistas y, por lo tan-
to, de la promesa, a menos que su otra fuente de credibilidad, la cualificacin
positiva de la persona del poltico, la garantice. En vista de la limitacin del tiem-
po ritualizado de las elecciones y de la fragilidad de la promesa, la garanta del
compromiso entre elector y poltico, personas morales, est en la cualidad mo-
ral del poltico: el poltico como buena persona. Si el poltico no es una buena perso-
tica sea representada en Buritis segn nociones morales tales como buena persona-buen poltico y sustente
la idea de un buen gobierno (Ribeiro 1992)?. [Nota de los Editores: Besta-fera (en espaol: bestia-fiera) es
una desginacin popular para el Anticristo, enunciado en el libro bblico del Apocalipsis.]

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 167
Christine de Alencar Chaves

na, la promesa sella la asociacin entre poltica y mentira, transformando a


aquella en el arte de la ilusin. La poltica realizada sobre la base de la promesa
y bajo la garanta de la persona posee una fragilidad constitutiva, lo que resulta
en su descalificacin una vez percibida como (hecha de) mentira y al malograr-
se las esperanzas que alimenta. De ah el descrdito de los polticos que slo sa-
ben hacer promesas: desde el palco, todos los hombres dicen la misma cosa.
Nosotros no queremos que hable, nosotros queremos que cumpla.
Tal como he procurado resaltar, en Buritis las prcticas del compromiso,
del favor y de la promesa establecen una relacin poltica cuyo fundamento
moral se encuentra en el valor de la persona. La persona es garante de su propia
palabra, toda vez que la promesa y el compromiso son frgiles, aunque necesa-
rios. El juego de la apariencia, con sus elementos indiciarios, cdigo de amistad
como expresin del nexo entre personas, constituye el evento de la promesa y
del compromiso. La performance, como una simulacin de la intimidad, es ne-
cesaria como acto social significativo y eficaz. Ella crea el espacio para la se-
duccin poltica. Pero el crdito de la promesa y de la validez del compromiso
se asientan en los atributos de la persona, garanta que asegura la confianza, ce-
mento de la relacin. El carcter de performance de la promesa y la ritualiza-
cin del compromiso en las campaas tienen como contrapeso a la cualidad
moral del poltico como buena persona. Siendo buena persona se espera que se
convierta en buen poltico, cumpliendo las promesas y rompiendo el circuito
agonstico de la caza de votos.
El mejor poltico de Buritis, intendente en 1990, era considerado, hasta
por su ms aguerrido opositor, como una buena persona. Los predicados de la
persona, sus atributos morales positivos, independientemente de la filiacin
partidaria, son considerados como garanta de la realizacin del buen gobierno
a fin de cuentas, el partido es el hombre, como sintetiz un poltico de Bu-
ritis. El buen poltico conquista la eficacia en el ejercicio de la poltica, justamente
porque acta segn el cdigo social vigente respecto de aquello en que consis-
te el ser una buena persona. l es capaz de vivificar la nocin moral relacionada
con la categora en el contexto sociocultural determinado en el que se inserta.
En Buritis, la calificacin del poltico como buena persona se inscribe en su
actitud servicial, en su disponibilidad para la ayuda, en aproximarse y en de-
mostrar no tener orgullo. El mejor poltico de Buritis sintetizaba el secreto
de su prestigio, que, para l, es algo que no se transfiere: [pas] mi vida as, en
una convivencia directa con el pueblo... y las consecuencias!. Tenido por un inten-
dente fiestero l, de hecho ejercitaba con todos una proximidad de amigo que
no sabe decir no an cuando no siempre cumpliera las promesas. Conocido
tambin como el intendente del pueblo, entraba a las casas para tomar caf en

168 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Elecciones en Buritis: la persona poltica

la cocina, y beba del mismo vaso con el compaero de juego. La demostracin


de intimidad, o su puesta en escena, era tomada como etiqueta bsica de la
convivencia poltica en Buritis.
Esa actitud de intimidad constitua el elemento primordial de las fiestas po-
lticas realizadas en el municipio, las fiestas de los ranches, consideradas como
responsables de la victoria electoral porque aseguraban el voto. Lo inusitado
de las fiestas polticas22, no obstante, no debe ser razn para su folklorizacin.
Ellas presentan, con su color y su movimiento, las contradicciones de un ejer-
cicio poltico que se nutre de una aspiracin de igualdad al mismo tiempo que
genera jerarqua.
En Buritis, la simplicidad del escenario ritual de la mayora de esas fiestas -
compuesto por un galpn que serva de abrigo para la reunin de los invitados,
casi siempre originarios del estrato de trabajadores rurales expropiados- daba
lugar a la celebracin de la proximidad entre poltico y elector. Organizadas y
financiadas por partidos o candidatos, en ellas se verificaba el congraciamiento
de polticos y electores en un mismo plano fsico y simblico -y no la diferen-
ciacin presente en la estructuracin de los escenarios de los actos proselitis-
tas-. En ellas, el poder poltico se implementaba como realizacin situada en el
mbito del placer, de la alegra y la confianza, en un espacio y tiempo ritual di-
ferenciados. La falta de pretensiones de las fiestas, con su fluir de msica, baile,
conversaciones, risas y encuentros creaba una embriaguez contagiosa, una im-
presin de exceso. En ese contexto totalmente alejado del mundo de la polti-
ca, se realizaba la poltica en Buritis. Su importancia y eficacia provena
justamente de eludir el sentido de clculo e inters usualmente atribuido a la
accin poltica. Pues, la demostracin de amistad por el candidato no puede
trasparentar inters poltico, lo que lo descalificara como buena persona.
En las fiestas, el espacio pblico se construye menos por la palabra que por
la convivencia comn. Como en ellas la palabra ms elocuente es el gesto, su
significado debe ser deducido de su forma ritual.23 Las fiestas son el lugar de la

22 Las fiestas, tomadas como instrumento poltico, son una importante tradicin en el interior de Brasil. Su im-
portancia merece ser mejor documentada y explorada tericamente. En el pasado ocurran principalmente
durante los periodos electorales, cuando los trabajadores de las haciendas eran reunidos en los distritos
electorales para votar. Con el xodo de los antiguos moradores hacia las sedes municipales, ellas asumieron
un nuevo carcter, tornndose una especie de tradicin re-inventada. En ocasin de la investigacin, dife-
rentes festividades se produjeron para segmentos diversos de la poblacin del municipio. Las fiestas confi-
guran un lenguaje poltico diversificado (Chaves 1993). Como foco privilegiado de dramatizacin del valor de
la persona, fueron privilegiados aqu las llamadas fiestas de los ranches, frecuentadas en Buritis por el seg-
mento social de trabajadores rurales.
23 Tomndose la formulacin de Buarque de Holanda (1986) como contrapunto comparativo, se verifica que los
nexos de la sociabilidad expresados en las fiestas polticas no se constituyen como realizacin solidaria
constructora de un plano colectivo general y abstracto, conforme a la definicin usual de dominio pblico.
All, el orden moral prioritario se verifica en la relacin inmediata de personas concretas -lo que impone la

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 169
Christine de Alencar Chaves

seduccin personal del poltico, con el artificio de la alegra y la promocin de


la confianza. Espacios de celebracin y de congraciamiento, lo que las torna
polticas es la presencia del poltico profesional al ras del piso, en medio del
pueblo. En ese espacio ritual, la proximidad, inclusive fsica, es una seal de re-
conocimiento por el poltico del otro como igual, como persona. Pues, en el bai-
le, el poltico establece con los otros una relacin de equivalencia e intimidad.
Con su presencia en las fiestas de los ranchoes, l muestra que no tiene orgu-
llo.24 La eficacia poltica de las fiestas deriva de su poder de vehicular esa ima-
gen para el poltico, al constituirse como un espacio pblico capaz de
promover su proximidad ritual con el elector25.
Las fiestas polticas establecen un mbito comn concreto, creado por la
presencia tangible y equivalente de polticos y electores; ellas construyen
un espacio ritual de actualizacin del valor de la persona como un ser huma-
no digno e igual. En la fiesta, el poltico es uno entre muchos, uno ms en
medio del pueblo, se mezcla con l sin confundirse con l. Las fiestas son,
tambin, el lugar en que el poltico se erige como una persona prestigiosa, de-
tentadora de poder, por el hecho mismo de expresar consideracin por los
dems. Si el poltico en su prestigiosa posicin homenajea la fiesta del pue-
blo con su presencia, alcanza por eso mismo mayor influencia y valor per-
sonal. Como dice un trabajador rural: las fiestas son pura manifestacin de
poder.

preeminencia de la relacin particular y no de la universalidad de la regla. La prioridad de la persona atesti-


guada en las fiestas posee, en Buritis, un significado poltico que las extrapola, tal como se verifica en el he-
cho de que los vnculos societarios del partido poltico, afirmados en la fidelidad a un programa, no sean
fundamentales. Los cambios de partido son no slo comunes sino perfectamente indiferentes y fcilmente
asimilables, en tanto y en cuanto el grupo poltico de los amigos de siempre permanezca unido. Es ste el
que provee los vnculos societarios fundamentales para el ejercicio poltico y representa un elemento de legi-
timacin suficiente para el cambio de partido.
24 En otros contextos, hay formas diferentes de transmisin del mismo mensaje. En un libro que relata la suce-
sin presidencial de 1994, Dimenstein y Souza se ocupan de las lecciones de poltica, o mejor, de contacto
con el elector, suministradas por las eminencias del Partido da Frente Liberal (PFL) al candidato Fernando
Henrique Cardoso. Antnio Carlos Magalhes, segn los periodistas, le insista a Fernando Henrique: ne-
cesita comenzar a equivocarse en su portugus. El entonces candidato a vicepresidente, Guilherme Pal-
meira, juzgndose pos-graduado en elecciones, enseaba a su compaero de frmula que jams debera
rechazar el plato de comida ofrecido por el elector y que no se debe hacer una afrenta al elector; le peda,
adems, que rellenase el discurso con promesas. Prosiguen los autores: Tanto hablaron, que Fernando
se solt. Se autoproclam mulatinho y dijo tener el pi en la cocina. Cruz 500 metros de multitud en los
hombros de un mulato, visti chaleco de vaquero, bebi agua de coco con la boca pegada a la fruta y, supre-
ma osada, se gan un fuerte dolor de cintura al montar a caballo, con sombrero de vaquero en la cabeza (Di-
menstein y Souza 1994: 163).
25 Mientras el rito de separacin expresado por usted sabe con quin est hablando estudiado por Da Matta,
apunta hacia la dimensin jerrquica de la persona, la fiesta poltica, al celebrar la intimidad entre el poltico y
el elector estructuralmente desiguales- vehiculiza, al contrario, la promesa de igualdad asociada a la perso-
na como valor.

170 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Elecciones en Buritis: la persona poltica

En ese sentido, se puede pensar la categora buena persona como un locus


de representacin ideal del poltico, que correspondera, con la especifica-
cin de determinados atributos concretos, a la actualizacin local del carisma
weberiano. Como el carisma, estara sujeta a las contingencias y vicisitudes
de su dramatizacin en la escena poltica a travs de la actuacin con los pol-
ticos. As, el fracaso en la efectivizacin por parte de los polticos de la reali-
zacin de ese ideal, puede repercutir en las oscilaciones del prestigio de sus
figuras pblicas, sin descalificar, todava, el ideal del poltico como buena per-
sona. Como la magia, este ideal no se ve malogrado por la accin.26 El conte-
nido de creencia, as explicitado, refuerza la cualidad performativa de la
actuacin de los polticos y de la propia poltica en trminos generales. Si ser
buena persona es una supuesta garanta de que el candidato ser buen poltico, un
buen poltico puede ser aquel que consigue parecer una buena persona. Esa di-
mensin de la poltica es bien reconocida en Buritis, y as fue traducida por
un elector: aqu la poltica es hecha a base de promesa, pintura y fantasa27.
De manera nada respetuosa, un poltico -candidato derrotado a intendente-
expres una idea semejante, al resumir la relacin entre poltico y pueblo la
expresin engeme que me gusta.
La paradoja que se verifica en las fiestas polticas, lugar de escenificacin de
la intimidad y de la igualdad, tanto como de renovacin de la jerarqua en la re-
lacin poltico-elector, expresa la ambigedad latente de la persona, para la cual
la fiesta sirve de escenario dramtico. Se observa en la categora nativa una ten-
sin en el mbito de los valores vehiculizados por ella, y de stos con el resulta-
do prctico de la relacin poltica. La relevancia poltica de la persona en Buritis
representa un deseo de reconocimiento social, de ser percibido como al-
guien,28 como un ser humano integral. Representa una aspiracin de igualdad

26 Agradezco a Alcida Ramos por llamarme la atencin sobre esa aproximacin.


27 Bajo este prisma, las fiestas se presentan como una manifestacin dionisaca en sentido estricto, trgico.
Inesperadamente, en la escenificacin de alegra se puede percibir el sentido trgico de una poblacin que
comprende su aspiracin de igualdad y de humanidad concreta como pura quimera, sueo evanescente rea-
lizado en la fiesta como evasin.
28 Amado (1993) observa la misma necesidad impulsando a la accin poltica armada de la primera revuelta
contempornea de campesinos en el Brasil, la revuelta de Formoso o la revuelta de Trombas, promovida por
inmigrantes a mediados de la dcada de 1950. Junto a la lucha por la propiedad de sus tierras, amenazadas
por grileiros, los impulsaba la bsqueda de su reconocimiento social como personas. As define la autora el
significado de ser persona: significa ser tratado con respeto, con cordialidad y consideracin, relacionarse
bien con los otros, tener familiares, amigos y vecinos presentes en las ocasiones importantes de la vida, ser
reconocido por sus caractersticas propias. En suma, ser identificado, entre muchos como nico (1993: 36).
[Nota de los Editores: grileiro es la designacin popular para quienes se apropian de modo ilegal y general-
mente violento de tierras pblicas y/o de posseiros ocupantes que no tienen ttulo de propiedad-. Luego de
expulsar a los posseiros, los grileiros consiguen fraguar documentos que legalizan la propiedad y regularizan
su situacin.]

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 171
Christine de Alencar Chaves

que se pretende visible y concreta, y no simplemente como atributo de un indi-


viduo genrico y abstracto.
El eje significativo de la categora persona concentra el valor cristiano atribui-
do al ser humano concreto, a la persona humana. Somos todos hijos de Dios
me fue dicho y repetido en Buritis. La categora persona afirma una humanidad
que es patrimonio de todos y cada uno, tornando a todos los hombres equiva-
lentes a despecho de la unicidad de cada cual. Sugiere una relacin que supone
una igualdad original entre personas morales, por el hecho mismo de requerir
el reconocimiento de la dignidad inherente a cada ser humano. Es el aspecto
explcito, el valor reconocido de la categora. Parece indicar la reivindicacin
de un derecho bsico, como la dignidad de ser humano, por parte de un seg-
mento de la poblacin a los que histricamente se le neg en el Brasil el dere-
cho a la libertad y autonoma.
En el plano de la realizacin social de la categora persona, est presente, con
todo, la asimetra verificada entre el poltico y el elector, as como un status di-
versificado de la ciudadana. Por estar vigente en un medio social histrica-
mente constituido por relaciones jerrquicas, el ser considerado persona
requiere un reconocimiento particularizador -como lo atestigua la importancia
de que el nombre de esa persona sea recordado por el poltico. As, el poltico,
cuando es candidato anda por la calle, llama por el nombre, abraza a la persona;
despus de electo pasa en auto y ni siquiera mira atrs. Reconocimiento que
da substancia al vnculo personal, instaurador de privilegios. Como elemento
de una relacin social, se puede reconocer en la categora de persona un sentido
implcito de jerarqua, que, an negada, dimensiona ideolgicamente la depen-
dencia y la asimetra dadas entre el poltico y el elector, y la calificacin diversi-
ficada de la ciudadana.
En Buritis, el valor explcitamente enfatizado es el deseo de igualdad,
como lo verifica la importancia poltica de las fiestas. Es preciso, sin embar-
go, aclarar que se trata de un deseo de igualdad cuyo sentido y expresin no
se traducen en trminos sociolgicos. Tomando como referencia el desarro-
llo histrico de la categora trazado por Mauss, se puede decir que el valor na-
tivo asume el sentido cristiano de esta nocin -que Mauss representa como
un pasaje de la nocin de persona, hombre revestido de un estado, a la nocin de
hombre, simplemente, de persona humana (Mauss 1974:237; las cursivas
son del autor). En un plano de significacin, por as decir, en la persona se pri-
vilegia el propio hecho de su existencia: alguien es porque es un ser viviente
que carga con la dignidad ineluctable de lo humano y, por consiguiente, de su
filiacin divina.

172 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Elecciones en Buritis: la persona poltica

El nfasis en el uso nativo de la categora de persona es colocado en el aspec-


to incondicionado de la existencia, la persona como portadora de una dignidad
incuestionable. Bajo este prisma, la igualdad referida a la categora se inscribe
en el plano esencialmente metafsico, o sea, no determinado socialmente.29
Esa peculiaridad de la atribucin del valor presente en la categora permite la
paradoja de representar una igualdad ideal sin chocarse con la desigualdad de
hecho. Se trata de un deseo de igualdad que no se coloca prioritariamente
como reivindicacin consciente en el plano de las relaciones sociales; lo que
puede ser ledo en la dramatizacin de la persona poltica en un espacio ritual
demarcado, como la fiesta, en el que la poltica se asocia a la evasin de las cla-
ras distinciones del mundo social cotidiano.
Por un lado, la categora de buena persona se remite a la nocin de humani-
dad, como atributo universal que iguala a todos los hombres en un plano meta-
fsico; por otro, remite a la totalidad concreta que define a cada individuo
emprico. Por oposicin, la idea abstracta de individuo (Dumont: 1985) y de su
trmino poltico correspondiente, ciudadano, portador de una igualdad genri-
ca, la persona es alguien, es conocida, tiene un nombre. Expresa un deseo mani-
fiesto de igualdad que se coloca como derecho moral, al paso que explicita una
necesidad de reconocimiento social que resulta necesariamente particulariza-
dor. Pero la persona se quiere tenida y valorada como igual, an cuando tornada
desigual. Se verifica en el centro significativo de la categora una tensin de sig-
nificados contradictorios.
La paradoja en la categora de persona radica en el hecho de que es vehcu-
lo de una exigencia de igualdad que se quiere presente en la totalidad con-
creta que define a cada individuo emprico, suponiendo por lo tanto sus
relaciones. Lo que se expresa en el hecho de que la persona requiera, siem-
pre, el nombre: el poltico en campaa te palmea el hombro, sonre, te lla-
ma por el nombre. La ambigedad de la categora de persona en su
dimensin poltica se encuentra en el hecho de que supone una igualdad, si-
multneamente universal e intrnseca a cada hombre en particular. Una
igualdad cuyo fundamento es primordialmente moral y metafsico. Una
igualdad que se pretende substantiva, reconocida en la substancia de cada
ser particular. Se trata de la tensin inherente al desarrollo cristiano de la
categora: igualdad entre todos los hombres como hijos de Dios, unidad de
cada hombre en su filiacin directa frente de l. La paradoja de la categora
29 En un contexto de significado especficamente religioso, pero sin necesariamente limitarse a l, escribe We-
ber, al tratar la importancia de la religiosidad de salvacin para las capas negativamente privilegiadas en tr-
minos polticos y econmicos: Lo que no pueden pretender ser ellos, lo completan mediante la dignidad de
aquello que algn da sern, que tienen la vocacin de ser en una vida futura en este mundo o en el ms all,
o (y muchas veces al mismo tiempo) por aquello que, desde el punto de vista de la providencia, significan o
realizan (1991: 334).

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 173
Christine de Alencar Chaves

persona tal vez no se limite a la dinmica compleja entre la actualizacin del


valor en la accin y la estructura histricamente constituida de las relacio-
nes sociales. Ella parece encontrarse en el complejo de significados de la
propia categora cristiana de persona.
La categora nativa de buena persona implica una unidad afectivo-racional
que contrasta tanto con el individuo como con la persona en tanto categoras
analticas. Es incompatible con el sentido de ciudadana que supone la idea
de individuo como categora genrica (Dumont: 1985), portadora de una se-
paracin radical entre la dimensin pblica a la que se refiere exclusivamen-
te- y la dimensin privada. Es contradictoria, tambin, con el uso analtico de
la persona, toda vez que inscribe aspiraciones, como el deseo de igualdad y li-
bertad. En tanto individuo autnomo, el ciudadano constituye un espacio
pblico secularizado en el cual se relaciona con los dems bajo una orienta-
cin igualitaria. Al contrario, la buena persona, signo del buen poltico, introduce
en lo que debera ser un espacio pblico autnomo y uniforme una impres-
cindible calificacin moral. Esta categora confiere a las acciones que expre-
san esa confusin el estatuto de legitimidad implicado en el contenido moral
de persona. Finalmente, vehiculiza la nocin moral de buen gobierno, sin de-
finirse en cuanto a su caracterizacin final: el sueo comunitario de los pri-
meros cristianos o el reino de los cielos conformado por la jerarqua de los
santos.
La persona, en tanto valor, incluye entre sus propsitos todo un espectro de
calificativos, los dominios de la afectividad y del cuerpo, que se tornan ins-
trumentos de seduccin poltica, tal como lo atestiguan las fiestas.30 En las
fiestas, la poltica se ejerce a travs de la fascinacin de la promesa de igual-
dad que el poltico sin orgullo expresa en su propia persona. Pero la persona
supone la inclusin de los elementos relacionales de otras instancias de agre-
gacin en el dominio poltico. En la medida en que es definida en una rela-
cin particular -el vnculo concreto y asimtrico entre el poltico y el elector,
que se encuentra diferenciado segn las distintas relaciones-, ella sanciona la
jerarqua en la poltica.
La categora nativa de persona no puede ser comprendida unvocamente.31
La ambigedad es el pilar de la arquitectura poltica que ayuda a construir. Ella
conforma una expresin imaginaria de la humanidad como una condicin me-
30 Entre otros ndices, en Buritis esto era atestiguado por el enorme nmero de mujeres del intendente, las mil
mujeres del intendente. Otro ejemplo es el representado, en las propias fiestas, por la apelacin a lo sensi-
ble, al contacto directo, corporal, entre poltico y electores.
31 Velho (1987) seala la ambivalencia entre el deseo de autonoma y el deseo de dependencia, embutidos am-
bos en el sistema de patronazgo y expresados en los sentidos contradictorios de ser patrn de s mismo y
en la bsqueda del buen patrn. El deseo de dependencia encontrara sentido en un contexto significativo
distinto de la nocin burguesa de autonoma y del imperio de la ley. Estara relacionado con un desplaza-

174 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Elecciones en Buritis: la persona poltica

ritoria comn. En el deseo manifiesto de dignidad, representa una aspiracin


de igualdad continuamente negada, al mismo tiempo que permite la consolida-
cin de un sistema social y poltico compuesto por desniveles tan pronuncia-
dos que llega a constituir otra paradoja: una sociedad de exclusin. Se trata de
una disonancia que estimula la tensin significativa de la categora, que atesti-
gua la contradiccin de valores no resueltos, representando una fisura que
puede llegar a desafiar a la armadura poltica establecida.
El significado poltico de la categora de persona posee implicaciones ms
amplias que el sealamiento de la relacin poltico-elector; ella repercute en la
propia organizacin del sistema poltico en la medida que forma percepciones
respecto de la lgica de su funcionamiento y, por lo tanto, de las preferencias
electorales. A este respecto, resulta ilustrativa una publicidad difundida por al-
toparlante desde un auto que circulaba por las calles de Buritis durante la cam-
paa de un candidato a la reeleccin para la Asamblea Legislativa en 1990:
alguien que no hizo mucho pero ha contribuido al desarrollo junto con el go-
bierno municipal. Es mejor confiar en quien es conocido que en quien nunca
hizo nada por el municipio, por el Estado de Minas Gerais. Esa publicidad de
campaa revela de qu modo el patrn de relacionamiento personal no es, en
tanto vnculo poltico primordial, exclusivo de la interfaz poltico-elector. Di-
cho patrn constituye un imaginario que informa prcticas polticas abarcati-
vas porque configura una idea del funcionamiento de la poltica como sistema.
La identidad como lenguaje poltico puede ser visto en Buritis tanto en el
juego poltico local en la historia poltica reciente del municipio y en estrate-
gias particulares de legitimacin poltica- como en las campaas electorales
para cargos del Legislativo estadual y federal. La identificacin con el lugar,
municipio o regin, se convierte en la credencial de un compromiso natural
con la poblacin. Comnmente, es en el lenguaje de la identidad local o regio-
nal que se sugiere la identificacin con los intereses colectivos del municipio.
El municipio o regin representa, as, una verdadera entidad poltica(Peirano:
1986) en la medida en que torna en el ncleo de referencia para la articulacin
del discurso y accin polticos.
La pertinencia de la identidad local y regional en las estrategias polticas y
en campaas electorales, se verifica en su inscripcin en la lgica de las rela-

miento y secularizacin del sentido original de relacin con lo trascendente, expresado en la nocin de lo ser-
vo-arbitrio, propia del universo religioso cristiano. En ese artculo, Velho sugiere el carcter vvido de una
cultura bblica en los segmentos marginados de la poblacin, resultando en una exgesis cultural perma-
nente y dinmica, que reelaborara los mismos temas ante la multiplicidad fecunda de la experiencia. Velho
desarrolla un abordaje refinado de ese universo a travs de la interpretacin de las nociones de cautiverio y
de bestia-fiera, con sugestivas indicaciones. Si bien no puedo explorarlas aqu, subrayo con todo, la referen-
cia a la riqueza insospechada y viva- de esa cultura bblica, que puede ser identificada, por ejemplo, tanto
en el contenido significativo de la persona, como intento resaltar, como la nocin de buen gobierno.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 175
Christine de Alencar Chaves

ciones polticas calcadas de la relacin personal, o, al menos, en la forma


como esa lgica es percibida por la poblacin. Esa percepcin toma los
vnculos personales como constitutivos de toda la vida poltica, sirviendo
como elemento de articulacin de sus diferentes niveles y no slo de la rela-
cin poltico-elector. As, el diputado estadual es percibido como el eslabn
que vincula al intendente con el gobernador. El diputado es el garante de los
pedidos del intendente. El diputado estadual, por lo tanto, representa al munici-
pio32, de donde deriva la importancia de los llamados diputados mayorita-
rios un aparente contrasentido33. Si el intendente depende del diputado
estadual para obtener los beneficios es porque el gobernador depende del di-
putado en la Asamblea Legislativa: todo esto es un intercambio de favores,
todo es un arreglo muy grande. En la relacin entre los poderes y sus dife-
rentes esferas se verifica la presencia del mismo cdigo empleado en la rela-
cin entre poltico y elector.
El nexo personal que compromete mutuamente al elector y al poltico, es
percibido como el operador entre los poderes Ejecutivo y Legislativo por
medio de sus ocupantes-, as como de las diferentes instancias de la federacin:
municipal, estatal y federal. Como el lenguaje de las relaciones es el pedido, la
obtencin de la solicitud siempre se presenta como un favor, lo que vincula je-
rrquicamente a las partes de la transaccin. El prestigio ante la poblacin, al-
canzado por la obtencin del favor, representa tambin una deuda para con el
poltico de la esfera jerrquicamente superior -un compromiso de apoyo mu-
tuo es concertado en vista del dominio diferencial sobre los recursos y funcio-
nes pblicas. El principio de representacin poltica implicado en ese tipo de
relaciones es aqul conferido por la identidad, lo que explica la accin y la im-
portancia de los diputados mayoritarios. La declaracin del intendente de Bu-
ritis es esclarecedora a este respecto:

Yo he tenido mucha suerte porque estoy muy conectado con el gobierno del
estado, con los diputados mayoritarios estadual y federal, y adems de eso
32 El abandono del municipio por las autoridades estatales era motivo de descontento para la poblacin de Buri-
tis. Descontento reforzado por el desempeo econmico del municipio, tercero en produccin de granos en el
estado, en 1989 y 1990. La justificacin encontrada para el alegato de abandono era su escaso peso electo-
ral: el municipio brasileo es pesado por el nmero de votos que tiene.
33 [Nota de los Editores: la expresin diputados mayoritarios es una designacin popular para los di-
putados federales de quienes, por haber sido votados masivamente en una determinada regin, se
espera que representen a los intereses de la poblacin local, expectativa compartida por la pobla-
cin y los polticos. El aparente contrasentido al que hace referencia la autora remite al hecho ya
mencionado en la introduccin de este volumen- de que la eleccin de los diputados federales se
realiza por el sistema proporcional, a diferencia de los senadores federales, gobernadores e inten-
dentes que son electos por el sistema mayoritario, en virtud de lo cual las candidaturas para estos
cargos son conocidas como candidaturas mayoritarias.]

176 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Elecciones en Buritis: la persona poltica

hemos conseguido recursos, aunque muy pequeos, para realmente mostrar


alguna cosita. En muchos municipios como es el caso de Arinos, y muchos
otros municipios de la regin Noroeste, existe una situacin catica... por-
que son de una poltica adversa a la del gobierno y no tienen los diputados
mayoritarios ... (los diputados) son muy importantes, es un poder ... Para
el municipio tiene una importancia muy grande tener sus diputados mayo-
ritarios.

La lgica de ese itinerario reside en la economa de las relaciones entre los


poderes Ejecutivo y Legislativo, o sea, en la dependencia mutua que circuns-
cribe las relaciones entre ambos en cada nivel de la esfera poltica. Al no tener
base de sustentacin parlamentaria anclada en partidos, el Ejecutivo el go-
bierno- la articula por medio de la negociacin individual de los recursos p-
blicos, de la distribucin permanente de fondos y cargos de la administracin
pblica entre los miembros del Legislativo- lo que hace inviable la profesio-
nalizacin del sector pblico-. El denominado fisiologismo no es, por lo tan-
to, disfuncional: constituye la fisiologa del personalismo, confirindole el
carcter de sistema.
Si se tiene en cuenta ese patrn de ejercicio de la poltica, el voto al candi-
dato con mayores posibilidades de triunfar -comnmente asociado a la des-
politizacin- no expresa sino la inteligencia del sistema poltico,
manteniendo con l una coherencia intrnseca. Tomando como referencia la
percepcin de la lgica poltica, el voto no podra, en esas circunstancias, re-
presentar una manifestacin individual de voluntad poltica construida en
torno de principios ideolgicos partidarios. l es espejo del sistema en el cual
se encuentra inscripto: sntesis de mltiples relaciones. La representacin an-
clada en la identidad local o regional se vuelve, entonces, un recurso de po-
der, lo cual puede ser deducido de las palabras de un ex-secretario de la
intendencia de Buritis:

Porque si la regin consigue tener una mayor representatividad, consecuente-


mente, las reivindicaciones de la regin sern mejor apreciadas y hasta atendi-
das por el gobernador. Esto independientemente de que el elemento sea del
PT34, del PSBD35, del PTB36, no importa. Importa que el elemento tenga
vnculo, que tenga relacin con nuestra regin.

34 Partido dos Trablhadores.


35 Partido da Social Democracia Brasileira.
36 Partido Trabhaladores Brasileiro.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 177
Christine de Alencar Chaves

La importancia de los diputados mayoritarios se aclara, una vez inserta en


la imagen comn de que ellos representan a la regin. Un diputado compro-
metido con la regin, que tenga vnculos con ella, se torna ms importante y re-
presentativo, independientemente de su eventual definicin partidaria. El voto
por un candidato con chance de una victoria clara en la regin, bien colocado
en las encuestas, revela de ese modo una lgica consonante con la inteligibili-
dad del sistema. Es pertinente atribuir al uso poltico de la identidad, teniendo
en vista una cierta percepcin del funcionamiento de la poltica, un elemento
de estrategia o clculo, sea por parte de los candidatos, sea por parte de la po-
blacin. Pero es posible, tambin, considerarlo como una forma de referir la
accin poltica a un contexto colectivo, correspondiente al carcter de red que
resulta de la relacin poltica personal aparentemente atomizada. La identidad
representa la dimensin sociolgica de un sistema poltico fragmentario, resul-
tante del personalismo.
En Buritis, la identidad local o regional es primordial en la percepcin de la
dinmica de la vida poltica y se imprime en las preferencias electorales. El re-
curso a la identidad local y regional representa el nexo que posibilita el trnsito
entre los diferentes niveles de la relacin poltica: del cuerpo a cuerpo posible
en el nivel municipal a los vnculos menos tangibles en las esferas estatal y fe-
deral. El sentido poltico de la identidad puede ser comprendido como una
perspectiva ampliada del vnculo personal. La identidad permite una operacio-
nalizacin poltica, en la medida en que el funcionamiento de sta es percibido
como una red de relaciones y fidelidades personales pasibles de ser activadas
por quien es conocido.
El significado poltico del territorio no se restringe, por lo tanto, a la de-
limitacin de una circunscripcin poltico-administrativa. El municipio,
por ejemplo, posee una personalidad poltica propia. Es percibido como un
cuerpo colectivo, totalidad inclusiva a la cual se atribuye filiacin. Ser hijo
de la tierra es tanto tener amor a su gente, su historia y tradiciones, como
apreciar el paisaje natural -con sus accidentes geogrficos- y las construc-
ciones humanas -con sus idiosincracias locales. El mundo natural y el mun-
do fsico de las construcciones son una bolsa de huesos, depsito de
elementos indiciales que aseguran la memoria y, por lo tanto, la identidad.
Ser hijo de la tierra es percibido como una garanta de dedicacin a ella:
a veces entra un intendente que no es hijo de aqu, no tiene tanta dedica-
cin. En tanto totalidad que abarca un territorio emprico al que se atribu-
ye autonoma poltica, el municipio sirve de soporte a un sentimiento de
pertenencia como referencia visible y comn de una comunidad de hom-
bres. Es una persona moral.

178 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Elecciones en Buritis: la persona poltica

A travs de la identidad local o regional, el vnculo con lo prximo, lo cono-


cido, es revestido de los calificativos ideales de un orden moral al cual la perte-
nencia es tenida como natural, tratndose de una inclusin no voluntaria. Se
est inserto en l por vnculos afectivos conferidos por la naturalidad, o sea,
por el lugar de nacimiento o por adopcin afectiva de la identidad del lugar de
residencia. El vnculo identitario se encuentra estrechamente asociado a la idea
de pertenencia, o sea, de inclusin en una totalidad sustantiva. As, la poltica
es percibida como una totalidad abarcadora que guarda -o debera guardar- las
caractersticas de la vida comunitaria. Los compromisos polticos resultantes
del vnculo identitario subvierten los principios tericamente consagrados de la
representacin poltica. El sentido poltico de la identidad, a travs de la base
moral que la constituye, confiere legitimidad a prcticas polticas consideradas
inadecuadas bajo aquel prisma -como la negociacin de recursos para el reduc-
to electoral.
Ese sentido poltico de la identidad, aunque no lo sustituye, se sobrepone
sociolgica e ideolgicamente al papel de los partidos, compitiendo a veces
con ellos. En tanto forma de referir la accin poltica a un contexto colectivo,
la identidad asume un papel que compite con el desempeado por aquellos,
sea como fundamento de la asociacin, sea como instancia de legitimacin.
En el modelo liberal, investido de una nocin de democracia plebiscitaria, el
contrapunto del individualismo que le es subyacente, se encuentra en el pre-
supuesto del agrupamiento partidario de la representacin parlamentaria. En
ese modelo, el voto es ndice de la opcin individual por un conjunto de inte-
reses y proyectos colectivos demarcados diferencialmente por los partidos
polticos. El resultado del voto tendra como apoyo legitimador al sentido de
lo colectivo otorgado por los partidos polticos y sus respectivos idearios.
Mientras que en el modelo de sociabilidad partidaria, el principio ideal
de accin poltica es la lgica de los intereses individuales segn una racio-
nalidad instrumental strictu sensu, en la sociabilidad comunitaria hay una
apelacin inequvoca a la identidad y a la tradicin que marca otra lgica de
operacin del sistema, el cual es percibido como una red de relaciones je-
rrquicas. El sentido de colectividad que la identidad local o regional con-
fiere a las acciones polticas es el correlato ideolgico ampliado del valor
conferido a la categora de persona, la cual transfiere un contenido moral a
relaciones cuyo sello principal es la particularidad. El sentido poltico de la
identidad, como el de la persona, se funda en la identificacin, en una igual-
dad de origen. El sentimiento de pertenencia que le subyace es el correlato
sociolgico de la adhesin personalista. En el uso poltico de la identidad se
encuentra el mismo empleo de la identificacin afectiva y del valor de la

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 179
Christine de Alencar Chaves

proximidad que fundamentan la relacin poltico-elector, relacin entre


personas -ms all de adecuarse a la forma de comprensin de la lgica ope-
rante en el sistema poltico.
Como la persona, la identidad local o regional es un signo de fidelidad a los
compromisos y promesas, dimensionados por el cuerpo moral del municipio o
comunidad. Se puede decir que la nocin de identidad local o regional propor-
ciona el nexo ms explcito del sistema poltico, entendido no slo como es-
tructura formalizada de instituciones, sino como un patrn establecido de
comportamientos y valores. Ella es el operador totmico de lo poltico, posi-
bilitando en la actualizacin, la conversin en el plano de los valores, bajo una
imagen colectiva y legitimadora, de lo que sera de otro modo descalificado
como una accin individual y fragmentaria. Esta identidad representa el aspec-
to propiamente poltico o ideolgicamente abarcador, de una dinmica poltica
personalista que se torn institucional. Establecindose como vnculos entre
personas polticas, los vnculos entre los diferentes niveles de articulacin del
sistema poltico -municipal, estadual y federal- y la economa de las relaciones
entre los poderes Ejecutivo y Legislativo, son asentados y justificados como
solidaridades regionales.
Si, en cierto sentido, la identidad regional se remite a la idea de nacin -que
toma igualmente un territorio como elemento definidor de identidad poltica-,
en otro le es contradictoria, en la medida en que ideolgicamente la nacin es
la colectividad que se percibe como fundamentalmente constituida por indivi-
duos (Mauss 1953:54) y que resulta de procesos sociales que rompieron hist-
ricamente las solidaridades regionales (Weber 1976). En el contexto
ideolgico en cuestin, las identidades locales y regionales configuran sociol-
gicamente, por su referencia emprica, la dimensin concreta que en otro pla-
no delimita y califica la persona poltica. En cuanto la definicin moderna de
nacin remite a la sociedad poltica de los ciudadanos (independientes), el uso
poltico de la identidad se refiere a la nocin de comunidad y a los lazos de sus-
tancia (relacin de personas polticas).

El ansia por una dignidad que no les fue atribuida por ser ellos
y el mundo como son, crea esta concepcin ... de una importancia frente
a una instancia divina con un orden de dignidad diferente.
Max Weber.

Lasilcenadtraquiliridadladefuerlaszareylalaciodenesbiliperdadsodelnalessenentidola vida social y poltica del Bra-


comn. Explicndolo todo,
pas a esclarecer muy poco. Sinnimo de la garanta de la sustentacin de pri-

180 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Elecciones en Buritis: la persona poltica

vilegios o de la jerarqua -como lo demostraran ejemplarmente Buarque de


Holanda y, posteriormente, DaMatta- el predominio de las relaciones persona-
les, invadiendo la sociedad, posee una singular capacidad de permanencia, bajo
las nuevas circunstancias. Se trata de un poder de duracin que en ellas posee
una funcin estructurante. A despecho de esa permanencia, ella no opera
como un moto continuo independiente y externo. Ella posee la fuerza inercial de
una dinmica social que se torn institucional bajo el peso de la historia y de la
reproduccin de hbitos cotidianos.
La incursin etnogrfica en Buritis revel, desde el nivel ms local al ms
inclusivo, a la persona como eje significativo de la poltica, como valor. Si-
guiendo la huella de Mauss (1974) en su estudio del desarrollo occidental
del concepto de persona, se puede decir que la persona como valor se inserta
en una vertiente de la tradicin moral occidental, la cristiano-catlica. Este
abordaje fue una manera de lidiar con la paradoja que supone tratar con una
categora profundamente enraizada en la tradicin cultural de la cual es he-
redera la sociedad brasilea, sin ignorar el hecho incuestionable de su sin-
gularidad. Enraizada en una concepcin cristiana, la persona vehicula una
demanda de igualdad, usualmente considerada prerrogativa del individuo.
Con todo, la igualdad representada por la persona expresa una aspiracin. Su
sentido no es el mismo que aqul representado en el universo del indivi-
duo, en el cual desde el iluminismo la igualdad asumi por estar fundada
en la naturaleza humana- el carcter de idea-fuerza al ser concebida como
un derecho. La igualdad en la persona es pimordialmente un atributo moral,
no secularizado. El sentido de derecho expresado por la igualdad en la rbi-
ta del individuo se encuentra inscripto en un orden poltico concebido
como asociacin, siendo que la legitimidad de ese orden se encuentra an-
clada en aquel sentido de derecho. En estos trminos, el espacio social con-
cebido en el universo significativo de la persona es una red de relaciones, de
las cuales depende la igualdad para efectivizarse. En una sociedad histrica
y estructuralmente estratificada, la ruptura de la distancia social por la inti-
midad es tomada como condicin de la construccin de una igualdad siem-
pre contingente -lo que introduce un importante elemento de seduccin en
la rbita de las relaciones polticas.
Conferir relevancia a la persona como categora nativa hizo posible recono-
cer la importancia del status ideolgico del concepto de persona, lo que permi-
ti emanciparlo de la crcel funcional en la que ha sido usualmente confinado
por la teora. Tomando el estudio de Mauss como referencia, se puede decir
que la nocin de individuo representara el desarrollo final de la categora de
persona como un ser dotado no slo de auto-consciencia moral sino tambin de

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 181
Christine de Alencar Chaves

autonoma de la voluntad y, por lo tanto, del poder de crear el mundo social, y


destinado tambin a la libertad de alterar los propios valores y recrear el uni-
verso de las reglas morales. Mientras que la construccin terica de individuo
pas a lidiar con esa dimensin de la voluntad, al incluir toda la compleja gama
de problemas inherentes a la relacin entre el mundo ideolgico y el orden pre-
valeciente -contradiccin entre el mundo ideal y el mundo real-, las especula-
ciones antropolgicas en torno de la persona, con todo, depositaron en este
concepto la expresin de la preeminencia de la sociedad: la persona es el indi-
viduo despojado de interioridad, voluntad, libertad. Ese tratamiento no es in-
cidental37, teniendo en cuenta el hecho de que mientras que la construccin
conceptual del individuo lo remite a las sociedades occidentales econmica-
mente desarrolladas -en las cuales se encuentran los centros de produccin de
conocimiento antropolgico-, el concepto de persona fue empleado para lidiar
con sociedades no occidentales.
Para un clsico de la antropologa como Radcliffe-Brown (1973), por ejem-
plo, la persona representa la unidad mnima de la estructura social, que es un
sistema de posiciones y funciones. La persona es un lugar estable en la estruc-
tura, dictado por la norma. En tanto posicin, las personas no existen siquiera
como organismos: son unidades definidas por reglas sociales, partes de un to-
talidad representada por la estructura, y garanta de su continuidad38. La solida-
ridad entre la persona como posicin y la norma social no podra dar expresin
si no a una sociedad estable, pues en ella los hombres son mscaras fundidas a
imagen y semejanza del mundo social. En Brasil, el tratamiento dado a la per-
sona no ha sido diferente. Si bien reconoce un universo moral en los dominios
de la persona, el tratamiento dado por Da Matta al concepto conjuga a la per-
sona con la posicin, el papel social, y con el universo de las reglas y relaciones
que la garantizan39. As, para Da Matta (1983), individuo y persona expresan el

37 Aunque predominante no es, evidentemente, exclusivo; baste con recordar a Leenhardt (1974).
38 Radcliffe-Brown (1979: 13, cursiva del autor) dice expresamente: los componentes o unidades de la estruc-
tura social son personas, y una persona, es un ser humano considerado no como organismo, sino ocupando
una posicin en una estructura social. Es interesante observar que inclusive en la interaccin social las per-
sonas son controladas por normas, reglas, patrones, y es exactamente por esa determinacin que l define
las relaciones sociales.
39 Escribe Da Matta (1985: 170) respecto del rito de separacin por l analizado, denotado por el uso de la ex-
presin usted sabe con quin est hablando?: Uno de los dos denominadores comunes de todas las si-
tuaciones, sin embargo, es la separacin o diferenciacin social, cuando se establecen las posiciones de las
personas en el sistema social... la expresin permite pasar de un estado a otro: del anonimato (que indica la
igualdad y el individualismo) a una posicin bien definida y conocida (que indica la jerarqua y la personaliza-
cin). En otro pasaje agrega: somos mucho ms sustantivamente dominados por los papeles que estamos
desempeando que por una identidad general que nos enva a las leyes generales que tenemos que obede-
cer, caracterstica dominante de la identidad del ciudadano (dem: 153). Papeles o posiciones expresan la
persona: la nocin de persona puede entonces ser sumariamente caracterizada como una vertiente colecti-

182 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Elecciones en Buritis: la persona poltica

cdigo doble que rige a la sociedad brasilea: por un lado, un sistema de per-
sonas; por el otro un universo de individuos. La persona se remite al esqueleto
jerarquizante de la sociedad brasilea, por contraposicin al individuo, sujeto
al anonimato y a las leyes, y, por lo tanto, referido a la faceta moderna de aque-
lla. Afirma: es como si fuesen dos mundos diversos (1983:192) aunque com-
plementarios.40
Reconocer el significado de la categora persona -precisamente en referencia
a la dinmica contradictoria en que un sentido especfico de igualdad confor-
ma una estructura de relaciones jerrquicas- permite suplantar la perspectiva
dualista y el recurso poco satisfactorio a la coexistencia de un cdigo doble ex-
presado por la oposicin terica entre individuo y persona. El no ignorar las
paradojas de la accin social en trminos de la interaccin compleja entre los
valores y la estructura de las relaciones es un camino para enfrentarse al dualis-
mo al cual se apela recurrentemente para comprender a la sociedad brasilea.
Dualismos que evidencian una dificultad ideolgica de parte de sus formula-
dores tericos, en razn de un profunda identificacin con los valores de la
modernidad occidental. Esa dificultad no est desprovista de consecuencias;
ella alimenta una consciencia de atraso, que es una especie de transfiguracin
de la situacin de dependencia colonial. Esa consciencia de atraso, imprimin-
dose en la imagen de la nacin, dificulta una aprehensin ms pertinente de los
dilemas y posibilidades poltico-culturales del pas. Tener en cuenta el carcter
contradictorio de la vida social en trminos de la lgica perversa que, sistemti-
camente, convierte el deseo de igualdad en instrumento de mantenimiento de
relaciones jerrquicas es confrontar la antinomia de la accin social, cuyos re-
sultados muchas veces contradicen el significado antepuesto a ella. Tal vez all
se encuentre un camino posible para pensar las formas alternativas de cons-
truccin de la ciudadana y de la democracia.
La preeminencia de las relaciones personales tiene su fundamento en un
universo de valores cargado de tensin y ambivalencia significativa. El examen
de la categora y del valor de la persona -cuya importancia se traduce en accin
social y en actos de eleccin poltica- revela que su sentido no refiere exclusiva-
mente a un universo jerrquico, como se ha enfatizado comnmente en la
ciencia social brasilea. Tomando lugar en l, remite a una cosmologa -cristia-
na y catlica- cuya vigencia en los segmentos populares ha sido espaciada y es-
casamente explorada en trminos tericos. El drama representado por el valor
va de la individualidad, una mscara que es colocada sobre el individuo o entidad individualizada (linaje, clan,
familia, mitad, club, asociacin, etc.) que de ese modo se transforma en ser social (dem:173).
40 Esa escisin es expresado por l (1985) a travs de otro par de opuestos, la casa y la calle el dominio de la
familia y del grupo local, y del universo generalizador de las leyes al que posteriormente dio un mayor de-
sarrollo.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 183
Christine de Alencar Chaves

nativo de la persona propone y revela un sentido de igualdad como expresin de


un deseo no realizado. La persona comporta, contrariamente al individuo, el
sentido de igualdad y diferencia: igualdad moral y distincin social. Mas all de
eso, el sentido de igualdad referido a la persona difiere de aqul relacionado a la
categora de individuo, para quien la igualdad sufri un proceso de naturaliza-
cin. Para la persona, siendo un ideal moral, la igualdad se encuentra permanen-
temente dependiendo de la relacin. La persona define un campo significativo
marcado por los lmites simblicos y prcticos de la tela social que ayuda a
construir, sin dejar de expresarse como deseo-evasin, sueo que ocasional-
mente puede emerger en accin, como revuelta.
La poltica se imagina como un espacio concreto de establecimiento de rela-
ciones puntuales entre personas, estableciendo relaciones segn el principio de
reciprocidad, que supone la equivalencia de las partes. Mientras que la persona
poltica establece en el plano de la efectividad de sus relaciones tanto la dife-
rencia como la desigualdad. Pero la persona como valor guarda el sentido de una
igualdad deseada, aunque no vivida. Si la jerarqua es un hecho, ella no es un
valor reconocido. An as, el valor de la igualdad no se manifiesta como idea
poltica, reivindicacin consciente de la ciudadana: aunque es el emblema
principal de la persona, es subsumido por la relacin entre hombres -con su mate-
rialidad social inscripta en el nombre y la posicin. Relaciones verticalizadas,
empiria histricamente construida, pesando sobre las espaldas del sueo de
igualdad.

Este artculo sali publicado en : PALMEIRA M. y M. GOLDMAN M. Antropologa, voto e


representao Poltica. Contra Capa, Ro de Janeiro.
Traduccin: Vctor Lavazza. Revisin: Fernando A. Balbi, Ana Rosato y Julieta Gazta-
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186 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
La lealtad antes de la lealtad:
honor militar y valores polticos
en los orgenes del peronismo1.
Fernando Alberto Balbi

Camaradas: nuestra voz de orden: Fe y Lealtad.


(Palabras finales del ltimo boletn del G.O.U.,
el nmero 18, del 28 de febrero de 1944)

La vida de un peronista debe ser continua demostracin de lealtad


hacia la Patria, hacia el Jefe del Movimiento, hacia el partido
y hacia sus compaeros peronistas.
(Eva Pern, Las Fuerzas Espirituales del Peronismo)

Hace falta un espritu aventurado para hacer generalizaciones respecto del


contenido de la casi infinita bibliografa acadmica dedicada al peronismo.
Incluso si se toma un tema relativamente modesto un determinado aconteci-
miento de la historia del peronismo, algn elemento de su doctrina, la biografa de
alguna de sus figuras destacadas...- es imposible abarcar en su totalidad la mi-
rada de menciones a la cuestin que han de aparecer en esa bibliografa2, pro-

1 El presente artculo expone resultados preliminares de la investigacin que he estado desarrollando desde
1998 con vistas a la redaccin de mi tesis de doctorado. Agradezco a Ana Rosato la cesin de materiales de
campo esenciales para mi trabajo, as como sus comentarios sobre las sucesivas versiones del texto. Asimis-
mo, Julieta Gaztaaga revis y coment las diversas versiones del artculo, por lo que le estoy muy agradeci-
do. Este trabajo ha sido realizado parcialmente con el auspicio de la Beca Esther Hermitte, de la Fundacin
Antorchas. A lo largo del texto he utilizado las itlicas para denotar los trminos nativos correspondientes al
vocabulario peronista. Puesto que algunos de los mismos vocablos son utilizados por los militares argentinos
y me interesa distinguir claramente entre ambos tipos de discursos, empleo las comillas dobles para diferen-
ciar el vocabulario militar. Las comillas simples han sido empleadas para relativizar algunas expresiones. Las
itlicas tambin han sido empleadas para los trminos en idiomas extranjeros y para las citas textuales pre-
sentadas en prrafo aparte; asimismo, las comillas dobles son usadas para las citas textuales incorporadas
al cuerpo de texto.
2 Ms all de la innegable centralidad del peronismo en la historia poltica argentina de los ltimos sesenta
aos, la inimaginable cantidad de trabajos dedicados a esta corriente poltica y, especialmente, de trabajos
dedicados a descubrir su naturaleza y su significado- se encuentra en estrecha relacin con el hecho de que,
por mucho tiempo, explicar el peronismo fue sinnimo de explicar la Argentina (Neiburg, 1998:14).
As, interpretar el peronismo fue un tema central en los combates intelectuales argentinos, de tal forma que,
para ser escuchado, cualquier individuo interesado en hablar sobre la realidad social y cultural del pas debi
participar en el debate sobre sus orgenes y su naturaleza (Neiburg, 1998:15).

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Fernando Alberto Balbi

blema que se agrava substancialmente si uno pretende extender su atencin


hacia la aun ms exuberante literatura periodstica o al casi esotrico universo
de ensayos escritos al calor de los debates polticos de los ltimos sesenta aos
y publicados por pequeas editoriales, muchas veces a expensas de los propios
autores. Sin embargo, no puedo sino hacerme cargo del riesgo de cometer un
error para decir que no existe, que yo sepa, un estudio de largo aliento sobre la
lealtad peronista, sobre el origen del concepto, su significado o significados y su
lugar en la praxis de los peronistas. Este vaco en la extensa produccin sobre el
tema asombra cuando se tiene en cuenta que dicho concepto es uno de los t-
picos centrales de la doctrina peronista, el eje de la concepcin peronista de la con-
duccin poltica, un elemento recurrente en los discursos, escritos y declaraciones
pblicas de Juan Domingo Pern y de Eva Pern y -en general- un trmino ca-
racterstico del vocabulario de los dirigentes, militantes y adherentes peronistas hasta
el da de hoy.
Existen, s, casi infinitas apariciones de la expresin (y de sus correlatos: leal,
fiel, traicin, traidor, etc.), las cuales varan entre la absoluta ausencia de proble-
matizacin que se encuentra especialmente, aunque no de manera exclusiva,3
en textos de autores peronistas que la emplean como un concepto propio y de
sentido auto evidente4, y su tratamiento -normalmente no explcito- como ex-
presin crasamente ideolgica, en el sentido general de una expresin defor-
mada e interesada de la realidad.5 Por otra parte, adems de esas casi
intrascendentes apariciones ocasionales, es posible encontrar una serie de tra-
bajos dedicados a cuestiones, por decirlo de algn modo, limtrofes con el an-
lisis del concepto de lealtad. Se trata, precisamente, de trabajos dedicados a
hechos destacados y/o formalizados que coinciden con las apariciones con-
cretas ms llamativas del concepto.6 Me apresurar a apuntar que se trata en

3 Vase, por ejemplo, el imprescindible trabajo de Moira Mackinnon (2002) sobre los primeros aos del Partido
Peronista. A lo largo de todo el libro, la autora se refiere a las lealtades partidarias y las lealtades a perso-
nas de diversos actores; en todos los casos, el trmino lealtad aparece por su valor literal -denotando que la
persona a quien se atribuye una u otra lealtad acta en beneficio del individuo o de la organizacin que es
objeto de la misma- sin que el hecho de que la misma palabra fuera empleada por los actores sea trado a co-
lacin en ningn momento. Cf.: Mackinnon, 2002: particularmente el captulo V.
4 Para un ejemplo reciente, vase: Cafiero, 2002.
5 En este ltimo tipo de tratamiento, el concepto de lealtad aparece bien como un mero trmino nativo carente
de otro sentido que no sea el litrgico y obscurecedor de la realidad, bien como una expresin puramente re-
trica propia del repertorio verbal empleado por los peronistas para atacarse entre s (acepcin, esta ltima,
habitualmente adoptada en los medios de prensa y compartida por buena parte de la produccin acadmica
en ciencias polticas y sociologa) o, por ltimo, como ambas cosas a la vez. Un buen ejemplo de la reduccin
de la lealtad al status de mero instrumento es el representado por el anlisis dedicado por Plotkin (1994) a la
propaganda poltica de los dos primeros gobiernos de Pern.
6 En este plano encontramos trabajos dedicados, en primer lugar, a los acontecimientos del 17 de octubre de
1945 (Plotkin, 1995; James, 1995; De Ipola, 1995; tambin el trabajo de Neiburg incluido en este volumen),

188 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
La lealtad antes de la lealtad: honor militar y valores polticos en los orgenes del peronismo

todos los casos de anlisis absolutamente necesarios dedicados a cuestiones


que deban ser analizadas; no se trata, en este sentido, de restarles importancia
ni de criticarlos sino de apuntar el hecho de que un tipo de anlisis que a mi jui-
cio constituye un complemento fundamental para esos trabajos aun no ha sido
emprendido: me refiero al anlisis del lugar ocupado por la lealtad en la praxis
de los actores que se definen como peronistas.
Mi propio trabajo me ha convencido de que, lejos de representar un mero
recurso retrico o vocablo ideolgico, la lealtad constituye un factor eficiente
en la praxis de estos sujetos. De acuerdo con lo que sugiere el anlisis de mis
materiales de campo y de diversas fuentes documentales puede decirse, de he-
cho, que la lealtad es un valor moral7 para esos actores, entrando como su-
puesto de sus acciones en la medida en que reviste una carga moral positiva
(por la cual se presenta ante sus ojos como una actitud obligatoria y deseable a
la vez) y se encuentra asociada con fuertes emociones. Este tipo de observa-
cin no puede ser realizada en el marco del anlisis de la forma en que el go-
bierno de Pern organiz los rituales del Da de la Lealtad como parte de su
poltica para legitimarse, ni de un anlisis de los enfrentamientos simblicos
centrados en el contenido del mito del 17 de octubre o del contenido de los
discursos de Pern, porque todos esos anlisis razonablemente- se centran
en considerar al concepto de lealtad como un medio de las acciones de actores
determinados en contextos determinados. Por el contrario, el contenido moral
y emotivo del concepto resultan evidentes cuando se examina la vida cotidiana
excediendo incluso el marco de las actividades directamente relacionadas con
la poltica- de diversos actores identificados como peronistas, ya sean dirigentes,
militantes o simples adherentes.
Es posible, por ejemplo, observar que el concepto de lealtad sirve como un
parmetro en base al cual los militantes juzgan moralmente a sus compaeros.
Anteriormente (Boivin, Rosato y Balbi, 1998)8 he tenido la oportunidad de
analizar una situacin producida en 1995, en la cual los integrantes de un sec-
tor interno del Partido Justicialista de una pequea ciudad fueron acusados de
haber traicionado a sus compaeros promoviendo el voto en favor de un candidato
los relatos posteriores acerca de los mismos (Plotkin, 1994, 1995; Neiburg, 1995, 1998) y el papel de Eva Pe-
rn por entonces prometida del coronel Pern- en ellos (Navarro, 1995). En segundo trmino, encontramos
los anlisis dedicados a la propaganda poltica desarrollada por el gobierno de Pern entre 1946 y 1955, que
contempl la institucin del feriado del 17 de octubre como Da de la Lealtad (Plotkin, 1994, 1995).
7 Encuentro muy adecuada a fines operativos la definicin de valor elaborada por Julian Pitt-Rivers para su
propio trabajo etnogrfico: [the values] ...are not in my usage purely ethical but in the first place cognitive va-
lues, concepts whose ethical content is built into them and becomes apparent only according to context, a part
of the ethnography... (1971:XVIII).
8 [Nota de los Editores: Vase la versin en espaol de este trabajo en el presente volumen, titulada:
Frasquito de anchoas, diez mil kilmetros de desierto... y despus conversamos: etnografa de
una traicin.]

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 189
Fernando Alberto Balbi

opositor. En aos posteriores, los dirigentes del sector mayoritario intentaron


rehacer las relaciones con la lnea as acusada a fines de cerrar filas de cara a
nuevos procesos electorales. Sin embargo, aunque los dirigentes de ambos sec-
tores concretaron sucesivos acuerdos que les permitieron mantener la unidad
formal para varias elecciones, los militantes del sector mayoritario siguieron
desconfiando de sus compaeros y aguardando que se produjera de un momento
a otro una nueva traicin, actitud de sospecha que ha generado diversos roces y
enfrentamientos, prolongndose hasta el presente.
Asimismo, es menester destacar el hecho de que si bien es cierto que los
conceptos de lealtad y traicin son empleados por dirigentes y militantes como re-
cursos retricos en arenas pblicas esto es, para atacarse o ponderarse unos a
otros, por lo general a travs de los medios de comunicacin masiva-, la obser-
vacin de la cotidianidad de estos sujetos muestra claramente que tambin los
emplean de la misma manera en el curso de aquella parte de sus actividades po-
lticas que se desarrolla en situaciones que escapan al conocimiento de la po-
blacin, lo que implica que resultan igualmente poderosos cuando el pblico
ante quien se los pronuncia est compuesto por pares del hablante, por otros
polticos profesionales y militantes peronistas. 9 Es ms, es posible observar a los
mismos actores empleando aquellos conceptos como parmetros del estable-
cimiento de juicios respecto de sus compaeros en el marco de su vida privada,
an cuando al mismo tiempo los empleen pblicamente en un sentido diame-
tralmente opuesto.10 De ms est decir que este tipo de uso privado de los
conceptos en cuestin es comn entre las personas que se identifican como pe-
ronistas sin ser militantes ni dirigentes.11
Si dejamos de lado las actividades partidarias, se observa tambin la existen-
cia en las casas de dirigentes, militantes y adherentes peronistas de retratos fre-
cuentemente sumamente estilizados- de Pern y Eva Pern, y a veces de
pequeos altares dedicados a ellos, los cuales suelen ser objeto de fuertes de-
mostraciones emotivas. Pero jams la carga emotiva asociada a la lealtad es tan
clara como cuando observamos ya no los homenajes pblicos a Juan Pern y
Eva Pern organizados en los aniversarios de sus fallecimientos por dirigentes y
9 Hemos observado reiteradamente este tipo de situacin en la provincia de Entre Ros. Asimismo, la prensa
da cuenta de gran cantidad de situaciones similares en el mbito de la poltica nacional. Tambin se encuen-
tran referencias similares en la bibliografa sobre el peronismo, tanto en textos testimoniales como en textos
acadmicos. Volver sobre esto ms adelante.
10 Adems de la observacin directa, este tipo de hechos se filtra ocasionalmente en la prensa, frecuentemen-
te en el marco de intentos de explicacin de fuertes enconos personales entre dirigentes que, sin embargo,
alternan enfrentamientos con perodos de alianza. As ha sucedido reiteradamente en lo que hace a la rela-
cin entre Carlos Menem y Eduardo Duhalde en el ltimo lustro.
11 As lo he observado al asistir a las actividades centradas en las tumbas de Pern y su esposa en los aniversa-
rios de sus fallecimientos. Volver sobre este particular.

190 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
La lealtad antes de la lealtad: honor militar y valores polticos en los orgenes del peronismo

organizaciones peronistas sino los cientos de pequeos homenajes privados que


se suceden en los cementerios en esas fechas, mayoritariamente individuales,
silenciosos y discretos, a veces espontneamente colectivos y ruidosos, siem-
pre emocionados y conmovedores. Las personas -algunas de ellas muy ancia-
nas y/o con capacidades motrices reducidas- llegan, a veces desde muy lejos,
para rendir su homenaje tal como en muchos casos- lo han venido haciendo
por dcadas. Pacientemente, hacen fila para acercarse a los mausoleos con el
objeto de tocarlos brevemente, rezar silenciosamente, a veces dejar una flor y
alejarse. Algunas personas se quedan por minutos y a veces por muchas ho-
ras- haciendo una suerte de vigilia junto a la tumba y tratando de no entorpecer
a quienes llegan detrs. Todas las personas se muestran circunspectas, graves,
claramente tristes, y es comn que rompan a llorar. Algunos asistentes inten-
tan involucrar a los presentes por lo general desconocidos para ellos- en sus
homenajes personales, generalmente de carcter religioso o patritico y oca-
sionalmente artsticos, lo que da lugar cuando lo consiguen a escenas cargadas
de emocin (rezos colectivos, declamaciones de poesa, toques de clarn, can-
tos grupales de la marcha peronista o del Himno Nacional, etc.).
En los corrillos que se forman y en las conversaciones casuales promovi-
das por el antroplogo- las personas suelen invocar a la lealtad como explica-
cin de su presencia. Ms significativo, empero, es el hecho de que muchas
personas que no emplean la palabra lealtad explican su presencia invocando
un sentimiento de obligacin para con los Pern, obligacin que fundan en la
idea de que tienen una deuda para con ellos porque todo lo que ellos hicieron,
lo hicieron por el pueblo, por los pobres o por nosotros. En estas explicaciones, nor-
malmente ofrecidas en tonos que revelan profundas emociones, encontramos
implcito al componente bsico del concepto de lealtad que analizaremos en un
momento: su carcter recproco, el hecho de que supone obligaciones de cada
una de las dos partes para con la otra. La emocin y el sentimiento de obliga-
cin experimentado por estas personas revelan el hecho de que la lealtad es un
supuesto de sus acciones.
No dispongo aqu del espacio necesario para intentar responder a la obvia
pregunta respecto del por qu de la pobre atencin brindada hasta el momento
a la lealtad peronista. Por otra parte, tampoco dispongo de una respuesta ni creo
que exista una sola, vista la inmensa diversidad de perspectivas de los autores
que se han ocupado de cuestiones relacionadas con el peronismo. Tan solo pue-
do atreverme a sugerir una serie de factores que posiblemente guardan rela-
cin con la ausencia de estudios sobre el concepto de lealtad en la bibliografa
producida por autores que no se identifican como peronistas.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 191
Fernando Alberto Balbi

En primer lugar (I), las ciencias sociales de nuestro pas parecen estar domi-
nadas por una desmedida atraccin hacia lo destacado y lo extraordinario o,
ms bien, por una notable falta de inters por todo lo que no lo es- que ha contri-
buido indudablemente a ocultar el hecho de que el concepto de lealtad ocupa un
lugar eficiente en la praxis de los actores que se consideran a s mismos como pe-
ronistas. A pesar de las ya aejas advertencias de Bronislaw Malinowski (1975) en
cuanto a los peligros inherentes a la atraccin por lo dramtico y lo extraordina-
rio, los cientficos sociales argentinos en general -y aun los antroplogos socia-
les- tendemos con demasiada frecuencia a centrar nuestra mirada en aquellos
acontecimientos que son, si no extraordinarios, al menos destacados al punto de
tornarse llamativos, fcilmente visibles. En efecto, las organizaciones formales,
los rituales, las ceremonias y -en general- toda interaccin que presente un carc-
ter formal ms o menos evidente, as como los diversos tipos de textos produ-
cidos por los actores (escritos, flmicos, etc.), todos estos fenmenos brillan ante
nuestros ojos como si estuvieran dotados de una luz interior. Existe en esto,
creo, una suerte de virtud de lo destacado, de lo altamente formalizado un ri-
tual o una forma de interaccin fuertemente estandarizada, un texto escrito, un
discurso poltico, una organizacin que en virtud de su propio aspecto que ase-
meja ser una entidad delimitada nos invita a observarlo (sobre todo en sus rasgos
formales y en sus objetivos, tanto aparentes como implcitos).
Una segunda razn (II) por la cual el anlisis del concepto de lealtad no ha
sido adecuadamente tenido en cuenta12 es, me parece, la generalizada tenden-
cia a tratar todo lo referente al vocabulario poltico en trminos de un anlisis
del discurso frecuentemente devaluado, tratando todos los conceptos nativos
como meros recursos retricos; no ha de ser ajena a esto, quizs, una cierta vi-
sin compartida con el sentido comn- de la poltica como un mundo de ac-
tores crudamente racionales, individuos maximizadores totalmente exentos
de condicionamientos normativos, morales, etc.13 En estos trminos, la pre-

12 Cabra quiz agregar una razn adicional: las dificultades que presenta semejante anlisis, tanto si se lo con-
cibe como el examen abstracto de un concepto comprensible al margen de cualquier contexto socio-temporal
determinado como si segn yo lo veo- se lo encara como un hecho social con una historia compleja y mlti-
ples sentidos que slo pueden ser aprehendidos plenamente en funcin de procesos sociales concretos. La-
mentablemente, no dispongo aqu del espacio necesario para discutir las dificultades que involucra
semejante empresa, para las cuales no tengo sino soluciones provisorias.
13 No todos los autores, sin embargo, incurren en este tipo de reduccionismo. Federico Neiburg, por ejemplo, ha
sealado acertadamente que los discursos acerca del 17 de octubre de 1945 constituyen el mito de origen
del peronismo, en la medida en que proporcionan, hablando del pasado, categoras que permiten compren-
der el presente y planear el futuro (1995:231). Marysa Navarro (1995), en cambio, emplea el concepto de
mito con mucho menos rigor conceptual para referirse a los relatos respecto de la participacin de Eva Pe-
rn en los hechos de octubre de 1945. Tampoco Mariano Plotkin (1994, 1995) se encuentra libre del sesgo
racionalista en su anlisis de la propaganda del rgimen peronista, el cual incluye a los rituales elabora-
dos en torno del Da de la Lealtad.

192 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
La lealtad antes de la lealtad: honor militar y valores polticos en los orgenes del peronismo

gunta respecto de los conceptos y categoras que pudieran contarse entre los
fundamentos de la praxis ni siquiera se plantea. A ello se suma, en las ltimas
dcadas, el inters creciente -marcadamente reduccionista en sus medios y sus
intenciones- por el carcter creativo o constructivo de la accin social, esto es,
por la agency, las prcticas, etc., y por los conceptos asociados de estrategia,
retrica, performance, potica, hbitus, capital, campo, etc.
Especulaciones al margen, no deja de llamar la atencin el hecho de que el
concepto mismo de lealtad no haya sido problematizado por los investigadores
que se han ocupado de esas cuestiones limtrofes que he mencionado, donde
ese concepto ocupa un lugar central. Particularmente llamativo es el caso de
los trabajos de Mariano Plotkin (1994, 1995), un autor que se ha ocupado nada
menos que de la manera en que el gobierno de Pern intent entre 1946 y 1955
establecer un complejo ritual anual dedicado nominalmente a la celebracin
del Da de la Lealtad. En la prxima seccin me detendr a examinar el trabajo
de este autor a efectos de sugerir la importancia de explorar una cuestin que l
omite por completo.

Espectacularidad y carisma: las razones


de una omisin.

Plotniskinmoshadesdetidinacadosdo por
un libro muy bien documentado a examinar los meca-
el rgimen peronista (expresin con la que el au-
tor hace referencia a los primeros dos gobiernos de Pern entre 1946 y 1955) a
generar consenso poltico y movilizacin masiva (1994:7). A tal efecto, ana-
liza entre otras cosas- el proceso de creacin de mitos, smbolos y rituales
que constituyen lo que puede caracterizarse como imaginario poltico peronis-
ta (1994:7), lo que hace partiendo de la afirmacin de que el peronismo in-
tent ocupar con su sistema simblico la totalidad del espacio simblico
pblico, tornando imposible la existencia de sistemas alternativos (1994:7; el
nfasis es del original). El anlisis desarrollado por Plotkin representa un apor-
te significativo al conocimiento histrico sobre el peronismo, aunque desde el
punto de vista de un antroplogo social su empleo de conceptos tales como
los de ritual, consenso y carisma parece bastante objetable. Sin embargo, la
principal limitacin de su libro radica en el plano totalmente externo de su ob-
servacin, en la manera en que retrata los hechos que analiza como si estuviera
contemplando un gran espectculo: el espectculo de la creacin estatal de
consenso.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 193
Fernando Alberto Balbi

En efecto, su anlisis se limita al examen de los aspectos ms destacados y


visibles del proceso que pretende comprender. Por un lado (a), se priva de
analizar el detalle de la forma en que los mecanismos de generacin de con-
senso fueron producidos, ofreciendo solamente una caracterizacin sumaria
de los principales actores los cargos que ocuparon, su trayectoria poltica pre-
via- y una descripcin del marco institucional en que operaron. Nada nos
dice acerca de cmo concretamente fueron planificados los rituales y las
otras medidas destinadas a lograr la expansin del sistema simblico peronis-
ta hasta ocupar en su totalidad el espacio simblico pblico: esto es, acerca
de quin, cmo y con qu criterios tom cules decisiones concretas.
Por el otro (b), centra explcitamente su atencin en el Estado y sus polti-
cas, y no tanto en el impacto real que esas polticas tuvieron, lo que hubiera im-
plicado la utilizacin de fuentes y metodologas de diferentes caractersticas
(1994:10). Esta opcin sobre la cual el autor no tiene nada ms para decirnos-
es sumamente engaosa, puesto que la lectura atenta de la totalidad del texto
desmiente una y otra vez la ntida distincin conceptual que el autor establece
entre las actividades del Estado y su impacto real.14 Al implicar permanente-
mente una eficacia nunca demostrada de las polticas del rgimen, el autor
termina privando de agencia a la poblacin que era objeto de las mismas (un
problema que caracteriza a buena parte de la bibliografa acadmica dedicada
al peronismo), como veremos en un momento al referirnos al liderazgo de Pe-
rn. Cabra, por otra parte, objetar la distincin misma, la cual conduce al in-
vestigador a tratar esquemticamente las acciones del gobierno analizndolas
en una especie de vaco, como si lo que la poblacin -por lo dems, claramente
heterognea- hubiera podido pensar al respecto no hubiese incidido sobre su
planificacin y ejecucin. Solamente algunos actores destacados -otra vez el
ojo se centra en lo ms llamativo- aparecen interactuando con el gobierno e in-
cidiendo en el proceso de generacin del consenso y de la legitimidad del go-
bierno: los sindicatos, la prensa, el Partido Laborista, la Iglesia Catlica, etc.
Ambas limitaciones afectan decisivamente a su tratamiento del ritual del
17 de octubre y su progresiva domesticacin por parte del gobierno (lo mis-
mo puede decirse en cuanto a la celebracin del 1 de mayo). Las sucesivas cele-
braciones son descriptas como si se tratase de un film documental un poco
14 Por limitaciones lgicas de la extensin de este texto, deber bastar con un ejemplo para ilustrar este punto.
Al finalizar su anlisis del progresivo establecimiento de un control gubernamental sobre las celebraciones
del 17 de octubre y el 1 de mayo, Plotkin concluye:
Al manipular los smbolos y establecer rituales, Pern [obsrvese, de paso, la simplificacin en
cuanto a los actores del proceso concreto de produccin de la propaganda poltica; F.A.B.] fue ca-
paz de reforzar su imagen como lder carismtico (...) Pern tambin usaba los rituales para recrear
peridicamente la base mtica de la legitimidad del rgimen: el contacto directo con el pueblo.
(1994: 130)

194 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
La lealtad antes de la lealtad: honor militar y valores polticos en los orgenes del peronismo

anticuado, organizando la narracin en torno del programa oficial de cada


una y registrando solamente la pompa, los discursos y algunos hechos destaca-
dos fuera de programa que el gobierno se ocup de eliminar progresivamente
(agresiones a las editoriales de peridicos opositores, etc.). El hecho de que ta-
les hechos llamativos hayan sido finalmente eliminados es interpretado apre-
suradamente como la extincin de la espontaneidad propia de las primeras
celebraciones y del 17 de octubre original, sin que se nos diga nada respecto de
las actitudes y representaciones de las personas comunes que asistan a los ac-
tos porque ello cae fuera de los alcances del estudio. Una vez que el pblico
deja de desarrollar acciones extraordinarias, destacadas, se transforma en mero
espectador a lo sumo, por momentos, en un actor secundario- del espectcu-
lo diseado en el programa oficial.
Asimismo, el hecho de que los smbolos catlicos y nacionales hayan sido
progresivamente reemplazados por smbolos propiamente peronistas, centra-
dos en el establecimiento de un culto a los Pern y tendientes a producir una
confusin entre el partido y el Estado algo sin duda significativo, y muy bien
advertido por el autor-, es explicado simplificadamente como el producto de la
ya mencionada voluntad gubernamental de ocupar con su sistema simblico
la totalidad del espacio simblico pblico, una nunca explicada ni mucho
menos demostrada- tendencia del peronismo a transformarse en una religin
poltica (1994:48). De esta forma y a despecho de que el autor se preocupe
por sealar algunas disputas internas del rgimen- la propaganda poltica y
los dems mecanismos dedicados a producir consenso terminan aparecien-
do como si fueran el producto de una voluntad unificada que el autor frecuen-
temente confunde con Pern mismo (obsrvese, por ejemplo, el pasaje de la
pgina 130 citado anteriormente). En definitiva, las acciones del gobierno de
Pern parecen surgir de una caja negra y estar dirigidas hacia un espejo.
En este contexto, no sorprende que el concepto de lealtad no sea problema-
tizado en lo ms mnimo. De hecho, si al autor le parece significativo el hecho
de que las celebraciones de los das 17 de octubre hayan sido denominadas
como Da de la Lealtad, ello es slo porque originalmente la propuesta de
declarar ese da como feriado nacional haba sido hecha bajo el nombre de
Da del Pueblo. El autor explica acertadamente esta discrepancia, advirtien-
do que la propuesta inicial haba partido de diputados laboristas -miembros del
sector de aquel partido que se haba negado a disolverse para integrarse en el
nuevo Partido Peronista- quienes intentaban apropiarse de la efemride, mien-
tras que el gobierno haba intentado hacer otro tanto introduciendo en el nom-
bre del festejo la relacin del pueblo con Pern. En rigor de verdad, todo

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 195
Fernando Alberto Balbi

esto que acabo de explicar no le merece a Plotkin ms que diez palabras entre
parntesis:

La seccin rebelde del Partido Laborista tambin organiz su propio acto


bajo el nombre de Da del Pueblo (significativamente el acto oficial fue bauti-
zado Da de la Lealtad). (1994:108)

La pregunta que Plotkin no se hace y que tampoco parecen hacerse otros


autores que se han ocupado de temas afines- es: por qu lealtad? o por
qu fue esa la palabra elegida para bautizar al feriado conmemorativo estableci-
do para cada 17 de octubre?. Es bastante evidente que la respuesta a esta pre-
gunta hubiera implicado dejar de reducir el gobierno de Pern a una indistinta
voluntad tendiente a instaurarse como religin poltica, pero me resulta im-
posible creer que esta sea la razn fundamental del autor para no ver una pre-
gunta tan obviamente relevante para el tema que analiza. Lo esencial, me
parece, es que Plotkin percibe al concepto de lealtad como no problemtico,
en la medida en que parte del supuesto -en s mismo cuestionable- de que la re-
lacin de Pern con los sectores de la poblacin que lo apoyaron puede ser en-
tendida en trminos de la idea de liderazgo carismtico. Plotkin se muestra
algo confuso a este respecto, sosteniendo en general que Pern legitimaba su
liderazgo a travs de la creacin para s de una imagen carismtica, al tiempo
que una y otra vez implica que el liderazgo de Pern era efectivamente caris-
mtico. Obsrvense, por ejemplo, la sutil diferencia existente entre las dos ex-
presiones que he resaltado en el siguiente pasaje:

Lo segundo (la creacin del imaginario poltico) fue logrado por medio de la
puesta en marcha de una maquinaria cuyo propsito era el adoctrinamiento y
la organizacin de las masas as como la creacin y el refuerzo de
la propia imagen de Pern como lder carismtico. (...)
Es que aunque Pern surgi como un lder carismtico el 17
de octubre de 1945, se hizo necesario mantener este carisma con vida a travs
de un intenso esfuerzo de propaganda... (1994:55; las negritas son
mas).

En definitiva, Plotkin alcanza una solucin de compromiso a travs de una


apelacin a Clifford Geertz que le permite referirse a regmenes polticos en
los que el poder se legitima a travs de un liderazgo de tipo carismtico, como
era el caso del peronismo (1994:77). Es, as, la idea de que el liderazgo de Pe-
rn era de tipo carismtico la que tie todo el texto, a pesar de ser mucho ms

196 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
La lealtad antes de la lealtad: honor militar y valores polticos en los orgenes del peronismo

dudosa que la alternativa inicial y de que, al reducir relaciones de representa-


cin poltica heterogneas y complejas a una simple relacin abstracta de lide-
razgo carismtico, priva de agencia a los integrantes del pueblo que
apoyaran a Pern, tratndolos como meros objetos de la construccin simb-
lica operada por el rgimen.
En este marco, la aparicin del trmino lealtad no podra aparecer como
ms natural. En efecto, si bien el trmino lealtad es caractersticamente poli-
smico, lleva implcita la referencia a algn tipo de relacin personal (un sesgo
fundamental sobre el que me detendr en breve). En este sentido, su aparicin
en el contexto de hechos interpretados como caracterizados por una relacin
de liderazgo carismtico resulta tan funcional que no suscita mayor problema-
tizacin. Por supuesto, la condicin de posibilidad de esta presuncin es haber
dejado previamente afuera del anlisis lo que las personas del pueblo pensa-
ban, sentan y hacan. Y esto es, en efecto, lo que Plotkin ha hecho explcita-
mente desde el comienzo.
Sin embargo, la pregunta por qu lealtad? debera ser formulada an en
estas condiciones. Porque por ms que se suponga que Pern era un lder ca-
rismtico y se aprecie la obvia correspondencia funcional entre ese tipo de lide-
razgo y un concepto que impone un matiz personal sobre cualquier hecho que
denote, existen otros trminos y expresiones que podran haber asumido el
mismo papel. Por qu no fidelidad entre el lder carismtico y el pue-
blo?, por qu no hermandad, amor, o comunin entre ambos?. Todos es-
tos giros podran haber sido utilizados por la propaganda peronista. Al no
reconocerlo y omitir la pregunta acerca del por qu del uso del vocablo lealtad
estamos implcitamente atribuyendo al gobierno de Pern una racionalidad
que ninguna organizacin tiene y a la palabra misma una suerte de poder in-
trnseco de denotar el digamos- vnculo carismtico, una especie de sospe-
chosa virtud simblica atemporal.
Pienso que la respuesta a la pregunta que he planteado puede ser elaborada
partiendo del anlisis de aquello que el anlisis de Plotkin omite: esto es, aque-
lla parte del accionar de los integrantes de los dos primeros gobiernos peronistas
que transcurra por detrs del escenario pblico. Ahora bien, no soy historia-
dor ni pretendo desarrollar mi investigacin en ese terreno; sin embargo, la lec-
tura de diversas fuentes histricas (textos y discursos de Pern y Eva Pern,
escritos de personas que los conocieron, documentos varios) y de numerosos
indicios dispersos por las pginas de la amplia bibliografa acadmica sobre Pe-
rn, su ascenso al poder y sus primeros gobiernos, me han permitido reunir
materiales que sugieren que la utilizacin del trmino lealtad no remite a la fe-
liz creatividad de algn burcrata o funcionario poltico sino a su uso cotidiano

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 197
por el mismo Pern, gestado en su formacin y desempeo como militar. En
las prximas pginas desarrollar esta afirmacin, que no es en rigor sino una
hiptesis ya que el intento de sustentarla adecuadamente a travs de un estudio
histrico exhaustivo habr de quedar para otra oportunidad.

Honor militar y lealtad

Lalasvidafuencotestidia(msna, odigamemos, domstica de Pern es de difcil acceso ya que


nos) testimoniales existentes la narran siempre en
clave poltica, lo que resulta comprensible si se tiene en cuenta que su esposa
estaba directamente involucrada en la actividad poltica, al punto de llegar a ser
el personaje ms poderoso del gobierno a pesar de que no ocupaba cargo for-
mal alguno- despus del propio presidente. En torno de Eva Pern se tejan
toda clase de historias, tanto de parte de los opositores como de parte de los
peronistas (Cf. Taylor, 1981; Navarro, 1995), lo que ha conducido a que todas
las fuentes pretendidamente testimoniales -o bien basadas en afirmaciones de
testigos presenciales- respecto de la relacin entre los Pern sean, en gran

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


La lealtad antes de la lealtad: honor militar y valores polticos en los orgenes del peronismo

medida, tomas de posicin respecto de Eva Pern y del peronismo en general.15


Por esta razn, no me internar en este terreno.
Es ms plausible, en cambio, acceder a informacin respecto de la parte de
sus actividades polticas que transcurra fuera de la escena pblica. En este con-
texto se verifica la ya mencionada utilizacin del concepto de lealtad -as como de
los otros que se le asocian. As, diversas fuentes coinciden en afirmar que Eva
Pern, conocida por su costumbre de calificar y descalificar pblicamente a los
dirigentes peronistas en trminos de lealtad-traicin, se expresaba privadamente en
los mismos trminos (Cf.: Mercante, 1995:91; Cafiero 2002:53 y ss.). Tanto esto
como las profesiones pblicas de lealtad hacia Pern y Eva Pern que solan ha-
cer funcionarios y dirigentes as como la escrupulosa exigencia que muchos fun-
cionarios hacan a sus subordinados en tal sentido- revelan, cuanto menos, que
se trataba de un recurso efectivo para tratar con sus destinatarios, que eran bsi-
camente el propio Pern y cuando las demostraciones provenan de terceros-
tambin su esposa. La imagen que las numerosas referencias dispersas en este
sentido sugieren es la de que los miembros del crculo ms estrecho de Pern
trataban entre s lejos de los ojos de la poblacin apelando regularmente al con-
cepto de lealtad, tal como lo hacen hoy los actuales polticos y militantes peronistas.
Esto no deja de ser lgico si se tiene en cuenta que el propio Pern parece
haberlo hecho, apelando al apoyo de sus aliados en trminos de lealtad y refi-
rindose a sus enemigos en trminos de traicin. As, en los albores de su ca-
rrera poltica y justo cuando esta pareca estar a punto de desbarrancarse-,
escriba, desde su lugar de detencin, a su amigo y colaborador Domingo Mer-
cante el 13 de octubre de 1945:

Mi querido Mercante:

15 Retratos de Pern y Eva Pern y un anlisis de su relacin pueden ser encontrados en: Luna, 1991: cap.
IX. Para una biografa negativa de Eva Pern que retoma todos los tpicos de su retrato antiperonista-,
vase: Main (1956). Comprensiblemente, Erminda Duarte (1972) construye un retrato romntico de la figura
de su hermana, mientras que Pichel (1993) ofrece una visin idealizada de Eva Pern basada en su trato per-
sonal con ella, de quien declara haber sido amiga. Mercante (1995) ofrece una pintura ambigua de Eva Pe-
rn y de su relacin con su marido, mezcla de admiracin por el personaje y de la conviccin de que ella fue
responsable de la defenestracin poltica del padre del autor, Domingo Mercante, amigo y principal colabora-
dor de Pern en los aos de su ascenso (Mercante fue dos veces electo como gobernador de la provincia de
Buenos Aires, la segunda de ellas obteniendo porcentajes ms favorables que los conseguidos por el propio
Pern en su reeleccin como presidente; a partir de ese momento, Mercante fue excluido del crculo ntimo
de los Pern y posteriormente se prohibi la mencin de su nombre en la prensa). En cuanto a las biografas
de origen acadmico, la de Marysa Navarro (1981) es generalmente considerada como la ms seria; cabe
mencionar, asimismo, el trabajo del historiador peronista Fermn Chvez (1996), quien intenta fundar su ver-
sin abiertamente positiva de la figura de Eva Pern apelando a fuentes debidamente documentadas.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 199
Fernando Alberto Balbi

Yo estoy instalado aqu, incomunicado a pesar de la palabra de honor que me


dieron en su presencia. El Independencia me condujo y cuando llegu aqu
supe lo que vale la palabra de honor de los hombres.
Sin embargo yo tengo lo que ellos no tienen: un amigo fiel y una mujer que me
quiere y que yo adoro. Mando ms que ellos porque acto en muchos corazo-
nes humildes. (...)
La ingratitud es flor lozana de nuestros tiempos. Se la vence con los valores
eternos y esos Dios no los reparte sino en una nfima proporcin de los vicios.
La virtud crece con el sufrimiento y el dolor es su maestro, esperemos de Dios
la recompensa, que los hombres son prfidos y traidoramente injustos. (cita-
do en Luna, 1992:335 y 336)16

La aparicin del universo conceptual de la lealtad -en este caso denotada por
el vocablo fiel- y la traicin en un pasaje dominado por los temas del honor,
los valores eternos y la virtud no debe sorprendernos puesto que tales son
los temas en donde se inserta la concepcin militar de la lealtad, que es a lo
que Pern estaba haciendo referencia (recurdese que en ese momento aun era
un actor en la lucha por el poder dentro de un gobierno militar, y que la poltica
republicana slo era un horizonte lejano para l, y uno que, en rigor, ya pare-
ca haberse esfumado).17 En efecto, es de su formacin militar de dnde deriva
el uso permanente del vocabulario de la lealtad por parte de Pern. Es fcil
apreciar la similitud entre sus concepciones de la lealtad en ambos planos: el
militar y el poltico. Pero antes de examinar esta cuestin, veamos brevemente
al Pern soldado actuando en trminos de lealtad militar.

16 Cabe mencionar, asimismo, la famosa carta que Pern escribe a Eva Duarte el 14 de octubre de 1945 desde
su lugar de detencin en la isla de Martn Garca, dicindole que apenas saliera en libertad se casaran y mar-
charan lejos en busca de un lugar donde vivir tranquilos apuntemos que mientras Luna (1992) supone que
Pern crea que su carrera poltica estaba terminada, Chvez (1996:61) piensa que l saba que su carta se-
ra interceptada y que introdujo esas lneas para convencer a sus enemigos de que pensaba retirarse de la
poltica-. En dicha misiva, Pern se refiere a los responsables de su detencin en trminos que evocan al
concepto de lealtad aunque sin citarlo expresamente. Escribe Pern: Qu me decs de Farrell y de valos?.
Dos sinvergenzas con el amigo. As es la vida. (citado en Luna,1992: 337). La referencia es para Edelmiro J.
Farrell, entonces presidente de facto y para el general Eduardo valos, por entonces jefe del regimiento de
Campo de Mayo el mayor del pas-. Ambos haban sido hasta entonces aliados de Pern pero das antes va-
los haba emplazado a Farrell a que lo depusiera y arrestara, amenazando con iniciar una guerra civil (Luna,
1992:222 y ss.). Aparentemente, Farrell no opuso resistencia alguna, limitndose a ofrecer su propia renuncia,
la cual fue rechazada. valos sucedi a Pern en el Ministerio de Guerra, transformndose en el nuevo hombre
fuerte del gobierno, aunque su flamante status no habra de durar ms que unos das.
17 Flix Luna relata que, una vez removido de sus cargos y antes de ser arrestado, Pern permaneca en su
apartamento en medio de un clima de derrota. All explicaba su actitud de renunciar sin intentar resistencia y
mencionaba a los [oficiales] jefes que le haban sido leales (Luna 1992:230).

200 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
La lealtad antes de la lealtad: honor militar y valores polticos en los orgenes del peronismo

El GOU y la lealtad como factor de unificacin


institucional

EUni
xisten diversas versiones de la creacin del (sigla de Grupo Obra de
ficacin o Grupo de Oficiales Unidos), la logia militar secreta que fue cen-
GOU

tral en la organizacin del golpe de estado del 4 de junio de 1943 y en el desa-


rrollo del gobierno de facto subsiguiente.18 De lo que no caben dudas es de que
Pern fue su actor principal ni de la importancia que la logia tuvo como me-
dio de su ascenso hasta convertirse en el hombre fuerte del gobierno. La do-
cumentacin secreta del GOU que ha sido conservada se caracteriza por el
nfasis en la defensa del honor y de los valores militares, y en ese contex-
to la idea de lealtad ocupa un lugar central, siendo objeto de innumerables
menciones.
Un documento titulado G.O.U. Bases, muy probablemente redactado
por Pern y que data de febrero o marzo de 1943 (Potash, 1984:21) expone los
objetivos de la logia:

La obra de unificacin, como una colaboracin al bien del servicio, persigue


unir espiritual y materialmente a los Jefes y Oficiales combatien-
tes del Ejrcito, por entender que en esa unin reside la verdadera cohesin
de los cuadros y que de ella nace la unidad de accin, base de todo esfuerzo co-
lectivo racional. (...)

Por eso es tambin misin de esta obra vigilar y aconsejar al camarada dentro
de la ms firme intransigencia ideal, la ms absoluta fidelidad a los princi-
pios, la distincin cada da ms neta entre lo tico y lo profano y la vigilan-
cia asidua contra todo aquello que pueda rozar, an lejanamente,
el bien o el prestigio moral del ejrcito. (en Potash, 1984: Docu-
mento 1.1; pp. 25 y 26; el nfasis es del original)

Otro documento, titulado Nuevas bases para la organizacin y el funcionamiento


del G.O.U. una versin modificada de las Bases que fue puesta en circula-
cin luego del golpe de estado, el da 10 de julio de 1943-, agrega que:
18 Segn Pern, l se habra integrado tardamente a la organizacin de la logia, cuyo liderazgo atribua a Mer-
cante. Este, en cambio, aseguraba que Pern lo haba sorprendido un da hacindole leer un documento
que, al cabo, constituy el borrador de las bases del GOU (ambas versiones fueron vertidas en entrevistas
realizadas por Luna; Cf.: 1992:57 y ss.). A juzgar por la documentacin editada por Potash (1984), la versin
de Mercante sera ms fidedigna.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 201
Fernando Alberto Balbi

El G.O.U. (...) tiene por delante una gran tarea que realizar: obtener la
unificacin de propsitos, la absoluta unidad de accin, una real
y verdadera camaradera de los Oficiales del Ejrcito y la purifi-
cacin moral de los cuadros. (en Potash, 1984: Documento 1.2.;
pp. 45; el nfasis es del original)

Luego de resear los peligros que enfrentaba el pas, las Bases originales
diseaban un plan de accin que inclua un organigrama piramidal (cada uno
de los integrantes de la cpula reclutara al menos a cuatro camaradas que a su
turno haran otro tanto, en una cadena donde nadie sabra el nombre de otras
personas que no fueran sus contactos inmediatos)19 y una serie de instruccio-
nes para el enrolamiento de nuevos miembros. En ellas se indica que es pre-
ciso comenzar por informar al candidato acerca de nuestra finalidad, nuestra
doctrina y la forma en que pensamos llevarlas a cabo (en Potash, 1984: Docu-
mento 1.1; pp. 34), especificando a continuacin los siguientes puntos:

Ser menester establecer que todo cuanto realizamos est confiado a cada uno y que
sobre su honor pesa el compromiso que contrae;
Por otra parte, nadie contrae compromiso para proceder en forma determinada, en
caso alguno. (...) pero s a proceder en todas las ocasiones como el honor militar lo im-
pone, como la defensa del Ejrcito y de sus Cuadros necesitan y como el bien comn lo
aconseja; (...)
(...) Por otra parte, no queremos sino que cada uno proceda como leal camarada y con
la nobleza del soldado. (en Potash, 1984: Documento 1, pp. 34 y 35)

Posteriormente, el documento establece las obligaciones del enrolado en


la Obra, entre las cuales se encuentra la defensa del mando, que implica
sostener la autoridad militar como nico medio de elevar moralmente a los
cuadros (en Potash, 1984: Documento 1.1; pp. 37). A esto agrega:

Las actitudes leales, abiertas, enrgicas que evidencien carcter y pongan de


manifiesto un proceder honrado, no perjudican jams al militar ni al Ejrci-
to, que debe ser escuela de verdadero carcter. (en Potash, 1984: Docu-
mento 1, pp. 38)

Inmediatamente, suma a las obligaciones del enrolado la de la defensa


de los cuadros, indicando que:
19 En un sentido estricto, el Grupo Obra de Unificacin era el vrtice de la pirmide. Lo integraban inicialmente
diecinueve oficiales. El coronel Pern llevaba el nmero 19 y era uno de los dos coordinadores de este orga-
nismo directivo. Vase al respecto: Potash, 1984:20 y ss.; asimismo, Documento 1.3.

202 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
La lealtad antes de la lealtad: honor militar y valores polticos en los orgenes del peronismo

Como en una familia, el honor de un militar est ligado al cuerpo. Quien de-
linque contra su honor arroja una mancha sobre los dems camaradas. (en
Potash, 1984: Documento 1, pp. 38)

Durante su corta existencia, el GOU reparti entre sus miembros una serie
de boletines o noticias que, como indica Potash (1984; 101), a partir del
mes de junio reflejan en buena medida las luchas por el poder que se libraban
dentro del rgimen militar. En uno de ellos dedicado a responder a un pan-
fleto annimo que atacaba a la logia-, instrua a la joven oficialidad que se haba
incorporando al GOU:

La disciplina no impide que el joven Teniente tenga sus inquietudes y es loa-


ble que las tenga, porque la virtud y los sentimientos morales no atentan ja-
ms contra la disciplina y como factores de xito, son a menudo muy
superiores a toda otra consideracin de forma.

Se ha dicho que con esto se destruye la lealtad de los Oficiales, como si esa vir-
tud fuera condicin unilateralmente impuesta slo al subalterno y no al supe-
rior. Esa falsa premisa que lleva a las guardias pretorianas, como un ente
autnomo, a la defensa indistinta del bien como del mal, no es la mejor escue-
la para un ejrcito patriota como anhelamos. La lealtad es siempre mutua
para que sea lealtad. Otra cosa bien distinta es la obediencia. Cuando en una
Unidad todos piensan de una manera y uno quiere lo contrario y as procede,
l es quien no ha sido leal con la unidad. (en Potash, 1984: Documento
2.14, pp. 161)

Como veremos, en estos documentos del GOU se encuentran desplegados


todos los elementos centrales de la doctrina del honor militar, entre los cua-
les se cuenta la lealtad. Lo que puede entreverse en estos textos algo que
aqu apenas puedo sugerir- es el desarrollo de una serie de disputas por el po-
der en trminos de la defensa de ese honor y de los valores morales que el
Ejrcito presume de encarnar. Los valores compartidos por los miembros de
la institucin son movilizados como medios en sus disputas por el control de
la misma y en tiempos del gobierno de facto- por el control del gobierno nacio-
nal. El mecanismo que permite este juego radica en la combinacin de dos
operaciones conceptuales: (a) la identificacin del Ejrcito con la Nacin
que permea todos los documentos y que parece constituir un tpico constan-
te en el discurso de la institucin a lo largo del siglo pasado-; con (b) el postula-
do -totalmente compatible con la doctrina del mando militar a que me

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 203
Fernando Alberto Balbi

referir a continuacin- de que la cohesin espiritual y material de sus cuadros


es la fuente de la unidad de accin del Ejrcito (enunciado en el primer pasaje
citado de las Bases del GOU).
El Papel de la lealtad en este marco es claro: ella es la garanta del compor-
tamiento de los miembros de la logia. Los oficiales que integraban el GOU po-
dan contar con que el compromiso de honor que cada uno adquira para
con los dems sera respetado en la medida en que cada cual procediera como
leal camarada y con la nobleza del soldado (en Potash, 1984: Documento 1,
pp. 35). Esto es as porque la lealtad es un componente esencial del honor
militar.20

La lealtad como excelsa virtud

EnApun
1932, Pern -que por entonces detentaba el grado de Mayor- edita sus
tes de Historia Militar a manera de manual para las clases que dict
durante ese ao en la Escuela Superior de Guerra; posteriormente, su gobierno
reeditara ste y otros textos, en un libro titulado Conduccin Militar (Cf.: Pern,
J.D., 1974). All, Pern introduce el tema de la lealtad en el marco del captu-
lo VII, dedicado a La Conduccin. Al hacerlo, no se aparta de la norma de la
doctrina militar, que trata a dicho tema en el contexto del anlisis del mando.

20 A tal punto la lealtad apareca como garanta en trminos del honor comprometido por los oficiales que cuan-
do el 23 de febrero de 1944, horas antes del reemplazo de Ramrez por Farrell, la cpula del GOU decidi su di-
solucin (el ltimo boletn, el nmero 18, finaliza con las siguientes palabras: Camaradas: nuestra voz de
orden: fe y lealtad; en Potash, 1984: Documento 2.18; pp. 183; el nfasis es del original), Pern propuso reem-
plazar el juramento de la logia por un nuevo compromiso que obligara a los oficiales del Ejrcito a aceptar al
general Farrell como jefe de la revolucin y en consecuencia como presidente, y a obedecer sus propias rde-
nes como ministro de Guerra (Potash, 1984:399). Potash considera muy probable que la razn para disolver el
GOU fuera la intencin de:
...tranquilizar la conciencia de aquellos miembros que haban tomado en serio el compromiso for-
mulado en una enmienda a las Nuevas Bases realizada en julio [de 1943; F.A.B.] segn la cual de-
ban seguir al general D. Pedro Ramrez, apoyar y proteger su obra hasta la completa consecucin
de sus objetivos (...) Con la disolucin del G.O.U., los miembros del organismo director quedaban
liberados de los juramentos y compromisos contrados. (1984:399)

Siguiendo rdenes de Pern, el coronel Orlando Peluffo redact un proyecto conteniendo el juramento y sus
fundamentos, el cual fue aprobado por aqul y comunicado a los jefes de varias unidades. El objetivo declarado
segua siendo el de asegurar la unidad del Ejrcito a travs de las personas de sus mandos naturales, que no
eran obviamente- sino Farrell y Pern. A tal efecto:
La fiebre de las conspiraciones, la tica de la desconfianza y acaso de la traicin, debe terminar de-
finitivamente para reinar en cambio nuestras tradicionales lealtad y franqueza de soldados. (en Po-
tash, 1984: Documento 6.4; pp. 406)

204 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
La lealtad antes de la lealtad: honor militar y valores polticos en los orgenes del peronismo

El autor de un manual editado en 1999 por el Crculo Militar 21 sostiene que para
fijar los trminos convenientes para la vida de las fuerzas armadas es necesario
un constante examen de todo aquello que se relaciona a su modo de ser, al go-
bierno, rgimen, subordinacin y disciplina. Eje que gira indefectiblemente so-
bre dos polos: mando y obediencia (Costa Paz y Roca, 1999: 17; el nfasis es del
original). El autor detalla la relacin entre ambos trminos y sus caractersticas
en trminos que recuerdan a los de los textos del GOU:

La disciplina militar llamada con propiedad alma de los ejrcitos- es


obediencia a la ley, a los reglamentos, a las rdenes del mando, pero sobre to-
das las cosas es un sentimiento, un estado de conciencia que obliga a cumplir
espontneamente todos los deberes que la profesin impone, sin otro estmulo
que el del propio honor. (...)
Desde estos puntos de vista, la disciplina militar es absolutamente igual a la
que rige y coordina toda conjuncin de esfuerzos destinados a un fin comn;
con la diferencia fundamental y profunda que la primera lleva implcita la fa-
cultad de mando y la segunda la obligacin de obedecer. (...)
El mando y la obediencia son atributos de igual dignidad y trminos
correlativos en la cooperacin que la disciplina exige para el cumplimiento del
deber comn. (Costa Paz y Roca, 1999:30 y 31; el nfasis es del ori-
ginal).

En su esfuerzo por aclarar la esencia de la disciplina militar, el autor intro-


duce una distincin entre el honor y la honra. El primero sera una cuali-
dad que impulsa al hombre a seguir las normas morales, pudiendo estar regido
por costumbres mudables, leyes o ideas errneas de moral, preocupaciones,
escrpulos, modas, etc. (Costa Paz y Roca, 1999:111). Entretanto, la honra
implica calidad y condiciones internas invariables o, mejor dicho, constituye
una propiedad peculiar e inalienable de la persona (Ibd.). En definitiva, se tra-
ta de una distincin22 entre lo convencional y lo absoluto, la cual conduce
al autor a reflexionar que: Bien puede perder el honor militar uno que sea
honradsimo ciudadano (Costa Paz y Roca, 1999:112). En suma, el honor
21 Cabe sealar que el autor de este libro, el coronel (R) Julio Costa Paz y Roca, inici su carrera como subteniente
en 1936. Entre 1931 y 1935 Pern fue profesor de historia militar en la Escuela Superior de Guerra (Page,
1984:45), donde asisten jvenes oficiales a efectos de perfeccionar su formacin; es difcil suponer que la con-
cepcin del mando que Pern transmita en esa poca a sus alumnos (reflejada en Pern, J.D. 1974) fuera
distinta de que era enseada contemporneamente a los cadetes de la promocin de Costa Paz y Roca.
22 Esta distincin entre honor y honra militares recuerda bastante a la que hace Julian Pitt-Rivers (1971,
1979) para el caso de Andaluca entre honor y vergenza, con la salvedad de que aqu est ausente la di-
mensin de gnero

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 205
Fernando Alberto Balbi

del soldado radica por igual en mandar y en obedecer, segn le correspon-


da; y es la honra, esa cualidad personal, la que los impulsar a hacer ambas
cosas adecuadamente.
Afirma, a continuacin, Costa Paz y Roca que la profesin militar tiene al
honor como principio fundamental, lo que le permite argumentar -de una
manera que parece extrada de las Bases del GOU- que:

De la comunidad del honor resulta ciertamente ese espritu de cuerpo que her-
mana a cuantos vestimos uniforme. Este vnculo estrecho y del que no pode-
mos separarnos se llama Honor Militar. La mala accin que uno cometa
mancha a todos, si todos no cuidamos de preservarnos arrojando lejos al
miembro corrompido. (1999:113; el nfasis es del original).

En cuanto a la lealtad, ella forma con el honor un consorcio indisolu-


ble. Por ella, un hombre debe aparecer ante los dems sin ficcin ni preten-
siones, mostrarse tal cual es, y que le juzguen los dems (1999:123). Vale
decir, es leal quien honradamente se somete al juicio de sus pares, del que
deriva su honor. Obsrvese, de paso, que la lealtad es una cualidad que
hace a las relaciones interpersonales, bsicamente entre pares, entre soldados.
La lealtad es esencial como complemento de la subordinacin, segn
muestra calurosamente Costa Paz y Roca apelando al aleccionador ejemplo de
un centurin de Julio Csar (1999:123 y ss.). Mientras que este autor enfatiza el
rol de la lealtad del subordinado hacia su superior, Pern postulaba enftica-
mente su carcter recproco, tal como lo hacan los documentos del GOU. 23 En
un discurso pronunciado en 1947 ante oficiales recin graduados, el entonces
General y Presidente de la Nacin deca:

Tiene el soldado un solo derrotero a seguir para colaborar en la grandeza del


pas; l est jalonado por el exacto y fiel cumplimiento de las obligaciones que

23 Para una versin de la relacin entre mando y obediencia que, si bien no emplea el trmino lealtad, supo-
ne ese concepto en una lnea similar a la seguida por Pern y los textos del GOU, vase: Lucero, 1959:
Orden General N 3. La virtud del mando; pp. 230 y ss.). El autor fue Ministro Secretario de Ejrcito del go-
bierno de Pern y pas algo ms de un ao en prisin luego del golpe de estado que derroc a ste. Una vez
iniciado el gobierno constitucional de Arturo Frondizi, Lucero publica su libro, dedicado a desmentir a varias
publicaciones antiperonistas y a denunciar la persecucin sufrida por los militares peronistas, bajo el ttulo de:
El Precio de la Lealtad. En sus primeras pginas se encuentra el siguiente texto a manera de epgrafe:
...TRAICIN...! DANTE ALIGHIERI en su obra universal la DIVINA COMEDIA, concibe al
INFIERNO como un vasto anfiteatro, cuyos crculos se van estrechando hacia las mayores profun-
didades de la tierra. Su simblica concepcin ubica en ellos a los PECADORES, de acuerdo con la
gravedad de la CULPA y el CASTIGO que deben sufrir. Y as, en el noveno cerco, el ltimo y ms
profundo, padecen el eterno tormento los TRAIDORES. (Lucero, 1959:7; las maysculas y las itli-
cas son del original).

206 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
La lealtad antes de la lealtad: honor militar y valores polticos en los orgenes del peronismo

impone el deber militar; por la subordinacin y la obediencia al superior je-


rrquico; por la lealtad sincera y franca para con sus superiores, sus subalter-
nos y para consigo mismo... (Pern, J.D., 1974:321)

Por ltimo, la lealtad es para Pern una cualidad moral, como lo es para
Costa Paz y Roca. Veintisis aos despus de pronunciar el discurso que acabo
de citar y en similar ceremonia, el presidente Pern afirmaba:

Esa obediencia [a las Leyes y Reglamentos Militares; F.A.B.], expresada en


la ms excelsa virtud del militar la lealtad-, les impone, si es necesario, has-
ta dar la propia vida en defensa de Dios, de la Patria y de la Constitucin.
(Pern, J.D., 1974:340).

Vemos, en definitiva, que la unificacin -de carcter simultneamente


espiritual y material- diseada en las Bases del GOU se fundaba en la re-
creacin de ese vnculo o espritu de cuerpo que supone el honor mili-
tar a travs de un compromiso respaldado por la lealtad, el cual
permitira reconstituir la cadena de mandos, generando la unidad de accin
que encolumnara a todo el Ejrcito detrs de los objetivos de la revolucin
al reunirlo bajo la conduccin de Ramrez (y luego, ya disuelto el GOU, bajo la
de Farrell y Pern). En esta experiencia encontramos a un grupo de oficiales
jefes intentando establecer su control sobre la institucin y el gobierno nacio-
nal a travs de una organizacin construida apelando a conceptos que interpe-
lan eficazmente a las voluntades de sus destinatarios porque constituyen
valores compartidos por ellos.

Lealtad militar y lealtad peronista

Dicon
versos autores han observado el notable paralelismo que existe entre las
cepciones polticas y el pensamiento militar de Juan Domingo Pern.
As, Joseph Page afirma que Conduccin Poltica (1998) -un libro basado en
las clases que Pern dict durante 1951 en la Escuela Superior Peronista, institu-
cin dedicada a la formacin de cuadros para su partido- es, de todas las publi-
caciones de Pern, la ms demostrativa de hasta qu punto recurri al uso de
los conceptos militares para su enfoque del liderazgo civil (Page, 1984:262).24
Tambin Len Rozitchner (1985) ha sealado la continuidad existente entre
24 De hecho, Page menciona pormenorizadamente aquellos elementos de la concepcin que Pern tena del
liderazgo civil que l habra tomado del pensamiento militar pero, curiosamente, no menciona en este con-
texto a su concepcin de la lealtad. Los elementos transpuestos por Pern del mbito militar al civil seran los

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 207
Fernando Alberto Balbi

los Apuntes de Historia Militar (en: Pern, J.D., 1974) y Conduccin Poltica.25
Y, en efecto, muchos planteos son casi idnticos, en especial en cuanto a la es-
tructura de los sistemas de conduccin propuestos por Pern para ambos
campos.26
El magnetismo personal propio del autntico conductor, afirma Pern
en Conduccin Poltica, resulta de tener primero lealtad y sinceridad (...) recin
entonces puede uno empezar a convencer a la gente, empezar a persuadirla.
(Pern, J.D., 1998: 326).27 Este habra sido el secreto del xito obtenido por
Pern en su desempeo como secretario de trabajo y previsin, cuando, en lu-
gar de prometer y no cumplir, haba dado todo sin prometer nada, lo que ha-
bra revelado a los trabajadores su sinceridad y su lealtad (Pern, J.D.,
1998:74 y 75).
Pern afirma tambin que los compaeros de una misin comn deben
ser sinceros y leales entre s: Entre nosotros no puede haber reservas
mentales. La reserva mental es una forma de traicin al compaero y al amigo
(1998:146 y 147). Adems, en lo que hace a la conduccin, es necesaria una
lealtad a dos puntas:

...el conductor no sigue; es seguido, y para ser seguido hay que tener un proce-
dimiento especial; no puede ser el procedimiento de todos los das.
siguientes: la proposicin de que el lder nace, no se hace; las ideas de que la poltica, como la guerra, signifi-
ca conflicto, de que el objetivo es imponer los propios designios al enemigo y de que, en consecuencia, el fin
justifica los medios; la idea de que debe existir un control centralizado en manos del conductor; y, por ltimo,
la nocin de que en poltica, al igual que en el ejrcito, un componente esencial del liderazgo es la disponibili-
dad de un grupo de gente que est dispuesta a ser conducida. Cf.: Page, 1984:262 y 263.
25 Curiosamente, aunque menciona esta observacin de Rozitchner y asegura que Pern desarroll la estruc-
tura bsica de ideas que aplicaba en poltica durante su formacin militar, Plotkin (1994:43 y 44) no relaciona
esto con el uso del trmino lealtad para denotar la relacin carismtica que existira entre Pern y el pue-
blo.
26 La continuidad existente entre ambos textos tambin ha sido sealada por el filsofo y periodista Jos Pablo
Feinmann (1998:37 y ss.) quien, curiosamente, no menciona a Rozitchner ni a Page en relacin con esta
cuestin. Ocupado en elaborar una gnoseologa de la violencia, Feinmann responsabiliza a Pern por ha-
ber introducido en el marco de lo que habra de ser la mayor fuerza poltica del pas la idea de que la poltica
puede ser considerada desde el punto de vista de la guerra: su lenguaje militarista impregn la fraseologa
del movimiento que el Mayor haba de liderar y en la dcada del setenta- fue ledo por jvenes que encontra-
ban en las palabras tctica, estrategia, nacin en armas, guerra prolongada, poltica y guerra aguilones para
la prctica revolucionaria (Feinmann, 1998:37; el nfasis es del original). Desde el punto de vista de la cues-
tin que aqu nos ocupa, cabe sealar que Feinmann no hace mencin alguna del origen militar del concepto
de lealtad, una cuestin totalmente marginal al tema de su ensayo.
27 Refirindose al mando, Lucero afirmaba que:
Mandar es orientar, dirigir y armonizar imponiendo por convencimiento una superioridad real y re-
conocida (...) mandar es ser justo, convencer y respetar. (...)
El ejercicio del mando no se concibe sin la adecuada consideracin del subalterno especialmente
el soldado-, en su condicin primordial de hombre.
Hombre en el sentido del ser que piensa, siente y quiere... (1959:232)

208 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
La lealtad antes de la lealtad: honor militar y valores polticos en los orgenes del peronismo

En este orden de cosas creo yo que la base es la lealtad y la sinceridad. Na-


die sigue al hombre al que no cree leal, porque la lealtad, para que sea tal,
debe serlo a dos puntas: lealtad del que obedece y lealtad del que manda.
(1998:213)

En Las fuerzas espirituales del Peronismo -uno de los textos firmados


por Eva Pern y redactados por un escritor fantasma- se presenta la misma
concepcin de la lealtad y se saca una conclusin que recuerda a la unidad de
accin perseguida por el GOU:

Hay dos clases distintas de lealtad: una hacia arriba y la otra hacia abajo. De-
bemos ser leales con nuestra masa tanto como con nuestros dirigentes. La leal-
tad para con la masa engendra lealtad para con el dirigente que la practica.
La combinacin de las dos clases de lealtad en el peronismo producir un deseo
colectivo para alcanzar el objetivo comn. Si la lealtad no es mutua, degenerar
en deslealtad o indiferencia. (Pern, E., 1996:LI y LIII).

En todo el texto de Conduccin Poltica, la lealtad es tratada como una cualidad


que, sencillamente, est o no est presente en cada persona. En este sentido,
Pern la incluye en su enumeracin de los valores espirituales que el con-
ductor debe tener (1998:209 y ss.). En este mismo sentido, otro de los textos
atribuidos a Eva Pern es taxativo en su tratamiento de la lealtad como una cua-
lidad casi palpable:

...basta verlo a Pern para creer en l, en su sinceridad, en su lealtad y en su


franqueza. (Pern , E., 1997:36).

No me es posible extenderme aqu sobre esta comparacin. Digamos tan


slo, a modo sntesis, que la lealtad aparece en los textos de Pern -y de su es-
posa- como una virtud moral que se presenta como una cualidad inherente
a la persona sobre la cual, en la medida en que es recproca, se asientan las re-
laciones de conduccin poltica y las existentes entre compaeros, gene-
rndose una suerte de unidad de propsitos esencial para el xito de la
empresa colectiva. Como la lealtad militar, la lealtad es un factor de las rela-
ciones interpersonales, en este caso entre compaeros. Este sentido inicial del
trmino configura un sesgo personalizante que resulta apreciable cuando el
mismo es empleado en relacin con otros objetos, tales como la doctrina, el mo-
vimiento, el partido, la Patria, etc.; asimismo, estas formas de lealtad son predica-

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 209
Fernando Alberto Balbi

das al sujeto en trminos que sugieren el mismo carcter de cualidad moral


inherente que reviste la lealtad entre compaeros.
Cabra agregar la siguiente observacin: tanto en el mando militar como
en la conduccin poltica encontramos que la lealtad presenta un carcter asim-
trico en la medida en que es la lealtad de quien manda o conduce la que engen-
dra la de quienes obedecen o siguen y no al contrario-. Aqu yace, tal vez, la
clave para entender todo el simbolismo del Da de la Lealtad y aquello que Plot-
kin denomina no muy felizmente- como el culto a Pern y Eva (1994:126).
Todo esto, sin embargo, habr de ser objeto de un trabajo posterior.

Palabras finales

ElPeanrnlisisy Eva
precedente se ha centrado en las concepciones de Juan Domingo
Pern acerca de la lealtad y en su vinculacin con la concep-
cin militar de la lealtad en tanto elemento clave del honor y fundamento
del mando. Quisiera, para finalizar, hacer tres breves consideraciones en re-
lacin con ello.
Refirindose a la ausencia de estudios dedicados a los aos formativos del
Partido Peronista, Moira Mackinnon (2002:20) ha advertido acertadamente la
existencia de una clave interpretativa que otorga a la figura de Pern la capaci-
dad de explicarlo todo. No creo estar incurriendo en tal error al sugerir que
los orgenes de la lealtad peronista se internan en la carrera militar de Pern. En
efecto, la existencia de un paralelismo tan estrecho entre dos conceptos de
lealtad de uso comn en medios sociales tan dismiles pero histricamente
conectados de una manera claramente decisiva por un individuo que ha escrito
respecto de ambos y los ha usado activamente como medios de su accionar en
los dos terrenos se me antoja demasiado excepcional como para ser casual. Sin
embargo, admito de buen grado que no estoy en condiciones de ofrecer prue-
bas al respecto suponiendo, claro, que cuestiones como la presente puedan
ser objeto de demostracin-. Ofrezco, simplemente, una explicacin de la apa-
ricin del concepto de lealtad que me parece ms verosmil que la implcita en el
anlisis de Plotkin (Cf.:1994).
En segundo lugar, he sugerido que, en la muy relativa medida en que ello
puede ser ponderado, cabe considerar que el concepto de lealtad se encontraba
entre los supuestos de las acciones de los Pern. Esto invita de inmediato a
preguntar si ellos crean realmente en lo que decan cuando hablaban de lealtad
y, de manera similar, si los miembros del GOU crean en lo que decan acerca
de la lealtad en tanto virtud militar-. Pero se trata de una pregunta que carece

210 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
La lealtad antes de la lealtad: honor militar y valores polticos en los orgenes del peronismo

de respuesta, y ello por razones que exceden al hecho de que las personas a
quienes se refiere estn muertas, puesto que en verdad jams nos es posible ac-
ceder al menos en tanto antroplogos- al conocimiento de los inner states de
las personas (Cf. Needham, 1972). Por otro lado, al tiempo que debemos evi-
tar que esa pregunta paralice nuestro anlisis de los hechos que nos ocupan,
tambin es cierto que no es posible dejar de hacer presunciones respecto de lo
que piensan y sienten los sujetos cuyos asuntos nos ocupan.28 Se trata de una
tensin -probablemente insuperable- entre nuestras necesidades y nuestras
posibilidades, lo que me parece ser un rasgo inherente, sobre todo, al trabajo
etnogrfico en el campo,29 tal como lo admitiera con pragmatismo Raymond
Firth (1985:42): Unpalatable as such an admission may be, much of our direct
interpretation in the field shows a projection of ones own ideas as a social
being on to the actions of ones object of observation, also a social being. Y
esas operaciones analticas preconcientes desarrolladas en el campo limitan
tanto el material con que hemos de contar como nuestra perspectiva respecto
del mismo.
En mi opinin, lo que necesitamos es encontrar para el anlisis de las rela-
ciones entre valores y comportamiento un punto de vista que sea capaz de res-
tar centralidad analtica al problema insoslayable de los inner states, hallar una
perspectiva que nos habilite a tratar como secundaria a la cuestin del peso re-
lativo de los valores y otros factores sobre el comportamiento sin por ello pre-
tender que podemos ignorarla, lo que no sera realista. Si bien al examinar las
acciones de individuos concretos no podemos dejar de ponderar esta cuestin,
no es el comportamiento individual lo que constituye nuestros objetos de estu-
dio sino las relaciones sociales y los procesos sociales. Por ende, lo que necesi-
tamos es contar con instrumentos conceptuales que permitan que, llegados a
ese nivel de abstraccin, lo que ocurra dentro de las cabezas de nuestros infor-
mantes deje de ser relevante.
En este sentido, puedo estar equivocado al pensar que la lealtad constitua
un valor moral para Pern y Eva Pern pero ello realmente no reviste mayor
importancia. Lo que realmente importa es que seamos capaces de determinar
las condiciones en las cuales, en caso de que la lealtad fuera efectivamente un
valor moral para ellos, hubiesen sido capaces de emplearla como un recurso,
como un medio para sus acciones. Creo que el punto de partida necesario para
semejante anlisis sera explorar el carcter triple de los valores, que a sus ya
mencionados carcter moral y carga emotiva suman el hecho de presentar
28 Por un interesante pero claramente fallido intento en este sentido, Cf.: Herzfeld, 1982 y 1988.
29 Como mnimo, el hecho de que nosotros mismos somos actores sociales -bien que unos dotados de caracte-
rsticas generalmente peculiares- y debemos movernos como tales en el campo nos fuerza a ponderar, tal
como lo hacemos cotidianamente, las motivaciones e intenciones de las personas.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 211
Fernando Alberto Balbi

un aspecto cognitivo en la medida en que se presentan como conceptos, lo


que supone una pluralidad de sentidos posibles y siempre pasibles de redefini-
cin. El anlisis sumario del discurso moralizante del GOU y sus relaciones con
las luchas polticas de los militares entre 1943 y 1944, apuntan en tal sentido
(ver tambin nuestro anlisis de los sentidos de una acusacin de traicin; Boi-
vin, Rosato y Balbi, 1998).
En tercer lugar, y para terminar, he de resaltar que las referencias de los Pe-
rn a la lealtad en lo absoluto agotan los sentidos posibles del concepto pero
hacen una contribucin decisiva a la configuracin total del universo de sus
sentidos socialmente aceptables. En efecto, los actuales dirigentes y militantes pe-
ronistas leen los textos que hemos comentado y muchos dichos de sus autores
se transmiten oralmente y a travs de textos de terceros; asimismo, en las dis-
queras de las mayores ciudades de la Argentina se venden cassettes (con ttu-
los tales como Y que sepan los traidores, frase extrada de un famoso discurso de
Eva Pern) que combinan discursos de los Pern con msica de contenido pe-
ronista, en tanto que circulan -tanto en video como a travs de circuitos no co-
merciales- numerosas pelculas de ficcin y documentales que presentan
diversas versiones del mito de origen del peronismo. El resultado de todo esto
es el hecho de que dirigentes y militantes peronistas citan cotidianamente innume-
rables frases atribuidas a los Pern -a veces mediando grandes transformacio-
nes pero frecuentemente de manera literal-, no slo emplendolos como
recursos retricos sino tomndolos como parmetros de su praxis. As, los
sentidos establecidos por Juan y Eva Pern para conceptos como los de lealtad,
traicin, movimiento, conduccin, justicia social, etc., revisten un carcter cannico
que limita el universo de sus sentidos posibles y que es respaldado por di-
versos mecanismos de control social que los resguardan y que ellos mismos-
slo pueden ser entendidos en el cambiante contexto de las disputas polticas
que se producen continuamente entre los peronistas.

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214 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
La lealtad antes de la lealtad: honor militar y valores polticos en los orgenes del peronismo

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de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 215
El 17 de Octubre en la Argentina.
Espacio y produccin social
del carisma1
Federico Neiburg

Elme
4 de junio de 1943 un golpe de estado puso fin a la llamada dcada infa-
2
en la Argentina . El grupo de oficiales que promovi el golpe no in-
clua entre sus banderas la restauracin democrtica. En contrapartida,
anunci que sus objetivos eran eliminar el sistema de fraude, acabar con la
mala poltica y promover un gobierno nacional de engrandecimiento del
pas. Entre los lderes del movimiento estaba un oficial hasta entonces desco-
nocido y que, anteriormente, haba pasado un largo perodo en la Italia de
Mussolini: el coronel Juan Domingo Pern. Con el transcurso del tiempo, su
figura pas a ser vista como la del verdadero idelogo del golpe, lo que fue
confirmado por su trayectoria vertiginosa en el nuevo gobierno: en poco tiem-
po acumul los cargos de Ministro de Guerra, Secretario de Trabajo y Previ-
sin, y Vicepresidente de la Nacin.
Transformado en hombre fuerte del rgimen, Pern se convirti en el blanco
principal de una oposicin que lo enfrentaba en dos campos. El primero era el
de su poltica social y laboral: desde la Secretara de Trabajo y Previsin, Pern
promovi una reestructuracin de las relaciones del trabajo que provoc una f-
rrea oposicin por parte de las asociaciones patronales y, tambin, de las direc-
ciones sindicales tradicionales, que no vean con buenos ojos la poltica de
cooptacin de adeptos puesta en prctica por el coronel entre los cuadros inter-
medios de las organizaciones obreras. El segundo campo de enfrentamiento era
el de la poltica exterior: en el contexto de la Segunda Guerra Mundial, el nuevo

1 Este artculo fue elaborado en 1990 y apareci por primera vez en octubre de 1992, en la Revista Brasileira
de Cincias Sociais (No. 20, pp. 70-89). A pesar del tiempo transcurrido, he decidido publicarlo ahora en es-
paol sin hacer mayores modificaciones. La nica que merece mencin especial es la actualizacin de refe-
rencias bibliogrficas, incluyendo algunos trabajos publicados con posterioridad de otros autores (en
especial Plotkin 1994 y 1995), y tambin mos (Neiburg 1995 y 1998).
2 En 1930 un golpe militar derroc el segundo gobierno de Hiplito Yrigoyen, iniciando un perodo de proscrip-
ciones y fraudes que termin trece aos despus con el golpe del 4 de junio de 1943. El nombre dcada infa-
me fue promovido por los grupos de nacionalistas simpatizantes del golpe para referirse a una poca, segn
ellos, de oscurantismo poltico y de entrega econmica.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Federico Neiburg

gobierno mantena una posicin de neutralidad que no ocultaba sus simpatas


por el Eje, apostando a una victoria alemana que permitira transformar a la
Argentina en una potencia americana (por encima de Brasil, que se haba colo-
cado del lado de los aliados). Esto permiti estructurar el discurso de la oposi-
cin: para sus contrarios, la Revolucin del 4 de junio haba consagrado un
gobierno totalitario financiado por el oro de Berln. Su Duce era el coronel
Pern. La poltica social y laboral de ese gobierno no era ms que una confirma-
cin de sus pretensiones totalitarias. La oposicin se esforz, entonces, en re-
producir en el territorio argentino y en la poltica local las coordenadas de la
conflagracin mundial. Al gobierno de facto busc oponerse un gran frente an-
tifascista que aglutinara a todas las fuerzas aliadas, incluyendo a la embajada
Norteamericana, partidos tradicionales, como el Radical y los conservadores, los
partidos Comunista y Socialista, y las organizaciones del movimiento estudiantil.
Era la Unin Democrtica.
Pasados dos aos, y frustradas las expectativas militares en cuanto al desa-
rrollo de la guerra, el rgimen se encontraba acorralado entre la presin cre-
ciente de la oposicin y la necesidad de encontrar caminos para una salida
poltica que no significase una derrota humillante. Con la oposicin presente
en las calles y presionando a un gobierno que se debilitaba da a da, no tard
en romperse la unidad de lo que pareca ser el nico apoyo con que an conta-
ba el rgimen: el ejrcito. En un golpe palaciego, un grupo de oficiales exigi la
remocin del elemento ms irritante a los ojos de la oposicin. El 9 de octubre
de 1945 Pern renunci a todos sus cargos y solicit su pase a retiro como co-
ronel del ejrcito.
A partir de aquel martes, el proceso poltico argentino adquiri una enorme
fluidez, cambiando en apenas una semana la fisonoma del pas. En vez de su-
perar el impasse, la renuncia de Pern lo hizo ms agudo. Desconfiando de la
maniobra militar, la oposicin exiga la entrega del poder a la Corte Suprema
de Justicia, lo que a los ojos del gobierno pareca una capitulacin inadmisible.
Mientras ste procuraba ganar tiempo, renovar sus alianzas polticas y demos-
trar sus sinceras intenciones democrticas, Pern fue detenido en la noche
del 12 de octubre y confinado en la isla Martn Garca, en el Ro de la Plata.
En la tarde del da siguiente su sustituto en la Secretara de Trabajo y Pre-
visin puso en duda la continuidad de la poltica social y laboral implementa-
da por Pern. Tres das ms tarde, el 16 de octubre, mientras la
Confederacin General del Trabajo (CGT) decida con una votacin apretada
la convocatoria a una huelga general para el da 18, y mientras el gobierno no
consegua formar un nuevo gabinete y la oposicin pareca inmovilizada, mi-
llares de manifestantes comenzaron a recorrer las calles de las principales

218 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
El 17 de Octubre en la Argentina. Espacio y produccin social del carisma

ciudades del pas pidiendo la liberacin del coronel. Durante la tarde de aquel
da y el da siguiente se produjo un acontecimiento hasta entonces indito en
la poltica del pas. Una multitud invadi el centro de la ciudad de Buenos Ai-
res y, exigiendo la presencia de Pern, se estableci en la Plaza de Mayo.
Algunas fuentes hablan de doscientas mil personas, otras calculan medio mi-
lln o llegan a afirmar que fueron ms de un milln de hombres y mujeres.
Venidos en su mayora de las reas perifricas de la capital, los manifestantes
parecan haber asumido el control de la ciudad.
Pern, que esa maana haba sido transferido de la Isla Martn Garca al Hos-
pital Militar, en Buenos Aires, apareci casi a media noche en los balcones de la
Casa Rosada sede del gobierno nacional-. Desde all se dirigi a los manifestan-
tes que lo aclamaban en la Plaza de Mayo, y a los que haban esperado sus pala-
bras durante todo el da en otras plazas del pas. Agitando banderas, retratos del
lder y centenares de antorchas, la multitud y el coronel se entregaron a un dilo-
go fantstico que sancion la produccin de un nuevo lder y el nacimiento de
un movimiento poltico presente hasta hoy en la vida poltica de la Argentina.
En febrero de 1946 Pern fue electo presidente, permaneciendo en el poder
hasta septiembre de 1955, cuando fue derrocado por otro golpe militar. En
esos diez aos, cada 17 de octubre fue objeto de una liturgia particular. Re-
creando los acontecimientos que marcaron el origen del movimiento, el lder y
la multitud se reunieron cada ao en la Plaza de Mayo3.
El objetivo general de este artculo es describir las jornadas de octubre de
1945 a partir de una perspectiva que d prioridad a la dimensin cultural de los
acontecimientos, destacando lo que ellos tornaron visible de la sociedad argen-
tina y lo que produjeron de nuevo y de duradero en los planos social, poltico y
cultural.
Dos observaciones constituyen mi punto de partida. En primer lugar, un
elemento que ha sido poco tenido en cuenta en las descripciones disponibles
hasta ahora: la invasin de la Plaza de Mayo por la multitud estuvo lejos de
ser un hecho aislado. Fue, ms bien, la culminacin de una serie de moviliza-
ciones y de luchas callejeras que se prolongaron por varios meses y en las
cuales se enfrentaron partidarios y opositores del coronel. Los acontecimien-
tos del 17 de octubre de 1945 fueron, estrictamente hablando, parte de una
verdadera batalla que tuvo como escenario principal y como objeto de lucha,
al espacio de la ciudad de Buenos Aires. Desde esta perspectiva, la descrip-
3 Sobre la recreacin del 17 de octubre entre 1946 y 1955 y sobre su lugar entre otros rituales del rgimen pero-
nista (como el Primero de Mayo), ver Plotkin (1994 y 1995). Despus del derrocamiento de Pern, en 1955, el
peronismo proscripto hizo del 17 de octubre la fecha de la resistencia peronista. Fue solamente en 1973,
con Pern de regreso al pas despus de 18 aos en el exilio, que se pudo repetir el ritual del discurso del l-
der frente a la multitud en Plaza de Mayo. Pern muri en julio de 1974. An hoy sus simpatizantes no dejan
de recordar el 17 de octubre como el da mximo del movimiento.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 219
Federico Neiburg

cin de los eventos conduce al tratamiento de una serie de problemas refe-


rentes a las relaciones entre espacio y sociedad, a la dimensin espacial de los
conflictos sociales, y a la relacin entre grupos sociales y fronteras espaciales,
entre espacio y formas de poder. De ah surge el primer objetivo de este ar-
tculo: realizar una morfologa de las movilizaciones callejeras, buscando
descubrir lo que cada una ellas y sus contrastes- permite comprender del
proceso y de las luchas sociales de entonces.
En segundo lugar, los acontecimientos del da 17 de octubre permiten estu-
diar un proceso social pocas veces analizado: el de la consagracin de un nue-
vo liderazgo carismtico. Centrndome en el anlisis de las relaciones entre
formas de poder y organizacin espacial mostrar cmo, en este caso, la di-
mensin espacial de las luchas sociales es constitutiva del proceso de construc-
cin social de una nueva autoridad carismtica. Espero mostrar de qu manera
el desenlace de la batalla con la ocupacin de la Plaza de Mayo y su transfor-
macin en escenario del dilogo primordial entre la multitud y el nuevo lder-
redefini y consagr un nuevo centro en la vida poltica del pas.4

Las calles de Buenos Aires como escenario


y objeto de la lucha poltica

To1945
das las crnicas coinciden en afirmar que durante la segunda mitad de
las calles de Buenos Aires se transformaron en objeto de disputa.
Ellas fueron recorridas diversas veces, primero por manifestantes antiguber-
namentales, ya identificados como antiperonistas, y poco a poco tambin
por columnas peronistas, leales al coronel. Felix Luna relata que Buenos
Aires fue una vasta manifestacin callejera y cuenta que pareca que la batalla
se iba a ganar sobre el asfalto (Luna, 1986:91 y 94). Por su parte, Hugo Gam-
bini comienza su crnica diciendo que en 1945 la Argentina asista a la con-
frontacin entre peronistas y antiperonistas, en bandos que disputaban

4 Como se sabe, el 17 de octubre de 1945 se transform en objeto privilegiado de debates polticos y luchas
simblicas. Aquellos acontecimientos fueron vistos como la dramatizacin de la esencia del movimiento po-
ltico al que dieron origen. Explicar esa jornada pas a ser la prueba mayor de toda interpretacin del pero-
nismo como puede comprobarse en las descripciones de esa jornada elaboradas por autores con
pretensiones acadmicas, como, entre otros, Germani (1973: 479-80); Torre (1988: 136-37 y 1989); Murmis y
Portantiero (1984: 106-26; etc.) y tambin en las de quienes estaban movidos por intenciones ms claramen-
te polticas como, entre otros, Martnez Estrada (1956: 31-32), Scalabrini Ortiz (1946), Jauretche, (1958:
35-9) y Puiggrs (1988: 79-80). En otro lugar (Neiburg 1995) hemos estudiado las diversas descripciones del
17 de octubre de 1945 como transformaciones en el sentido propuesto por Lvi-Strauss (1991 [1958]:
237-65) del mito de origen del peronismo y hemos mostrado las relaciones entre este mito y los relatos ma-
yores sobre la nacin argentina y su historia (Neiburg 1998: cap. 3).

220 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
El 17 de Octubre en la Argentina. Espacio y produccin social del carisma

violentamente las calles de Buenos Aires (Gambini, 1971:11). Sin embargo,


son pocas las referencias a las formas concretas de la accin colectiva. Ms difi-
cil an es encontrar un examen de las relaciones entre las formas asumidas por
los acontecimientos del 17 de octubre y la sucesin de movilizaciones que tu-
vieron lugar en los meses anteriores.5
Como sucede con todo espacio construido socialmente, la ciudad de Bue-
nos Aires es un espacio apropiado, diferenciado, en el cual cada lugar tiene
un valor, posee marcas y atributos simblicos que designan, entre otras co-
sas, la relacin que los diferentes grupos sociales mantienen con l, y que
muestra tambin las relaciones de los grupos sociales entre s. El rea central
de la Capital Federal contena y, sin duda, contiene an hoy- la concentra-
cin mxima de todos los smbolos de la autoridad poltica y el poder econ-
mico, social y cultural: la Casa Rosada y el Congreso Nacional, la Catedral, las
sedes de los clubes sociales de la elite (junto a las casas y edificios por ella ha-
bitados), las sedes del Crculo Militar y de la Sociedad Rural, las universida-
des y las sedes de los medios de comunicacin, adems de plazas y
monumentos.
No se trataba, pues, de un espacio socialmente vaco.6 Al contrario, el cen-
tro de la ciudad era el lugar donde los grupos sociales dominantes exhiban su
poder, marcaban su presencia y daban testimonio de su posicin en la socie-
dad, mostrando todos sus emblemas. Es por eso que cada acto realizado en la
ciudad, cada recorrido hecho por la multitud, cada estandarte cargado por cada
una de sus calles, cada slogan gritado o pintado en los muros de edificios y mo-
numentos, revelan profundos significados sociales.
De parte de los grupos que estaban en la oposicin y que exigan el aleja-
miento del incmodo coronel y el llamado a elecciones entre los cuales se en-
contraban los sectores ms tradicionales de la elite-, se trataba de reafirmar su
soberana sobre aquel espacio concentrador de todos los poderes, exhibiendo
frente a un gobierno de lealtad y comportamiento dudosos su verdadero reina-
do sobre el centro de la vida social y poltica del pas. Para ellos, las primeras in-
cursiones de quienes se definan como peronistas sobre espacios que hasta
entonces les eran vedados parecan presagios amenazadores. La presencia de
las columnas provenientes de la periferia de la ciudad, que a mediados de 1945
5 Las excepciones se deben a las agudas observaciones de Halpern Donghi (1974: 774) y de James (1987)
sobre el 17 de octubre en las ciudades de Berisso y Ensenada este ltimo es el nico que aborda la dimen-
sin cultural de los acontecimientos-. Sobre el significado cultural y social de la violacin de las fronteras es-
paciales, ver tambin James (1990: 49-50).
6 No es arriesgado afirmar que una de las operaciones fundadoras de la sociologa fue la desnaturalizacin del
espacio, la demostracin de que todo espacio fsico es significativo desde el punto de vista de la ciencia so-
cial porque est poblado por individuos y por sentidos sociales y culturales. Ver, en especial, Simmel (1986
[1908]: 255-296) y Durkheim (1982 [1912]: 9-13).

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 221
Federico Neiburg

se atrevan por primera vez a llegar al centro de la capital, pareca anunciar algo
nuevo en la vida social. As quedara dramticamente demostrado en los even-
tos de octubre cuando esa presencia adquiri el carcter de una verdadera sub-
versin de las jerarquas sociales y culturales.
El centro de la ciudad de Buenos Aires se convirti en escenario y objeto de
una lucha poltica en la cual el enfrentamiento entre dos bandos apareca bajo
una forma teatralizada. Unos tenan el propsito de reafirmar su poder tradi-
cional, otros el de reclamar un nuevo lugar en la sociedad7.
Los momentos de ruptura poseen la propiedad de revelar los principios, ge-
neralmente naturalizados, sobre los cuales se organiza la vida social. De ah
que la consideracin de esos eventos presenta ventajas analticas notables8.
Observar las formas concretas del conflicto que comenzaba a desarrollarse en
las calles de Buenos Aires es un camino privilegiado para visualizar los contor-
nos de la morfologa de la sociedad argentina de entonces, el alcance de sus
transformaciones y el carcter de sus conflictos ms profundos9.
Quien se empease en la tarea de determinar una fecha como punto de
partida para los acontecimientos de aquel ao, no tendra duda en situarlo
en el da 15 de ju nio. Aquella maana los diarios de Buenos Aires publica-
ron una declaracin de guerra al gobierno de facto y a su hombre fuerte: el
Manifiesto de la Industria y el Comercio. Era un documento que atacaba el
conjunto de la poltica gubernamental, centrndose en la accin de la Secre-
tara de Trabajo y Previsin dirigida por Pern. Ms tarde, rememorada
como el Manifiesto de las Fuerzas Vivas, tal declaracin fue subscripta por
ms de doscientas entidades, entre ellas la Unin Industrial, la Bolsa de Va-
lores y la Sociedad Ru ral. Luego, despus de un corto perodo de guerra de
proclamas a favor y en contra, la lucha se transfiri definitivamente a las ca-
lles de la ciudad.
Dado el carcter manifiestamente patronal del manifiesto su blanco prin-
cipal eran las reformas sociales-, la CGT respondi con el primer acto de apoyo
explcito a la accin de la Secretara de Trabajo y Previsin y a la gestin del co-
ronel Pern. El da 12 de julio, columnas de trabajadores venidas de los barrios
obreros de la periferia entraron en el centro de la ciudad y se concentraron en
tres puntos: Plaza del Congreso, Plaza San Martn y Montserrat10. Desde esos
7 Sobre los aspectos especficamente simblicos y teatralizadores de la dominacin y de la lucha contra ella
puede verse Thompson (1976) y James (1987).
8 As lo ha sugerido Darnton (1988) en un breve artculo dedicado a la revolucin francesa.
9 Ver el nmero especial de Annales ESC dedicado a la cuestin del espacio, en el cual destaca el artculo de
Descimn (1990). Ver tambin Aug (1985) y Raison (1981) y Tilly (1978).
10 Plaza del Congreso: frente a la sede del Congreso Nacional, unido por la larga Avenida de Mayo a la Plaza
del mismo nombre. Plaza San Martn: una de las zonas ms elegante de Buenos Aires, que exhibe lo mejor

222 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
El 17 de Octubre en la Argentina. Espacio y produccin social del carisma

puntos, varias decenas de miles de personas avanzaron hasta la esquina de las


calles Diagonal Norte y Florida (a unos cien metros de la Plaza de Mayo), don-
de se realiz el acto programado por la CGT. Terminado el acto, la multitud se
dirigi hacia la sede de la Secretara de Trabajo, donde los manifestantes exi-
gieron que el coronel saliese a los balcones para dirigirles la palabra. El discur-
so de Pern fue breve y contundente. Se coloc como vctima de los ataques y
prometi luchar hasta el fin por la verdad, la razn y la justicia11.
La movilizacin del 12 de julio fue la mayor manifestacin a favor de Pern
anterior al 17 de octubre y tuvo un carcter marcadamente diferente en rela-
cin a esta ltima: su alto grado de organizacin y el cuidado con que los deta-
lles estuvieron a cargo de la CGT. Slo hubo una violacin respecto de lo
previsto por los cuerpos orgnicos de la central obrera. Algunos grupos co-
menzaban a proclamar una nueva identidad. Por primera vez en la historia del
pas se oy gritar slogans como: Un milln de votos!, Pern presidente!,
Ni nazis ni fascistas: peronistas!. Pero en vez de invadir la Plaza de Mayo, en
esa ocasin la multitud opt por recorrer sus alrededores, pasando a pocos
metros de ella y desvindose por las calles laterales: merode el centro de la
ciudad sin atreverse an a ocuparlo.
A pesar de esta enorme muestra de apoyo popular, la ofensiva contra Pern
y el rgimen militar se agudiz an ms. La oposicin respondera al acto de la
CGT abandonando las simples declaraciones para demostrar tambin su real
poder de movilizacin callejera. Mientras tanto, el espacio de Pern pareca re-
ducirse. Desaparecan las muestras de apoyo multitudinario y el coronel apela-
ba a un nico recurso: dirigirse al pas a travs de la Cadena Nacional de
Radiodifusin. Entre agosto y septiembre, la ciudad de Buenos Aires fue de la
oposicin.
El frente democrtico sali a la calle por primera vez el da 9 de agosto. Ma-
nifestndose contra el fascismo criollo y pidiendo el retorno al Estado de De-
recho, una muchedumbre se congreg en las calles Diagonal Norte y Florida,
frente al monumento a Senz Pea, con el objetivo de homenajear al autor de la
Ley de Sufragio Universal. Al da siguiente, se repitieron las movilizaciones con
otro pretexto: la rendicin de Japn y el fin de la Segunda Guerra Mundial. Las
manifestaciones recorrieron las calles en protesta contra la represin a las liber-
tades civiles. En aquellos das apareci un nuevo fenmeno: la intervencin

de la belle epoque portea. Monserrat: regin de clase media y punto de paso desde los suburbios del oeste y
noroeste hacia el centro.
11 Fayt (1967: 109-110) y Luna (1986: 147-150). Sobre el significado del apoyo de la CGT a Pern en aquel mo-
mento, en el cual la mayor parte de organizaciones que integraban a la central obrera eran de tendencia so-
cialista o sindicalista y postulaban una cierta prescindencia poltica, ver Matsushita (1983: 286-290), del
Campo (1983: 198- 203) y Torre (1988: 125- 127).

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 223
Federico Neiburg

policial y los enfrentamientos violentos -que se prolongaron hasta altas horas de


la noche- entre opositores y nacionalistas, partidarios del rgimen militar.
Al atardecer del da 10 de agosto surgi el motivo de la manifestacin del
da siguiente: la muerte de dos opositores, un estudiante y un empleado de co-
mercio. El da 11, a media maana, una multitud compareci a la Plaza San
Martn para homenajear al Libertador y a los dos nuevos mrtires de las lu-
chas por la democracia. Todo el frente opositor adhiri al acto, desde los sig-
natarios del Manifiesto de las Fuerzas Vivas hasta el embajador americano,
adems de varios partidos Radical, Demcrata Progresista, Comunista, So-
cialista-, las federaciones universitarias y algunos sindicatos controlados por
los partidos obreros. Siguiendo la tnica de los ltimos acontecimientos, la
manifestacin termin de un modo violento.
El gobierno reimplant el estado de sitio y uno de los sectores ms dinmi-
cos de la oposicin, la Federacin Universitaria de Buenos Aires (FUBA), res-
pondi el da 18 de agosto, decretando una huelga de una semana, lo que
aument la conmocin en el rea central de la ciudad. Los estudiantes, que ha-
ban ocupado las facultades, recorran las calles, visitando las sedes de rganos
de prensa que con la nica excepcin del diario La poca- estaban alineados
con el campo democrtico y publicaban noticias del movimiento opositor y
de la huelga. Inmediatamente, las facultades se convirtieron en blanco de los
grupos que apoyaban al rgimen, repitiendo el recorrido de sus adversarios:
poco despus de atacar las facultades, apedreaban las sedes de los grandes dia-
rios democrticos12.
La huelga termin mediante la intervencin de las fuerzas policiales que de-
salojaron a los estudiantes de las facultades y detuvieron a ms de 1.500 perso-
nas. Nunca se odi tanto en Buenos Aires, recuerda un cronista ligado en
esa poca a la Federacin Universitaria. A su vez, un alto dirigente sindical que
apoyaba la gestin del coronel Pern relata cmo, debido a la huelga universi-
taria y a la ocupacin de las facultades por parte de los estudiantes, quienes de-
fendan al gobierno revolucionario transformaron en grito rebelde una
correlacin que, con contenido negativo, un diputado socialista haba formula-
do algn tiempo antes: se propagaba la consigna Alpargatas s, libros no!,
destinada a perdurar en el tiempo y a teir las movilizaciones de apoyo a Pern
de un tono fuertemente antiintelectualista.13

12 Los tradicionales diarios La Prensa, La Nacin y Crtica, y el diario socialista La Vanguardia. Ver, por ejemplo,
Luna (1986: 91 y ss) y Gambini (1971: 20 y ss).
13 (...) esos estudiantes [democrticos] jams se haban aproximado a un sindicato ni se haban parado nun-
ca a conversar con un obrero (...) Siempre estudiaron y vivieron sin darse cuenta de ningn dolor humano (...)
[El grito Alpargatas s, libros no] (...) contiene un verdadero sentido social y humano (...) Nadie [entre los tra-

224 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
El 17 de Octubre en la Argentina. Espacio y produccin social del carisma

Las manifestaciones antigubernamentales, que cada da adquiran un tono


ms definidamente antiperonista, tuvieron su punto culminante a mediados
del mes de septiembre. Las fuerzas opositoras programaron para el da 19 la
Marcha de la Constitucin y la Libertad. Una inmensa multitud se reuni en la
Plaza del Congreso y recorri dos kilmetros hasta finalizar en la Plaza Fran-
cia14. La manifestacin era encabezada por representantes de toda la coalicin
opositora. A sus espaldas se desplegaba una multitud que los diarios calcularon
en un milln de personas. Las crnicas coinciden en afirmar que se trat de
una gran demostracin de fuerza por parte de la oposicin que tom posesin
de la ciudad de Buenos Aires de un modo particularmente organizado: de dos
camiones con altoparlantes surgan consignas, discursos y, repetidas veces, La
Marsellesa; comisarios estudiantiles, organizados por los experimentados mi-
litantes comunistas, controlaban cada detalle del trayecto. Durante su recorri-
do a travs de las avenidas Callao y Santa Fe, los manifestantes se detuvieron
varias veces para dar vivas a dirigentes de la oposicin, gritando, silbando, pi-
diendo la entrega del poder a la Suprema Corte de Justicia y solicitando victo-
riosamente: Voto s, botas no!, A Farrel y Pern, le hicimos el cajn!.
La caracterstica ms notable de la Marcha fue la bsqueda de legitimidad en
un vasto panten de prceres nacionales. Detrs del grupo de notables que la
encabezaba, entre el mar de gente, sobresalan los estandartes y carteles con las
imgenes de los pretendidos patrones: San Martn, Belgrano, Moreno, Rivada-
via, Echeverra, Urquiza, Sarmiento y Roque Senz Pea.
Al da siguiente comenz la disputa para medir el verdadero resultado de la
Marcha. Los simpatizantes del gobierno minimizaron el nmero de personas
y, sobre todo, intentaron demostrar que los participantes no tenan nada que
ver con el verdadero pueblo15. Los organizadores, por su parte, proclamaron
desafiantes su xito, alegando que era imposible que en semejante multitud no
hubiese tambin pueblo. El conjunto de la prensa democrtica anunci la
victoria: Medio milln de personas en la Marcha (Crtica); Vibr ayer Bue-
bajadores] ignoraba que la cultura y el libro, transformados en seor de ttulo y poder, lo sometan al enga-
o y la arbitrariedad de los mismos patrones... (Reyes, 1984: 189-190).
14 La Plaza Francia est situada en el corazn de la Recoleta que era, ya en esa poca, el ms elegante de los
barrios porteos. Para llegar all, la multitud tuvo que atravesar avenidas (Quintana, Alvear) cuyos nombres
eran los de las familias ms notables de la elite portea. Esta misma elite algunos de cuyos representantes
encabezaban la Marcha- habitaba esas calles y avenidas, y enterraba a sus muertos en el cementerio situa-
do en el propio barrio, al lado de la Plaza Francia. La lista de las figuras que encabezaban la Marcha puede
verse en Luna (1986: 199 y ss) y en Gambini (1971: 20 y ss).
15 Con el propsito de dificultar la asistencia al acto, el sindicato de los trabajadores tranviarios - partidario del coro-
nel Pern- prepar una huelga de transportes. Buscando explicar la enorme presencia con la cual cont la Mar-
cha a pesar de la huelga y denunciar la composicin social de la misma, el diario La poca, que apoyaba al
rgimen, deca irnicamente: qu los iba a afectar la huelga de transporte? Si todos iban en automvil! y el
Daily Mail de Londres afirmaba que sera dificil reunir tantas mujeres bonitas (citado en Luna, 1986:200).

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 225
Federico Neiburg

nos Aires en un solo clamor: Libertad y Constitucin! (El Mundo); Nunca


hubo en Buenos Aires un acto cvico ms numeroso y expresivo que la Marcha
de la Constitucin y la Libertad (La Prensa), Una imponente muchedumbre
form en la Marcha de la Constitucin y la Libertad (La Nacin).
El gobierno de facto tambaleaba y el odiado coronel pareca perder todos
los espacios. Finalmente, el 9 de octubre, se produjo lo inevitable: Pern re-
nunci a todos sus cargos.
El 12 de octubre, la oposicin realiz su ltima movilizacin antes del da
17. Desde la maana de aquel viernes feriado del Da de la Raza- una multitud
se reuni en la Plaza San Martn, sin la organizacin mostrada en la Marcha de
la Constitucin y la Libertad. No obstante, la convocatoria tena un objetivo
bien definido. Pern haba cado pero an no estaba claro el rumbo que toma-
ra el gobierno; todo pareca estar en las manos de los jefes militares o, por lo
menos, eso crea la oposicin (equivocadamente, como los hechos mostraran
ms tarde). La informacin de que la cpula del ejrcito estaba reunida en el
Crculo Militar, situado en la Plaza San Martn, llev a la oposicin a compare-
cer masivamente en el lugar para presionar a favor de una salida poltica, exi-
giendo la entrega del poder a la Suprema Corte de Justicia.
La oposicin vivi aquel da una verdadera fantasa de revolucin democrti-
ca de contornos alucinantes: jvenes estudiantes marchaban portando estandar-
tes y entonando La Marsellesa, hombres y mujeres colocaban adornos en las
banderas y cantaban el Himno Nacional. El propio diario La Prensa, de violenta
orientacin opositora a Pern, no dud en relatar aquella jornada en estos trmi-
nos: Era un pblico selecto formado por seoras y nias de nuestra sociedad y
caballeros de figuracin social, poltica y universitaria. Todo aquello que los
simpatizantes de Pern haban denunciado sobre la composicin social de la
Marcha de la Constitucin y la Libertad pareca confirmarse al observar a quie-
nes insultaban al coronel y gritaban consignas democrticas en la Plaza San Mar-
tn. Las jvenes seoras de la sociedad iban y venan entre la concentracin
repartiendo sandwiches y refrescos entre los presentes, y se improvisaban coci-
nas en las casas de las buenas familias (numerosas en la zona), colaborando de
esta forma con lo que vivan como una jornada histrica. En palabras de Luna, el
pblico congregado en Plaza San Martn decidi djeneur sur lherbe, la concentra-
cin de aquel da fue como si la cabecera de la Marcha del 19 de septiembre hu-
biera instalado alli su vivac (1986:243 y 244, respectivamente).16

16 Esta escenificacin en Plaza San Martn fue tal vez la mayor expresin de la falta de brjula de la oposicin
en aquella semana decisiva: una vez cado Pern y teniendo la victoria en la mano, la oposicin se empe-
aba en exigir una rendicin incondicional, lo que era inadmisible para las Fuerzas Armadas, que soste-
nan al gobierno. Sin presentar alternativas para negociar y, sobre todo, sin contar con interlocutores

226 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
El 17 de Octubre en la Argentina. Espacio y produccin social del carisma

Sin obtener respuesta alguna de los militares que se negaban a capitular,


entregando el gobierno a la Suprema Corte- la multitud se dispers al anoche-
cer. Se produjeron algunas escaramuzas violentas entre grupos de opositores y
la polica, apoyada por partidarios del gobierno de facto. Tan slo al da si-
guiente se esparci la noticia de un acontecimiento de la mayor importancia:
Pern haba sido detenido.
Cules fueron los significados profundos de las movilizaciones opositoras
de agosto, septiembre y octubre de 1945? Difcilmente se puede pensar en la
misma respuesta para cada una de las manifestaciones. Lo que se inici como
algunas escaramuzas a principios de agosto, se transform algunas semanas
despus en una verdadera batalla en funcin de la huelga estudiantil, tuvo su
momento de mayor organizacin y solemnidad el da 19 de septiembre en oca-
sin de la Marcha de la Constitucin y la Libertad, y termin en una reunin
del tout Buenos Aires el 12 de octubre en Plaza San Martn.
En los diferentes tipos de accin callejera y en los diversos sentidos adquiri-
dos por las movilizaciones se revelaba la enorme heterogeneidad del frente de-
mocrtico. ste estaba integrado, entre otros, por comunistas y socialistas que,
entrenados en protestas callejeras, proporcionaron una cuota de organizacin
a las manifestaciones; tambin por los radicales, quienes pudieron reeditar tan-
to las luchas de comienzos de siglo cuando, an antes de la Ley de Sufragio
Universal, fueran sinnimo de oposicin como su ltimo acto multitudina-
rio, realizado una dcada antes en ocasin de la muerte del caudillo Hiplito
Yrigoyen; y por las organizaciones estudiantiles que aportaron, a su vez, juven-
tud y combatividad, cuyos antecedentes remontaban a las luchas por la refor-
ma universitaria. La oposicin tambin tena uno de sus ncleos ms
dinmicos en otro conjunto de organizaciones y representantes de sectores so-
ciales: las fuerzas vivas, integradas por organizaciones patronales, clubes de
lite, grupos de militares y partidos conservadores. Para stos ltimos la movi-
lizacin callejera constitua una experiencia indita. Es ms: el propio status de
oposicin posea para ellos un significado especial, dado que eran quienes tra-
dicionalmente haban ejercido el poder econmico, cultural y poltico del pas.
El recorrido de las movilizaciones de agosto tuvo un carcter convencio-
nal: transcurra por algunas calles para culminar con un acto en algn lugar
marcado simblicamente (un monumento, por ejemplo), donde los repre-
sentantes de diversos sectores pronunciaban sus discursos. La huelga estu-
diantil marc un perodo de verdadera lucha callejera, con corridas,
barricadas, ocupacin de edificios, bombas molotov y embestidas policiales.
La Marcha de la Constitucin y de la Libertad exhibi rasgos bien diferentes:
legtimos que lo representasen, el heterogneo movimiento democrtico se alegraba festejando una vic-
toria que no durara ms que cinco das.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 227
Federico Neiburg

encabezada por un grupo de notables, fue innovadora en trminos de tra-


yectos y de estandartes. Las imgenes de los hroes nacionales desfilaron por
los barrios y las calles ms finos de Buenos Aires: Barrio Norte, Recoleta y
Plaza Francia, las avenidas Callao, Alvear y Quintana un autntico petit Pa-
rs, como gustan decir algunos de sus orgullosos habitantes-. As, pasearon
frente a las casas, edificios y palacios donde vivan algunos de los que partici-
paban en la Marcha. Por ltimo, sta no termin en un acto con discursos
sino en una simple dispersin sugiriendo la existencia de conflictos inter-
nos entre sus organizadores pero, al mismo tiempo, destacando la importan-
cia de la propia demostracin callejera: semejante ocupacin de los espacios
de la ciudad posea un significado mayor que las palabras de cualquier discur-
so. El punto culminante de la movilizacin opositora fue la reunin en Plaza
San Martn, con las jvenes de la sociedad repartiendo sandwiches y bebi-
das, mientras se supona que los uniformados reunidos en el Crculo Militar
decidiran el futuro del pas. Entre esos militares haba un buen nmero de
parientes y de integrantes de esa misma sociedad, hasta poco tiempo atrs
sus aliados ms confiables.
En modo alguno se pretende sugerir que las manifestaciones de la oposi-
cin estaban compuestas solamente por miembros de la elite portea. Sera
sumamente difcil arriesgar un anlisis de la composicin de las moviliza-
ciones; pero, en verdad, la dimensin cuantitativa poco importa a los efec-
tos de la argumentacin de este artculo. Lo cierto es que en las formas
concretas de protesta y de ocupacin del espacio, en los lugares escogidos
para las demostraciones de fuerza, en las consignas, se expresaba mucho
ms que las ambigedades de un frente de oposicin tan heterogneo. Si
fuera posible discriminar entre estilos diferentes de protesta social, esas
movilizaciones mostraran el progresivo predominio de grupos sociales
que encarnaban un status opositor muy dudoso. Para tales grupos, para las
fuerzas vivas o el tout Buenos Aires, la accin de ocupar las calles sus
calles- constitua, ms que un acto estrictamente opositor, una verdadera
exhibicin. Oponindose al gobierno de facto y vociferando contra el co-
ronel Pern, esas movilizaciones adquirieron progresivamente un autnti-
co carcter teatralizador, en el cual esos sectores sociales representaron, al
mismo tiempo, su soberana sobre el centro de la ciu dad de Buenos Aires y
sobre la sociedad argentina.
Sin embargo, a la luz de los acontecimientos posteriores, no puede menos
que llamar la atencin el hecho de que en ningn momento los grupos de oposi-
cin escogieran como escenario de protesta a la Plaza de Mayo. Esta observa-
cin permite resaltar an ms el significado que tuvo la conclusin de las batallas

228 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
El 17 de Octubre en la Argentina. Espacio y produccin social del carisma

callejeras, con la ocupacin de la Plaza por las manifestaciones peronistas el 17


de octubre, y el efecto de constitucin del centro que esa accin revel.

El 17 de octubre y el resultado
de la batalla por la ciudad

Enhaunblsudegeslatiexis
vo anlisis de los aspectos simblicos del poder, Clifford Geertz
tencia de centros que animan la vida social y que constitu-
yen las arenas de eventos trascendentales en los procesos de constitucin y re-
creacin del carisma. Siguiendo a Edward Shils (1961), Geertz mostr que lo
esencial de tales centros, no es su posicin geogrfica sino el hecho de estar cer-
ca del corazn cultural de aquellas sociedades. Rodeados de toda la sacralidad
que es inherente al poder y situados en los puntos en donde las ideas dominan-
tes de la sociedad se articulan con sus instituciones dominantes, tales centros
son, en primer lugar, construcciones sociales. En el centro poltico de cualquier
sociedad, afirma Geertz, hay una elite gobernante y un conjunto de formas sim-
blicas que expresan el hecho de que ella verdaderamente gobierna. Ese conjun-
to de formas simblicas, reproducidos en historias, mitos, ceremonias e
insignias, marca el centro como centro (Geertz, 1977: 150- 153)17.
Evocar los acontecimientos del 17 de octubre en la Argentina permite mo-
dificar el foco del estudio de Geertz, explotando analticamente el raro privile-
gio de observar el momento culminante del proceso en el cual uno de esos
centros es producido socialmente18. En estos eventos, puede verse cmo el
poder carismtico surge de un conflicto entre clases de una misma sociedad.
Al contrario de los casos estudiados por Geertz (Elizabeth de Inglaterra, Has-
san de Marruecos y Hayam Wurak de Java), en los cuales el poder carismtico
parece reposar sobre un consenso previo de sus respectivas sociedades, nues-
tro caso muestra el nacimiento de un nuevo lder sobre la base de una profun-
da divisin: un sector de la sociedad consagra al lider como su enemigo, otro
sector se identifica positivamente con l. Al mismo tiempo, ste ltimo se dife-

17 Ver las observaciones de Shils (1961) respecto de las relaciones entre centro y periferia, que sirven de punto
de partida para el trabajo de Geertz y tambin para su propia elaboracin posterior, y ms completa, sobre la
teora weberiana del carisma (Shils, 1981: 228-230).
18 Con estas observaciones no buscamos oponer produccin y reproduccin social. Es claro que todo ritual en-
cargado de recrear al mismo tiempo produce la autoridad carismtica. Por otro lado, el propio Geertz sugiere
que las formas sociales por l analizadas fueron en algn momento inventadas (Geertz, 1977: 152). Eviden-
temente, no pretendemos agotar en los lmites de este artculo el anlisis de las condiciones sociales que
subyacen a la produccin social de un nuevo liderazgo carismtico sino, solamente, llamar la atencin hacia
la dimensin espacial de ese proceso.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 229
Federico Neiburg

rencia como categora social el pueblo, los trabajadores, constituyendo


tambin rasgos de su nueva identidad19.
Debido al resultado de la batalla desarrollada en aquella poca en las ca-
lles de Buenos Aires, la Plaza de Mayo se convertir en una de las arenas de
que habla Geertz. Transformada en un autntico centro del centro, servi-
r de escenario para la constitucin de Pern como una nueva figura caris-
mtica, nacida del encuentro con la multitud que festej all su victoria en la
disputa por la ciudad. La Plaza de Mayo, despus de aquel da y por mu-
chos aos- fue el espacio reservado para una evocacin, el escenario de un
ritual que reproduca el encuentro original en el dilogo entablado cada 17
de octubre.
A esta altura del anlisis, se impone el examen de dos problemas. En pri-
mer lugar, qu fue lo que contribuy para que la invasin de la Plaza de
Mayo tuviese tales consecuencias, resultando en la produccin de una nueva
forma de poder, en la produccin social de un liderazgo? Como ya sugeri-
mos, no se trataba de un lugar social y culturalmente vaco. Por el contrario,
all estaban presentes algunos de los smbolos mximos del poder del Esta-
do, de la autoridad divina, de la historia de la ciudad y de la constitucin de la
nacionalidad20.
Es el carcter sagrado de ese espacio el que nos lleva al segundo problema:
qu fue lo que condujo hasta la Plaza de Mayo a la multitud que, aunque esta-
ba envuelta en una prolongada lucha callejera, no se haba atrevido hasta en-
tonces a escogerla como objeto y escenario de la batalla? Qu llev a la
multitud a invadir y ocupar la plaza?
Todos los relatos y anlisis sobre los acontecimientos de octubre compar-
ten una misma suposicin relativa a la naturaleza del nuevo movimiento po-
ltico reforzada por la posterior repeticin anual del ritual- que los torna
cmplices del mito de origen del peronismo. Todos entienden la ocupacin de
la Plaza de Mayo como un hecho natural, como la nica consecuencia posible
de la batalla. Todo es descrito bajo la suposicin de que Pern deba triunfar y
que deba hacerlo solamente de ese modo: despus de que las masas pidieran
su presencia en Plaza de Mayo. Pero, fue natural que la multitud se dirigiera a

19 Esto ha sido destacado para el caso del peronismo por Juan Carlos Torre (1989).
20 Los palacios y monumentos se suman a los relatos histricos que transforman a la Plaza en escenario de la
independencia y tejen en torno de ella algunos de los mayores mitos del origen de la nacionalidad. Esos gran-
des relatos sobre la historia nacional transmitidos por medio de los textos escolares y recreados en las con-
memoraciones nacionales- concuerdan en describir al 25 de mayo de 1810 como el da en que el pueblo de
Buenos Aires compareci masivamente a la Plaza para pedir la independencia. An cuando la historiografa
moderna ha avanzado mucho en situar con ms precisin el sentido de la presencia de los porteos en aque-
lla jornada frente al Cabildo, sin duda el fuerte contenido simblico de tales relatos estaba presente en la di-
mensin que se confiri a la ocupacin de la histrica Plaza en 1945.

230 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
El 17 de Octubre en la Argentina. Espacio y produccin social del carisma

la Plaza? Qu provoc tal confluencia entre la conviccin de algunos dirigen-


tes sindicales y la movilizacin de cientos de miles de personas desde el amane-
cer de aquel caluroso da de octubre?21
Al colocar los eventos del 17 de octubre en el contexto de la guerra que en
ese momento sacuda a la ciudad de Buenos Aires se revela la verdadera di-
mensin innovadora de la ocupacin de Plaza de Mayo: al invadir aquel espa-
cio y al realizar lo que nadie haba osado realizar hasta entonces, la multitud
proclam una nueva soberana sobre la ciudad. Su presencia all anunciaba el
resultado de la batalla, al mismo tiempo que produca un nuevo movimiento
poltico que tendra entre sus rasgos peculiares el hecho de haber transforma-
do a la Plaza de Mayo en un verdadero centro de la vida poltica del pas.
Pern renunci a todos sus cargos el 9 de octubre de 1945. Aquella noche
algunos grupos de oposicin gritaban victoriosos en las calles de Buenos Ai-
res: ya se fue!, libertad!. Pero al da siguiente se produjo un acontecimien-
to que tendra enormes consecuencias: delante de 70 mil trabajadores el
coronel Pern pronunci un discurso de despedida desde los balcones de la
Secretara de Trabajo, el cual fue transmitido a todo el pas por la cadena de ra-
diodifusin. Sin proclamarse francamente beligerantes, sus trminos estaban
lejos de ser los de una simple aceptacin de derrota. Despus de hacer una aca-
lorada defensa de la actividad promovida por su Secretara declar:

En esta obra, para m sagrada, me pongo desde hoy al servicio del pueblo. Y
as como estoy dispuesto a servirlo con todas mis energas, juro que jams he
de servirme de l para otra cosa que no sea su propio bien. (...) Y si algn da,
para despertar esa fe ello es necesario me incorporar a un sindicato y luchar
desde abajo!22

Inmediatamente, anunci que dejaba firmados dos decretos. Uno sobre


asociaciones profesionales, lo ms avanzado que existe en esta materia. El
otro, estableciendo un aumento general de salarios y la implantacin del Sala-
rio Mnimo, con participacin en las ganancias. Como no poda ser de otra ma-
nera, al or el anuncio de medidas que representaban antiguas banderas de
lucha del movimiento sindical, la multitud ovacion sin timidez al coronel, gri-
21 En la perspectiva de este artculo pierden relevancia las prolongadas discusiones sobre el verdadero papel
desempeado por la direccin sindical en los acontecimientos, sobre el carcter espontneo u organizado de
la movilizacin del 17 de octubre (ver tambin Neiburg 1995). Yendo ms all de esa larga discusin que en
s misma es una arena de disputas entre representaciones polticas- interesa resaltar aqu el hecho aparente-
mente ms simple y obvio: cientos de miles de personas ocuparon las calles de Buenos Aires y terminaron
establecindose en la Plaza de Mayo, contribuyendo de esa manera a la produccin de algo nuevo en trmi-
nos sociales.
22 Luna (1986: 232- 236), Fayt (1977: 102 y ss), y Gambini (1971: 23- 25).

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 231
Federico Neiburg

tando Pern presidente!, Un milln de votos!, Ni nazis ni fascistas: pe-


ronistas. Frente a las demostraciones de jbilo popular, el coronel agreg un
pedido muy particular. Dijo: Pido orden para que sigamos avanzando en
nuestra marcha triunfal: pero si es necesario, algn da pedir guerra!. Y ter-
min:

No voy a decirles adis (...) Les digo hasta siempre, porque de ahora en
adelante estar entre ustedes ms cerca que nunca. Y lleven, finalmente, esta
recomendacin de la Secretara de Trabajo y Previsin: nanse y defindanla,
porque es la obra de ustedes y es la obra nuestra.

La muchedumbre se dispers repitiendo las nuevas consignas. Este fue el


ltimo acto pblico que cont con la participacin de Pern antes del da 17.
La semana que separa ambos das estuvo marcada por tensin y permeada por
los ms diversos rumores sobre el paradero del coronel.
La noticia de la prisin de Pern y de su traslado hacia la isla de Martn Garca
explot como una bomba en la maana del da 13 de octubre. La restauracin
comenz, sostenan algunos carteles pegados en los muros de la capital. Los
nimos se exaltaron an ms cuando organizaciones patronales declararon que
no respetaran los ltimos aumentos salariales decretados por el coronel.
Hacia la noche del domingo 14 de octubre, en medio de un clima de cre-
ciente agitacin, mientras algunos sindicatos buscaban nuevos interlocutores
dentro del gobierno, otros decidan declarar una huelga general por la libertad
de Pern. En la maana del da 15 los trabajadores azucareros de la provincia
de Tucumn y los obreros de los frigorficos de Ensenada y de Berisso -cerca
de Capital Federal- abandonaron sus actividades. Por la tarde se sumaron a la
huelga otros sindicatos de Rosario y del Gran Buenos Aires. Respondiendo a
las presiones de las organizaciones sindicales de base, la Comisin Administra-
tiva de la CGT declar la huelga ad referendum de la reunin del rgano mximo
de la entidad, el Comit Central Confederal (CCC), programada para el da si-
guiente. El martes, da 16, amaneci con algunas manifestaciones callejeras,
mientras que en la sede de la CGT se realizaba la esperada reunin del CCC.
Despus de horas de arduas discusiones que evidenciaron sus divisiones inter-
nas, el CCC decidi convocar una huelga general para el 18 de octubre23.
En la tarde del mismo da se supo que, bajo el pretexto de un sbito em-
peoramiento de su estado de salud, Pern haba sido trasladado de la isla de
Martn Garca hacia el Hospital Militar, situado en la zona norte de la Capital
Federal. Con la noche llegaron, provenientes de los diferentes suburbios de la

23 Cf. Torre (1988:142-143).

232 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
El 17 de Octubre en la Argentina. Espacio y produccin social del carisma

ciudad, las primeras columnas de manifestantes, que escogieron cuatro puntos


de concentracin. El primer grupo se coloc frente a la sede de la Secretara de
Trabajo y el segundo frente a La pca, nico diario con simpatas peronistas
ambos puntos ubicados en el centro de la ciudad-. Un tercer grupo, com-
puesto por unas cuatro mil personas, se desvi hacia el norte y, encontrndose
con quienes llegaban desde los suburbios del oeste, se instal frente al Hospital
Militar con el aparente propsito de liberar a Pern. Al mismo tiempo, un
cuarto grupo integrado por unas cinco mil personas comenzaba a ocupar la
Plaza de Mayo24.
Como se sabe, la ciudad de Buenos Aires es el centro poltico y administrati-
vo de un pas que se constituy tomndola como ncleo. Eso se expresa, inclu-
sive, en la estructura de la distribucin demogrfica que desde principios de
siglo muestra la concentracin de aproximadamente un tercio de la poblacin
total del pas en su rea metropolitana. Su carcter de ciudad-puerto consolid
la posicin central de Buenos Aires en la formacin de la nacin argentina: por
all llegaron los millones de inmigrantes y hacia all converge toda la red vial y
ferroviaria por la cual llegan a la metrpoli mercancas y personas provenientes
del interior del pas.
Un rpido vuelo sobre la Buenos Aires de 1945 ofrecera la siguiente ima-
gen. La zona central, como ya fue dicho, concentra todos los atributos del po-
der. Su carcter central nada tiene que ver con la geografa: es central porque
justamente all estn presentes todos esos emblemas, edificios y monumentos.
Tambin es en el centro de la ciudad, sobre la orilla del Ro de la Plata y detrs
de la Plaza de Mayo, donde se encuentran las principales instalaciones del
puerto y de la aduana. La regin que se extiende hacia el Norte, siguiendo la
margen del ro, fue escogida como lugar de residencia por los sectores medios
y altos de la sociedad portea. Hacia el oeste, el conurbano se disuelve en ba-
rrios habitados por grupos sociales medios y bajos, y por poblaciones obreras,
mientras, poco a poco, se integra al mundo rural de la pampa. Por all pasaban
los caminos de entrada de ganado y se localizaban, tambin, los mataderos.
La ciudad se extiende igualmente en direccin al sur, siguiendo el contorno
del Ro de la Plata. Una sucesin de barrios y poblados se esparce por los apro-
ximadamente 50 kilmetros que separan la Capital Federal de la ciudad de La
Plata, capital de la provincia de Buenos Aires. La concentracin de suburbios
obreros es mayor en esa regin. Sus habitantes son trabajadores portuarios y
de frigorficos. Entre esos barrios y la Capital hay un lmite poltico profunda-
mente marcado por la geografa: el Riachuelo, un afluente del Ro de la Plata,
24 Fueron utilizadas especialmente informaciones de Luna (1986: 218- 221), Gambini (1971:42-104), Reyes
(1984:222-240), Perelman (1961:63-132), Torre (1988) y James (1987). Asimismo fueron consultados los
diarios La Nacin y La Prensa.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 233
Federico Neiburg

cuyas mrgenes abrigan sectores del puerto y algunas industrias. Sobre sus po-
luidas aguas, uniendo la Capital Federal a los suburbios, hay una red de puentes
levadizos que permiten el pasaje de los barcos.
Cruzar el Riachuelo y conseguir atravesar esos puentes con todo lo que
eso recuerda al asalto a fortalezas feudales-, fue tal vez la mayor aventura de la
invasin de Buenos Aires en aquella jornada de octubre de 1945 y, tambin, el
objeto de los ms fantsticos relatos y crnicas. Los puentes sobre el Riachue-
lo (Avellaneda y Pueyrredn) parecen haber sido objeto de una verdadera ba-
talla entre las columnas que buscaban atravesarlos en direccin al centro de la
ciudad y quienes intentaban impedir su marcha. A veces los puentes bajaron
y la multitud se apresur a atravesarlos; a veces los puentes subieron y, de-
seosos de llegar cuanto antes a la Capital, algunos se lanzaron a las aguas y se
arriesgaron a cruzarlas a nado. Otros utilizaron troncos y embarcaciones pre-
carias. Los dems presionaban a quienes controlaban los puentes: la Prefectura
y el Sindicato de Trabajadores Portuarios.
La violacin de una frontera espacial refuerza la percepcin de la diferencia
social que ella sanciona de forma objetivada. En la noche del 16 de octubre y
en la madrugada del 17, al mismo tiempo que atravesaban los puentes, los ma-
nifestantes violaban toda la estructura de diferencias sociales y culturales mon-
tada sobre la oposicin centro/periferia marcada por el Riachuelo25.
Desde la zona sur, los visitantes venan de La Plata, Ensenada, Berisso,
Temperley, Lans, Quilmes, Dock Sud, Avellaneda. Al cruzar los puentes, se
sumaban otros grupos venidos de los barrios de La Boca, Barracas, Parque Pa-
tricios. Provenientes de los suburbios del oeste de la ciudad avanzaban rumbo
al centro y a travs de las avenidas Rivadavia y de Mayo los contingentes de
manifestantes que llegaban de Mataderos, Villa Lugano, Liniers, Villa Urquiza,
La Paternal, Villa Luro, Floresta Norte.
La escena se repeta en todos los alrededores de la Capital. Los manifestan-
tes se reunan en sus lugares de trabajo y de all, luego de recorrer sus barrios,
se movilizaban en direccin al centro de la ciudad. La mayor parte iba a pie, al-
gunos en bicicleta y otros a caballo. Marchaban cargando como estandartes
banderas argentinas y fotografas de Pern. Avanzaban gritando consignas en
favor de la liberacin del coronel y cantando el Himno Nacional, junto a im-
provisadas canciones que tomaban prestadas melodas utilizadas en los cam-
pos de ftbol. Esas melodas, as como los bombos que les servan de
acompaamiento, abandonaban los lmites de los estadios para incorporarse a

25 Sobre las marcas que designan fronteras y sobre los pasajes materiales, ver Van Gennep (1973: cap. II). Sobre
la divisin de las ciudades en centro y periferia y sobre la ecuacin de sentidos a ella asociada (centro, dentro,
superioridad social versus periferia, fuera, inferioridad social), ver Shils (1961) y Da Matta (1985: 26- 28).

234 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
El 17 de Octubre en la Argentina. Espacio y produccin social del carisma

la cultura poltica del pas: Pern no es comunista/Pern no es dictador/Pe-


rn es hijo del pueblo/y el pueblo est con Pern!.
Con el pasar de las horas se paralizaban las actividades de la ciudad. El co-
mercio cerraba sus puertas, algunas tiendas voluntariamente, otras en funcin
de las piedras arrojadas por los manifestantes. Piquetes de huelguistas obliga-
ban a los transportes colectivos a cambiar sus itinerarios, asumiendo un solo
sentido: trenes, mnibus y colectivos deban circular tan solo en direccin al
centro. En los vehculos y en las paredes de las calles hacan sus primeras apari-
ciones las consignas a favor de Pern, escritas con cal, pedazos de carbn y tiza
blanca. La tiza y el carbn, como las banderas y los estandartes con las fotos
del coronel, los bombos, las canciones y las consignas entonadas en aquella
jornada, pasaban a constituir la naciente liturgia peronista.
Las columnas mayores entraron a Buenos Aires despus del medioda. Los
puntos de concentracin se redujeron a dos: el mayor de ellos era la Plaza de
Mayo, donde, segn algunas fuentes, luego de las 15 horas haba ms de 100
mil personas; el otro punto era el Hospital Militar, donde se saba que estaba el
coronel.
Pero, en realidad, toda la zona central de la ciudad estaba ocupada. Los ma-
nifestantes no llegaban a Plaza de Mayo o al Hospital Militar para permanecer
all. Al contrario, recorran repetidamente los casi tres kilmetros que separan
los dos lugares. Pasaban por los barrios y las calles de la zona norte, frente a las
residencias de los grupos sociales ms altos, quienes, aunque hubiesen experi-
mentado las movilizaciones callejeras en ocasin de las protestas opositoras de
los meses anteriores, nunca antes haban presenciado el espectculo de sus ca-
lles invadidas por semejantes multitudes suburbanas. Ese espectculo hara
que muchos de los que lo observaban se definieran como visceralmente con-
trarios a todo lo que tuviese que ver con el coronel Pern. Quienes no tuvieron
dudas en denominar lo que vean desde sus casas como un autntico aluvin
zoolgico, nacan en aquel instante, tambin, como antiperonistas.
De la multitud que se congregaba en la Plaza de Mayo y frente al Hospital
Militar se desprendan grupos ms reducidos que hacan recorridos por las di-
ferentes calles reproduciendo todos los motivos de la nueva liturgia. Deambu-
lando por toda la regin central de la ciudad, espacialmente entre la Plaza y el
Barrio Norte, los manifestantes conseguan mostrar que, de hecho, se haban
apoderado de la Capital.
En el contenido de algunas de las consignas, as como en la direccin de los
recorridos por el espacio urbano, es posible descubrir a quines la multitud
consideraba como sus adversarios. Se gritaba a favor de Pern y contra la oli-
garqua, los estudiantes, los medios de comunicacin, las universidades y la

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 235
Federico Neiburg

democracia, que era la bandera de todos esos segmentos de oposicin. Los


grupos de manifestantes visitaban las sedes de los centros sociales de la elite.
Frente al Jockey Club cantaron: Salite de la esquina oligarca loco/tu madre no
te quiere, Pern tampoco. Otros blancos preferidos eran los diarios que ha-
ban militado tan fervorosamente en las filas de la oposicin. Otros eran las fa-
cultades, frente a las cuales los manifestantes cantaban a coro: Alpargatas s,
libros no!. Todos esos sitios terminaron con sus vidrios rotos por las piedras y
sus muros cubiertos de slogans. Lo mismo ocurri con algunos monumentos y
edificios pblicos, como el propio Congreso Nacional.
A pesar de algunos actos de violencia, todas las crnicas tienden a concor-
dar en que los eventos fueron fundamentalmente pacficos26. Independiente-
mente del estado de nimo de los manifestantes -que no poda dejar de ser
tenso- la simple ocupacin de la ciudad parece haber sido el hecho realmente
importante. Imperaba una extraa mezcla de confraternizacin popular y de
sublevacin de contornos carnavalescos. En medio del estruendo de los bom-
bos y del gritero de la multitud que entonaba sus canciones, el calor sofocante
de aquel da contribuy al nacimiento de otra categora social: muchos hom-
bres se sacaban sus sacos o abrigos y se quedaban en mangas de camisa, trans-
formndose en los primeros descamisados.
Hubo un elemento determinante para que aquel da los acontecimientos no
fueran violentos: la actitud de la polica que, en vez de impedir el movimiento
de los manifestantes, acab por estimularlos, llegando inclusive a integrarse
con ellos. El sindicalista Angel Perelman recuerda:

En todos los barrios, segn las noticias que recibamos de los manifestantes,
la polica estaba intentando disolver y reprimir a la multitud; aunque sin
ocuparse a fondo. Despus de medioda, la actitud de la polica comenz a
cambiar. (...) La situacin se aclar de repente, cuando, ah por las 15 horas,
vimos atravesar a toda velocidad, cruzando frente a nuestro taxi, un camin
de los Correos cargados de vigilantes que gritaban para nuestra sorpresa:
Viva Pern!. (Perelman, 1961:112- 113)27

26 Los actos de mayor violencia ocurrieron fuera de la Capital Federal, particularmente en La Plata, Ensenada y
Berisso (ver James: 1987). De cualquier manera, un aspecto importante de la movilizacin fue el nmero re-
lativamente pequeo de heridos y de detenidos (algunos cientos). De la lista con ms de 200 heridos y dete-
nidos publicada por los diarios surge un hecho interesante: su media de edad era inferior a los 23 aos. La
lectura del artculo de James permite observar caractersticas comunes entre las manifestaciones de la Capi-
tal Federal y las de Ensenada y Berisso.
27 Independientemente de que fue desmentida por la historiografa posterior, la supuesta participacin de Evi-
ta en los acontecimientos del 17 de octubre pas a formar parte de algunas versiones del mito de origen del
peronismo. Sobre la mitologa relativa al papel de Eva Pern en esa jornada, ver Navarro (1980). En general,
sobre los mitos de Eva Pern, ver Taylor (1980).

236 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
El 17 de Octubre en la Argentina. Espacio y produccin social del carisma

Uno de los temas suscitado por los acontecimientos de aquel da tiene que
ver con la participacin de los dirigentes sindicales y de la CGT en la organiza-
cin de las movilizaciones. Como ya vimos, mientras la central obrera prepara-
ba una huelga general para el da 18, la gente haba comenzado a salir a las calles
desde la noche del da 16. En su trabajo sobre la CGT y el 17 de octubre, Juan
Carlos Torre postula la existencia de una especie de central sindical paralela
que habra tornado posible la unidad de objetivos todos a la Plaza y por la
libertad de Pern- y el carcter nacional que tuvieron las manifestaciones
(Torre, 1988: 135 y ss). En efecto, simultneamente a lo que aconteca en Bue-
nos Aires y siguiendo en lneas generales las mismas caractersticas, se realiza-
ron movilizaciones en los centros de muchas capitales y ciudades del interior
del pas, tales como Tucumn, Crdoba, Rosario, Salta, Mendoza, La Plata y
otras.
En la memoria de dos dirigentes sindicales que participaron en los eventos y
que deban integrar la CGT paralela mencionada por Torre, el nfasis del re-
lato es claramente contradictorio. Cipriano Reyes sobrestima su propia actua-
cin, afirmando que la consigna todos a la Plaza haba partido de su grupo
(Reyes, 1984: 220). Perelman, al contrario, dice que en la maana del 17 de oc-
tubre las noticias de las movilizaciones los tomaron de sorpresa. Cuenta que
aparecieron unos compaeros en la sede del sindicato de los metalrgicos, a
quienes se les pregunt qu estaba sucediendo:

Respondieron que en Avellaneda, en Lans, el pueblo est viniendo para el


centro. cmo es eso?, preguntamos. S, respondieron, no sabemos quin
dio la consigna, pero toda la gente est caminando hacia algunas horas rum-
bo a Buenos Aires. (Perelman, 1961, p. 83)

Sin duda, muchos factores intervinieron en las movilizaciones de aquellos


das: la decisin de algunos dirigentes, la indecisin de otros y, tambin, algn
impulso misterioso que lanzaba a la muchedumbre con rumbo al centro de la
ciudad. Lo cierto es que, a medida que caa la noche, la multitud reunida en Pla-
za de Mayo ya llegaba a varios miles de personas y que, cuando algunos jefes
militares se dieron cuenta de lo que suceda y pensaron en reprimir, nada ms
se poda hacer sin provocar un bao de sangre. A esta altura de los aconteci-
mientos, con la ciudad de Buenos Aires tomada por la multitud, si no se repri-
ma, no restaba ms que aceptar sus exigencias. Despus de las 19 horas se
comunic a los manifestantes que estaban frente al Hospital Militar que Pern
hablara a los manifestantes desde la Casa Rosada. En Plaza de Mayo, mientras

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 237
Federico Neiburg

tanto, se instalaba un equipo de sonido que repeta el comunicado de que Pe-


rn se dirigira al pas desde los balcones de la sede del gobierno nacional.
Al mismo tiempo, en el centro de la Plaza se producan dos escenas que algu-
nos relatos transformaran en smbolos mximos de la jornada. Como demos-
tracin de una victoria cuyo carcter an nadie poda conocer, fue colocado
junto a la bandera nacional, izada en lo alto del mstil ubicado en el centro de la
Plaza, en el corazn de Buenos Aires, un retrato del coronel Pern. A los pies del
mstil tena lugar la otra escena destinada a transformarse en el colmo de la irre-
verencia a los ojos de muchos porteos: algunos manifestantes, exhaustos por el
calor, haban decidido baarse en las aguas de la fuente de Plaza de Mayo.

La consagracin del centro


y la produccin del carisma

Exac tamente a las 23 horas se anunci que Pern ya estaba en la Casa Rosa-
da. La multitud respondi agitando centenas o miles de antorchas, lo que
completara la imagen fantstica que encontr el coronel cuando finalmente
sali al balcn. Su primer gesto fue imitar un saludo. Extendiendo sus brazos,
pareca cubrir a la multitud. La respuesta fue una explosin de jbilo y la repe-
ticin de las consignas que haban sido entonadas durante toda la jornada.
En las culturas hispnicas, las plazas pblicas y centrales de las grandes ciu-
dades concentran los poderes de Dios y del Estado, sirviendo de marco privi-
legiado para el encuentro entre la multitud y el individuo (DaMatta, 1985:37-
38). Lo que sigui aquella noche a la aparicin de Pern en los balcones de la
Casa Rosada para dirigirse a la muchedumbre congregada en Plaza de Mayo
dramatiza el nacimiento del dilogo entre la masa y el nuevo lder.
Si fuera posible situar en algn momento el nacimiento de Pern como fi-
gura carismtica, su consagracin como lder, tal momento sera, sin duda, el
fantstico dilogo que entabl con la multitud aquella noche. Un dilogo don-
de es posible observar, tambin, el nacimiento de diversas identidades. Vistos
como una sucesin de actos de una obra teatral, los eventos verificados cerca
de media noche en Plaza de Mayo se desarrollaron de la siguiente manera.
En medio del denso y confuso grupo de personas que estaba en los balco-
nes de Casa Rosada en aquel momento, se encontraba el propio presidente del
pas, el general Farrell, encargado de recibir a Pern y de anunciar la presencia
del hombre que por su dedicacin y su empeo, ha sabido ganarse el corazn
de todos: el coronel Pern. Luego de las ovaciones y de los gritos de Farrell
y Pern/un solo corazn!, Pern se hizo esperar an unos minutos, mientras
238 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
El 17 de Octubre en la Argentina. Espacio y produccin social del carisma

se anunciaba la ejecucin del Himno Nacional. A su trmino, una nueva explo-


sin salud a la figura del coronel que, tomando el micrfono, comenz as su
discurso28:

Trabajadores! Hace casi dos aos, desde estos mismos balcones, dije que te-
na tres honras en mi vida: la de ser soldado, la de ser patriota y la de ser el
primer trabajador argentino.

Cuando se calmaron los gritos de El pueblo con Pern! y Viva Pern!,


continu:

En la tarde de hoy, el Poder Ejecutivo ha firmado mi solicitud de retiro del


servicio activo del Ejrcito. Con ello he renunciado voluntariamente al ms
insigne honor al que puede aspirar un soldado: lucir las palmas y los laureles
de general de la Nacin. Lo he hecho porque quiero seguir siendo el coronel
Pern y ponerme, con este nombre, al servicio integral del autntico pueblo ar-
gentino.

Despus de que la multitud acab su estallido, Pern prosigui:

Dejo el honroso uniforme que me entreg la Patria, para vestir la casaca de


civil y confundirme con esa masa sufriente y sudorosa que elabora el trabajo y
la grandeza de la Patria. Con esto doy un abrazo final a esa institucin que
es un puntal de la Patria: el Ejrcito. Y doy tambin el primer abrazo a esa
masa grandiosa que representa la sntesis de un sentimiento que haba muer-
to en la Repblica: la verdadera civilidad del pueblo argentino.

A continuacin de una pausa, exclam: Esto es el pueblo!, recibiendo en


respuesta una catarata de aplausos y ovaciones. Es el pueblo sufriente que re-
presenta el dolor de la tierra madre que hemos de reivindicar!29. Los manifes-
tantes ya no respondan solamente con vivas y con consignas: pasaban ahora a
28 Ver los diarios La Nacin y La Prensa, Luna (1986: 293- 299), Gambini (1971: 94- 98) y Sigal y Vern (1988:
25 y ss).
29 Son muchos los elementos de este discurso que mereceran ser resaltados, especialmente, el acto a travs
del cual designa y contando con la pretensin performativa de sus palabras- constituye a su auditorio como
el pueblo, el verdadero pueblo, los trabajadores. Es claro que una consideracin ms profunda de la efi-
cacia performativa de sus palabras debera incluir un examen de las condiciones sociales subyacentes a la
produccin y recepcin de tal discurso (ver Bourdieu, 1982: 99-161). Eso es justamente lo que Sigal y Vern
han dejado de lado en su sugerente anlisis del fenmeno peronista. Los autores postulan all que la clave
del peronismo como fenmeno discursivo reside en lo que denominan como el modelo de llegada, a partir
del cual el enunciador ocupa una posicin de lder. Este discurso es visto por los autores como el marco del

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 239
Federico Neiburg

dialogar con Pern, queran saber dnde haba estado el coronel durante aque-
llos das: preso?, enfermo?. De la Plaza surgan gritos insistentes: Dnde
estuvo?, Dnde estuvo?. Pern prosigui:

Hace dos aos ped confianza. Muchas veces me dijeron que ese pueblo al que
yo sacrificaba mis horas, de da y de noche, habra de traicionarme...

Surgi como respuesta: Nunca!, Nunca!. El coronel continu:

Que sepan esos indignos farsantes, que este pueblo no engaa al que no lo
traiciona. Por eso, seores, quiero en esta oportunidad, como simple ciudada-
no, mezclado en esta masa sudorosa, estrecharla profundamente contra mi co-
razn... como podra hacerlo con mi madre.

Desde la Plaza volvi a orse, con mayor insistencia: Dnde estuvo?,


Dnde estuvo?. Y el coronel ahora respondi:

Preguntan ustedes dnde estuve... Estuve realizando un sacrificio que lo ha-


ra mil veces por ustedes! (...) Seores... ante tanta insistencia les pido que no
me recuerden lo que hoy ya he olvidado. Porque los hombres que no son capa-
ces de olvidar no merecen ser queridos ni respetados por sus semejantes y yo as-
piro a ser querido por ustedes. (...) Y no quiero empaar este acto con un mal
recuerdo...

Ms ovaciones y gritos de El pueblo con Pern!. El lder continu:

S que se haban anunciado movimientos obreros. Ya, desde este momento,


no existe ninguna causa para esto. Por eso les pido como un hermano mayor,
que retornen tranquilamente a su trabajo. Y por esta nica vez... ya que
nunca lo pude decir como secretario de Trabajo y Previsin... les pido... que
realicen el da de paro... festejando.

Se oy Maana es San Pern/que trabaje el patrn!. El coronel prosigui


su discurso en medio de un gran gritero:

(...) que hagan huelga, festejando la gloria de esta reunin de hombres de bien
y de trabajo, que son la esperanza ms pura y ms cara de la Patria.

pasaje del cuartel hacia el Estado y el mundo de la poltica, como una verdadera transmutacin de la propia
persona de Pern en la cual se constituye como enunciador lder (Sigal y Vern 1988: 27-47).

240 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
El 17 de Octubre en la Argentina. Espacio y produccin social del carisma

Haba nacido San Pern, como sera llamado de aquel da en adelante el fe-
riado motivado por la recordacin de cada 17 de octubre.
Ejerciendo toda la fuerza y la magia que surga de su nueva relacin con la
multitud, Pern pas a dar consejos. Pidi que se dispersaran con tranquilidad
y con cuidado y record que entre ellos haba muchas mujeres obreras, que
han de ser protegidas aqu y en la vida por los propios obreros.
Pero an no haba terminado. Faltaba, tal vez, la muestra mxima de su nue-
vo poder: el ltimo acto. Pern concluy pidiendo a los manifestantes que per-
manecieran por ms tiempo en la Plaza de Mayo:

Y ahora, para compensar los das de sufrimiento que he vivido, yo quiero pe-
dirles que se queden en esta plaza quince minutos ms, para llevar en mi reti-
na el espectculo grandioso que ofrece el pueblo desde aqu.

Ya haba pasado la medianoche y la multitud respondi permaneciendo en


la Plaza, agitando sus banderas y antorchas, gritando sus consignas y observan-
do al lder que, extendiendo las manos, no dejaba de abrazarla desde lo alto. Fi-
nalmente, Pern dej el balcn de la Casa Rosada pero la gente continu en la
Plaza. Haba llegado la hora de cantar victoria y de ejercer el nuevo poder con-
quistado sobre la ciudad.
Es claro que, poco a poco, un gran nmero de personas volvi para sus ba-
rrios. Tambin es cierto que se debe considerar lo avanzado de la noche y que
el da que comenzaba era el nuevo San Pern. Haba una huelga general, no
solamente convocada por la CGT, sino ahora tambin sancionada por esa reu-
nin colectiva del pueblo, los trabajadores con su lder. Por consiguien-
te, el da 18 tampoco habra transportes. Sin embargo, los manifestantes
reinaron soberanos en las calles de Buenos Aires, no solamente el jueves 18
sino tambin el viernes 19. An el sbado 20 los diarios relataban la presencia
de grupos en las calles y en las plazas, vivando al coronel Pern y ejecutando
todo el repertorio de protestas callejeras que haba nacido en esas jornadas.
Tal vez los acontecimientos de los das posteriores al 17 de octubre nunca
hayan sido destacados suficientemente. La mayor parte de las crnicas simple-
mente registra el cumplimiento del paro general marcado para el da 18 sin ob-
servar que lo que ocurri en la ciudad en aquellos das fue mucho ms que una
paralizacin de actividades. En realidad, se trat de una verdadera ocupacin
prolongada de Buenos Aires. Un hecho que nos remite nuevamente, por un
lado, al examen de las relaciones entre espacio y sociedad, entre espacio, con-
flictos sociales y formas concretas de protesta callejera; y, por otro lado, al con-

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 241
Federico Neiburg

texto de las luchas que tuvieron a las calles de la ciudad como escenario y
objeto de batalla durante los meses anteriores.
Las crnicas presentan la imagen de manifestantes deambulando con ab-
soluta desinhibicin (La Nacin, 20/10/1945), vagando por las calles y, lite-
ralmente, acampando en algunas reas de la ciudad. Por ejemplo, La Prensa del
da 19 de octubre presentaba la siguiente imagen:

(...) se limitaban a caminar todo el da sin itinerario predeterminado (...) se


fueron agrupando en las avenidas principales (...) y a medioda continuaron
avanzando rumbo al centro (...) muchos de los manifestantes sentan el efecto
del cansancio y el rigor de la jornada, y fue as que se recostaban en los cante-
ros y tambin en las escalinatas del Banco Nacin, y en la explanada de la
sede de gobierno y hasta en la Plaza Coln para reposar. Puertas, paredes y
automviles, por toda parte brillaban las leyendas hechas a tiza y carbn. No
se salvaron ni las columnas de la catedral, ni la pirmide de Mayo, ni el pe-
destal del monumento a Belgrano, y en la estatua de Garay se haba colocado
un cartel alusivo...

Nada haba de ocasional en la eleccin de los lugares donde pasar la noche.


Al contrario, se trataba de una verdadera actividad productora de significados
sociales que, con una transparencia inusitada, permite ver el contenido del
conflicto y su desenlace provisional. Los manifestantes dorman en Plaza de
Mayo, en la plaza y en las escalinatas del Congreso Nacional, en Plaza San Mar-
tn y tambin en Plaza Francia stos ltimos, recordemos, lugares preferidos
de las movilizaciones de oposicin anteriores al da 17-. Los peronistas repe-
tan sus visitas a los mismos lugares facultades, clubes, diarios de la oligar-
qua-, apedrendolos y orinando sus paredes.
Esta verdadera contrateatralizacin daba a la ciudad una imagen muy dife-
rente de la que haba tenido durante las manifestaciones democrticas. La
oposicin como bien nota un cronista se senta derrotada, sin nimo para
disputar el dominio de las calles (Luna, 1986: 304). Una prueba de ello es que
en esos das no fueron registrados actos de violencia. Todo pareca indicar que
haba vencedores y vencidos. Los primeros prolongaron su campamento en
las plazas y el vagabundeo por las calles de la ciudad. Los segundos, derrota-
dos, parecan decididos a observar desde adentro de sus casas la invasin de
que era objeto su propio espacio: las mismas calles que haban servido, hasta
pocos das antes, como escenario y objeto de sus exhibiciones de poder, donde
haban realizado su revolucin democrtica apoyada por el panten de los
hroes nacionales.

242 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
El 17 de Octubre en la Argentina. Espacio y produccin social del carisma

En aquella poca, Buenos Aires vivi una extraa experiencia de lucha ca-
llejera. Sin barricadas, con pocas corridas, casi sin represin y sin una cuota
alta de violencia. Ms que una lucha en la que dos grupos se enfrentan tenien-
do a la ciudad como un simple escenario de la batalla, aqu las calles, las pla-
zas, los monumentos, los edificios y los barrios eran objeto de verdaderas
exhibiciones, teatralizaciones y contrateatralizaciones. stas no se agotaban
en la ocupacin de los espacios fsicos, se manifestaban tambin en lo que
cada grupo haca, en lo que los individuos gritaban, en los estandartes que
portaban. En lo que unos y otros hicieron y dejaron de hacer en (y con) la ciu-
dad se muestran las diferentes relaciones que los distintos grupos mantenan
con ella. Esas diferentes relaciones con el espacio urbano hablan profunda-
mente, tambin, de las propias relaciones entre los grupos sociales y de sus
transformaciones.

Eplogo: rumbo a la rutinizacin del carisma

SoBuelamente despus del 20 de octubre los diarios publicaron noticias de una


nos Aires nuevamente en calma. En aquellos das fue inaugurada una
forma de relacin entre la sociedad y la ciudad, entre Buenos Aires y los con-
flictos sociales. El centro de la Capital Federal nunca ms tendra aquella ima-
gen de cierta placidez que en este siglo slo haba sido perturbada una y otra
vez por las huestes del caudillo radical Hiplito Yrigoyen o por algn motn
militar.
Pasada la crisis de octubre, las fuerzas que se haban enfrentado en las calles
se preparaban para hacerlo en las urnas. Los meses de campaa electoral en-
tre noviembre de 1945 y febrero de 1946- sirvieron para repetir mucho de lo
que unos y otros haban aprendido e inventado en las jornadas anteriores. La
disputa poltica continu instalada en el espacio pblico de las grandes ciuda-
des. Cientos de miles de manifestantes volvieron a las calles del centro de Bue-
nos Aires, a los lugares que haban sido marcados entre julio y octubre, para
anunciar all sus adhesiones. Finalmente, el 24 de febrero de 1946 se realizaron
los comicios. La frmula encabezada por Juan Domingo Pern venci a la de
la Unin Democrtica por poco ms de 300 mil votos.
En el primer aniversario de la jornada del 17 de octubre se realiz en Plaza de
Mayo una inmensa concentracin popular que no se apoyaba solamente en el
poder de organizacin de la CGT ya en proceso de homogeneizacin peronis-
ta-. El acto tambin contaba con el respaldo del propio Congreso Nacional
que, una vez constituido el nuevo gobierno de mayora peronista, se apresur a

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 243
Federico Neiburg

transformar el 17 de octubre en feriado nacional30. A partir de aquel ao y en


otras ocho ocasiones, hasta el golpe de estado que derroc a Pern en septiem-
bre de 1955-, el ritual se repiti cada 17 de octubre. Era San Pern, el da de la
lealtad peronista. Cada ao, tambin, junto con la recordacin de las jornadas
de 1945 se recreaba una liturgia sancionadora de todos los mitos legitimadores
del nuevo poder. Como parte de esa liturgia, al tradicional discurso de Pern
desde los balcones de Casa Rosada pronto se sum el de Eva Pern, a quien
cabra un papel importante en la produccin y reproduccin del mito.
No es posible aqu analizar la liturgia construida posteriormente en torno a
ese da, sus relatos y su lugar dentro de las formas de sacralizacin del poder
del propio Pern y de su crculo carismtico. Slo es posible sealar que en
la conmemoracin anual del 17 de octubre que posee un lugar fundamental
en lo que Max Weber (1964:197-204) denomina rutinizacin del carisma-,
siempre se reserv un lugar destacado a las relaciones de la sociedad argentina
(y del peronismo) con el espacio nacional y, en especial, con el espacio de la
ciudad de Buenos Aires31.
En la conmemoracin de los eventos de 1945 nunca dej de evocarse la vic-
toria con la cual culmin la batalla que tuvo a la ciudad como escenario y obje-
to de lucha. Cada 17 de octubre se bajaban los puentes sobre el Riachuelo,
dando paso a las columnas de manifestantes. Cada 17 de octubre se recordaba
la invasin del centro de la capital, con las columnas provenientes de los subur-
bios obreros encontrndose en la Plaza de Mayo para escuchar las palabras de
Pern. Cada ao se teatralizaba la ocupacin simblica de la ciudad de Buenos
Aires, recrendose la situacin extraordinaria en la que fue socialmente reco-
nocida la nueva autoridad carismtica. Anualmente se reproduca el escenario
del dilogo original entre el lder y el pueblo trabajador, dilogo que estaba

30 Reproduciendo las actas del Congreso Nacional, Ciria (1983: 273- 282) informa sobre los fundamentos (y las
disputas) con que los legisladores buscaron sancionar el feriado del 17 de octubre. Leyendo la crnica de los
debates legislativos es difcil evitar la sensacin de que se asiste a enfrentamientos entre diferentes relatos
del mito de origen que compiten por su propia legitimacin, lo que constituye una fuente inestimable para rea-
lizar un estudio ms amplio del proceso de construccin de los mitos en que se apoy la nueva liturgia. Al res-
pecto, ver Plotkin 1994.
31 Esta referencia espacial en la liturgia peronista pas a ser tan fuerte que, en aos posteriores, cada victoria
poltica fue siempre rememorada con una nueva concentracin en Plaza de Mayo. El 30 de octubre de 1983,
se realizaron elecciones despus de aos de dictadura militar. A pesar de la muerte de Pern en la dcada
anterior, buena parte de la poblacin no dudaba de la victoria de sus seguidores. En la noche de aquel da, al-
gunos simpatizantes peronistas comenzaron a reunirse en Plaza de Mayo, aguardando confiados el resulta-
do de la votacin. Cuando se supo que el candidato radical haba triunfado, no faltaron algunos peronistas
que afirmaban apesadumbrados: Hoy los puentes no bajaron. Una vez muerto Pern, y despus de esta
primera ocasin en que el peronismo fue derrotado electoralmente, la Plaza de Mayo comenz a separarse
del movimiento que all naci en 1945. Aun est por ser escrita la historia posterior de la poltica argentina a
travs de la Plaza de Mayo.

244 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
El 17 de Octubre en la Argentina. Espacio y produccin social del carisma

indisolublemente ligado a la dramatizacin de las condiciones de produccin


del centro como centro.
Extendindose mucho ms all de Plaza de Mayo, la recreacin posea una
dimensin verdaderamente nacional. Cada 17 de octubre, evocando las jorna-
das de 1945, se realizaban concentraciones en las plazas centrales de las capita-
les de muchas provincias. All compareca una multitud que reproduca la
liturgia con ligeras variaciones: entonaba las canciones, bata los bombos, gri-
taba las consignas y escuchaba a los dirigentes locales mientras esperaba la pa-
labra del lder. La voz de Pern era escuchada a travs de los altoparlantes
colocados en las plazas, que reproducan la transmisin de la Cadena Nacional
de Radiodifusin. Pern no precisaba como en el caso de otros lderes caris-
mticos de otras sociedades- hacer largas y demoradas procesiones para reali-
zar todos los rituales consagratorios. En su caso la radio permita nacionalizar
el ritual, haciendo que el centro se constituyera simultneamente como centro
en todo el pas. Al mismo tiempo en que la radio transportaba el centro hasta
cada ciudad de provincia, llevando las palabras de Pern, el ritual recordaba
que el centro del centro se situaba en Plaza de Mayo. sta era el verdadero
corazn de la Argentina, el sitio al que, mientras vivi y estuvo en el pas, Pe-
rn jams dej de comparecer para su encuentro marcado con quienes lo reco-
nocan como lder.

Ese artculo fue publicado originalmente en la Revista Brasileira de Cincias Sociais (No.
20, pp. 70-89).
Traduccin: Fernando Balbi. Revisin: Federico Neiburg.

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De la Plaza al Barrio.
Los cientficos sociales y la identidad
de los Sectores Populares en la transicin
democrtica (1982-1987)1

Sabina Frederic

DunarandoteProla transicin democrtica, entre los ltimos aos del autodenomi-


ceso de Reorganizacin Nacional (1976-1983) y los primeros
aos del gobierno del Presidente Alfonsn, algunos historiadores, socilogos y
politlogos argentinos confluyeron al tomar como objeto de reflexin, la rela-
cin entre cultura y poltica en sectores populares urbanos. Preocupados por la
inauguracin de una nueva etapa de la vida poltica Argentina, reflexionaron
sobre la viabilidad de un nuevo orden nacional, que se opusiera categrica-
mente al modo de vida autoritario propio del Proceso de Reorganizacin Nacional.
La democracia constitua, para ellos, el modo de vida que ms radicalmente se di-
ferenciaba de aquel. As, tales cientficos sociales sostuvieron una visin dua-
lista de la nacin, democracia versus autoritarismo (Guber, Visacovsky y Frederic
1999) que impregn su apreciacin del pasado, del presente, y del futuro de la
Argentina. Llevados - sostendr aqu - por un ferviente deseo de evitar cual-
quier repeticin posible del sufrimiento provocado por la violencia del terro-
rismo de Estado, procuraron ofrecer argumentos sobre aquellos aspectos de la
sociedad argentina que tendran el potencial de alcanzar la vida democrtica.
El nfasis en el carcter indito del terror, era un elemento fundamental para
afirmar que no era posible esperar, ni dudar sobre el camino a seguir; la transi-
cin era pues una etapa de redefinicin democrtica ineludible.
En dicha etapa, nuevos temas, nuevos conceptos y nuevas identidades se-
ran legitimadas por este grupo de cientficos sociales. Me interesa considerar
aqu el surgimiento de uno de estos temas, alternativamente denominado: po-

1 Las ideas preliminares de este trabajo surgieron de los debates mantenidos con Sergio Visacovsky, Rosana
Guber y Carlos Massota, en el marco del Proyecto Ubacyt Usos del Pasado e Identidad Social en la Argenti-
na Contempornea: Etnografas de las Memorias sobre el Proceso de Reorganizacin Nacional
(1976-1983). Agradezco a Adrin Gorelik los comentarios, criticas y sugerencias a una versin anterior de
este trabajo.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Sabina Frederic

ltica local, movimiento barrial o sociedad barrial, en tanto su legitima-


cin tuvo como consecuencia la alteracin de la identidad de ciertos agentes
sociales. El pueblo, los desposedos, en fin los sectores populares, dejaran de estar de-
finidos con relacin al trabajo, la clase, el conflicto y la revolucin, para pasar a estarlo
sobre la base de un nfasis en el barrio, la cultura popular, el conformismo y el refor-
mismo.
Intentar responder en este trabajo por qu dicha redefinicin fue un com-
ponente bsico del proceso de legitimacin de la temtica de la cultura polti-
ca local o barrial. En primer lugar, tratar de mostrar que este fenmeno se
relaciona con el carcter eminentemente moral y poltico del razonamiento de
los cientficos sociales durante este perodo, orientado a localizar la responsa-
bilidad (Gluckman 1972) por el sufrimiento experimentado durante el pasado
reciente. Si comparamos dicho razonamiento con el analizado por Neiburg
(1998) para pocas anteriores, no parece radicalmente diferente. No obstante,
sugiero que durante el periodo aqu considerado, la justificacin de la posicin
de los intelectuales en un universo social su sociodicea (Bourdieu 1999) est
organizada principalmente por una lgica moral, en la cual la localizacin de la
responsabilidad por el sufrimiento colectivo, es el eje principal de su retrica2.
De modo que la retrica de estos cientficos sociales, no slo adquiri su sen-
tido de la necesidad de construir una visin del mundo en la que ellos tuvieran
un lugar, emulando a los profetas (Bourdieu 1999; Neiburg 1998); fue propulsa-
da por el deseo de contribuir a mitigar el sufrimiento experimentado por el con-
junto de la sociedad. Este proceso se torna tericamente significativo, en tanto
es su concepcin poltica la que produce la mitigacin. En suma, intentar mos-
trar cmo esta concepcin est profundamente estructurada por una reflexin
implcita sobre el papel de los mismos cientficos sociales en la produccin del
sufrimiento, es decir, sobre su responsabilidad frente a la violencia.

El escenario acadmico durante


la gestacin del tema

DuPRN)
rante los tempranos 80, el Proceso de Reorganizacin Nacional (en adelante
pareca encontrar el lmite a su propia continuidad y desarrollo. Cri-
sis financieras y crisis polticas internas, motivaron la alternancia de los Presi-
dentes y sus juntas militares (Smith 1991; Lewis 1993). Entre 1979 y 1982,

2 Entiendo el concepto de retrica en el sentido que lo hace Paine, cuando decir es hacer (1981:9) como un
recurso discursivo cuyos efectos persuasivos y performativos lo convierten en un fenmeno de la prctica.

250 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
De la Plaza al Barrio. Los cientficos sociales y la identidad de los Sectores Populares.

guerra de Malvinas mediante, la junta militar en ejercicio de la presidencia se


renov tres veces.
Mientras tanto, los cientficos sociales, perseguidos o temerosos por sus vi-
das, haban seguido diversos caminos, unos se exiliaron, otros permanecieron
en el pas. Entre estos ltimos, hubo bsicamente dos alternativas: quienes im-
posibilitados de ejercer su profesin en los mbitos oficiales de docencia e in-
vestigacin, abandonaron la actividad, y quienes buscaron otros mbitos
donde ejercer su profesin. En este trabajo me interesa considerar este ltimo
grupo. Ese conjunto de investigadores sociales que desarrollaron su oficio
desde centros de investigacin privados. En el campo de las Ciencias Sociales y
la Historia hubo dos Centros que albergaron programas de investigacin rela-
cionados con la temtica de Sectores populares y lo barrial, el Centro de
Investigaciones sobre el Estado y la Administracin (CISEA) y el Centro de
Estudios del Estado y la Sociedad (CEDES). Ambos albergaron programas de
investigacin que se iniciaron entre fines de los 70 y principios de los 80, y
que se extendieron hasta casi finales de la dcada del 80. Estos eran parte de
un contexto un tanto mayor, que conformaba, para el mismo Luis Alberto Ro-
mero, el ambiente de sus investigaciones; junto con otros centros de investi-
gacin aquellos formaban la Atenas del Once... una suerte de Universidad
-con un poco de catacumbas-3 (Romero 1995:27).
En el CISEA4 se desarrollaron varios programas de investigacin, entre ellos
el Programa de Estudios de Historia Econmica y Social Americana
(PEHESA)5 establecido en 1978 bajo la coordinacin del historiador Leandro
Gutirrez. Cientficos sociales tales como Luis Alberto Romero, Hilda Sbato,
Ricardo Gonzlez, Juan Carlos Korol, Juan Suriano y Beatriz Sarlo iniciaron
en 1982 una investigacin sobre las formas de participacin poltica de los
sectores populares (Gutirrez y Romero 1996:18). En esta investigacin, que
se extendi hasta 1989, se formaron tambin muchos investigadores jvenes
dentro de un grupo de investigacin sobre sociedad barrial con apoyo del
CONICET, quienes produjeron tesis y artculos al respecto6; y se constituy el
Grupo de Trabajo sobre Sectores Populares y Movimiento Obrero con his-

3 La metfora de Romero se debe a que coincidentemente, todos los centros de investigacin en ciencias so-
ciales se concentraron en el barrio de Once de la Ciudad de Buenos Aires, especialmente en edificios veci-
nos de la misma manzana.
4 Tambin eran miembros del CISEA Jorge Sbato, Dante Caputo, Jorge Schvarzer, Enrique Groisman entre
otros.
5 En 1992 el PEHESA pas a depender de la Universidad de Buenos Aires.
6 Los investigadores mencionados por Romero son: Luciano de Privitello, Mabel Scaltriti, Javier Winokur y
Marcelo Ugo.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 251
Sabina Frederic

toriadores de Rosario, Crdoba, Comahue y La Plata (Gutirrez y Romero


1996:19).
Finalmente, este conjunto de investigadores public una serie de artculos a lo
largo de la dcada del 80 y comienzos de los 90 en revistas internacionales y na-
cionales. Dnde Anida la Democracia?, fue el ttulo del primero de los artcu-
los, publicado en el nmero 15 de la Revista Punto de Vista (1982) y firmado por
el PEHESA. En l sentaron las bases programticas de las investigaciones poste-
riores. En el volumen publicado en 1995, denominado Sectores populares, cul-
tura y poltica. Buenos Aires en la Entreguerras, se encuentra una actualizacin
de estas bases programticas, adems de los artculos escritos por Gutirrez y
Romero. En la introduccin del libro mencionado hay una nota en la que se
detalla la amplia difusin previa de los artculos compilados7.
El otro centro de investigacin, el CEDES, fue fundado en 1975 y dirigido
inicialmente por Oscar Oszlak, alberg innumerables investigadores sociales
entre ellos: Elizabeth Jeln, Mara del Carmen Feijoo, Vicente Palermo, Daniel
Garca Delgado, Mara Ins Gonzlez Bombal. Tambin aqu se desarrollaron
actividades de perfeccionamiento y formacin de jvenes investigadores en el
marco de un Programa de Investigacin de gran envergadura sobre Movi-
mientos Sociales en Argentina financiado por el Programa de las Naciones
Unidas para el Desarrollo (PNUD) y CLACSO, dedicado al estudio de las formas
de expresin y organizacin de los sectores populares en la dcada del 80.
Los trabajos publicados por estos investigadores circularon en Documen-
tos de Investigacin CEDES, y en compilaciones. Estas compilaciones eran el
producto de Jornadas de Investigacin o Congresos de los que participaban
7 La Nota describe el recorrido de los trabajos en la Argentina, Amrica Latina y Europa. Textualmente: Los
sectores populares como sujetos histricos fue publicado originariamente en Sociolgica, Universidad Aut-
noma Metropolitana, 4, 10, Mxico, mayo-agosto de 1989; apareci luego en Chile como Historia y bajo pue-
blo, en Proposiciones, 19, Santiago de Chile, julio de 1990; en Cuadernos del Instituto Nacional de
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252 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
De la Plaza al Barrio. Los cientficos sociales y la identidad de los Sectores Populares.

tanto investigadores del CEDES como miembros de otros centros de investiga-


cin. Tal es el caso del volumen Los Nuevos Movimientos Sociales (1985) y
Movimientos Sociales y Democracias Emergentes (1987) que compilara
Elizabeth Jeln, donde se encuentran apretadas sntesis de investigaciones que,
en 1985, recin comenzaban. As como para los miembros del PEHESA, el
CEDES formaba parte del ambiente de sus investigaciones, para los investiga-
dores del CEDES los trabajos elaborados por aquellos constituan una referen-
cia ineludible de sus investigaciones. Adems de citar sus trabajos (Garca
Delgado y Silva 1985:88,89) los investigadores del CEDES mantuvieron con
aquellos algunas actividades de intercambio.
Si bien en estos centros de investigacin tambin se debatan otros temas,
durante la transicin democrtica ellos fueron el epicentro de la discusin so-
bre los nuevos movimientos sociales y la cultura poltica de los sectores po-
pulares. Como veremos, ellos trataron de identificar, en el pasado reciente y en
el remoto, prcticas populares de resistencia al rgimen autoritario para una re-
construccin de la sociedad argentina en trminos democrticos. En ambos casos
se orientaron a construir y proyectar una nueva tradicin poltica popular, de-
nominada movimiento social barrial para socilogos y politlogos, y sociedad barrial
para los historiadores. Historiadores y cientficos sociales fueron agentes com-
plementarios en la tarea de establecer el carcter democrtico de las experien-
cias de vida barrial de los sectores populares. A pesar de las distancias
disciplinarias confluyeron al entender y demostrar que era posible esperar su
democratizacin, pues en ellos los llamados nidos o refugios de la democracia, haba
una suerte de esencia democrtica ms que autoritaria o revolucionaria.
As mismo, fueron definiendo su propio papel como investigadores sociales
en el perodo de la transicin democrtica. Las preguntas que orientaban a estos
investigadores y sus productos fueron en este contexto, principalmente prcti-
cos. Una retrica eminentemente prctica, pues actuara como una gua de la ac-
cin para poner en relacin, de un modo plausible y verosmil, el pasado con el
presente y el futuro. Como ha sealado Habermas en los debates (historiogrfi-
cos) concernientes al autoentendimiento, la interpretacin del pasado y la orien-
tacin hacia el futuro se unen como dos vasos comunicantes (1998:90) y esto
aade Habermas -hace a la diferencia entre autoentendimiento y ciencia, y a la
semejanza entre procesos de autoentendimiento y poltica.
Pues esa mirada retrospectiva sobre el pasado, es decir, ese enfrentamiento
con ese pasado, no puede sino recibir sus orientaciones de un horizonte con-
temporneo de intereses y expectativas vertidos hacia el futuro. Por eso, el en-
frentamiento con ese pasado, y la aclaracin de l est continuamente en

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 253
Sabina Frederic

comunicacin con las cuestiones polticas de la actualidad (Habermas


1998:89)
En el curso de estos procesos de autoentendimiento los historiadores y
los cientficos sociales, salen pues del espacio pblico de su propia especialidad
para intervenir en un proceso formador de identidades.

El escenario. Crisis, fragmentacin y asociacin


en la produccin de la identidad barrial

Lasonue va identidad de los sectores populares, fue construida por los cientistas
ciales: historiadores, socilogos y politlogos, sobre la base de un argu-
mento que tuvo dos ejes fundamentales. El primero de estos era el papel de la
crisis y fragmentacin de lo popular producida por el autoritarismo, el segundo con-
sista en el descubrimiento de los procedimientos necesarios para alcanzar el
modo de vida elegido, la democracia. Para los cientistas sociales era preciso dis-
tinguir los procedimientos que reflejaban prcticas democrticas de aquellos
que, por clientelistas o corporativos, denotaban la perversin de la poltica. La iden-
tidad producida por las prcticas de asociacin democrticas deberan oponerse
a las formas peligrosas y ficticias, promovidas por el peronismo y el sindicalis-
mo en las dcadas pasadas, para converger en una cultura poltica autntica-
mente democrtica (Romero 1985; Romero y Gutirrez 1996).
Durante la transicin era un hecho evidente para los cientistas sociales, que
el autoritarismo producido por el Proceso de Reroganizacin Nacional haba de-
teriorado el tejido social hasta provocar la fragmentacin de los sectores populares. La
fragmentacin llevaba a una individuacin de los sectores populares que incluso traa
problemas a los mismos cientficos para acordar como llamarlos. Ya no podan
denominarlos pueblo, masas o trabajadores, pues estas identidades eran viejas
y conflictivas. En cambio la de desposedos permitira que la sociedad se recono-
ciera en ellos de un modo que la asociacin democrtica fuera posible (Gon-
zalez Bombal y Palermo 1987:76).
Era bastante claro para ellos, que la crisis de individuacin de los desposedos era
adems el producto de la desesperanza y la desilusin provocada por la crisis
del peronismo y la crisis socioeconmica. Si el autoritarismo haba provocado la
fragmentacin, el peronismo ya no sera como en otras pocas el movimiento po-
ltico capaz de darle unidad, ni tampoco lo sera la fuerza del progreso. Eliza-
beth Jeln sealaba:

254 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
De la Plaza al Barrio. Los cientficos sociales y la identidad de los Sectores Populares.

...la coyuntura actual es de crisis. Habitualmente se habla de la crisis de la


identidad colectiva popular ligada a la crisis que est atravesando el movi-
miento peronista. Pero para la cotidianeidad de los sectores populares se trata
de una crisis doble: la de su identidad poltica colectiva, pero tambin la de su
proyecto personal-familiar (1987:25).

De manera que la coyuntura era vista como una oportunidad de redefini-


cin de la identidad de los sectores populares y emergencia de nuevas identidades
colectivas por fuera del autoritarismo. Pensar en trminos de sectores populares an-
tes que en trminos de clase obrera, pueblo o trabajadores era la manera que estos
cientistas sociales tenan de reflexionar sobre el desarrollo de prcticas revita-
lizadoras de la accin colectiva (Jeln 1987).
La vida barrial mostraba, a comienzos de los 80, ensayos de formas de
participacin de base frente al acallamiento de las movilizaciones de protes-
ta callejera, sealaba Elizabeth Jeln (1987:23). Estos eran de los pocos signos
alentadores en medio de una ciudad silenciosa y aterrorizada donde cualquier
reunin era sospechosa y peligrosa, afirmaba Luis A. Romero (1996:145).
Aquellos acontecimientos demostraban la existencia de una fuerza propia de
los desposedos que, si no era desviada de sus canales naturales de expresin
u obturada por los polticos, llevara a la formacin de una identidad fundada
en el modo de vida democrtico. Como sealaba Jeln: Las potencialidades
(de los sectores populares) en cuanto a la presencia, participacin y prctica de ges-
tin de los aspectos colectivos de la cotidianeidad son, sin duda, importantes
(1987:22).
Si bien para los investigadores sociales, el tipo de accin colectiva de los sec-
tores populares ms democrtica era el movimiento de derechos humanos (abre-
viado DDHH), estaba a la vista que el grueso de los desposedos no formaban
parte de este. Los investigadores no dejaban de celebrar los acercamientos en-
tre el movimiento barrial y el de DDHH, como smbolo de democratizacin, pero
esos eran por cierto muy escasos. En cambio, las formas de asociacin y peticin
de los sectores populares en los barrios, eran signos mucho ms alentadores y ge-
neralizados de democratizacin.
Historiadores, socilogos y politlogos coincidieron en determinar que la
vida barrial era un espacio purificado frente a la poltica autoritaria y a la polti-
ca peronista, un mbito sealaba Romero - donde la experiencia de partici-
pacin igualitaria era posible (1985:120). La sociabilidad barrial haba
demostrado ser la base de la poltica democrtica en tanto sitio de resistencia e
incluso de oposicin al PRN, con vecinazos, tomas de tierra; pero tambin de
confrontacin con la poltica peronista, pues sta haba subordinado lo barrial,

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 255
Sabina Frederic

la vida cotidiana, a un nico dominio: el trabajo. En este sentido Romero afirma-


ba: El desarrollo de las potencialidades democrticas y a la vez transformado-
ras de los sectores populares, o su desvo hacia otro tipo de experiencias es, en
definitiva, el interrogante que, desde esta perspectiva plantea hoy Buenos Ai-
res (1985:152).
El grupo del PEHESA haba desarrollado una hiptesis que los acompaara
a lo largo de la dcada del 80, y que fue mucho menos explcita en el grupo del
CEDES. Con ella fundamentaron la eleccin temtica de las sociedades barria-
les de la entreguerras, de 1918 a 1939. Sostenan que en pocas de clausura
poltica, la experiencia de la democracia, y sobre todo la de la participacin, ani-
da en los sectores populares y en sus instituciones, para volver a desarrollarse en
pocas ms propicias (18:1996). Esto justificaba la eleccin del tema y propi-
ciaba una concepcin del tiempo en la cual el presente no era distinto del pasa-
do remoto, ni este del futuro. De manera que en la repeticin, como en el mito,
el tiempo pareca extinguirse.
Durante la transicin democrtica, una vez desaparecido el rgimen autori-
tario pero tambin el lder peronista (fallecido en 1974), los historiadores pare-
can preguntarse cmo seran los sectores populares en circunstancias del pasado
similares a las del presente?, qu posibles movimientos polticos podran de-
sarrollarse de aqu en ms?. Las respuestas que planteaba el presente las busca-
ron en el pasado, como si fueran una y la misma cosa, subrayando
fundamentalmente las continuidades. La entreguerras era ese perodo de la
historia poltica Argentina en que, de modo semejante a los 80 Pern no era
parte de la escena poltica. As trazaron, lo que denominar aqu, una tradicin
de la cultura poltica popular, delimitando los orgenes, mbitos y potencialida-
des de estos nidos de la democracia. Como sealara Gorelik, para los histo-
riadores del PEHESA pesaba en sus investigaciones una apuesta poltica
coyuntural, pues albergaban la certeza de que aquella sociabilidad popular po-
da ser el modelo para la reconstitucin de una cultura poltica democrtica
desde abajo en la Argentina de la transicin (Gorelik 1995:172).
Los mbitos eran aquellos en los cuales la movilizacin callejera, la revolucin, el
conflicto y el trabajo, eran sustituidos por la participacin directa, el progreso y el barrio;
la autntica cultura de los sectores populares. En esta perspectiva la fuente de la vi-
talidad democrtica resida en estos lugares inexplorados capaces de reconsti-
tuir, durante la transicin de los 80, el tejido social fragmentado por la crisis.
Fundamentalmente porque durante el PRN las protestas de vecinos, antes que
las sindicales8, eran realmente contestatarias. La crisis de identidad de los despo-
sedos, potenci la reflexin sobre cmo promover la identidad democrtica en-
8 La denuncia de un pacto sindical-militar durante el PRN, realizada por el candidato por el Partido Radical a la
presidencia de la Nacin Dr. Ral Alfonsn, haba causado estupor en la opinin pblica.

256 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
De la Plaza al Barrio. Los cientficos sociales y la identidad de los Sectores Populares.

tre ellos, en el curso de la cual emergi una jerarqua de valores sobre el


comportamiento poltico. As los procedimientos superadores de la crisis y los
que llevaran a la repeticin de la violencia y el sufrimiento, fueron rigurosa-
mente clasificados por los cientistas sociales.
De ese modo, la redefinicin de la identidad de los sectores populares fue un
trabajo complementario y progresivo: de un lado los historiadores enfatizando
las continuidades, y del otro los socilogos y politlogos, enfatizando lo indi-
to y lo discontinuo. Tradicin de un lado y proyecto del otro, construiran tam-
bin una jerarqua entre los cientficos dentro del campo de las ciencias
sociales.

Tradicin y continuidad de las sociedades barriales


Construir tradiciones es parte de nuestro oficio
(Luis Alberto Romero 1995:20)

LosmahisdastoenriaBue
dores Romero y Gutirrez hallaron en las sociedades barriales for-
nos Aires durante la entreguerras, los nidos de constitucin de
la democracia. Estas verdaderas organizaciones celulares de la sociedad tenan su lu-
gar en los barrios suburbanos, donde anidaban las prcticas democrticas en
periodos en que las fuerzas de fragmentacin eran poderosas, lo cual en
Argentina, haba sucedido en repetidas circunstancias. Si se las comprenda en
sus orgenes podran convertirse en la llave de la democracia durante la transicin
de la dcada el 80. En palabras de Luis Alberto Romero, dando cuenta de los
fundamentos de su proyecto de investigacin en el PEHESA, trataron de cons-
tatar el arraigo de las prcticas democrticas indagando lo que denominaron
la dimensin microsocial de la constitucin de la ciudadana (1996:16).
As Gutirrez y Romero sealaron que, en el perodo de entreguerras
(1918-1939) se empiezan a formar en los barrios sociedades que constituyen lo
ms tpico de la ciudad de la poca, y el marco principal de una nueva cultura
popular (1996:70). En este perodo se haba puesto en marcha la suburbaniza-
cin de Buenos Aires, la expansin de los barrios de la Ciudad Capital del cen-
tro hacia la periferia, lo que progresivamente constituira el rea metropolitana.
Pero los autores se concentraron fundamentalmente en la suburbanizacin de
la ciudad Capital. En la constitucin de estas sociedades barriales tuvieron una
gran importancia asociaciones tales como: las sociedades de fomento, los clu-
bes, las asociaciones mutuales, los comits de partidos polticos y las bibliote-
cas populares. En conjunto sealan los autores constituyeron una densa
red en torno de la cual se organiz la sociedad local (1995:71).

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 257
Sabina Frederic

Para Gutirrez y Romero era significativo que ese proceso tuviera los rasgos
de un movimiento espontneo de la sociedad, donde el Estado o los parti-
dos polticos a lo sumo lo acompaaban, pues esta autonoma evidenciaba su
autenticidad cultural. El motor principal de esta forma de asociacin haba
sido provisto por el deseo de progreso y la movilidad social efectiva que carac-
terizaba a Buenos Aires por ese tiempo. Es decir que estas sociedades barriales go-
zaban de una fuerza propia que durante esos veinte aos haba producido:
formas regulares de interaccin, redes, fines comunes acordados, normas y va-
lores implcitos, formas de identidad barrial y liderazgos aceptados, prestigios
establecidos, y solidaridades.
El descentramiento respecto del trabajo caracterizaba estas sociedades
barriales (Gutirrez y Romero 1995:77) pues las instituciones sindicales no ha-
bran tenido presencia ms que en algn barrio como Barracas, el rea portuaria
de la ciudad. Para ellos, esto podra explicar la amortiguacin general de los
conflictos sociales y de la actividad sindical hasta alrededor de 1936. La causa
ltima de esta orientacin de la identidad era para ellos cultural: el barrio es el
mbito de las experiencias asociadas con la familia, el tiempo libre, la vivienda;
y el trabajo an cuando poda estar materialmente presente, se hallaba psicol-
gicamente distante (1995:77). De modo que en ese tiempo se constituy una
identidad nueva de los sectores populares, la identidad barrial, ms popular que tra-
bajadora.
Alejado el mundo del trabajo de la vida barrial, lo que caracteriza este proce-
so es la cooperacin y la solidaridad entre gente de posiciones e intereses diversos
con objetivos comunes. Este es un ejemplo del sentido democrtico que estas
sociedades barriales reflejaban. Los autores explican la impronta y persistencia de
la solidaridad, la cooperacin y la asociacin de los sectores populares en los barrios, de la
siguiente forma:

En una sociedad que haba experimentado muy vivamente los conflictos so-
ciales, en la que haba tenido mucha fuerza una corriente de actitudes defini-
damente contestataria, que crey que destruir y reconstruir la sociedad era
una meta posible y legtima, este nuevo tipo de experiencias, encuadrado en
los lmites del espacio barrial, pero definido por una percepcin ms general de
la estabilidad de la sociedad toda y de la posibilidad de aceptarla y mejorarla,
parece haber marcado muy firmemente la conciencia colectiva. En relacin
con esto es significativa la enorme fuerza de la identidad barrial... (Gu-
tirrez y Romero 1995:77).

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De la Plaza al Barrio. Los cientficos sociales y la identidad de los Sectores Populares.

Pero una de las caractersticas principales de esta sociedad era la aceptacin


de los rasgos bsicos del orden social y poltico, y el rechazo a la posibilidad de
deshacer y rehacer la sociedad. Por eso, sealaban dichos autores, no es extra-
o que en este contexto los sectores populares encontraran atractiva la propuesta
democrtica del primer peronismo. Esta visin de la naturaleza de la identidad
de los sectores populares, condenaba al mismo tiempo toda posibilidad de que una
propuesta revolucionaria encarnara en ellos. Indefectiblemente, sealaban los
historiadores, su identidad reclamaba conformismo y reformismo (Gutirrez y Ro-
mero 1995:83; Romero 1995b:47).
Dicha retrica pona en evidencia que tanto el peronismo, como otras fuer-
zas polticas de izquierda, haban arrastrado a los sectores populares a lo que ver-
daderamente no eran, y este era entonces uno de los motivos de la catstrofe
provocada por la ltima dictadura. As como se habra desarrollado el tejido
asociativo durante la entreguerras, era esperable que el tejido bsico durante la
transicin democrtica fuera la sociabilidad barrial.
Las bibliotecas populares y la difusin de libros baratos fueron para los his-
toriadores una parte fundamental de estas sociedades, porque aqu se recibie-
ron y difundieron mensajes que conformaron la cultura popular y barrial de
estos sectores durante el perodo de entreguerras. Esto haba exigido la partici-
pacin de ciertos agentes que actuaron como mediadores, traductores de la
cultura erudita entre los sectores populares. Las personas que dictaban conferen-
cias o cursos en estos mbitos eran reconocidos intelectuales. En suma, estas
sociedades barriales estaban integradas a la sociedad nacional como conse-
cuencia de su incorporacin por va de la cultura. La educacin para los j-
venes y el acceso a la cultura de la elite a travs de dichas actividades,
producan, al mismo tiempo, la sociedad barrial.
Una etapa de este perodo de la entreguerras, entre la cada de Irigoyen y el
ascenso del Pern (de 1930 a 1944), se convirti en un perodo que ellos deno-
minaron de repliegue en los barrios. El ascenso de los sectores dominantes y
la prdida de credibilidad de los partidos polticos, sumado a la desindustriali-
zacin y la desocupacin, oblig a los sectores populares a retroceder y abando-
nar los lugares conquistados. En este contexto seala Romero - se acentu
la desmovilizacin poltica de los sectores populares caracterstica de los aos
veinte (1995a:119). En la dcada del 30 se desarroll una tendencia anterior,
la centralizacin de la sociedad portea en los barrios. Fue precisamente en-
tonces cuando se acu la imagen del barrio contrapuesta al centro, polos en
los que, en esta peculiar cultura urbana, pareca organizarse la sociedad (Rome-
ro 1995a: 120).

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 259
Sabina Frederic

El peso que el barrio habra adquirido en este tiempo (1930-1939) era sinni-
mo para estos historiadores del:

...cierre de los caminos de participacin en la gran escena poltica, los sectores


populares se replegaron en los mbitos celulares de la sociedad, especialmente
en una serie de organizaciones que se desarrollaron en los barrios y en las cua-
les era posible mantener una cierta experiencia de participacin igualitaria
(Romero 1995a:120).

Experiencias de este tipo eran finalmente contrastadas con aquellas expe-


riencias de participacin poltica que haban caracterizado la poltica fraudu-
lenta durante las primeras dcadas del siglo XX, pero tambin las que en ese
perodo caracterizaban el centro poltico del pas.
Cuando los sectores populares nuevamente salieron a la gran escena polti-
ca, lo hicieron a mediados de la dcada del 40 en la Plaza, el centro de las
decisiones polticas. De modo que la Plaza se convirti en la fundacin
simblica de la movilizacin callejera como forma de expresin poltica,
completamente diferenciada, para Gutirrez y Romero, de la participacin
en la vida cotidiana de los barrios. El peronismo en la jornada fundadora del
17 de octubre no hizo ms que poner un sello a una identidad que en realidad
era mucho ms amplia. Ese sello haba sido el producto de la fuerza de los
medios masivos, los cuales en cierto modo alteraron la identidad que haba
sido forjada durante las dcadas anteriores, hacia una bsicamente obrera.
Pero a criterio de estos historiadores, esta no constituy una representa-
cin fiel de la identidad de los sectores populares, como si lo era la propia so-
ciedad barrial. Podramos agregar que para ellos la expresin de esta
identidad autntica era la participacin directa antes que la movilizacin,
porque las movilizaciones a la Plaza fueron el lugar de la produccin de esa
otra identidad (Romero 1995:119-124).

Si desde el Estado hubo una permanente apelacin a los sectores populares,


a los trabajadores, al pueblo , que contribuy decisivamente a conformar
una identidad social que ya no perderan, el lugar privilegiado para esa ape-
lacin eran las grandes movilizaciones...La movilizacin era el momento en
que estos sectores populares, puestos al rojo vivo, eran ms fcilmente moldea-
bles (con el martillo del lder) en el yunque armado por el Estado...En esta
democracia de masas no slo se sacrificaron ciertos procedimientos y valores de
la tradicin institucional liberal; tambin se sacrific la participacin direc-
ta (Romero 1995a: 131).

260 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
De la Plaza al Barrio. Los cientficos sociales y la identidad de los Sectores Populares.

El barrio, dentro de esta concepcin de la poltica, pas a ser un smbolo de


una identidad que se constituy al calor de mejores formas de expresin polti-
ca que las de la Plaza y el peronismo. Las movilizaciones a la Plaza, durante el
peronismo haban eliminado muchos de los rasgos de esa identidad y acentua-
do aspectos negativos. Mientras se acentuaba la espontaneidad popular, la ca-
pacidad de convocatoria del lder y la manipulacin, se opacaban la accin de la
organizacin de los dirigentes menores. Es decir que se iba definiendo una cul-
tura poltica que alentaba la manipulacin, la pasividad y la recepcin de dis-
cursos al calor de una gran efervescencia, sin poder crear consignas (Romero
1995a:129, 131, 132).
Treinta aos despus, la catstrofe del rgimen militar de 1976 daba para
el historiador Romero muestras de aliento, por la aparente recuperacin de
esta tradicin de la identidad de los sectores populares. Nuevamente, como en
la dcada del 30, los canales de expresin aparecan cerrados. No obstante
las asociaciones barriales se enfrentaron al rgimen reemplazando en parte a
las grandes organizaciones como los sindicatos y los partidos (1995a:145).
Concebido como reaparicin de un fenmeno legitimado como tradicin
identitaria de los sectores populares por los mismos historiadores, lo barrial permi-
ti imaginar una democracia real no autoritaria (Romero 1995a: 131). En la cul-
tura poltica barrial los procedimientos de incorporacin eran la base del
sentido democrtico; la participacin y la educacin, versus la movilizacin y la
manipulacin. La democracia, para estos historiadores, no deba ser pensada en-
tonces como un sistema poltico formal, sino sustancial, en el cual los procedi-
mientos mismos deban demostrar ser proveedores de un bienestar inmediato:
la cooperacin, la solidaridad, el igualitarismo y la generosidad eran sinnimos de ello.
Mientras tanto, estas formas se definan en oposicin a un rgimen generador
de sufrimiento: el autoritarismo; se encontrara ste en gobiernos civiles o en las
dictaduras militares.
Es cierto que la retrica de los historiadores orientada a descubrir una
identidad barrial desconocida en los sectores populares, tiene un carcter nostlgi-
co semejante al que los analistas del nacionalismo (Gellner 1983; Anderson
1991) encuentran en los intelectuales preocupados por crear identidades na-
cionales. Sin embargo, si la nostalgia juega una rol clave en la creacin de
identidades, tal como demuestra Oliven para el caso del gacho en el Brasil
(2000:134) no debiramos resignarnos a declararla un sentimiento antropol-
gicamente irreductible. Por el contrario, la nostalgia, expresada en nuestro
caso en un pasado urbano, es una consecuencia de los razonamientos morales
mediante los cuales los intelectuales maniobran en una cierta estructura de la
coyuntura, como fue la transicin democrtica.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 261
Sabina Frederic

Innovacin y discontinuidad: el movimiento barrial


y el proyecto poltico democrtico en la transicin

Elmisenagundado grupo, dedesacien


CEDES
tficos sociales, agrupados en la institucin deno-
rroll sus investigaciones casi al mismo tiempo que las
de los historiadores. Uno de los fenmenos estudiados con prioridad fue el de
los movimientos sociales en el contexto de las llamadas democracias emer-
gentes (Jeln 1985, 1987), el cual contaba con financiamiento del Programa de
las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y de CLACSO. Las investigacio-
nes sobre este concepto se desarrollaron en el marco de un Programa denomi-
nado Sociologa de los sectores populares (Resea CEDES 1988)9. Bajo este
concepto, los investigadores sociales involucrados agruparon aquellos fen-
menos en los que el pueblo demostraba un comportamiento contrario al pro-
ceso individualista que ellos mismos diagnosticaron como parte de la crisis. Uno
de los tres proyectos que contena este Programa fue el de movimientos so-
ciales de base local y las organizaciones populares a nivel barrial. Pero en 1986
este proyecto pas al rea de anlisis poltico del CEDES y se denomin las
organizaciones populares de vecinos: participacin, demanda y gestin. El
objetivo de este proyecto segn seala la Resea de Actividades del CEDES
1986-1988 fue contribuir a travs de sugerencias de accin, a que estas asocia-
ciones mejoren su capacidad para satisfacer las demandas de los sectores ms
carenciados en el marco de la recuperacin de las instituciones de la democra-
cia poltica (1988:19).
Ellos se abocaron a la explicitacin de los procedimientos que permitiran
que las identidades emergentes de la crisis fueran esencialmente coincidentes
con el modo de vida que evitara mayores sufrimientos: el democrtico. Para
ello se concentraron en discriminar cules procedimientos conduciran a pro-
mover la autonoma y liberacin de la identidad autntica de los sectores popu-
lares, es decir el desarrollo de identidades democrticas, y cules los someteran
a una naturaleza adversa, autoritaria y descomponedora del tejido social.
La poltica en la democracia emergente deba atender a la vida asociativa barrial
como no lo haba hecho en otras oportunidades, en que los desposedos solo fue-
ron apreciados por su lugar en la estructura ocupacional. Gonzlez Bombal y
Palermo sealan al respecto:

9 Los trabajos de este grupo fueron publicados en documentos de trabajo por el CEDES. Su circulacin se po-
tenci cuando los investigadores ingresaron a la vida acadmica de la Universidad. Algunos de estos fueron
material pedaggico de las ctedras introductorias de sociologa de carreras de ciencias sociales. La publica-
cin de dos compilaciones de Jeln (1985 y 1987) reuni los resultados obtenidos.

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De la Plaza al Barrio. Los cientficos sociales y la identidad de los Sectores Populares.

Es casi ya paradigmtica la imagen de acceso al centro simblico de la capi-


tal y del poder que nos presenta el 17 de octubre. La visibilidad de este acon-
tecimiento, la presencia de lo popular en la esfera pblica de la poltica
nacional, oscurece sin embargo otro proceso igualmente importante: la cons-
truccin de los barrios, esa historia en la que los sectores populares se urbani-
zaron urbanizando el Gran Buenos Aires... (1987:36-37)

Como en la retrica de los historiadores, analizado en la seccin anterior,


tambin entre estos cientficos sociales, el 17 de Octubre representado en la
Plaza, oscureca el papel del barrio en la poltica. El barrio era un espacio, para
apreciar las condiciones de vida cotidiana y la poltica local de los sectores po-
pulares. Esto significaba un desplazamiento de la mirada experta de lo nacio-
nal y laboral como mbito principal de productividad poltica, hacia lo
local y cotidiano. La vida barrial de los desposedos, y no la vida laboral como
lo haba sido en las dcadas pasadas de los 60 y los 70, denotaba un fuerte
contenido asociativo que ahora deba ser el fundamento de la vida social sobre la
cual la poltica habra de fundarse. Es decir que los desposedos deban ser repre-
sentados por la poltica segn esta dimensin cotidiana, urbana y local, a riesgo
de que su representacin, fuera una sin fundamento o ligada al pasado autorita-
rio. La poltica deba reencontrarse con la cultura de estos sectores para
poder representarlos, sino correran el riesgo de no representar nada (Gonz-
lez Bombal y Palermo 1987).
De ese modo, para el politlogo Garca Delgado y el socilogo Juan Silva,
autores del trabajo El movimiento vecinal y la democracia: participacin y
control en el Gran Buenos Aires (1985), las asociaciones vecinales adquiran
una importancia creciente en la arena local, al constituir un espacio donde los
vecinos se agrupaban en funcin de reivindicaciones que intentaban ir ms all
de las diferencias entre los distintos partidos. El potencial democrtico de este
movimiento resida, para ellos, en que en el marco de una cultura poltica tra-
dicionalmente fragmentada, estas instituciones vecinales constituyen espacios
de sutura de la comunidad que no reflejan las contradicciones que se producen
entre los partidos (1985:88), cuyos intereses no son comunitarios sino secto-
riales. Uno de los desafos del movimiento social es la aceptacin de que la re-
presentacin de los ciudadanos es compartida con los partidos polticos.
Entonces, el anlisis de las bases sociales ya no deba dirigirse a determi-
nar la insercin de clase o de la estructura ocupacional sino, como seala Jeln,
a conocer la vida cotidiana como una dimensin en s misma (1987:24). Desde
esta ptica el desconocimiento previo de esta cultura de los sectores despose-
dos, habra privado a los investigadores sociales de la posibilidad de conocerlos

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 263
Sabina Frederic

en su autenticidad. En qu medida este desconocimiento los habra arrastra-


do hacia un modo de vida con un destino trgico? Cmo corregir esta suerte
de deuda de la investigacin social con los desposedos? Para este grupo de inves-
tigadores el problema era entonces re-conocer esa identidad opacada por la
poltica de la movilizacin a la Plaza, la cual durante la transicin democrtica
comenzaba a verse acallada (Jeln 1987:23).
Por otra parte, esta crisis doble repercuta, para los investigadores sociales,
en las posibilidades de sobrevivencia del Peronismo; sta era una oportunidad
para que la vida democrtica emergiera definitivamente. Los investigadores
se vean a s mismos como los encargados de traducir lo democrtico a las con-
diciones de vida de los desposedos, y viceversa. El lugar que se reservaban para s
mismos era el de una suerte de mediadores para la democratizacin. Este carcter
asumi su retrica frente a la certeza que el proyecto (peronista) es visto (por
los sectores populares) como un deseo imposible de ser realizado" (Jeln 1987:25).
En el mismo sentido los investigadores sociales del CEDES contaron entre sus
proyectos de investigacin uno que era sobre alfabetizacin y narracin de
cuentos en los barrios menos privilegiados (CEDES 1988).
Entre 1981 y 1983, los ltimos aos de gobierno del PRN, dos movimientos so-
ciales barriales irrumpieron en el espacio pblico del Gran Buenos Aires: los veci-
nazos y las tomas de tierra. Vecinazos se denomin pblicamente a ese conjunto de
protestas encabezadas por los dirigentes de las sociedades de fomento, que en
los municipios de Lans, Lomas de Zamora y Esteban Echeverra, demanda-
ron a los intendentes de la dictadura la derogacin de un impuesto. Las protes-
tas fueron muy contundentes y sostenidas, y para estos cientficos se
constituyeron en unas de las escasas expresiones de oposicin al rgimen auto-
ritario, conjuntamente con la de los Derechos Humanos.
Las tomas de tierra, fueron ese conjunto de asentamientos de poblacin que
organizadamente haban ocupado tierras baldas, para responder al problema
de la falta de vivienda que aquejaba a una gran parte de los sectores populares. El
caso con mayor trascendencia, y que mayor estudio recibi fue el del denomi-
nado Asentamiento 2 de Abril en la localidad de Solano, municipio de Almi-
rante Brown. Un conjunto de aproximadamente 20.000 personas tomaron
pacfica y organizadamente (Fara 1985) un predio. Sin embargo, el desafo a la
propiedad privada y al gobierno de facto que ello implicaba produjo la reac-
cin represiva de las autoridades militares, quienes pretendieron obligarlos a
marcharse, sitiando el ingreso y egreso del asentamiento. La falta de xito de
esta actitud del gobierno, era un indicador para los cientficos sociales de la ca-
pacidad de las antiguas identidades polticas de aflorar en los vecinos (Fara

264 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
De la Plaza al Barrio. Los cientficos sociales y la identidad de los Sectores Populares.

1985:134) y de desafiar el lugar de los partidos polticos como la nica alterna-


tiva vlida para hacer poltica.
En dicha concepcin, el barrio se convirti en el espacio en el cual la poltica
podra descontaminarse de las influencias del peronismo y el autoritarismo. Una
dimensin fundamental de la vida de los sectores populares era la problemtica ur-
bana, de manera que era preciso, para ellos, alentar el desarrollo de las formas
de asociacin autnomas y voluntarias evitando las fuentes de cooptacin, el
clientelismo y toda otra forma de control por parte de los partidos polticos,
que distorsione la naturaleza de los sectores populares. Lo local era descubier-
to como un mbito ms relevante de produccin poltica para que las identi-
dades propias de ese plano (vecinos, fomentista, activista de un comit o una
unidad bsica, dirigente de un club, miembro de una cooperativa de servicios,
etc) adquieran nitidez relativa y productividad poltica (Gonzlez Bombal y
Palermo 1987:37).
All podra encontrarse la fuente de la reconstitucin del tejido siempre y
cuando los partidos tambin tiendan a la agregacin de demandas. Los parti-
dos polticos deban tratar de incorporar a los sectores populares a la vida poltica,
pero no estaba claro para Gonzlez Bombal y Palermo, si esto era posible. La
sociedad local haba estado vedada a la poltica, centrada hasta el PRN en las
adyacencias de la Plaza de Mayo (donde) se concentra la simbologa del poder ,
los recuerdos claves de la historia reciente, los resortes del gobierno ... (Gon-
zlez Bombal 1988: 10). Las protestas denominadas vecinazos, y las tomas de
tierras, daban, sin embargo, para ellos suficientes muestras de la intensa rela-
cin entre poltica, barrio y cultura popular. La explicacin estaba basada en la
conexin directa entre, vida cotidiana de los sectores populares y poltica local
(Gonzlez Bombal y Palermo 1987:39), una conexin que les permita pensar
en una ms autentica representacin poltica de estos sectores.

Los investigadores como traductores


democrticos de los sectores populares

Ptaorcin
medio de los anlisis sobre cmo lograra el sistema poltico la represen-
autntica, fundada en las condiciones de vida de los sectores populares
urbanos, la retrica de los investigadores, historiadores o socilogos fue forta-
leciendo su ubicacin como intermediarios entre el Estado, los partidos polti-
cos y los sectores populares. Esto es parte de una lgica de construccin del
lugar de los cientficos sociales e intelectuales estudiada con detalle por Nei-
burg (1998) pero en relacin con la explicacin del Peronismo entre la dcada

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 265
Sabina Frederic

del 30 y la del 60. De acuerdo con Bourdieu, Neiburg denomina populismo a


toda posicin que en el campo intelectual pretende hacer valer un tipo de re-
presentacin y de relacin con el pueblo (1998:51).
No obstante, en el curso de la transicin democrtica, este populismo fue
bastante homogneo, pues en comparacin con la poca analizada por Neiburg,
el debate entre cientficos sociales fue de insignificante a nulo. Todos parecieron
asumir de hecho su capacidad para interpretar la autntica identidad de los secto-
res populares como parte de su propia identidad como cientficos sociales, sin caer
en debate alguno sobre ello. Ms bien conformaron una jerarqua entre cons-
tructores de tradicin: los historiadores, y constructores de proyectos: los polit-
logos, socilogos, etc.. Concretamente, ambos grupos confluyeron en la
evaluacin y traduccin del sentido democrtico de las acciones de los sectores po-
pulares. Los espacios de canalizacin de la expresin poltica popular fueron igual-
mente identificados por ambos grupos de cientficos sociales, pues remitan a
una identidad democrtica que pugnaba por expresarse.
Sugiero que la diferencia con la etapa analizada por Neiburg, resulta del
peso de la reflexin sobre su responsabilidad como intelectuales en la trage-
dia provocada por la violencia poltica de los 70. Su error haba sido reducir la
identidad poltica de los sectores populares a su posicin en la estructura ocupa-
cional, y la expresin de esa identidad, al conflicto y la revolucin. Esta reduccin
era identificada como la fuente principal del sufrimiento y la catstrofe, pues
era imposible arrastrar hacia prcticas polticas revolucionarias a quienes, esta-
ba visto, eran sujetos democrticos. Por eso era necesario incorporar el mundo
barrial para incorporarlos de un modo que realmente denotara su propia capa-
cidad de asociacin. Como sealaban Gonzles Bombal y Palermo:

La densidad institucional de la sociedad local es un dato que el anlisis de


la poltica ya no puede seguir ignorando. Una cantidad y diversidad de aso-
ciaciones intermedias conforman un universo heterogneo, muy signado por
ejes locales, pero muy rico en su capacidad de asociacin popular
(1987:42).

En este esquema la discusin sobre los medios democrticos es crucial. Los


medios son en s mismos democrticos, sin importar la efectividad de los pro-
cedimientos respecto de la calidad de vida, el bienestar, la felicidad. El fin es la
realizacin de procedimientos adecuados, los cuales, en este escenario, repre-
sentan el mismo bienestar. En este punto discuten lo que llaman modalidades
de canalizacin de demandas en los que la eficacia est en la misma realiza-
cin de los procedimientos. La evaluacin de dichas modalidades responde a

266 de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
De la Plaza al Barrio. Los cientficos sociales y la identidad de los Sectores Populares.

un contenido relacionado intrnsecamente con la democracia - como lo opuesto


al autoritarismo - ms que al beneficio de sus resultados.
En el caso de los socilogos las modalidades ms democrticas eran las
de canalizacin de lo local en lo nacional (Gonzlez Bombal y Palermo
1987:46), pues estas representaban un estilo muy productivo en la constitucin
de colectivos representables, al aproximarse a las caractersticas de su cultura po-
ltica. Para los historiadores analizados, el problema era la expresin de la pol-
tica en forma de movilizaciones a la Plaza cuando haban demostrado que la
natural forma de expresin era la participacin directa barrial, en donde lo na-
cional se integraba culturalmente a lo local.

Conclusin: Moralidad y Concepcin Poltica

Elidenantilifisiscardeunala recontricepcacin
de los cientficos sociales mencionados nos permiti
de la poltica en la cual lo barrial se constituy en
el eje de la identidad de los sectores populares. Producto de la experiencia de una cri-
sis bsicamente moral, aquellos revisaron sus creencias y acciones a la luz de
aquello que haba producido sufrimiento. Como resultado de esta revisin, su
concepcin de la poltica implic un desplazamiento desde la Plaza y sus modos
de expresin poltica. La conflictividad que supona la tradicin de estudios so-
bre clase obrera, as como el sentido peronista del populismo asociado a la
disputa de la centralidad por los grupos de poder, expresado en las movilizacio-
nes a la Plaza, fueron sustituidas en las imgenes creadas por estos intelectuales.
El barrio, las reuniones y la participacin directa, seran los instrumentos aceptables
para una forma de hacer poltica compatible con la vida democrtica.
Todo suceda como si para renovar la posicin poltica de los cientficos so-
ciales fuese necesario concebir de otro modo la experiencia de los sectores popula-
res. La identidad barrial cobr as una fuerza inusitada en los discursos de
cientficos sociales, como posteriormente entre los polticos que durante los
aos de la transicin procuraron democratizar los modos de hacer poltica. Los
intelectuales se convirtieron en una suerte de mediadores de la cultura popular
frente a los partidos polticos. La democracia supona la exclusin de un conjunto
de actitudes e ideas incompatibles. Sus razonamientos eran moralmente respon-
sables pues con ellos buscaban eludir la violencia y el sufrimiento.
La cuestin es si de ese modo la concepcin poltica de los intelectuales no
termina orientada por el sentido moral de sus experiencias, antes que por la de
los sectores populares. La explicitacin de las bases morales de su razonamiento
ayuda a descentrar su concepcin poltica, pero es un primer paso al que debie-

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin. 267
Sabina Frederic

ra sucederle la comparacin con la de los sectores populares. Quizs fuera necesa-


rio cambiar el sentido de las preguntas que motorizan estas investigaciones de:
Cmo alcanzar el modo de vida democrtico? a Cules eran y son los
modos de vida elegidos por esa diversidad de agentes que conforman los secto-
res populares? pero fundamentalmente Cules son las condiciones sociales y
culturales que permiten tal o cual eleccin?

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de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.
Sobre los autores
Alenar Chaves, Christine de
Doctora en Antropologa por el Programa de Postgrado en Antropologa Social de la
Universidad de Brasilia (PPGAS/UnB). Actualmente es profesora del Departamento
de Antropologa - Universidad Federal de Paran, e investigadora del Ncleo de Antro-
pologa de la Poltica (NuAP).

Balbi, Fernando Alberto


Licenciado en Ciencias Antropolgicas por la Universidad de Buenos Aires y M-
gister en Antropologa Social por la Universidad Nacional de Misiones; doctorando
del Programa de Postgrado en Antropologa Social del Museo Nacional - Universidad Fe-
deral de Ro de Janeiro (PPGAS MN/UFRJ). Actualmente es Jefe de Trabajos
Prcticos regular del Departamento de Ciencias Antropolgicas, Facultad de Filosofa y
Letras Universidad de Buenos Aires e Investigador Asistente del Consejo Nacional
de Investigaciones Cientficas y Tcnicas.

Boivin Mauricio
Mster en Antropologa Social por la London School of Economics. Actualmente es
Profesor regular del Departamento de Ciencias Antropolgicas, Facultad de Filosofa y
Letras Universidad de Buenos Aires.

Cruz da Silva, Ana Cludia


Mster en Antropologa Social por el Programa de Postgrado en Antropologa Social
del Museo Nacional Universidad Federal de Ro de Janeiro (PPGAS MN/UFRJ).
Actualmente cursa estudios de doctorado en el PPGAS - MN/UFRJ y es investi-
gadora del Ncleo de Antropologa de la Poltica (NuAP).

Frederic, Sabina
Especialista en Planificacin y Gestin de Polticas Sociales por la Facultad de
Ciencias Sociales - Universidad de Buenos Aires y candidata a Doctora en Antropo-
loga Cultural por la Universidad de Utrecht, Holanda. Actualmente es Profesora
del curso de Antropologa de la Poltica, rea de Sociologa - Universidad Nacional de
Quilmes, y Auxiliar regular del Departamento de Ciencias Antropolgicas, Facultad de
Filosofa y Letras - Universidad de Buenos Aires.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.


Ana Rosato y Fernando Alberto Balbi
Otros ttulos de esta
coleccin:
Al observar desde un punto de vista etnogrfico la produccin de
representaciones sociales por parte de sujetos histricamente si-
tuados en el marco de procesos que, en principio, pertenecen al
Representaciones Rosato Ana
Doctora en Antropologa Social
por la Facultad de Filosofa y
Antropologa del control
social de Manuel Moreira.
dominio poltico, los autores de los diez artculos aqu reunidos
demuestran que las esferas de lo pblico y lo privado, de lo polti-
co y lo social se entrecruzan formando una trama densa que re-
sociales y procesos Letras - Universidad de Buenos
Aires. Actualmente es Profesora
regular de la Carrera de Ciencias
Historia y estilos del
trabajo de campo en
presenta el contexto dentro del cual los hechos que analizan
pueden ser comprendidos. Al ser desplegada sobre dicha trama,
la mirada etnogrfica muestra, a fin de cuentas, no slo la relati-
polticos de la Comunicacin, Facultad de
Ciencias Sociales - UBA y de la
Facultad de Trabajo Social -
Argentina de Sergio vidad de las categoras con que generalmente pensamos nuestro Universidad Nacional de Entre
Estudios desde la antropologa social

Representaciones sociales y procesos polticos. Estudios desde la antropologa social.


Visacovsky y Rosana propio mundo social poltica, economa, religin, parentesco, Ros.
Guber. etc.- sino la dinmica misma a travs de la cual una de estas ca-
tegoras, la de poltica, se torna en un fetiche, presentndose a Balbi, Fernando Alberto
Masculinidades. Futbol, nuestros ojos como si se tratara de una divisin existente de fac- Licenciado en Ciencias
tango y polo en Argentina to en nuestras sociedades. En su conjunto, los artculos que com- Fernando Alberto Balbi Antropolgicas (Universidad de
de Eduardo Archetti. ponen el volumen que el lector tiene en sus manos tienden a Ana Rosato Buenos Aires) y Mgister en
esbozar un panorama variopinto de la complejidad y diversidad Antropologa Social (Universidad
de los procesos constitutivos de la especificidad de la poltica en Nacional de Misiones);
las sociedades brasilea y argentina. Esperamos que la lectura doctorando del Programa de
de este puado de anlisis antropolgicos de procesos polticos Ps-graduao em Antropologia
incentive al lector a profundizar su propia exploracin de este Social, Museu Nacional -
fascinante terreno analtico. Universidade Federal de Rio de
Janeiro. Actualmente es docente
regular del Departamento de
Ciencias Antropolgicas, Facultad
de Filosofa y Letras - Universidad
de Buenos Aires.

de los textos de los autores. de la edicin Editorial Antropofagia. Prohibida su reproduccin.