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Cuando a una persona le falta algo, ya sea dinero, tiempo, caloras o incluso compaa, se encuentra en

una situacin de escasez que consume una gran energa mental y es capaz de afectar negativamente su
capacidad para tomar decisiones y su funcin cognitiva.

Esto es lo que el psiclogo Eldar Shafir, de la Universidad de Princeton, llama psicologa de la escasez.
La privacin puede llevar a una vida absorbida por las preocupaciones que acaba causando deficiencias
cognitivas y hace que tomemos malas decisiones.

En una entrevista realizada por la APA (American Psychological Association), Shafir explica que las
investigaciones que estuvieron realizando con personas pobres les llev a pensar que existe una
psicologa especial asociada a la pobreza que emerge en cualquier persona cuando no tiene lo suficiente
de algo que necesita y que da lugar a resultados muy negativos.

Por qu la escasez produce estos resultados negativos?

Segn Shafir, las personas tenemos un espacio cognitivo muy limitado, de manera que cuando te
centras con gran intensidad en una cosa, como afrontar la escasez, te queda menos espacio mental para
dedicar a otras, y algunas de estas cosas son importantes precisamente para afrontar dicha escasez.

Por este motivo, los pobres no rinden tan bien como los ricos en muchas reas de sus vidas: dedican
menos tiempo a sus hijos, siguen peor los tratamientos mdicos o incluso los agricultores pobres se
ocupan peor de sus cosechas, segn muestran los estudios.

La pobreza puede forzar a una persona a tener que centrarse en el da a da, en vez de centrarse en trazar
planes a largo plazo, que son los que le pueden ayudar realmente.

Shafir y sus colaboradores hicieron una serie de estudios en los que vieron cmo manipular la escasez
tena un impacto enorme en la capacidad cognitiva de las personas.

Por ejemplo, fueron a un centro comercial y pidieron a voluntarios que respondieran a test que miden el
control cognitivo y la inteligencia fluida mientras tenan en cuenta un escenario financiero (algo
manejable, como un arreglo al coche de 150 dlares, o bien algo ms exigente, como un arreglo de 1500
dlares). Dividieron a los participantes en ricos y pobres, segn sus ingresos, y encontraron que los ricos
rindieron igual de bien en ambo escenarios, mientras que los pobres rindieron igual de bien que los ricos
en el escenario manejable, mientras que cuando estaban pensando en el escenario ms exigente sus
puntuaciones en los test bajaron bastante.

En la India estudiaron a los agricultores de la caa de azcar, que ganan todo su dinero una vez al ao,
cuando recogen la cosecha, y luego tienen que aparselas con ese dinero el resto del ao. Por tanto,
puede decirse que son ricos tras la cosecha pero pobres antes de la cosecha. Les pidieron que
respondieran a los test cognitivos en dos ocasiones: dos meses antes y dos meses despus de la cosecha y
vieron que obtenan un equivalente a 10 puntos de CI menos antes de la cosecha (cuando son pobres) que
despus, an siendo exactamente las mismas personas.

La escasez de tiempo tambin puede tener un impacto negativo en la capacidad cognitiva. Cuando las
personas tenan tiempo de sobra eran juiciosas, necesitaban menos tiempo para realizar una tarea y solo
ocasionalmente tenan que pedir tiempo prestado (en ese estudio, los participantes podan pedir tiempo
prestado, pero cada segundo que pidieran les costaba dos segundos del tiempo total del que disponan).
En cambio, cuando estaban escasos de tiempo para realizar las tareas, estos mismos participantes
(estudiantes de Princeton) pedan tiempo prestado y acababan endeudados y rindiendo peor que los
estudiantes en la misma situacin de escasez pero a quienes no se les daba la opcin de pedir prstamos
de tiempo.

Por tanto, las personas que rinden bastante mal y toman malas decisiones en tiempos de escasez, son
perfectamente capaces de rendir bien y tomar mejores decisiones cuando su situacin mejora. El
problema es que no es fcil hacer que tu situacin mejore cuando ests tomando malas decisiones.

Hay alguna solucin?

Shafir comenta que cuando tu vida est demasiado apretada, el ms mnimo evento inesperado hace que
te quedes bloqueado. No sabes lo que va a pasar pero es muy probable que pase algo (un problema en el
coche, una multa, un electrodomstico estropeado, etc.). O bien, si andas escaso de tiempo, puede suceder
algn imprevisto que te robe ese tiempo que no tienes. Por tanto, es importante intentar tener en cuenta
estos imprevistos; por ejemplo, reservar media hora aqu o all durante el da para poder hacer frente a los
imprevistos, tener un pequeo fondo de dinero ahorrado, etc.

Puedes leer la entrevista completa en The psychology of scarcity. Eldar Shafir, junto al economista
Sendhil Mullainathan, ha escrito un libro sobre este interesante tema llamado "Scarcity: Why Having Too
Little Means So Much".

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Alfonse Pagano / Getty Images

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Por Ana Muoz

Experto de Motivacin

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Updated July 29, 2015.

Cuando las personas imaginan alguna tragedia o experiencia negativa que podra sucederles tienden, por
lo general, a exagerar el impacto negativo que dicho suceso tendra en ellos y en sus vidas.

Esto puede generar sentimientos de ansiedad y miedo al futuro, especialmente cuando nos encontramos
en una situacin incierta. Por ejemplo, cuando existe un riesgo alto y real de perder el trabajo o cuando
ves que hay muchas probabilidades de que tu pareja te deje, por poner un par de ejemplos.

Cuando le pedimos a una persona que imagine un escenario de este tipo y le preguntamos cul sera su
reaccin, la mayora de la gente tiende a centrarse solo en lo negativo, teniendo nicamente en cuenta el
dolor que esa experiencia les causara. Adems, imaginan un escenario a muy corto plazo, se centran en
las emociones que sentiran justo despus del suceso y tienen la sensacin de que as es como van a
sentirse durante mucho tiempo o incluso para siempre.

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Por ejemplo, al imaginar la muerte de un ser querido, la mayora de la gente piensa que no lo superara
nunca pero los datos revelan que la mayora de la gente vuelve a su nivel normal unos 18 meses despus
de la muerte de su pareja y solo un pequeo porcentaje desarrolla una depresin crnica.

No obstante, la realidad es distinta de la que solemos imaginar porque no tenemos en cuenta varios
aspectos muy importantes, como los siguientes:

1. A pesar del suceso negativo, en tu vida sigue habiendo cosas buenas

Normalmente, cuando ests preocupndote por algo malo que podra suceder y el terrible impacto que
tendra en tu vida, no tienes en cuenta las cosas buenas que hay y seguira habiendo en tu vida y que te
ayudaran a moderar el impacto del suceso negativo y no sentirte tan mal. Tenerlas presente te ayudar ser
ms realista al imaginar sucesos negativos.

2. Tu capacidad para superar los obstculos es mayor de la que crees

Si de repente te plantean un problema grave para el que no tienes solucin, es muy probable que sientas
ansiedad, miedo, abatimiento u otra emocin negativa. No obstante, una vez que te pones a buscar
soluciones y a pensar modos de afrontar la situacin y los vas encontrando, esas emociones negativas
comienzan a desaparecer y pueden incluso ser sustituidas por otras positivas, como la sensacin de
orgullo por vencer obstculos difciles.

Del mismo modo, cuando nos preocupamos por las cosas malas que podran pasarnos, tampoco solemos
tener en cuenta el hecho de que, posiblemente, seremos capaces de encontrar la forma de salir del paso.
Como deca antes, existe una tendencia a centrarse solo en lo ms negativo y amenazante. Es bastante
normal; si tienes un tigre delante a punto de atacarte, no centras tu atencin en nada ms. Pero si eres
capaz de hacerlo, entonces puede que veas que tienes cerca una gran barra de hierro con la que podras
golpear el suelo con fuerza y asustar al animal. En tu vida diaria, los tigres son ms bien amenazas a tu
seguridad laboral o econmica, a tu autoestima, a tu vida amorosa, etc., antes las que tiendes a reaccionar
con esa visin en tnel.

Si en vez de hacer eso piensas que podras encontrar soluciones, que no te sentiras tan impotente como te
puede parecer a primera vista y que encontraras el modo de solucionarlo y superarlo, entonces esas
posibles tragedias no te parecern tan terribles.

3. Dispones de ayuda

Esa tendencia a ver solo lo malo y a pensar a muy corto plazo al imaginar posibles desgracias, puede
impedirte tambin ser consciente de que cuentas con otras personas que podran ayudarte o al menos
compartir contigo los problemas. Cuando una carga se lleva entre varios pesa mucho menos que cuando
se lleva solo. Igualmente, las desgracias compartidas duelen menos, se llevan mejor y se solucionan con
ms rapidez.

4. Nunca se sabe
A veces, una experiencia que pareca, en un principio, negativa, acaba siendo algo bueno. Y una
experiencia que pareca positiva acaba siendo algo malo. Imagina, por ejemplo que conoces a alguien que
te parece muy especial, te enamoras locamente e inicias una relacin. Poco despus, descubres que el
comportamiento de esta persona te hace sufrir casi constantemente y al final la relacin se rompe. Al poco
tiempo, encuentras a alguien mucho mejor con quien mantienes una bonita relacin. As, en este ejemplo,
te sucede algo que crees que es bueno (enamorarte) que al final resulta ser algo malo. La ruptura
seguramente la interpretas al principio como algo negativo pero con el tiempo resulta ser todo lo
contrario

Es decir, realmente no sabes lo que te traer el futuro ni cul ser el verdadero impacto que tendr en tu
vida un determinado suceso, sea bueno o malo. Por tanto, por qu no esperar lo mejor y confiar en
nuestra capacidad para afrontar lo que llegue y salir adelante?

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