You are on page 1of 10

BIOFISICA I: MAGNITUDES, DIMENSIONES Y UNIDADES

Las magnitudes fsicas, fundamentales y derivadas, las dimensiones de las mismas y los sistemas de unidades,
son bsicos en una tarea fundamental: cmo hacer preguntas a la Naturaleza, y cmo tratar de comprender sus
respuestas.

tecnolgica. Se definen para ello patrones y


2-1 Introduccin sistemas de unidades, estableciendo simples reglas
de uso universal. Las medidas de las magnitudes
fsicas y sus dimensiones nos permiten adentrarnos
La Fsica es la ciencia natural por excelencia. Y uno
en los secretos de la Naturaleza, y hay casos en los
de sus objetivos centrales es medir. Cualquier
cuales nos ayudan a predecir su comportamiento.
aplicacin fsica implica una medicin, simple o
compleja, manual o sofisticada. Las mediciones nos
permiten aproximarnos a los fenmenos naturales y
a las leyes que los gobiernan, aunque sto no se 2-2 Las magnitudes fundamentales
pueda tomar siempre al pi de la letra. El Hombre
ha inventado magnitudes y mediciones de las A lo largo de la Historia, la humanidad ha
mismas en sus intentos de responder el cmo y el establecido una estructura -la fsica-, elaborada
porqu del Universo. Hace esas medidas bien sea sobre mediciones, y que depende de la
con sus sentidos o con extensiones de ellos, reproducibilidad de las mismas. Pero es obvio que
respondiendo en cada caso a la necesidad que lo antes que dos jugadores puedan siquiera empezar un
apremie, o simplemente, a su grado de curiosidad - juego, deben ponerse de acuerdo sobre las reglas del
esa facultad infantil que caracteriza el desarrollo mismo, o no habr juego. Pensar en "un abrir y
cerebral- y, con ello, la Humanidad avanza en cerrar de ojos" puede ser potico, mientras que
medio de fluctuaciones sorprendentes, en su pensar en "una dcima de segundo" puede ser algo
conocimiento del Universo. fsico. Pero en uno u otro caso, todos debemos
ponernos de acuerdo en lo que es "un segundo".
Cuando el mdico examina su paciente debe
realizar varias medidas, algunas mas precisas que Quizs la longitud y el tiempo sean las magnitudes
otras: mide talla corporal con una regla de medir fsicas que primero aprendemos a medir,
distancias, masa con una balanza, pulso cardaco empezando, muy posiblemente, an antes de nacer.
contando eventos durante un lapso de tiempo No existe nocin ms intuitiva, y, sin embargo, ms
medido con un rel, presiones arteriales con un difcil de describir, que el tiempo. Sabemos que algo
manmetro y la ayuda adicional de su sentido de como eso existe porque vemos que las cosas
audicin, temperatura con un termmetro, y otros cambian a nuestro alrededor y en nosotros mismos.
signos y sntomas que aprende clnicamente a Otra nocin "indefinible"de la que creemos estar
evaluar con sus sentidos: caractersticas de ruidos bien seguros es la de "distancia"; sin embargo, slo
en la percusin y la auscultacin fonendoscpica, podemos referirnos a ella en trminos de una
color , estado y textura de piel y mucosas, dureza de medida, sin poderla definir realmente. Y qu decir
tejidos, y otros. Desde estas sencillas acciones hasta de la "masa"? Muchos alimentos se adquieren en la
las complejas imgenes del interior del cuerpo vivo verdulera midiendo cierta cantidad de ellos en una
obtenidas mediante Resonancia Magntica Nuclear, balanza: exactamente como se haca hace cientos de
lo que se realiza es un proceso de medicin, en un aos, antes de convertirse esa forma de medir en un
sentido amplio. instrumento de la ciencia. Sin embargo, slo
podremos aproximarnos a la nocin de masa cuando
Medimos cosas en la Naturaleza que son introduzcamos la de fuerza, y an as tendremos
susceptibles de ser cuantificadas -(en medicina dificultades para definirla.
importan a veces algunas que slo pueden ser
cualificadas, por la complejidad que las caracteriza, A pesar de todos esas limitaciones, ha sido til
y ello nos habr de conducir a una discusin acerca describir bsicamente la Naturaleza en trminos de
de la medicina como ciencia). Los cientficos las cuatro magnitudes medibles fsicamente, conocidas
inventan o las descubren, y convienen cmo como magnitudes fundamentales: la longitud, el
registrar tales medidas para que todo el mundo tiempo, la masa y la carga elctrica. No podemos
"hable el mismo idioma", con el fn de hacer mas considerar una ms importante que las otras, y su
sencilla y precisa la comunicacin cientfica y

1
Germn Eduardo Hernndez: Biofsica I Magnitudes Fsicas, Dimensiones y Unidades

nmero n est impuesto por ley alguna. No son (Para un desarrollo mas avanzado sobre la utilidad
mas bsicas que cualquiera otra. Son invenciones del ANALISIS DIMENSIONAL, consulte el texto
humanas y, por lo tanto, arbitrarias. Pero, por de McMahon, "Tamao y Vida", citado en las
extrao que parezca, cualquier otra magnitud fsica referencias al final de este captulo).
susceptible de ser medida, (excepto la abertura de
un ngulo y la temperatura termodinmica), resulta
Las dimensiones de las magnitudes fsicas se operan
ser una combinacin de las cuatro fundamentales.
entre s, ya que las leyes fsicas se expresan
Por ello se denominan magnitudes derivadas todas
matemticamente; pero debe tenerse en cuenta
las dems; con todo y lo fundamental como es para
siempre la coherencia de stas expresiones: esto
nuestra existencia la energa, es apenas en este
significa expresiones dimensionalmente correctas:
esquema una magnitud derivada, en el sentido que
por ejemplo, todos los sumandos de una expresin
es expresable como una combinacin de, por lo
polinmica han de expresar la misma dimensin. Y
menos, el espacio, el tiempo, y la masa.
si una magnitud se especifica mediante un cociente
que tiene las mismas dimensiones en el numerador
2.3 Dimensiones de las magnitudes fsicas y en el denominador, tal magnitud resultante es
adimensional, ya que las dimensiones en su
Al igual que en muchos otros idiomas, en el nuestro expresin se cancelarn respectivamente. Ejemplo
existen palabras con diversos significados. Y aqu de sto es el ndice de refraccin de un medio, que
tenemos un ejemplo. En el captulo anterior se define como la razn de la rapidez de la luz en el
asociamos dimensin del espacio, en sentido vaco a la rapidez de la luz en el medio.
matemtico, con cada uno de los vectores
linealmente independientes asociados con l. 2.4 Unidades y sistemas de unidades
Geomtricamente, esta idea permite decidir en
nuestro espacio el ancho, el alto y el largo del
Desde la antiguedad se acostumbr a determinar las
mismo. Pero ahora usaremos otro significado de la
grandes distancias por la duracin temporal del
misma palabra, que encierra un profundo sentido en
viaje. Quizs todava algn campesino mida la
fsica. Toda magnitud fsica caracteriza un
longitud de su camino en "tabacos": el nmero de
fenmeno fsico en forma susceptible de
tabacos que h de fumarse entre el inicio y el final
especificacin numrica. La dimensin de una
de su jornada. Pero ha sido el cuerpo humano la
magnitud fsica es aquello que se mide al
fuente ms conveniente de medidas lineales a lo
determinar numricamente cada magnitud fsica.
largo de la Historia: la longitud de un paso o de un
Cuando hacemos una medicin del espacio
pi, el ancho de un dedo o de una mano -todo serva
(espoacio es ejemplo de magnitud fsica), siempre
como referencia directa para las mediciones de
determinamos numricamente una longitud (al
longitud en tiempos pasados-. En las pocas de los
medir una distancia), o un producto de longitudes,
grandes reinos de Egipto y Babilonia (unos 2500
(al medir reas o volmenes): la dimensin que se
aos antes de Cristo), el codo, que corresponda a la
mide al determinar numricamente el espacio es la
longitud del antebrazo de un hombre desde la
longitud: sta es la dimensin del espacio, y la
articulacin del codo hasta la punta del dedo ndice
representaremos por la letra L. La dimensin de un
extendido, era la medida longitudinal mas usual.
rea, por ser esta un producto de longitudes, ser L2,
Este tipo de concepcin aceptada, por la cual
as como las dimensiones del volumen debern ser
cuantificamos cualquier cosa fsica, se denomina
L3. A la dimensin del tiempo la llamaremos T, y a
unidad. La unidad es una muestra de referencia de
la de la masa, M. Por ltimo, llamaremos Q a la
una magnitud fsica, que constituye una escala
dimensin de la carga elctrica.
numrica para la especificacin cuantitativa de
dicha magnitud.
Puesto que hay cuatro magnitudes fsicas
fundamentales, nos encontramos con cuatro
dimensiones bsicas. Esto implica que cualquier
magnitud fsica tiene dimensiones que son una
combinacin de las dimensiones fundamentales. La
velocidad (que es una magnitud fsica) tiene
dimensiones de espacio sobre tiempo, es decir, L/T.
Y as, para todas las dems magnitudes.

2
Con el fn de asegurar algn grado de constancia segundo como el intervalo de tiempo necesario para
para una medida ampliamente utilizada -la longitud que ocurran 9192631770 vibraciones del tomo de
de los antebrazos de diferentes hombres es cesio 133. Pero, con la definicin anterior del patrn
diferente, como tambien es diferente su hbito de de longitud, podemos definir el segundo como el
fumar- una sociedad avanzada debe desarrollar una intervalo de tiempo necesario para que la luz
materializacin fsica, lo menos variable posible, de recorra, en el vaco, una distancia de 299 752 458
cada unidad que sirva como referencia primaria o metros, exactamente.
patrn para la medida de las distintas magnitudes
fsicas.
La unidad SI de medida de la masa es el
kilogramo patrn:
Resumiremos aqu la definicin de las unidades
patrn de las cuatro magnitudes fundamentales,
Cuando los franceses de finales del "siglo de las
correspondientes al llamado Sistema Internacional
luces" empezaron a construir el sistema mtrico
de Unidades , abreviado SI. Al hacerlo, no
decimal (ver la referencia de Hetch, al final del
queremos saltar irrazonablemente sobre tantos
captulo 1), definieron el peso en funcin de un
siglos de historia durante los cuales se fueron
volumen fijo de agua. El peso de un cuerpo, como
forjando los hechos actuales en materia de
habremos de estudiarlo posteriormente, es la fuerza
metrologa y sistemas de unidades de medicin;
con la cual el planeta Tierra atrae a ese cuerpo. Pero
pero la brevedad nos obliga. Si el lector est
la Tierra no es uniforme ni esfrica, y entonces el
interesado en el tema, puede consultar las
peso de cualquier objeto vara con su situacin
referencias citadas al final del captulo.
sobre ella, aunque el cuerpo en s no cambie en
absoluto. Masa y peso (como lo determin Newton)
La unidad de longitud del SI es el metro: son proporcionales entre s, pero la primera es una
propiedad del objeto mismo, y el segundo se origina
A partir de octubre de 1983, la Conferencia en la interaccin gravitacional. La masa de
General de Pesos y Medidas (CGPM) defini el cualquier objeto puede determinarse usando,
metro como la distancia recorrida por la luz en el simplemente, una balanza de platillos para
vaco en 1/299 792 458 segundo. Esta definicin compararla con un conjunto de masas patrn.
implica que la unidad de medida de la longitud se
relaciona con la unidad de medida del tiempo a El kilogramo del sistema SI es la nica unidad que
travs de una constante fija, convencional: el valor se basa todava en un artefacto construido por el
de la rapidez de la luz en el vaco; el espacio y el Hombre: un cilindro de platino-iridio, celosamente
tiempo dejan de ser magnitudes fundamentales, conservado por la Oficina Internacional de Pesos y
pues segn sta definicin, el uno se deriva del otro. Medidas en Svres, en las afueras de Pars. Aunque
No estamos contradiciendo lo dicho en la seccin 2- un patrn atmico de masa parece inevitable, el
2; la aparente contradiccin se salva al tener en cilindro de Pt-Ir subsiste an, debido principalmente
cuenta que nuestro primer enfoque de las a que es bastante fcil comparar masas de objetos
magnitudes fundamentales es "clsico": espacio y de tal tamao con una axactitud de varias partes en
tiempo sin relacin alguna entre s, como los pudo una milmillonsima.
imaginar Sir Isaac Newton hace mas de trecientos
aos y que, para muchas situaciones fsicas
(Lo relacionado con la unidad de medida de la carga
comunes, da buenos resultados. La nueva definicin
elctrica ser tratado posteriormente).
tiene en cuenta que, realmente, el espacio-tiempo es
cuadridimensional (tres dimensiones de espacio y
una de tiempo, relacionadas entre s como cuatro 2.5 Disposiciones adicionales del SI
vectores linealmente independientes: algo que ya no
podemos representar con los dedos de las manos). El Sistema Internacional de unidades (SI) mide
distancias en metros, reas en metros cuadrados y
La unidad SI de medida del tiempo es el segundo: volmenes en metros cbicos. Esto nos recuerda
inmediatamente su relacin con el Sistema Mtrico
Decimal. Cualesquiera mltiplos y submltiplos de
Desde 1967, el segundo est definido por la CGPM
las unidades del SI involucran slamente potencias
a partir de la frecuencia (que tiene dimensiones de
de 10, que son expresadas mediante prefijos
T-1 ) de cierta emisin luminosa proveniente del
abreviados por acuerdo internacional.
tomo de cesio 133. Tal definicin establece el
El SI comprende un conjunto de unidades
relacionadas entre s por simple multiplicacin y
divisin. El sistema actual se fundamenta en siete
unidades bsicas y dos llamadas unidades
suplementarias (Tabla 1-1).
Tabla 1-1: Unidades bsicas del SI

Unidad bsica Abrev. Magnitud medida Definida como:

metro m Longitud Distancia recorrida por la luz en 1/299752458 segundo

kilogramo kg Masa La masa del cilindro prototipo conservado en Svres, Francia

segundo s Tiempo Intervalo temporal en el cual transcurren 9192631770


oscilaciones de un tomo de cesio 133.

Amperio A Corriente elctrica Cantidad de corriente elctrica que debe mantenerse en cada
uno de dos alambres paralelos, separados 1 m, para que el uno
sobre el otro ejerza una fuerza demagnitud 2*10 -7 Newton,
por cada metro de longitud de los dos alambres.

Kelvin K Temperatura 1/273.16 parte de la temperatura del estado "punto triple" del
termodinmica agua pura.

candela cd Intensidad luminosa Intensidad luminosa de (1/6)*10-5 partes de 1 m2 de un


cuerpo negro a la temperatura de fusin del platino (2045 K).

mole mol Cantidad de Cantidad de sustancia que contiene tantas partculas (iones,
molculas, electrones, etc.) como tomos hay en 0.012 kg de
sustancia
carrbono 12.

radian rad Angulo plano Angulo central de un crculo de radio R, que sbtiende un arco
de longitud igual a R.
(suplementaria)

estreoradian sr Angulo slido Angulo slido con vrtice en el centro de una esfera de radio
R, subtendido por una superficie esfrica de rea igual a R2.
(suplementaria)

Las magnitudes fsicas derivadas son todas aquellas medibles diferentes del espacio, el tiempo, la masa y la
carga elctrica. Sus unidades tambien se llaman derivadas, y pueden expresarse en trminos de las siete
unidades bsicas de la Tabla 1-1. Se muestran algunas en la Tabla 1-2, y se recomienda consultar el Apndice
"Unidades de medida", en el Manual de Laboratorio de Fsica Biolgica", editado por el Profesor Jorge
Mahecha G, (Editorial Universidad de Antioquia, Medelln, 1992), para complementar adecuadamente el
tema.
Tabla 1-2: Las unidades SI derivadas

Magnitud fsica Nombre Abrev. Expresin en trminos Expresin en trminos de las


de otras unidades unidades bsicas
de la unidad
Frecuencia Hertz Hz 1\s s-1 s-1

Fuerza Newton N kg m s-2

Presin Pascal Pa N m-2 kg m-1 s-2

Energa Joule J Nm kg m2 s-2

Carga elctrica Coulomb C As As

Potencial Voltio V J C-1 m2 kg s-3 A-1


elctrico

Resistencia Ohmio V A-1 m2 kg s-3 A-2


elctrica

Conductividad Siemens S A V-1 m-2 kg-1 s4 A2


elctrica

Capacidad Faradio F C V-1 m-2 kg-1 s4 A2


elctrica

Induccin Tesla T V s m-2 kg s-2 A-1


magntica

Actividad Becquerel Bq 1/s s-1


radiactiva

Dosis de radia- Gray Gy J kg-1 m2 s-2


cin ionizante

Densidad de ma- kg m-3 kg m-3


sa

Viscosidad Pa s m-1 kg s-1

Velocidad lineal m s-1 m s-1

5
Velocidad rad s-1 rad s-1
angular

Aceleracin m s-2 m s-2


lineal

Aceleracin rad s-2 rad s-2


angular

Tabla 1-2 Las unidades SI derivadas (Continuacin)

Magnitud fsica Nombre de Abrev. Expresin en trminos Expresin en trminos de las


la unidad de otras unidades unidades bsicas

Caudal de volu- m3 s-1 m3 s-1


men

Caudal de masa kg s-1 kg s-1

Masa molar kg mol-1 kg mol-1

Flujo luminoso lumen lm cd sr cd sr

Entropa J K-1 J K-1

Intensidad de V m-1 V m-1


campo elctrico

Rata de energa Watio Watt J s-1 kg m 2 s-3


o Potencia

Intensidad W m-2 kg s-3


sonora

2. Los smbolos se escriben en tipos romanos


(escritura vertical). Su forma es la misma tanto
en singular como en plural, y no debe colocarse
Comentarios acerca de las abreviaturas y los
punto al final de ellas.
smbolos en el SI:

1. Los smbolos de las unidades se escriben con 3. Cuando una unidad derivada est compuesta
letras minsculas, excepto para la primera letra, por el producto de dos o mas unidades, su
cuando el nombre de la unidad se deriva de un smbolo se compone de los smbolos de las
nombre propio, y para muy pocas de las que no unidades por separado, unidas por un punto
estn conformadas por letras de nuestro (por ejemplo m2.kg.s-2) No deben usarse
alfabeto. guiones.
4. Los prefijos (multiplicadores con potencias de 1000000000000000000 1018 Exa E
diez, que trataremos seguidamente) se
consideran por separado pero, obviamente, no
deben aislarse de la unidad sobre la cual actan.
Mltiplos menores que la unidad:
5. Cuando una unidad compuesta se forma por el
cociente de una unidad por otra, su smbolo 0.1 10-1 deci d
consiste de los smbolos de las unidades 0.01 10-2 centi c
individuales, separadas por una barra inclinada
0.001 10-3 mili m
(/), o por su producto, usando potencias
negativas. 0.000001 10-6 micro
0.000000001 10-9 nano n
Las potencias de diez 0.000000000001 10-12 pico p
0.000000000000001 10-15 femto f
De gran utilidad para escribir los nmeros muy 0.000000000000000001 10-18 atto a
grandes o muy pequeos, y para simplificar las
operaciones entre ellos, es expresarlos usando
multiplicadores construidos con potencias enteras Estos prefijos solamente pueden anteceder a las
del nmero diez. Recordmoslos: denominacioes simples (metro, gramo, Watio,
Amperio, etc.). No es correcto anteponer, por
Mltuplos mayores que la unidad: ejemplo, cualquiera de ellos a la palabra kilogramo,
puesto que en ella ya figura el prefijo kilo.
1 100
Para separar cifras decimales se utiliza una coma
10 101 Deca D (no un punto). No deben usarse puntos para separar
100 102 Hecto H miles, millones, etc.
1000 103 kilo k (Para mayor informacin sobre unidades y factores
6 de conversin, consultar el "Manual de Laboratorio
1000000 10 Mega M
de Fsica Biolgica", editado por Jorge Mahecha G.
1000000000 109 Giga G Ed. Universidad de Antioquia, Medelln, 1992 ).
1000000000000 1012 Tera T
1000000000000000 1015 Peta P
Tabla 1-3: Magnitudes de uso comn en Medicina

Magnitud Abrev. Unidades usuales Unidades SI

Consumo corporal de met Wm-2


energa

Energa corporal libra.pi J

Rapidez de marcha km/hora m/s

Potencia corporal kcal/min J/s

Rata de consumo de O2 mililitros/minuto m3/s

"Peso" corporal kilogramos kg

Presin arterial Torr mm de Hg Pascal

Presin lquido cefalora- cm de agua Pascal


qudeo
Temperatura corporal oC Grado Celsius (Centgrado) Kelvin

Volmenes respiratorios l litro m3

Velocidad de cm/s; m/s m/s


conduccin

Velocidad de flujo cm/s; m/s m/s

Frecuencia cardaca latidos/minuto Hertz

Frecuencia respiratoria inspiraciones/minuto Hertz

Talla y dimetros metros, centmetros metro


corporales

Filtracin glomerular mililitro/minuto m3/s

Reflejos + Cruces Adimensional

Retorno venoso mililitro/minuto m3/s

Gasto cardaco litros/minuto m3/s

Volemia litros m3

Resistencia vascular PRU unidad de resistencia


periferica

Fuerza muscular lb libras Newton

Torques o momentos libra.pulgada N.m

Rata metablica basal kcal/da J/s

Angulos (en articulacio- grados sexagesimales radian


nes, por ejemplo)

Concentracin inica milieqivalentes/litro

miliosmoles/litro

Potenciales elctricos milivoltios, microvoltios Voltio

Viscosidad sangunea Poise, centiPoise Pa s

Eficiencia corporal adimensional

Indice de refraccin adimensional

Agudeza visual adimensional


Nivel de intensidad del dB decibelios; pero la magnitud
sonido es adimensional.

Ejercicio: Aumenta la EXACTITUD

Complete la tabla anterior; averigue diez A


magnitudes de inters biolgico que no aparezcan u
m a b
en sta; desgnelas con sus nombres, sus unidades e
n
usuales y sus unidades SI. t
a
la
2.6 Exactitud y precisin P
R
E c d
Los significados de los trminos precisin y C
I
exactitud suelen confundirse uno con otro y S
utilizarse como sinnimos. Pero son dos cosas muy I
O
diferentes, y vale la pena dedicarles alguna N
atencin. Fig. 2-1: Una ilustracin analgica de los trminos
exactitud y precisin.
Estos trminos tienen, en el tratamiento e
interpretacin de datos, significados distintos. La Recordemos algunas de las mediciones que hace el
precisin se refiere al nmero de cifras mdico a su paciente adulto durante una consulta
significativas que representan una cantidad medida, ordinaria. Por ejemplo, le coloca sobre una balanza,
y la exactitud se refiere a la aproximacin de un y escribe el resultado de su observacin: 47 kg.
valor medido al valor verdadero que, se supone, Difcilmente escribe 47.3 kg, o 46.8 kg. Porqu ?.
representa. Estos conceptos se pueden ilustrar Veamos: para el propsito que el mdico registra "el
fcilmente usando la analoga de un tirador al peso" del paciente -decidir, de acuerdo con su
blanco. Los agujeros en el tablero del blanco de experiencia clnica, si el paciente est o no bajo de
cada esquema de la figura 2-1 se pueden imaginar peso- no tiene ninguna importancia la fraccin
como las precisiones en una tcnica de medida; el decimal. Lee 46 kg, o 47 kg, o 48 kg; y eso le es
centro del blanco de cada esquema representa la suficiente. Tal medicin, de hecho, no es exacta,
verdad. La inexactitud (lo opuesto a exactitud) se pues es muy posible que la masa real del paciente
define como un alejamiento sistemtico de la en ese instante sea diferente de los 47 kg justos.
verdad. Por lo tanto, aunque los agujeros de los Tampoco es precisa, pues no especifica ni la forma
disparos en la figura 2-1c estn ms juntos que los como fu hecha la medida, ni la clase de aparato
de la figura 2-1a, los dos casos son igualmente que fu usado. Sin embargo, el resultado de la
inexactos, ya que ambos se centran en la esquina medida es utilizado por el mdico , junto con la
superior izquierda del tablero. De otra parte, la medida de la talla y la edad del paciente para tomar
precisin se refiere a la magnitud del esparcimiento una decisin importante para ste.
de los agujeros debidos a los disparos del tirador:
aunque los casos 2-1b y 2-1d son igualmente Tomemos otro ejemplo: ahora el mdico mide la
exactos (igualmente centrados respecto al blanco), presion arterial; escribe su resultado como, por
el ltimo es ms preciso, ya que los agujeros estn ejemplo, 120/80. Faltan las unidades; pero lo
en un grupo ms compacto alrededor de la diana. justifica porque cualquier colega suyo leer "presin
sistlica media: 120 mm de Hg / presin diastlica
media: 80 mm de Hg". Sin embargo, esta medida es
mucho menos precisa que la de la masa en el
ejemplo anterior, ya que se suma el hecho de estar
midiendo una magnitud que cambia con el tiempo,
rtmicamente con el funcionamiento del corazn,
pero no necesariamente peridica por diversas
razones, y esto no se refleja en manera alguna en la
expresin 120/80. Pero hay algo ms: en el
momento en que el mdico determin el valor alto Por otra parte, el mdico no slo hace medidas en
de la presin arterial, la aguja en el medidor de su actividades asistenciales; puede tambien ser un
tensimetro estaba en movimiento, y tambien lo investigador; entonces deber tener una mejor
estaba cuando ley el segundo valor. El mdico informacin al respecto del proceso de medicin,
decidi hacer las lecturas cuando l sinti que registro y tratamiento de datos. Estos temas son
empezaron y terminaron ciertos ruidos que capta mucho mas complejos de los que podemos abordar
con el fonendoscopio, a partir del flujo de sangre en aqu, pero esperamos que estas simples reflexiones
una arteria del brazo del paciente; son muchos los sirvan como despertadores de su inters en el campo
factores que inciden en esta medicin, que de la medicin.
dependen del mdico (de su experiencia y pericia,
por ejemplo) y la hacen ms y ms inexacta.

Puede perfectamente medirse la presin arterial del


paciente con un sistema de medida algo mas
sofisticado: un sensor de presin (o transductor de
presin) conectado a un amplificador electrnico
que enva una seal a un osciloscopio de rayos
catdicos, en cuya pantalla observamos el valor
instantneo de la presin arterial del paciente;
ademas en una ventana digital, en el momento que
lo requiera el mdico, leer los valores sistlico y
diastlico medios, con mucha ms precisin que
cuando lo haca manualmente. La diferencia entre
los dos casos nos refiere al grado de precisin de las
medidas en medicina: generalmente, en las medidas
mdicas cotidianas, el grado de imprecisin que
coduzca a resultados no lesivos suele ser amplio. No
ocurre lo mismo con el paciente en la unidad de
cuidados intensivos. Una pequea equivocacin en
la precisin del rastreo de los signos vitales puede
conducir a una decisin de consecuencias fatales.

Cuando las decisiones a tomar son importantes y


estn basadas sobre mediciones, usted debe recurrir
al instrumento de medida ms adecuado. Al
sospechar que la fiebre de su paciente es muy alta, y
si quiere determinar la temperatura con mejor
precisin, usa un termmetro oral o rectal con
divisiones de dcimas de grado centgrado, y no los
sensores trmicos de la palma de su mano. Pero si
necesita un mapa trmico que le ayude en el
diagnstico de un cncer de seno, tendr que
recurrir a un sistema sofisticado de medicin basado
en las propiedades trmoelctricas de algunos
cristales especiales.