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Artigo

A educao, na sua
definio iluminista, est
relacionada com a idia de
A SOMBRA
progresso. Mas quando a
inovao, baseada em con-
ceitos cientficos da moder-
na psicologia, se torna
DO FRACASSO
palavra de ordem, como
aconteceu no Brasil, o pas-
sado identificado com ESCOLAR:
obscurantismo e conser-
vadorismo. Numa tentativa
consciente de contestar
essa atitude, esse artigo
A PSICOLOGIA E
prope uma relao difer-
ente entre psicologia e
educao brasileira, basea-
da na histria, e tenta dis-
AS PRTICAS
cutir o papel de ambas na
definio atual do fracasso
escolar.
PEDAGGICAS
Histria da Psicologia;
Mstria da educao
brasileira; conhecimento
do professor, fracasso
escolar M a r i a Cecilia Cortez Christiano de Souza
THE SHADOW OF
SCHOOL FAILURE:
PSYCHOLOGY AND
EDUCATIONAL
PRACTICES
Education, on its defini-
tion from Enlightenment, is
related with idea of pro- X l q u i no Brasil, o conceito de fracasso escolar
gress. But, when innova-
atravessou os muros acadmicos para se situar no centro
tion, based on scientific
modern Psychology's con- dos debates polticos sobre a escola no final da dcada
ceptions, became a byword, de 70 e incio dos anos 80 quando, no processo de rede-
as has happened in Brazil, mocratizao do pas, a sociedade civil assistia preocupa-
the past time of education da o crescimento dos ndices de evaso e repetncia no
were identified with back-
ensino fundamental. Convidada a participar do debate na
wardness and conservan-
tism. On a counscious perspectiva do tempo, a histria da educao constatou,
attempt to contest this atti- com surpresa, que a pedagogia de origem francesa do
tude, this article proposes a final do sculo passado e incio desse sculo, pelo menos
different type of relation- a respeito da escolarizao fundamental, havia sido es-
ship betwen Psychology and
Brazilian Education, based sencialmente otimista. Todos podiam aprender a ler e a
on History, and try to dis- escrever, se pensava. As excees deveriam ser lanadas
cuss their role in the pre- aos poucos de esprito fraco e preguioso. A ponto dos
sent definition of school's antigos dicionrios pedaggicos franceses, como obser-
failure.
vou Lajonquire, no inclurem entre seus verbetes o
History of Psychology;
History of Brazilian conceito de fracasso escolar }
Education; Teacher's
knowledge; schoolfail- Pedagoga. Professora Livre-docente do Departamento
de Filosofia e Cincias da Educao da Universidade
de So Paulo.
Parece evidente que a mesma coisa deveria acontecer no
Brasil. Pois, numa poca em que o ensino estivesse inacessvel
maioria, no deveria haver razo para dar prioridade queles
poucos que tiveram acesso escola e fracassaram. Mesmo porque,
os curtos anos em que a escola pde reter esses alunos poderiam
ter sido vistos como benfazejos - as crianas poderiam ter freqen-
tado at o segundo ano primrio e com isso se tornarem boas
leitoras. Mesmo aquelas que permanecessem analfabetas no de-
veriam se sentir muito diferentes de outras por essa razo. Basta
lembrar que at pelo menos 1920, 70% da populao brasileira no
sabia ler, e uma parcela nfima dos 30% de alfabetizados havia con-
cludo alguma escola secundria. Numa sociedade predominante-
mente agrria, a normalidade consistiria em no saber ler, anor-
malssimo era o fato de se fazer a escola secundria, excepcional
a universidade. No entanto, no isso que se verifica aqui.

O FRACASSO ANUNCIADO

O primeiro grande documento educacional escrito no Imp-


rio, o monumental relatrio e o conjunto de pareceres de Rui Bar-
bosa, que serviu de guia e fonte para grande parte dos republi-
canos, pode ser visto como um grande e pessimista diagnstico
sobre o fracasso da escola.^Escrito em 1882, com base em visitas
de inspeo a algumas das 90 escolas primrias da Corte, o
relatrio no s descrevia a precariedade do ensino oferecido,
como tratava da inpcia dos mestres-escolas em transmitir conte-
dos, com base na memorizao. Propunha um novo mtodo, o
mtodo intuitivo, que com bases cientficas, derivadas da Psico-
logia, poderia sanar os problemas da instruo pblica imperial.
Como a leitura de Maria Helena Patto (1990) permite perceber, esse
talvez tenha sido um dos primeiros de uma srie de documentos
que se ocuparam longamente do fracasso da escola, procurando
ora localiz-lo no professor, ora no mtodo, ora na famlia, ora na
criana.
Na Frana, os historiadores perceberam que a ausncia desse
conceito no interior do discurso pedaggico repousava na con-
cepo ideolgica sobre a natureza da escola e de seu trabalho,
vigente nos finais do XIX e incio do sculo XX. Desde as primeiras
formulaes do liberalismo revolucionrio que defendeu a univer-
salidade da escolarizao primria, havia um forte otimismo em
relao eficcia potencial da escola. Por outro lado, num sentido
aparentemente inverso, esse discurso sustentava tambm, princi-
palmente em relao s diversas modalidades de ensino secun-
drio, que a escola era o lugar legtimo de criao de diferenas
sociais. escola competia realizar o processo de seleo dos
alunos, atravs de seus "dons" e esforos, em suma, atravs de seus
mritos. Automaticamente, assim, tambm cabia escola indicar o
demrito. Essa contradio tensionava, cados de sada e antecederam a expan-
porm no colocava em questo a so e a constituio de um sistema de
prpria escola. ensino, como exemplifica o relatrio de
escolarizao primria cabia Rui, imprimindo na poltica educacional
conferir o direito de cidadania, colocar brasileira a caracterstica no s de se
os cidados em p de igualdade diante apropriar de modelos estrangeiros, co-
de uma cultura comum, atravs da qual mo fazer tambm de pases do exterior
era possvel a negociao poltica. Lem- uma espcie de laboratrio de seu fu-
bremos que, para o Estado nacional e turo, capacitando setores da elite a con-
para diferentes posies polticas, exce- ter planos educativos antes que pro-
to nas tendncias mais radicais, direi- duzissem efeitos indesejveis, de
ta e esquerda, o objetivo da escola era maneira a fortalecer, pela inrcia, suas
transformar outras diferenas, culturais tradicionais formas de dominao.
e religiosas, em diferenas de classes Assim, o ceticismo perante even-
sociais; o conflito de classes era dado tuais efeitos conferidos pela alfabetiza-
como potencialmente negocivel. Seria o acompanhou as reformas polticas
o trmino da escolarizao no primrio desde o Imprio. A insuficincia do
e os diferentes ramos do ensino secun- simples letramento para a produo de
drio - o ensino tcnico, o ensino nor- cidados e para a formao da opinio
mal e o ensino propedutico - que pblica, maneira dos europeus, desde
idealmente poderiam definir a desigual- as discusses que antecederam a Re-
dade social, a partir porm de uma forma Saraiva, no final do Imprio, as-
igualdade de base. Nesse sentido, foi sumiu a forma do argumento de que, se
possvel perceber que o fracasso esco- a alfabetizao fosse condio neces-
lar apareceu no discurso pedaggico sria, mas no suficiente, para formar o
francs diretamente ligado perda da cidado, no deveria nem mesmo ser
confiana social em relao justia e tentada.4 No se tratou de um argu-
legitimidade da funo escolar rela- mento articulado inicialmente pela Re-
cionada com a determinao das dife- pblica e nem mesmo uma objeo que
renas sociais. partia apenas de setores conservadores.
Aqui tambm, a idia de escolari- Joaquim Nabuco, em seus discursos na
zar a populao brasileira, no final do Cmara, lembrava os parlamentares de
sculo dezenove^ e incio do sculo que a ausncia efetiva da democracia
vinte, emergiu envolta pela discusso no se devia apenas ao analfabetismo
poltica da democracia - tanto a gerao dominante, mas justamente ao fato de
que Roque Spencer Maciel de Barros que a minoria alfabetizada identificava-
analisou como a Ilustrao Brasileira, se com os "emboladores de chapa", os
quanto o movimento que Jorge Nagle "manipuladores", os "cabalistas", os "ca-
chamou de "entusiasmo pela educao" lgrafos". Dessa forma, a enunciao de
ligaram-se ao propsito de grupos de raciocnios contraditrios - alfabetizados
intelectuais, inconformados com os eram aqueles que poderiam se tornar
estreitos moldes do jogo poltico do Im- perigosos porque no comprometidos
prio e da Primeira Repblica, tentarem com a propriedade, como dizia Saraiva,
alarg-lo pela ampliao do nmero de e tambm aqueles que, ao se alfabetiza-
votantes atravs da ampliao do n- rem, se tornavam cmplices da prpria
mero de alfabetizados. opresso, como dizia Nabuco - pro-
Mas os limites alfabetizao, e duzia concluses similares, orques-
por conseqncia, escola, foram colo- trando-se assim, a partir de discur-
sos distintos, um esvaziamento a pri- campo de "aplicao" da psicolo-
6
ori da instituio escolar, incrustado gia .
no embarao da Repblica nascente importante frisar esse ponto:
em conviver com a idia de cidada- a Psicologia foi chamada a resolver
nia. O que acabou prevalecendo foi problemas da nascente escolarizao
a idia de substituir primeiro o po- brasileira, no porque a escola esta-
vo, pela imigrao, depois, de cons- va fadada ao fracasso, mas porque
truir a nao, fazendo da escola uma estava fadada ao sucesso. Era pre-
espcie de mquina capaz de pro- ciso "conter" o sucesso, colocando a
mover o progresso. populao brasileira no lugar onde a
O deslocamento da nfase dis- pedagogia iluminista francesa havia
cursiva do campo poltico para o colocado as excees: os "fracos de
campo econmico, do propsito de esprito", os "preguiosos", etc.
formar cidados para o objetivo de Torna-se importante sublinhar
formar trabalhadores, onde o con- aqui, a intensidade da repulsa que
senso sobre a necessidade da escola as elites urbanas experimentavam no
finalmente foi buscado na dcada de incio da Repblica, em relao a
vinte desse sculo, instituiu todavia largas parcelas da populao que,
outra ordem de desqualificao so- vivendo nos sertes, tinham perma-
bre a populao a ser escolarizada. necido no Imprio relativamente in-
O argumento usado para a propo- visveis do litoral povoado, e com a
sio da soluo imigrantista - o de Repblica adquiriram uma assom-
"sociologistas" , segundo expresso brosa visibilidade.^ Subseqente e
de Joaquim Nabuco, que apontava concomitante ao desmantelamento
para a inaptido dos antigos escra- do escravismo, s secas que mar-
vos para a liberdade e para o traba- caram o final das dcadas de oitenta
lho livre - converteu-se, trinta e tan- e noventa do sculo passado, des-
tos anos depois, no argumento de mobilizao do exrcito que lutou
que as massas populares tambm no Paraguai, um dos traos marcan-
no se achavam prontas para o tra- tes que caracterizou a Repblica foi
balho livre. Negada a essas popula- o intenso deslocamento de popula-
es, a cultura escolar, principal- es; tangidas por crises conjuntu-
mente quando ligada aprendiza- rais, premidas pela fome, graas ao
gem do ler, escrever, contar, era ima- desenvolvimento da rede ferroviria,
ginada como arma perigosa. 5 Colo- foram chegando s grandes cida-
c-la nas mos da populao, reque- des.^ As mesmas cidades que havi-
ria medidas prvias capazes de pro- am se embelezado para receber imi-
piciar um manejo til e uma utiliza- grantes e adquirir uma fisionomia
o benfica. Referidas escola, europia, eram as cidades que per-
Carvalho (1989) mostra como essas cebiam seus planos de europeizao
medidas passaram a significar for- perturbados por aquelas multides
mas de racionalizao do trabalho multiformes que invadiam o seus
escolar, que abarcavam a tecnifica- centros e acampavam nas suas peri-
o do ensino, a orientao profis- ferias. Deu-se incio angstia e ao
sional, os testes de aptido e rapi- mal-estar generalizado que da por
dez, mensurabilidade e maximizao diante invadiria o olhar de quase to-
dos resultados escolares. Tcnicas dos aqueles que, com diferentes
todas que significavam um amplo propsitos, acompanharam seus mo-
vimentos e exploses, e se propuse- manece a preocupao angustiosa pelo
ram a regener-la. destino da massa popular, ncleo da
Algumas vezes, a palavra de nacionalidade e da democracia, incapaz
ordem "regenerao atravs da esco- de servir as suas responsabilidades e
la", contida nos documentos peda- arriscada de se falsificar nas correntes
ggicos do incio do sculo, no dei- imigratrias fermentadas de indisci-
xou os pesquisadores perceberem a plina"^. A historiografia que analisou
conotao de aviltamento, nela em- falas como essa como estratgias dis-
butida, presente tanto em intelectu- cursivas, se teve o mrito de iluminar a
ais que pensavam em escolariz-la malha de poderes no interior da qual se
nas cidades, quanto naqueles que estruturou a escola, conduziu porm a
pensavam poder cont-la, atravs da deixar encobertos certos vazios de sen-
escola, nos seus entornos rurais. tido. Em geral se pensa, quando se diz
Quando o lugar comum do imigran- que a escola no foi um dispositivo
te branco, civilizado e laborioso caiu importante na reacomodao do poder
em descrdito, por fora das greves durante a Repblica, numa instituio
e das multides miserveis que se concreta. Mas Lacan lembrou uma vez
acantonavam nas periferias das cida- que a representao do elefante foi
des, quando os prprios imigrantes muito mais efetiva na histria da hu-
estrangeiros se tornaram alvos de manidade que o elefante em si mesmo.
preconceitos foi que, em torno dos No talvez a escola, mas o discurso que
anos vinte, a educao voltou a ser instaurava sua necessidade, a represen-
novamente colocada como grande tao veiculada atravs dela da popu-
problema nacional. lao brasileira, talvez tenha tido como
Ainda a o previsvel fracasso dispositivo de poder um papel decisivo.
estava colocado. Como sabido, a Anunciar o fracasso escolar e no ofere-
nao no existia por fora dos v- cer escolas, tratar a populao como
cios e doenas, da degenerao que inapta e no oferecer empregos, como
teria sido o resultado da intensa itinerante e no oferecer terras, sem
mestiagem. Nicolau Sevcenko des- dvida tornou-se doravante um meca-
creve o processo mediante o qual a nismo eficaz de internalizar a desvalo-
percepo que os viajantes estran- rao.
geiros tinham dos brasileiros - que Assim, em pases, como no Brasil,
teriam a preguia como trao cultu- em que o cientificismo conviveu com
ral caracterstico - foi assimilada um liberalismo conservador, a primeira
pelas elites urbanas, que no seu funo escolar, a promoo da cidada-
esplndido isolamento anunciaram a nia, foi praticamente suprimida. Desta
inaptido, no s dos negros, como forma, foi a determinao das diferen-
da grande massa popular para servir as que sustentou, taticamente por ve-
de mo-de-obra capaz de adequar-se zes, o discurso que serviu de escora
s relaes de trabalho necessrias universalizao da escolarizao prim-
instaurao de uma sociedade indus- ria. A expanso do sistema de ensino
1
trializada^ . Cabia ento escola primrio, como o de So Paulo no in-
cumprir esse papel, servir de arma cio do sculo, por exemplo, tinha como
para realizar o progresso. objetivo explcito formar a classe oper-
"Parecia o Brasil pagar duramente ria, a mo-de-obra para a sociedade in-
o pecado da escravido prolongada. Ao dustrial que se queria promover.
cabo de quase cinqenta anos, per- Por essa razo, no Brasil, os meios
educacionais de esquerda, desde a dcada de trinta, adotaram um
discurso reativo, denunciando prioritariamente a injustia econmi-
ca enraizada no sistema escolar. A maioria das poucas crianas que
conseguia terminar o primrio, ingressava no mercado de trabalho.
Poucas se encaminhavam para os cursos tcnicos, que formavam
a elite operria e as futuras lideranas sindicais. Elite, porque ma-
joritariamente, as crianas das classes populares, as que chegavam
nas levas da imigrao interna rumo cidade, eram socializadas
sem escola nenhuma, nos empregos e subempregos de baixa quali-
ficao. As mulheres, as classes mdias e os melhores alunos das
classes populares se dirigiam ao curso normal, que formava pro-
fessores primrios, claro, mas tambm quadros mdios urbanos,
na burocracia, no comrcio e nos servios, onde exerciam funes
de gerncia, mas no de deciso. Finalmente, as escolas secun-
drias propeduticas constituam a via real de acesso ao ensino uni-
versitrio, que conduziria aos melhores empregos, aos invejados
postos de direo da sociedade.
No se pode entender a histria da psicologia educacional, e
mesmo a histria da psicologia no Brasil, se no se levar em conta
as questes educacionais que a psicologia foi chamada a resolver,
dentro de um contexto que, de modo geral, colocava a escolariza-
o sob suspeita e a populao brasileira no lugar da exceo.
Primeiro, esperava-se sua cauo cientfica excluso da diferena,
retirando da escola, atravs de testes, crianas que por problemas
de dficit intelectual ou de outra natureza fossem consideradas
inaptas. Garantida a igualdade de base, tambm o incio do proces-
so deveria ser tambm determinado pelos testes de prontido,
descartando imaturidades psquicas, desenvolvimentos lentos, pro-
movendo enfim diferentes tipos de normalizao no ponto de par-
tida. Depois, fundamentar um mtodo de ensino adequado psi-
cologia infantil, que por essa razo, seria capaz de transmitir con-
tedos num ritmo compatvel com as variaes da curva da nor-
malidade. Finalmente, o mais importante: aperfeioar os mtodos
de avaliao, transform-los em testes capazes de aferir os dotados,
colocando "o homem certo no lugar certo". Como possvel perce-
ber, essas demandas colocavam a psicologia no cerne explosivo do
sistema: a idia de que um mtodo cientfico pudesse dar susten-
tculo s contradies sociais que estavam na base da estrutura do
sistema escolar e enfrentar uma tradio pedaggica que via em
outras fontes, diversas da cincia, os modos de aprendizado e da
atuao docente.
A suspeita colocada de antemo sobre uma escola que no
havia sido instituda e sobre uma populao que no havia sido
escolarizada, leva o pesquisador a desconfiar do pessimismo recor-
rente dos documentos pedaggicos e psicolgicos sobre a escola
brasileira. Aproximando o foco da objetiva, o panorama da esco-
larizao, em alguns casos, desmente esse fatalismo. No caso da
cidade de So Paulo, por exemplo. Em 1872, apenas 32,1% dos
homens e 17,1% das mulheres habi- locar-se das fontes oficiais, dos grandes
tantes da cidade de So Paulo sabiam diagnsticos sobre o ensino, para tentar,
ler. Em 1890, a porcentagem passou atravs de outros documentos, com-
para 32,2% e 22,1% apenas, denotando preender essas prticas encobertas.
fraco crescimento apesar da exploso
demogrfica devido imigrao estran-
geira. Em 1920, porm, a taxa subiu
A TRADIO
bruscamente para 64,3% dos homens e DO ENSINO
52,1% das mulheres, permanecendo
ascendente at 1940, quando 76,3% dos Sabemos que desde o Imprio, a
homens e 67,5% das mulheres sabiam escola pblica havia herdado, da escola
ler, taxa essa que inclui as contnuas religiosa, uma idia de sacralidade. Da,
levas de imigrao de nacionais que com a Repblica, o edifcio escolar no
afluam constantemente cidade. Para- ser constaido como casa, da tambm,
lelamente, indicando o volume de cir- o fato da escola inscrever-se na socie-
culao da palavra escrita, o nmero de dade de forma diferente de outras insti-
jornais e peridicos no parou de au- tuies sociais. Embora tenha buscado
mentar nessa poca. Em 1901, entre jor- inspirao nas primeiras oficinas da re-
nais e peridicos, circulavam na cidade voluo industrial, a escola constitua-se
15 ttulos. Em 1910, esse nmero cres- num lugar parte. Adotava um tempo
ceu para 38, em 1920 para 56, chegan- prprio, uma disciplina caracterstica,
do em 1927 a 79 ttulos. Enquanto que rituais e smbolos peculiares. Mais que
em 1901 nenhum jornal ou revista atin- isso, nela existia uma relao singular -
gia a tiragem de 5.000 exemplares, mais a relao pedaggica - que se apoiava
da metade dos jornais e revistas na diferena colocada pelo conheci-
imprimia mais de 5.000 exemplares no mento. Essa diferena separava profes-
meio dos anos vinte. ^ Dados como sores de alunos. Num primeiro momen-
esses foram analisados durante muito to, na escola pblica, o aluno enquanto
tempo como efeitos mecnicos da eco- tal no se definia primordialmente por
nomia e do processo de urbanizao de sua classe de idade. Na escola, no
So Paulo, ligados principalmente imi- entravam crianas e adolescentes, entra-
grao estrangeira. Deixou-se de lado o vam alunos. Segundo uma expresso
contingente da imigrao interna que corrente no incio do sculo, os profes-
foi concomitante imigrao estran- sores "desasnavam crianas". Pois a es-
geira e depois de 1920, o principal res- cola esteve ligada a uma tradio, talvez
ponsvel pelo crescimento da cidade. inconsciente de si mesma, que conside-
Principalmente, pouco ou nenhum re- rava as crianas e adolescentes como
levo foi dado ao das mulheres pro- seres incompletos, que deveriam ser
fessoras no sentido de alfabetizar esses arrancados natureza, civilizados, seres
recm-chegados. Muitos dos quais, en- que preciso colocar em p, endireitar.
quanto crianas, no dominavam a ln- Assim essa pedagogia tradicional era
gua nacional e muitssimos outros con- to impeditiva de "expresses expon-
siderados pela literatura "cientfica" da tneas da criana" quanto desconfiada
poca como necessitados de regene- em relao aos grupos de pares. Fun-
rao. Pelos dados, no s essas profes- damentalmente, se dirigia ao intelecto
soras foram capazes de alfabetizar, co- adormecido em cada menino ou meni-
mo de transformar os alfabetizados em na, razo que preciso despertar,
leitores. Torna-se necessrio ento des- custa do exerccio e da memorizao.
Essa espcie de sacralidade da professora a matemtica e o latim, por-
escola devia sua legitimidade, em lti- que se temia deseres na universidade
ma anlise, cultura que devia difundir e assim o "pedantismo" isto , a distn-
- basicamente porque o conhecimento cia cultural de seus futuros alunos. As
dela derivado era visto como libertador. prelees de formatura reduziam a
A aparentemente neutra aprendizagem transcendncia da misso dimenso
da tcnica de decodificao do texto, do sacrifcio, econmico, claro. No
encerrava um projeto revolucionrio. A entanto, a percepo iluminista de
idia divulgada era que essa aprendiza- algum modo se encravava na formao.
gem, junto com a disciplina, preparava Quando se procura as repercus-
a mo-de-obra necessria industriali- ses do ensino de psicologia nas prti-
zao. Mas tambm, e isso era uma cas pedaggicas das normalistas do in-
idia freqentemente mencionada no cio do sculo, atravs de memrias, re-
Brasil porque perigosa, era tida como latos, relatrios de inspetores, e t c , per-
instrumento que franqueava o acesso cebe-se que, se a psicologia era impor-
s leituras. Quer dizer, ao mudo dilogo tante para definir relaes de poder no
entre autor e leitor, ao contato com interior do campo educacional que se
pensamentos que atravessaram o tempo estruturava, para criar sua burocracia,
e o espao. A idia era que o trnsito - 1?
pelas leituras subtraa o carter sagrado era pequena sua repercusso pratica.
do texto e limitava a autoridade do Em outras palavras, o primeiro conselho
impresso, conferindo ao leitor o poder que a professora recebia era que devia
do juzo. Isso , a escola poderia formar jogar esse conhecimento psicolgico e
a opinio pblica independente, resis- metodolgico que recebera no curso
tente ao obscurantismo e fora bruta, Normal na lixeira de sua sala de aula.
passvel de crtica e convico. Nas suas memrias, invariavelmente
Essas idias eram . importantes, afirmam essa inutilidade. Era preciso re-
porque no permitiam que a percepo correr a outras fontes. A primeira, o fato
da profisso do professor fosse reduzi- de terem aprendido a ensinar com seus
da apenas a seu carter econmico ou professores, e esses com seus professo-
disciplinar. A idia de ensinar a ler e a res, numa cadeia que atravessava scu-
escrever investia os professores e as los. A outra era um saber prtico, no
professoras de um sentimento de honra escrito e no formalizado, que advinha
que comprometia sua pessoa por intei- da aprendizagem com colegas mais
ro, conforme pode ser deduzido da lei- experientes. A terceira era a convico
tura de suas memrias. Claro, os pro- que se instalava aos poucos, na vida
motores da escolarizao cuidaram de profissional, a de que a nica forma de
manter esse poder sob controle. Sabe- aprender a ensinar era ensinando.
mos que, desde a fundao das Escolas A tradio pedaggica do ensino
Normais, o currculo que formava pro- primrio acabou sedimentando algumas
fessores era pensado de maneira anlo- regularidades. Havia uma certa idia de
ga ao currculo do primrio. Os conhe- cuidado, de afetividade, que as mulhe-
cimentos obedeciam ao mesmo impe- res fizeram penetrar no ensino. As pro-
rativo de esquematizao com que fessoras sabiam que, de alguma forma,
deveriam ser transmitidos - fragmen- sua presena criava na criana a evidn-
tos e formas estereotipadas, descon- cia do sentido do trabalho escolar: o
textualizadas e infantilizadas da cul- aluno aprendia principalmente para
tura. Era vedado aos professores ou agrad-la; sua recusa em aprender de-
nunciava seu esquecimento no fundo
da classe. Por sua vez, a competncia ctedra", cercava de um certo mistrio
era algo construdo no trabalho dirio o que se passava de fato na sala de
da sala de aula, cujo sinal mais visvel, aula, mesmo nas memrias dos profes-
ao olhar exterior, era a disciplina, a sores. De maneira contrria, esse tema
regncia da classe. O que isso significa- ocupa longamente os relatos dos alu-
va? Significava acalmar as crianas, nos. Por meio deles, se pode adivinhar
mant-las atentas e quietas, criar um cli- a razo do silncio: que esses monu-
ma de concentrao. O cuidado com o mentos da cultura no podiam ser
ambiente, com a lousa, a exigncia de aprendidos sem antes ser evocados, en-
capricho nos cadernos, da letra bem carnados pelo professor. Deriva-se des-
feita, era uma tradio que exprimia a sa razo a importncia de suas quali-
sensao que um descuido podia colo- dades retricas, da encenao na sala
car todo o trabalho a perder. Essa or- de aula. Lecionar era um pouco fazer
dem era uma das marcas da professora teatro, eis porque a inspeo escolar
primria, mas no sua fora principal. adquiria carter invasivo. O talento dos
Ensinar a ler e a escrever sim, era ponto bons professores, tal como aparece nas
de honra. O que transparece nessas memrias dos alunos, estava na cons-
memrias que essa ordem escondia, truo de um personagem e no na
aos olhos externos, e tambm assegura- expresso de uma pessoa. Personifica-
va na classe, para alm do uso das car- vam, freqentemente, algum aspecto da
tilhas, uma certa licena metodolgica. disciplina: um professor de matemtica
Para alfabetizar, valia qualquer impro- para ser bom no podia ser benquisto,
visao, os mtodos variavam porque diziam. O distrado professor de filoso-
dependiam de quem as professoras fia, o apaixonado professor de histria,
eram e a quem estavam ensinando. Lo- o obsessivo professor de gramtica, o
go se aprendia que cada situao era meticuloso professor de qumica, o
nica, embora os recursos fossem quase cruel professor de latim, e t c , so carica-
sempre precrios. Como j dissemos, turas sem dvida, mas envolviam uma
essas professoras foram, na grande sabedoria advinda de velha tradio. A
maioria das vezes, eficazes. dignidade transmitia ao ofcio essa exi-
gncia de solido, plenamente assumi-
No ensino secundrio, a tradio
da na fenda aberta entre a mscara e a
docente dependia do ramo de ensino:
face.
havia um professor tpico do curso nor-
mal, do ensino profissional e do ensino A cultura escolar foi, mais tarde,
propedutico, o mais prestigiado. De identificada cultura burguesa. Hoje,
fato, esse ltimo professor contava, em podemos dizer que, embora a cultura
primeiro lugar, com a dignidade atribu- escolar fosse confortvel para as classes
da a seu conhecimento, dentro do cur- dominantes, no se derivava dela. No
rculo cujo corao constitua alguns se aprendia diretamente a se pensar
dos monumentos da cultura. O papel como "burgus", ou um "membro da
da metodologia e da psicologia no ensi- oligarquia agrria" num colgio pblico.
no secundrio era irrisrio, quase ine- A manuteno de uma tradio do ensi-
xistente. Ao lado da tradio e o apren- no que procedia da Igreja e de vrias
dizado com companheiros, era na correntes do humanismo, dos ideais
classe que o mestre fabricava seu saber- que informaram a escola do Estado,
fazer. leiga e gratuita, acabaram por instaurar
Tambm a havia constncias. A na escola uma cultura que mantinha
defesa da autonomia, a "liberdade de certa distncia da cultura dos diferentes
grupos sociais. Assim, desde o Manifes- tal cultural como se herda uma fazenda.
to dos Pioneiros, a crtica atingia exata- No era bem assim; a incorporao de
mente a esse carter "livresco" da cul- um patrimnio cultural era resultado da
tura escolar. Porm, nada menos "bur- elaborao pelo aluno de um trabalho
gus" do que a despreocupao da es- intencional e incessante da famlia.
cola tradicional com a utilidade dos co- Sem dvida, nem todos os profes-
nhecimentos, nada menos prtico do sores eram esses brilhantes atores, esses
que colocar no topo da pirmide disci- raros personagens de que falam as me-
plinar, os conhecimentos mais abstratos mrias. Havia os que nada transmitiam,
e formais. Assim, as matemticas tinham esvaziando a substncia das disciplinas
maior peso do que a fsica e a qumica, num tdio sem fim. Mas os medocres,
as lnguas mortas eram mais impor- os arbitrrios, os de mentalidade estrei-
tantes- do que as lnguas vivas, a ta, dos quais tambm tratam as autobi-
filosofia valia mais que todas as cincias ografias, tambm podiam produzir efei-
e letras. Assim se explica o teor estran- tos. Para a escola, a cultura era objetiva,
geiro dessa cultura escolar to criticada. capaz de ser medida. Como tal, era tra-
Mas mesmo tendo por objetivo a eru- tada, na maior parte do tempo, de for-
dio, inculcada fora da disciplina, ma mais impositiva do que sedutora,
de exerccios e da memria, formando explicitava cruamente em vez de suge-
uma retrica que se apoiava na admi- rir, criando jogos de adeso e de crtica
rao de clssicos, a escola favorecia a em relao a si mesma, e, mais ampla-
aquisio de certas competncias inte- mente, cultura maior que lhe servia de
lectuais. Criava a sensao que, depois respaldo e que devia transmitir. Da sua
dessa escola, nada mais podia intimidar violncia e parcialidade advinha o
o pensamento* efeito de fazer tanto os alunos interna-
Est claro que a gratuidade da cul- lizarem a cultura quanto torn-la obje-
tura escolar, essa dura pedagogia da tiva; criava assim possibilidades ml-
passagem da admirao intelectual tiplas de se posicionarem de diferentes
repetio, da repetio ao exerccio, do formas em relao a ela. Pois, no limite
exerccio ao domnio e do domnio ao da herana iluminista, a autonomia do
comentrio e crtica, exigia um pbli- sujeito supunha, na verdade, a supera-
co selecionado. O professor secundrio o da prpria cultura escolar.
tradicional e o aluno dessa escola cons-
tituam uma parelha que se comple-
mentava mutuamente: no era possvel O ELOGIO ESCOLA
esse teatro a no ser diante de uma
platia que aceitava as regras implcitas Sem dvida, essa escola tradi-
e explcitas desse jogo. Presumindo cional era um remdio que tanto podia
uma longa preparao anterior, s po- matar quanto salvar o paciente. Os elo-
dia atrair alunos a ela predispostos pela gios escola tradicional foram escritos
origem familiar: nem tanto o topo da pelos sobreviventes - os professores
hierarquia social, mas uma parcela mui- ensinavam s aos bons alunos; os es-
to mais restrita ainda, os filhos de pro- quecidos, essa escola s socializava.
fissionais liberais, da alta burocracia do Todavia, o imaginrio sobre a qualidade
estado, da velha oligarquia, dos profes- desse ensino ainda resiste. Essa escola
sores, dos comerciantes, etc. A denn- tradicional, meio situada fora do tempo
cia posterior ao carter elitista dessa es- e do espao, ainda desperta, direita e
cola fez pensar que se herdava o capi- esquerda, movimentos restauradores,
a vontade de retornar aos velhos bons tempos da simplicidade. A
nostalgia talvez se instale porque o ensino tradicional, com todas
as distores de que foi objeto aqui no Brasil, foi capaz de manter
nele incrustado um projeto poltico dificilmente capaz de ser desta-
cado das formas particulares que assumiu. Por essa razo, talvez,
as elites brasileiras sempre preferiram negar a escola do que insti-
tuir escolas, mesmo conservadoras, mesmo alienantes, mesmo utili-
trias.
A astcia do projeto escolar consistia em colocar sua finali-
dade ltima, a autonomia do sujeito, como algo conquistado re-
velia da vontade, da vontade do professor, das demandas expres-
sas do aluno, supondo no limite a assuno do aluno como sujeito
do desejo. A escola tradicional "sabia" que a criao, a originali-
dade e a inteligncia no podiam ser objeto de uma ordem, no
podem ser explicitadas como metas, sob o risco da armadilha de
colocar o aluno no lugar de objeto. Dessa negao provm seus
efeitos paradoxais. A imposio da memorizao, por exemplo,
conduzia a inventar formas inteligentes e interiores de economizar
o esforo. A cpia conduzia ao domnio. Outras vezes, o sentido
encontrado para um contedo decorado "mecanicamente" era pos-
terior, ou ia adquirindo com a vida conotaes e denotaes diver-
sas. Por a se atm a preferncia da escola tradicional pelos "cls-
sicos" e o mandamento de no subestimar os alunos. De outro
lado, a considerao de que na escola entravam apenas alunos,
propiciava s crianas e aos adolescentes uma sociabilidade por
vezes selvagem, nunca administrada, irreverente aos valores da
escola, resistente a seus julgamentos, no entanto sustentada por
ela.

A CRTICA ESCOLA

Todavia, o que em geral se esquece ou no se relaciona nes-


sas tendncias restauradoras, que a eficincia, a astcia e a viso
de longo alcance do ensino tradicional, eram em grande parte
garantidas por uma competio limitada - entre os alunos da classe,
entre aqueles que se encaminhavam para a universidade e final-
mente, entre aqueles que disputavam os ambicionados empregos.
Os exames de admisso ao ensino secundrio, que perduraram no
Brasil at a dcada de 60, constituam objeto de execrao pblica,
eram chamados de "massacre dos inocentes". No entanto, prote-
giam as escolas primrias e secundrias pblicas de realizar, elas
prprias, a pior parte do jogo sujo da seleo social. No imaginrio
social, o exames se colocavam como relativamente exteriores
prpria escola: acreditava-se que eram inevitveis porque as esco-
las secundrias eram caras e, quando pblicas e gratuitas, poucas.
O fato de a escola secundria tradicional assegurar aos seus egres-
sos o acesso universidade e depois aos postos de prestgio e de
poder, garantia que seu regime quase fundamental, que inclua o antigo gin-
conventual, sua disciplina quase militar, sio, atravs da Lei 5692/71. Mas, a ex-
pagasse sua pena. Aos olhos da maio- tenso desse ensino revelou novas faces
ria, o fracasso no exame de admisso do fracasso escolar.
no significava um fracasso da escola Maria Helena Patto (1990), aqui no
primria nem do aluno, significava o Brasil, e Anne-Marie Chartier ( 1995), na
fracasso do sistema. O fato do aluno Frana, permitem acompanhar em
pobre trabalhar e das escolas serem grandes linhas esse processo. Primeiro,
escassas era, se pensava, o que impedia a elevao das taxas de evaso e reten-
aos menos favorecidos o percurso da
o na 5 Srie, e nas sries subse-
escolarizao longa. Pois o fato de que quentes, colocaram em cheque a antiga
os poucos pobres que entravam na correlao entre fracasso escolar e atra-
escola serem recompensados, sustenta- so no desenvolvimento ou dficit cog-
va a crena generalizada na justia es- nitivo. No era possvel manter a idia
colar numa sociedade injusta. de que alunos que haviam feito as qua-
Desta forma, fica claro que esse tro primeiras sries, de forma relativa-
sistema escolar s poderia ser mantido mente regular, apresentassem tais pro-
quando as barreiras horizontais, que blemas a partir de ento. Foi necessrio
separavam o primrio do secundrio, e o emprstimo, da clnica psiquitrica,
as barreiras verticais, que separavam os da palavra dislexia para nomear um fe-
diversos ramos do ensino secundrio nmeno que designasse dificuldades
entre si, garantindo a reserva da univer- escolares que no tivessem relao
sidade ao ensino propedutico, fossem com deficits ou atrasos no desenvolvi-
fortes o suficiente para conter as mento cognitivo. Era um rtulo vago,
demandas sociais. Mas principalmente elstico o suficiente para dar conta de
a partir da dcada de vinte aqui no diferentes dificuldades localizadas na
Brasil, atravs do movimento da Escola criana, antes, durante e depois da alfa-
Nova, esse jogo de cartas marcadas foi betizao. Ao lado das teorias sobre a
sendo aos poucos desmascarado. O fra- carncia cultural, o conceito de dislexia
casso social da meritocracia escolar, o levou a produzir teses que, num
fato da excluso atingir sempre os mes- primeiro momento, inocentavam a es-
mos, a denncia do apartheid escolar, cola e a famlia pelo fracasso escolar.
foi a deixa para que a psicologia, prin- Os professores habituaram-se a encami-
cipalmente, mas de forma geral, as cin- nhar, apressados, as crianas em dificul-
cias da educao e a prpria pedagogia dade primeiro aos servios de neurolo-
tornada saber autnomo, ocupassem gia dos hospitais pblicos, depois, s
cada vez maiores espaos na cultura clnicas psicopedaggicas, que ento
escolar, seja atravs de pesquisas sobre comearam a proliferar. Na contracor-
mtodos de ensino, seja pela pesquisa rente, os cursos de formao de profes-
das diferenas individuais, seja atravs sores passaram a denunciar a pressa e a
de tcnicas de avaliao, seja pela bus- generalizao dessas prticas de enca-
ca do deslindamento das causas da de- minhamento.
sigualdade escolar. Todas engrossavam Embora as interpretaes sobre a
um movimento crtico, que se desen- dislexia, acompanhando a disperso
volveu por mais de quarenta anos, le- das escolas psicolgicas, fossem extre-
vando finalmente, instaurao da es- mamente variadas, chegou-se depois
cola obrigatria de oito anos e garan- ao consenso de dizer que a forma com
tia a todos do direito de uma educao que a famlia e principalmente a escola
reagia ao problema, tinha repercusses tas com a questo do fracasso, preocu-
decisivas na seu enquistamento ou na pada com o problema dos custos da
sua resoluo. O problema, que de in- expanso, as polticas pblicas se desin-
cio parecia absolver a escola, foi de teressaram pelo problema da qualidade
novo remetido a ela. Na poca, estive- do ensino. O antigo padro de quali-
ram em grande moda nos cursos de for- dade da escola pblica foi sufocado, at
mao e atualizao de professores, os quase se extinguir. Em seguida, a
textos que tratavam das "profecias auto- expanso instaurou no pblico escolar,
realizadoras". Ensinar os professores a um processo de hierarquizao das
no ter expectativas pessimistas em re- escolas. Uma vez que o desenvolvimen-
lao aos alunos alvos desses diagnsti- to econmico no se seguiu democra-
cos, mesmo quando eram supostamente tizao do ensino, e o mercado de tra-
portadores de problemas cuja interpre- balho no absorvia mais os egressos da
tao escapava da sua compreenso, escola, a competio pelos poucos
mostrar-lhes como os alunos reagiam lugares de prestgio endureceu. O mer-
bem expectativas otimistas, mesmo cado de trabalho passou a exigir uma
quando prognsticos cientficos confir- escolarizao cada vez mais longa e de
mavam preconceitos sociais - durante qualidade que, pela sua durao e cus-
vrios anos foram temas de cursos em tos, s possvel aos mais ricos e tam-
que o nonsense e as injunes parado- bm aos mais jovens. Dentro do sistema
xais imperavam. de ensino particular, e em alguma medi-
da no sistema pblico, a massificao
do ensino acirrou a competio.
A CRISE DA ESCOLA Os professores do antigo sistema
possuam alguma conscincia de que a
A medida em que a lei que deter- avaliao escolar tinha valor relativo, j
minava o ensino obrigatrio de oito que o aluno transformava a cultura es-
anos e a abolio do exame de admis- colar em formas no previstas. A tica
so era implementada, e o Estado cum- da cincia levava-os muitas vezes a
pria a promessa de oferecer escolas a aceitar expresses e argumentos ines-
todos, apontava-se para o despreparo perados mas legtimos. Poucos eram in-
dos professores para receber uma clien- gnuos, porm, a ponto de acreditar
tela escolar no afeita cultura da esco- que alunos colocavam nas provas o que
la secundria, julgava-se todos os pro- realmente pensavam ou sabiam. No
testos dos professores em relao entanto, a competio acentuou o de-
queda da qualidade do ensino como sempenho, espera-se hoje uma escolari-
fruto do ressentimento pela perda do zao de resultados. Assim, a avaliao
antigo pblico escolar. Essa afirmao, foi suposta como real, e tornou-se deci-
reiterada at hoje, obscureceu o cunho siva no traar do destino do sistema
real das transformaes pelas quais a escolar, do estabelecimento, do profes-
escola passou. sor e principalmente do aluno. O nvel
As escolas se multiplicaram sim, de renda no garante sozinho o suces-
mas de fato, no se eqivaleram. Pri- so escolar, por sua vez, o sucesso esco-
meiro, a democratizao foi cavando lar no garante o sucesso profissional,
um fosso cada vez mais profundo entre mas de todos os pontos de vista, o fra-
o ensino particular e o ensino pblico, casso escolar arrasador.
reinstalando, de forma desta vez expl- Pois seleo econmica se su-
cita, a escola das castas sociais. s vol- perps uma a seleo que j no se
realiza mais somente no exterior do sis- Procura-se entrar na melhor escola pos-
tema escolar, mas no seu interior, como svel e se encaminhar nas direes me-
uma decantao peridica que o siste- nos concorridas. Ou ento, se a escola
ma estabelece em determinados mo- pblica prxima a nica e a ltima
mentos do percurso, segundo uma lgi- opo, torna-se smbolo de tudo aquilo
ca que se apresenta como lgica esco- que exclui o aluno, de um sistema que
lar e no mais como processo social. o obriga a perceber-se como derrotado,
No se ope mais os excludos aos que exige sua adeso sem oferecer
includos da escola. Em seu lugar ins- quase nada. Mesmo se apresentando
talou-se uma escala que percorre as como bem intencionada, o aluno per-
diversas gradaes entre extremos: os cebe confusamente o engodo de que
que tem xito numa boa escola particu- vtima, a escola pblica da periferia tor-
lar e os que fracassam numa escola na-se alvo de violncia e depredao. O
pblica de m qualidade, como se tra- fracasso no mais uma falta, ele
tasse da mesma continuidade. Com o visto na sua positividade, algo que se
acirramento da competio, o fracasso engancha no imaginrio do aluno, que
se somou e se anteps ao nvel de trava sua aprendizagem. Aquilo que o
renda, os dois grandes selecionadores exame de admisso fazia como escn-
escolares. dalo, hoje se faz de forma subjetiva-
Criou-se, sobretudo nas classes mente traumtica, mas pacfica e or-
mdias, um pblico consumidor da es- deira do ponto de vista social.
cola que faz seus clculos numa dupla A massificao do ensino no
matriz. Primeiro, se deve antecipar o atingiu apenas o ensino pblico, e o
fracasso, calcular previamente a possi- fracasso escolar no poupa as escolas
bilidade de xito, matricular ou trans- particulares, mesmo as consideradas ex-
ferir o aluno para escolas onde o suces- celentes. Na ausncia do padro de
so garantido. Depois, se escolhe a qualidade colocado pelas escolas-mo-
escola que se espera poder pagar, os delo do Estado, difcil distinguir uma
pais avaliam o filho e o desembolso, boa escola de uma escola que faz-de-
calculando os dividendos e prevendo conta que boa. Pois as escolas parti-
riscos. A criana pressionada ao su- culares logo perceberam que, no mer-
cesso na proporo do sacrifcio que o cado escolar, mais rentvel investir
preo das mensalidades impe s fa- nessa "imagem de excelncia" atravs
mlias, torna-se necessrio vigiar seus da seleo e atrao dos melhores
estudos, pedagogizar o seu lazer. Como alunos, expulsando progressivamente
ltimo recurso, pressiona-se o professor os piores, do que de fato melhorar a
ou a escola. qualidade dos servios educacionais
Mas sobretudo nos alunos do oferecidos, ou mesmo desenvolver pro-
ensino pblico que as ambies so jetos que beneficiem os alunos em difi-
indexadas previamente. Como os me- culdade.
canismos da engrenagem selecionadora Por sua vez, o ensino pblico teve
no se desvelam para as classes popu- que se haver com camadas da popu-
lares, essas no entendem que o imagi- lao que esto sendo escolarizadas nu-
nrio e a propaganda faz as escolas par- ma primeira gerao. Revelou-se assim
ticulares aparentarem ser melhor do o abismo que vai da alfabetizao ao
que so. Diante delas, os alunos das es- acesso s leituras. Dessa forma, o tra-
colas pblicas amofinam suas expectati- balho da famlia na escolarizao da
vas e limitam previamente seu interesse. criana, ou sua falta, foi colocado em
evidncia, e a promoo automtica gicos foram colocados no lugar de co-
deixou os professores sem qualquer nhecimentos especficos de cada disci-
signo exterior para exercer alguma au- plina, e assim, a velha arte da impro-
toridade. Assim, com o prolongamento visao diante de pblicos diferentes,
da escolarizao obrigatria, as antigas que advm do profundo domnio do
"crianas-problemas" de Arthur Ramos, contedo e de suas relaes com a cul-
problemticas por diversos motivos, tura, foi retirada do professor. A escola
psicolgicos e sociais, apenas se trans- de fato se expandiu mas, nas condies
formaram em "adolescentes-proble- em que essa expanso foi feita, foi
mas". Atravs dos mecanismos de pro- muito mais no sentido da massificao
moo automtica a escola pblica as- do que da real democratizao da anti-
sumiu o dever de acolh-los, quando ga escola pblica de qualidade. Com
eles mesmos j no esperam da escola ela, os antigos ideais que escoravam os
grande coisa. Na lgica do neo-liberalis- professores foram sendo corrodos.
mo, pouco resta a oferecer, a no ser a Assim, quando as primeiras gera-
socializao ou uma espcie de filan- es de estudantes foram formadas de-
tropia condescendente. pois da implementao da Lei 5692/71,
verificou-se que o fracasso macio
desautoriza no s sua correlao com
A MORTE DA
o atraso cognitivo, como a idia de que
TRADIO DOCENTE o fracasso escolar possa ser resultado
da adio de problemas psicolgicos
Apesar de toda a complexidade pontuais. Foi assim a vez da sociologia
dessa transformao, esboada rapida- crtica analisar em planos de grande
mente acima, se continua a culpar o objetiva a produo do fracasso escolar.
professor pelo fracasso escolar, na lita- As estatsticas e teses que apontavam o
nia de denncias que inclui as classes fato de que um arbitrrio cultural (a
superlotadas, a ausncia de condies escolarizao) se superpunha estrutu-
de trabalho, deficincias de ensino de ra scio-econmica (as classes sociais)
diferentes naturezas. Para que a esco- serviram para mostrar que o capital
larizao fosse estendida, pensou-se escolar era algo que mais se herda que
que a cultura escolar deveria ser radi- se adquire, desmoralizando o carter
calmente mudada. As matrias que sele- libertador que se acreditava estivesse
cionavam mais - a filosofia, as lnguas no cerne do projeto escolar.
mortas e depois algumas lnguas vivas - Em seguida, denunciou-se a cum-
foram abolidas, disciplinas que exigiam plicidade entre a escola e a classe m-
estofo cultural foram colocadas em dia, explicando o fracasso escolar como
plano secundrio. A histria, por exem- um conflito cultural de base, nas cama-
plo, foi durante algum tempo assimila- das populares, entre a socializao pro-
da aos "estudos sociais", porque no se movida pela famlia e a socializao exi-
percebia, e ainda se procura ocultar, gida pela escola, e na dominncia da
sua funo simblica atravs da "evi- ltima sobre a primeira, a violncia sim-
dncia" de sua inutilidade imediata. As blica perpetrada pela escola. Essa
condies de ensino e o aviltamento do idia, colocada para os professores nos
salrio inviabilizaram a formao con- diversos cursos de formao e de for-
tnua do professor, principalmente no mao contnua, era ainda mais desnor-
que se refere circulao pelos espaos teado ra: sugeria que os professores se
da produo cultural. Saberes pedag- comportassem como trnsfugas de seu
grupo social de origem, como antroplogos capazes de decretar
sua prpria ingenuidade intelectual, "lendo" uma cultura fora do
foco de sua posio social. Ou pior, olhava-se com uma certa
indiferena, para no dizer com alguma cumplicidade, a progressi-
va proletarizao dos professores primrios e secundrios.
Da para a crtica radical escola foi apenas um passo. Como
sabido, o mais agudo patamar crtico em relao escola mani-
festou-se pela difuso, no Brasil dos anos oitenta, das idias crti-
co-reprodutivistas de Pierre Bourdieu e Jean Claude Passeron, prin-
cipalmente. Como sabido, o fracasso escolar, nessa explicao
sociolgica, deixou na penumbra as investigaes psicolgicas
sobre o fracasso escolar singular. E, o que mais nos interessa aqui,
amarrou as mos dos professores, porque no podia haver salvao
possvel advinda da vulgata sociolgica. Confrontados com o fra-
casso de uma classe, de um aluno, de uma matria, os professores
nada podiam fazer. Proliferaram ento na escola os discursos de
impotncia, o absentesmo docente, o sebastianismo revolucio-
nrio, o muro das lamentaes escolares. A tese favoreceu um dis-
curso ativista que tornou a escola um lugar de faz-de-conta - criou
mecanismos pedaggicos de "fingir competncias" e de destruir
antigas competncias, justificou a criao de formas do ensino p-
blico driblar a avaliao, de manter sob permanente suspeita o
juzo dos professores, instigou-os a fornecer certificados e diplomas
de qualquer forma, esvaziando seu valor social e simblico.
Procurou-se tambm criar artificialmente outra cultura escolar
afeita s classes populares, frmulas capazes de "adequar o con-
tedo escolar ao cotidiano do aluno" ou de conduzi-lo crtica
poltica. Frmulas que, algumas vezes, ensinavam s crianas o que
elas j sabiam. Muitos professores fizeram do objetivo "levar crti-
ca" uma frmula de embaralhar o jogo, fazendo o professor minis-
trar, por antecipao o que antes era inerente subjetividade do
aluno. Propiciou sem dvida, uma importante discusso nos meios
educacionais. Mas tambm a produo genrica de crticas que no
supunham qualquer domnio sobre o assunto criticado. A idia de
"adequar o ensino ao cotidiano do aluno" resumiu tambm frmu-
las escolares que vedavam aos alunos todas as possibilidades de
transcender seu cotidiano e de alargar seu horizonte cultural.
Colocada diante dessas crticas diversas, a tradio pedaggi-
ca dissolveu-se. A crtica reiterada instituio escolar propiciou a
procura de modelos educativos que partissem da idia de que
nada, na antiga forma escolar, devia ser preservado; as reformas
educativas passaram a ter como meta zerar as antigas reformas, e
mais do que isso, anular a experincia docente. Rapidamente a
resistncia de professores foi associada ao conservadorismo, suas
prticas pensadas como fruto irrefletido da rotina escolar. A velha
crena missionria dos professores nos benefcios do ensino foi
esvaziada como resqucio de uma percepo patrimonialista da
profisso, incompatvel com a moderna sociedade de mercado. Os
professores foram instados pelos sindi- psicologia do desenvolvimento substi-
catos a se perceber como trabalhadores tuiu a antiga imagem da criana como
e a esquecer qualquer especificidade ser incompleto que deve ser educado,
distintiva de seu ofcio. O cuidado e o pela imagem da infncia com atributos
zelo da tradio pedaggica da escola prprios, necessidades e expresses pe-
primria foram percebidos como estra- culiares, que a escola deve respeitar e
tgia feminina de encobrir a precarie- no endireitar, porque a criana j
dade de conhecimento tcnico e a au- provida, pela mesma natureza, de ca-
sncia de preparao intelectual. A pacidades que a escola deve apenas es-
idia de regncia de aula foi liminar- timular. Com isso, tornou o deparar-se
mente classificada como autoritarismo. cotidiano com o fracasso escolar lamen-
A grande cultura que servia de lastro e tvel. Onde a psicologia havia assegu-
dava legitimidade escola foi pensada rado a transparncia e naturalidade, a
como forma de dominao. opacidade subjetiva da criana e do jo-
vem, proporcionada pelo fracasso, dei-
xou professores desarmados.
A LINGUAGEM
Senha para transitar nos meios es-
PSICOLGICA colares, a linguagem psicolgica para-
doxalmente no diz nada sobre suas
A psicologia acadmica ainda hoje prticas efetivas. Os professores reco-
ignora, maltrata e malbarata os profes- nhecem que a linguagem psicolgica
sores. Ecos da nebulosa de 1968 ainda mais uma linguagem proferida para o
informam saberes psicolgicos - sempre exterior da escola; confessam que ela
possvel encontrar na rede o que resta no mais descreve mais o que se passa
de professores autoritrios e assim nive- na sala de aula. Contudo, a concepo
lar a escola, lendo o Foucault de "Vigiar de educao da ps-modernidade bra-
e Punir", aos manicmios e s prises. sileira est embebida em psicologia.
A proletarizao dos professores con- Como vimos, a dimenso assumida pela
tinua a fornecer amplo anedotrio sobre penetrao da psicologia possui razes
sua incompetncia e ignorncia. As difi- profundas no pensamento educacional
culdades dos professores so dificul- brasileiro: trata-se de algo mais do que
dades "imaginrias" - pontifica-se de uma maneira de conferir dignidade aca-
forma arrogante sobre a situao do dmica s idias pedaggicas. Suspen-
ensino sem se deter em conhecer sua dendo o juzo acerca de sua legitimi-
histria, no absolutamente neces- dade cientfica, percebemos que esse
srio escut-los. Dominadas por confli- pensamento hegemnico concebe a
tos de colonizao, a psicologia e a educao de maneira prpria; mope em
educao encontram raros intercessores, relao aos resultados, mas extrema-
no conceito de Deleuze, nos seus cam- mente atenta e reflexiva em relao aos
pos respectivos. meios e s tcnicas. No se trata de uma
Apesar disso e por essa razo, a tica ou duma esttica que se coloque
linguagem psicolgica tem hoje assegu- como contraponto utilidade cnica e
rado seu direito de cidadania na escola, falta de sentido, um modelo capaz de
e no se pode movimentar-se nos levar erri conta e criar distncia da
meios educacionais sem ela. Hoje, de- ordem estabelecida das coisas, contra o
ve-se ganhar em conhecimento psico- qual e atravs do qual a subjetividade
lgico, tudo o que antes os professores do alund) possa se constituir. Mas de
sabiam por experincia e tradio. A prticas tie transmisso ntidas e con-
scientes, cujo objetivo assegurar que o aluno seja competente para
gerir as relaes com os outros e com os saberes. Quem vai gerir e
para que, quais outros, quais saberes, no importa.
Se diferentes objetivos colocados hoje para a escola - treinar
para o mercado, desenvolver individualidades e transmitir a cultura
crtica - podem se harmonizar no discurso daqueles que elaboram
grandes projetos e parecer metafsicos para espritos pedaggicos
mais prticos, so de definio capital para os professores em ativi-
dade, principalmente para os que sofrem o desgaste de estar no
plano em que se atritam quotidianamente as grandes contradies
sociais. Dito de forma simples, no plano terico, uma escola pode
treinar seus alunos, pode socializ-los e pode transmitir uma cul-
tura crtica. Mas na prtica, no pode fazer tudo ao mesmo tempo
ou, no mnimo, sem que essas finalidades estejam hierarquizadas.
Dizer que no se pode realizar todas elas dizer que inevitavel-
mente a escolha de uma se d em prejuzo das outras, e admitir
tambm que isso por si s no garante que a escolha prioritria seja
atingida. Mas admitir tudo ao mesmo tempo significa condenar-se
a no atingir nenhuma, e numa escola, nada pior do que no
fazer nada.
A diluio de uma antiga sabedoria de ensino e a corroso do
modelo de escola tradicional no cederam espao a um novo pro-
jeto educativo, porque no s se tornou difcil encontrar um con-
senso, como a escola, enfraquecida pelas crticas, abandonada pelo
Estado, no tem como sustentar diante de seu pblico, uma con-
cepo de sujeito impassvel de ser instrumentalizada. Na sua au-
sncia, fugindo de sua memria e do confronto com a desigual-
dade social que permanece fincada nos alicerces do sistema esco-
lar, a psicologia representa um libi - fornece um conjunto de pres-
cries cujo fundamento maior serem autorizadas por experts,
tanto mais dignas de crdito quanto mais estiverem cifradas numa
linguagem que escape compreenso dos no iniciados. Do lado
da academia, sempre possvel apontar apropriaes indbitas,
dizer que a educao faz uso indevido, distorce ou compreende
mal uma teoria psicolgica, deixando para os profissionais ligados
ao ensino o enigma de encontrar o lugar da leitura cannica, saber
se o fracasso prtico corresponde ou no a um erro terico, ou se
em alguma poca da histria da cincia inexistiu utilizao tcnica
e poltica da pesquisa pura.
O que se deixa de dizer que a questo se situa num outro
plano. Na impossibilidade de constituir-se num modelo educativo
verdadeiro, esse conjunto de preceitos, conforme assinala Dubet
(1995), informa uma inteligncia de relaes formais que s pode
se impor quando uma pedagogia concebe que um manual de boas
maneiras intelectuais, codificadas em frmulas, pode formar um
sujeito educado. Projeto sobre o qual o autor levanta uma dupla
suspeita: ou se corre o perigo de cair num escolasticismo psico-
lgico refinado, ou pior, a autenticidade procurada pela teoria e
reivindicada em nome da natureza da criana e do adolescente
pode no passar de uma nova dissimulao pedaggica. Parece ser
isso o que revela entre ns, o disparate, na escola particular, entre
a exigncia do desempenho e o desenvolvimento pessoal dos alu-
no. Ou, na escola pblica, o contra-senso entre o desenvolvimen-
to do aluno e a retirada do sentido do ensino. O desenvolvimento
da criana e do adolescente pode ento se tornar um meio e uma
fonte de justificativas a servio da reedio de nosso velho sonho:
o sucesso pessoal a qualquer preo na modernizao a qualquer
custo. preciso que a felicidade participe de um desempenho
exterior que renda dividendos e d lucro. No toa que o fra-
casso escolar constitua sua sombra permanente.

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S. Paulo. Captulo I.

NOTAS

*Cf. Lajonquire, L. (1997) "Dos "Erros" e em especial daquele de renunciar


educao" Estilos da Clnica, n. 2 p. 37. Conforme o autor, no dicionrio de
Ferdinand Buisson, publicado em 1887, no existia a palavra fracasso escolar.

^Rui Barbosa. (1946)"Reforma do Ensino Primrio e vrias instituies com-


plementares da Instruo Pblica". Obras Completas de Rui Barbosa. Vol. X,
tomo II. Rio de Janeiro, Ministrio da Educao e Sade, (1882] Vicente Licnio
Cardoso refere-se ao mesmo nos seguintes termos: "Aquele relatrio de 1882
de fato monumental; modelar nas medidas sugeridas, admirvel na oportu-
nidade do diagnstico; opulento no prognsticos e nos alvitres propostos".
Vicente Licnio Cardoso A Margem da Histria do Brasil. Citado por Marta
Chagas de Carvalho (1975) Vicente Licnio Cardoso: pensamento e atuao.
Dissertao de Mestrado apresentada a Faculdade de Educao da
Universidade de S. Paulo, p. 46.

^Tanto para escola como para as demais instituies brasileiras, o marco que
as constituiu foi, como assinalou Srgio Buarque de Holanda, a Abolio:
escola s pde representar um papel decisivo quando o pas constava de
homens livres e apenas deles, e quando coube escola o dever ou o papel,
pelo menos potencial, de transform-los em cidados.

4 As justificativas do voto censitrio, feitas por Saraiva, manifestam o interesse


de manter o voto restrito s classes que "dispondo de haveres e ilustrao,
pareciam mais naturalmente interessadas na manuteno da ordem, na
preservao da tranqilidade pblica e no bom funcionamento das institu-
ies". Apud Mari Lou Paris, A Educao no Imprio: o jornal A Provncia
de So Paulo - 1875 - 1889. Dissertao de Mestrado apresentada Faculdade
de Educao da U. S. P., 1980. p. 10.

^Marta Maria Chagas de Carvalho. A Escola e a Repblica. S. Paulo,


Brasiliense, 1989 captulo I.

^Tal como sublinhou Marta Chagas de Carvalho, ao analisar o pensa-


mento da Associao Brasileira de Educao.Marta Maria Chagas de
Carvalho. Opus cit. p. 59.

^Nicolau Sevcenko. Literatura como Misso: tenses sociais e criao cultural


na Primeira Repblica. 6a. Edio. S. Paulo, Brasiliense, 1995.Cap. I.

^ Maria Cristina Wissembach. Ritos de Magia e Sobrevivncia: sociabilidades e


prticas mgico-religiosas no Brasil ( 1890/1940) Tese de Doutoramento Depto
de Histria da FFCH da USP , 1997. Captulo I.

^Nicolau Sevcenko Literatura como Misso-, tenses sociais e criao cultural


na Primeira Repblica. 6a. Edio. S. Paulo, Brasiliense, 1995. P. 32.

^Fernando de Magalhes, A Escola Regional. Citado por Marta M. Chagas de


Carvalho, opus cit. p. 12.

^Apud dados levantados por Besse, Susan K. Freedom and Bondage: the
impact of capitalism on women in So Paulo, Brazil, 1917-1937 Yale University
1983, p. 63.

^Percorrendo a literatura sobre a alfabetizao do incio do sculo, por exem-


plo, vemos que ela se ocupou em debater longamente as vantagens e desvan-
tagens do mtodo analtico, contra seu oposto, o mtodo global, procurando
sustento, direta ou indiretamente, na nascente psicologia. Mas, do ponto de
vista social, o debate era secundrio: tratava-se mais de otimizar o esforo,
racionalizar e controlar o trabalho docente do que questionar o fato de que,
ao fim e ao cabo, como a existncia do professor leigo podia provar, era pos-
svel ensinar a ler sem mtodo cientfico.