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Absorcin del alcohol

Cuando el alcohol llega al estmago, avanza hasta el intestino delgado, donde


pasa a la circulacin sangunea. El estmago es el primer rgano que procesa el
alcohol: cerca del 20% se absorbe a travs del revestimiento del estmago y el
80% es absorbido a travs del intestino delgado. Una vez que el alcohol llega a la
circulacin sangunea, se enva al hgado, donde debe ser asimilado. Despus de
tomar una copa, la concentracin de alcohol en la sangre alcanza su nivel mximo
en 30-45 minutos y vuelve al nivel normal una hora despus, siempre que no se
beba ms. El hgado es el encargado de convertir el alcohol en una sustancia que
sea inocua para el cuerpo.
La absorcin del etanol, tras un consumo oral se produce fundamentalmente en el
tracto digestivo. En este sentido, y ya que el etanol es una molcula que no puede
ser ionizada, el pH de ninguno de los compartimentos del tracto digestivo parece
presentar influencia alguna en este proceso. El etanol posee un coeficiente de
particin de 0.5, aunque en el organismo se distribuye con mayor facilidad en los
medios acuosos que en los lipdicos y puede acceder al torrente sanguneo desde
la cavidad oral, el esfago, el estmago, y los intestinos. En cualquier caso, a nivel
cuantitativo parece que el etanol se absorbe fundamentalmente en el intestino
delgado, debido a que en este rgano la presencia de microvellosidades aumenta
de forma notable la superficie que posibilita dicha absorcin.

Destino del alcohol


Tenemos dos enzimas hepticas que se encargan de convertir el alcohol en una
sustancia inocua: la alcohol-deshidrogenasa (ADH) y el citocromo P450IIE1
(CYP2E1). La AHD es la principal enzima encargada de convertir el alcohol. El
CYP2EI es otra enzima que participa en el proceso de metabolizarlo. En
bebedores crnicos, el hgado fabrica ms CYP2E1, en un esfuerzo de compensar
el exceso de alcohol consumido. Por desgracia, la produccin extra de CYP2EI no
contrarresta los efectos del consumo prolongado de alcohol ni los daos que
provoca en el hgado.

En personas que no tienen enfermedades hepticas, el hbito crnico de beber


provoca depsitos de grasa en los hepatocitos, lo cual ocasiona inflamacin y
necrosis celular. Pasado un tiempo, la prdida de hepatocitos causa cicatrices en
el hgado, y despus de aos de abusar del alcohol, el hgado puede volverse
cirrtico. Si se combina el efecto del alcohol con otro factor como la hepatitis C, el
tiempo que se tarda en sufrir daos se acorta considerablemente.