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LA MACROECONOMA DEL POPULISMO: UNA HISTORIA QUE NUNCA SE

TERMINA

Por Marco T. Cincero

Tenemos en nuestras manos el magnfico libro (compilacin de estudios) cuyos autores


principales como compiladores figuran Rudiger Dornsbusch y Sebastian Edwards titulado
la Macroeconoma del populismo en Amrica Latina, editado por el Fondo de Cultura
Econmica en 1992, y es una traduccin de The Macroeconomics of Populism in Latin
America editado nada menos que por the National Bureau of Economic Research y The
University Chicago Press. Este libro de 450 pginas, est constituido por investigaciones
sobre las economas de Argentina, del Brasil, de Chile, Mxico, Nicaragua y Colombia.
Curiosamente se refieren a Venezuela en la pgina 35 as:

Venezuela experiment un corto perodo de populismo distributivo en el


rgimen de Carlos Andrs Prez, a mediados de los aos setenta; pero desde
fines de ese decenio, los gobiernos de Accin Democrtica y de COPEI han
ejercido estrictos controles monetarios y fiscales. En efecto, desde su reeleccin
a la Presidencia en 1989, el propio Prez ha patrocinado un amplio programa de
reformas liberales en la economa venezolana.
Nos extraa este prrafo que proviene de los profesores Robert Kaufman y
Barbara Stallings de las universidades Rutgers y Wisconsin-Madison! Los gobiernos
dirigidos por Luis Herrera Campns (COPEI) y luego por Jaime Lusinchi (AD) fueron
temerariamente populistas, e iniciaron controles de precios y de cambios que obligaron al
segundo gobierno de Carlos Andrs Prez a tomar medidas poco populares con el apoyo del
Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, y los partidos polticos antes
mencionado hasta le quitaron el apoyo poltico al presidente y este fue obligado a renunciar
despus de dos intentos de golpe con un juicio amaado.

Esto debiera ser un alerta para quienes escriben sobre las economas de otros
pases. Esto es, es condicin necesaria pero no suficiente poseer cierta formacin
acadmica, adems es conveniente estar bien informado, y sobre Venezuela, no basta ni
siquiera estar bien informado porque el rezago la informacin econmica es terrible, aparte
de la desinformacin. En efecto, para el actual gobierno chavista-socialista-neocomunista,
la cuarta Repblica trajo todos los males del pas, desempleo, inflacin, devaluaciones,
pobreza, etc. Pero el caso es que los males que traan los gobiernos democrticos se podan
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controlar y disminuir, pero ellos los estn amplificando de una manera indetenible y que
destruir el futuro para las prximas generaciones, si hay futuro factible.

Qu es el populismo macroeconmico ?

Para Dornbusch y Edwards el populismo econmico es una concepcin de la


economa que se apoya en el crecimiento con redistribucin del ingreso y el cual parece
olvidarse, o no toma sencillamente en cuenta los riesgos de la inflacin, el financiamiento
deficitario, las restricciones externas y la reaccin de los agentes econmicos (empresarios,
trabajadores, consumidores, e inversionistas), ante polticas adversas al mercado.

Tambin nos agrada la definicin de Paulo Rabello de Castro y Marcio Ronci, en


su ensayo de Sesenta aos de populismo en Brasil (p.176) en donde nos afirma que:

El populismo es un modo del comportamiento poltico adoptado por una


persona o un grupo de personas que podra identificarse por el uso de
instrumentos econmicos y cualesquiera otros medios destinados a producir
resultados favorables pronto, independientemente de su duracin, porque tales
acciones ayudan a adquirir y mantener el poder autoritario.
Las razones para emprender programas populistas, se basan en una insatisfaccin
generalizada del pueblo, con la marcha normal de la economa y de que las cosas podran
estar mejor. Generalmente, el pas ha emprendido un bajo crecimiento econmico, con una
secuela de o franca recesin casi siempre debido a esfuerzos anteriores de estabilizacin.
Por otro lado, una distribucin del ingreso muy desigual genera casi siempre un problema
poltico y econmico, lo que hace ganar atraccin un programa econmico totalmente
diferente. La correccin o estabilizacin anterior mejor el presupuesto fiscal, y el nuevo
gobierno encontr reservas internacionales, las suficientes para aplicar un programa
expansivo.

La marcha inexorable a la crisis econmica, social y poltica

Dornbusch y Edwards plantean la existencia de varias etapas en el programa


populista (pp.20-21):

Fase: I, los gobernantes se ven satisfechos cuando se confirman sus pronsticos, se


eleva la produccin, los salarios reales y el empleo, y las polticas macroeconmicas tienen

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xito. Los controles de precio aseguran que la inflacin no sea un problema y las
importaciones evitan la escasez. La disminucin de los inventarios y la disponibilidad de
importaciones (financiadas mediante la disminucin de las reservas de divisas, o la
suspensin de pagos externos) absorben la expansin de la demanda con poco efecto sobre
la inflacin.

Fase II, se producen cuellos de botella en la economa debido en gran parte a una
fuerte expansin de la demanda de bienes nacionales y parcialmente a una creciente falta de
divisas (deja vu en Venezuela). En tanto que la reduccin de inventarios, fue
caracterstico de la primera fase, la reposicin de inventarios se hace sentir como fuente de
problemas. Se hacen entonces urgentes los ajustes de precios, con la devaluacin o el
control de cambios. La inflacin aumenta sustancialmente pero se mantienen los salarios.
El dficit presupuestario empeora enormemente como resultado de los subsidios
generalizados a los productos bsicos.

Fase III, la escasez generalizada, la aceleracin extrema de la inflacin y una


evidente deficiencia de divisas, conducen a la fuga de capitales y a la desmonetizacin de la
economa. El dficit presupuestario se deteriora en forma galopante, debido a un descenso
de los ingresos fiscales; recordemos que el iva y el impuesto sobre la renta a las personas
naturales depende de la produccin y el consumo. El gobierno intenta estabilizar bajando
los subsidios y realizando una depreciacin real. Los salarios reales se caen sustancialmente
y la poltica se torna inestable. Es patente que el gobierno se encuentra en una situacin
desesperada.

Fase IV, La estabilizacin ortodoxa se realiza bajo un nuevo gobierno. Con


frecuencia se aplica un programa del FMI (este organismo presta divisas para no devaluar
violentamente) , y cuando todo el proceso ha finalizado, el salario habr disminuido hasta
un nivel significativamente menor al prevaleciente cuando se inici todo este movimiento
de polticas econmicas populistas. Este punto nos hace recordar la clebre conversacin
de Cineas filsofo estoico, con Pirro Rey del Epiro, cuando este ltimo deseaba lanzarse a
la conquista de Roma, y el consejero le adverta que los soldados romanos eran buenos.
Pirro, ansioso de conquistas a lo Alejandro Magno, le replicaba que si conquistaban a

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Roma, luego iran por Cartago, y ya dominando el mundo, podran sentarse a descansar, a
conversar, y a degustar de un buen vino. Y entonces, el filsofo le respondi:

- Y no es esto es lo que estamos haciendo ahora ?

Es impactante, de acuerdo al cuadro 1 presentado en la pgina 60 de esta obra,


que durante los aos 1950-1980 aos de gran crecimiento econmico en Amrica Latina,
cuando este continente tuvo una tasa de crecimiento del Producto Interno Bruto per capita
de 2,7% en promedio, tener en cuenta que Venezuela apenas creci 1,5%. Mientras que
Brasil lo hizo en 4,2%; Colombia 2,3%; hasta Chile creci 1,8%. En el lapso 1981-1989,
perodo de la crisis de la deuda externa de A.L el crecimiento del PIB per cpita de esta
regin fue negativo de -0,8%. Bajo este contexto, el crecimiento de Venezuela de su PIB
per cpita fue de -2,5%; mientras que el de Colombia fue de 1,4% positivo; y Brasil creci
0,0%

Chile bajo socialismo y populismo

Un caso interesante de populismo fue el de Chile, cuando Allende ascendi al


poder en 1970 los chilenos disfrutaban el tercer nivel ms alto del ingreso per cpita en
Amrica Latina.

La primera medida de Allende a principios de 1971, fue precsamente- elevar el


salario mnimo real en (37-41%) para los obreros y (8-10%) para los empleados. Luego,
emprendi un vasto programa de asistencia social. Mientras tanto el dficit fiscal aument
de 3 a 10% del PIB.

En un principio, se cont con la ayuda de la capacidad ociosa, los altos precios del
cobre (principal producto de exportacin de Chile) y las reservas de divisas acumuladas en
el Banco Central. El PIB real aument (7,7%) y la tasa de desempleo para Santiago
descendi de 8 a 4% en 1971.

Al llegar el ao de 1972, Allende trat de repetir y convalidar su xito inicial


volviendo a incrementar los sueldos. As los salarios de los obreros aumentaron 27%
mientras que los de los empleados se haban indexado plenamente. Pero la escasez de
divisas se agrav, y era casi imposible aumentar el consumo de los chilenos sin el

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sostenimiento de las ganancias del cobre y de los prstamos comerciales. El consumo de la
clase trabajadora de Chile era muy intenso en importaciones, en vista de que las
importaciones de manufacturas como la de alimentos requeran divisas. El atrasado sector
agrcola del pas no poda absorber el aumento creciente de la demanda de alimentos. No
se parece este caso al de la Venezuela actual madurista? As y todo, se aceler el proceso de
reforma agraria gradual que comenz Eduardo Frei: las invasiones de tierras se
multiplicaron por ocho en el primer ao de Allende. Y no obstante, el alza de los precios
reales de los alimentos, se redujeron la produccin sembrada y la produccin. Gracias
socialismo allendista, por los favores recibidos!

Los problemas de Allende se catapultaron como resultado de un fuerte descenso de


los ingresos de divisas: 1) los precios del cobre disminuyeron 23% en 1971 y nicamente se
recobraron a mediados de 1973; 2) el gobierno de Estados Unidos opuesto a Allende desde
el principio, impuso un embargo a las exportaciones destinadas a Chile. Tambin Chile se
haba negado a seguir pagando unas indemnizaciones a empresas expropiadas en los aos
sesenta.

Ahora bien, dentro de este maremagnun de cosas negativas que le pasaba al Chile
de Allende, se ha sealado que Chile recibi de los pases comunistas ms ayuda que la
prdida de los acreedores occidentales. Y esta ayuda, efectivamente se otorg para comprar
instalaciones industriales y asistencia tcnica que Chile no necesitaba. Cualquier parecido
con negocios que ha hecho y hace la Venezuela de Chvez y Maduro es coincidencia

En resumidas cuentas, el Chile de Allende pas de un crecimiento econmico del


PIB de 3,6% a uno negativo de -4,3% en 1973. De una tasa de inflacin del 5,7% 1970
anual a 605% en 1973. Si bien la tasa de desempleo se mantuvo baja en 4,8% en 1973, los
salarios reales descendieron ese ao en 38,6-%. Increble resultado para un gobierno que se
dice de los trabajadores.

Como pelcula que ya hemos visto en otros lados, la explicacin de la dirigencia


de la Unidad Popular daba a la gran caresta en casi todos los rubros era la siguiente:

tales escaseces y mercados negros se deban a la accin contrarrevolucionaria


de grupos reaccionarios y enemigos del pueblo; el mercado negro es la sntesis

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de la accin antipatriota de los conservadores; es mentira que los actuales
problemas del consumo se deban a las malas polticas gubernamentales.(p.233)

Conclusiones

En otro de los trabajos que contiene esta obra, El populismo, el despilfarro y la


redistribucin, escrito por Eliana Cardoso y Ann Helwege, nos presentan a modo de
conclusin algunas de las siguientes tesis:

1) Los populistas clsicos confan demasiado en la posibilidad de un crecimiento


impulsado por la demanda. Esto es, para nosotros poner los bueyes detrs de la
carreta. La industrializacin orientada hacia adentro y las expectativas poco
realistas. Como ejemplos de estos modelos, tenemos los casos de Juan Domingo
Pern, Alan Garca en su primer gobierno, y Allende, los cuales fueron incapaces de
darse cuenta de que el estmulo keynesiano falla cuando existen restricciones de
divisas.
2) Los esfuerzos de desarrollo de un socialismo basado en el mercado son tambin
culpables del fracaso de la poltica econmica; la inseguridad de los derechos de
propiedad dificulta sostener la produccin privada.
3) Los salarios mnimos, la columna vertebral de la distribucin del ingreso por el
populismo no han podido superar la pobreza de la Amrica Latina. Los pobres se
encuentran en el campo y en los sectores informales, donde no se aplican los
salarios mnimos. Los programas de seguridad social de base amplia tampoco
pudieron enfocar los recursos en los pobres.
4) Los dficit fiscales, cualesquiera que sea su causa (baja en los precios de los
productos de exportacin, petrleo, caf, cobre, etc o aumento del gasto pblico)
daan a los pobres por progresistas que sean o parezcan.