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La vaca esfrica | 21 septiembre, 2015 - 17:44

Cul es la causa del universo?


Desde Aristteles hasta la teora
cuntica.
Por: eltrinador

Ganz caminaba agazapado atravesando las ridas montaas casi sin vegetacin. Con su
lanza haba conseguido herir un antlope y ya llevaba un gran tiempo persiguindolo. Esper
algo ms hasta que el animal desfalleci ante el Sol abrasador. Alist sus herramientas y agarr
algo de sus carnes antes de que llegaran hienas.
Cogi la carne que pudo y continu hasta el pequeo lago para tomar agua. Se agach. Al mirar
el reflejo de su cara tostada y tosca, record a su padre. El era quien le haba enseado a matar
antlopes y era gracias a l que haba podido conseguir comida. Por qu estoy yo aqu? Era
claro que haba salido hace varios das dejando a su familia porque tenan hambre, porque su
comida fue robada, porque su esposa no la guard bien, porque se distrajo cuando se lastim
un hijo, porque se subi a un rbol1 As se poda seguir indefinidamente hasta un pasado
distante pero la evidencia ms lejana que tena del pasado eran recuerdos borrosos de su niez
junto a sus hermanos.
Si quisiera ir ms atrs para encontrar la causa de esas causas, debera remontarse a la vida de
su padre y luego a la de sus abuelos y as hasta la de antepasados que nunca conoci pero que
seguramente deba tener. Tal vez su pregunta, en el fondo, no tendra respuesta.
Gir su cabeza. Se acercaba una hiena. Volvi a la realidad y se apresur.
Lo anterior seran las bases de una forma de pensamiento que seguramente han tenido todas
las culturas de la historia. Por ejemplo, los antiguos sumerios recordaban con gran respeto a
sus padres por su sabidura y experiencia. Al ser las personas que les ensearon todo,
imaginaron que debieron descender de personas an ms sabias y ellas de personas ms
sabias y as sucesivamente, pero no indefinidamente. El padre de todos sera alguien quizs tan
sabio que sera perfecto. Nuestro propsito en la vida sera, segn los sumerios, investigar todo
lo que esa persona perfecta saba.
Los principios de la lgica: debe existir algo que cause todo.
Hoy conocemos que una de las primeras personas que formaliz el raciocinio lgico como los
anteriores vivi en la actual Grecia hacia el 400 a.C. y se llamaba Aristteles. En su obra Proto
Analytika, fundament la reglas para que, dadas algunas causas o premisas, podan hacerse
algunas predicciones o conclusiones.
Para Aristteles, cada cosa en el mundo causaba algo. Sin embargo, encontr un problema en
su idea y es que esa causa deba ser causada por otra causa y esta por otra y podramos
extendernos indefinidamente. Aristteles resolvi este problema suponiendo que existen
premisas verdaderas. Algo evidente para todos y a partir de esas premisas se debe empezar
el raciocinio lgico. Intentar mirar ms atrs slo era especulacin.
Con el ascenso del imperio romano y la adopcin del cristianismo por la sociedad europea, gran
parte de la obra griega desaparecera y las ideas de Aristteles seran cultivadas solo por pocas
personas. Durante la edad media, el clebre Toms de Aquino (1224- 1274) sera muy conocido
dnetro de la teologa cristiana. Este pensador tomara las ideas de Aristteles y les dara un
contexto religioso. Si buscbamos una causa para las cosas, seguiramos de manera
ascendente hasta encontrar una causa ms general. Algo que cause todo. La causa primera.
Toms asoci esta causa primera al concepto cristiano de Dios. Dios lo causaba todo. Un
argumento fascinante y contundente que demostraba la existencia de Dios para aquel que
tuviese la osada de cuestionar la fe pues desde la razn se llegaba a la misma conclusin que
daba la religin. Sin embargo, esa causa primera era un concepto, algo que debera existir pero
que no se poda evidenciar directamente.
Las ideas de Toms de Aquino y por tanto de Aristteles influenciaron a muchos pensadores
despus de ellos. Sin embargo, con el tiempo nos dimos cuenta que la lnea de pensamiento
lgico no era tan directa como A implica B y que en realidad estaba llena de muchas ms
sutilezas.
Isaac Newton (1642-1727), el gran genio ingls, hacia 1687 public la obra principios de
filosofa natural. En ella, explic el mecanismo bsico del movimiento de los objetos. All
expuso una tcnica de raciocinio matemtico que hoy conocemos como mecnica. Gracias a
la mecnica, consigui explicar los movimientos de la Luna y los planetas considerando una ley
por la cual los objetos se atraan con una fuerza proporcional a su masa y que disminua con la
distancia: la fuerza de gravedad. Sin embargo, a pesar que esta ley era la causa de gran parte
de los movimientos de las cosas, si preguntaban qu la causaba, la respuesta, al igual que
Toms, era algo sobrenatural: Dios.

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Slo basta estudiar suficientemente bien la naturaleza


El siguiente paso lo dara Pierre Simon Laplace (1741-1827) quien vivi en la Francia posterior a
la revolucin. Consigui desarrollar mtodos extremadamente precisos para la prediccin de
movimientos de planetas y gracias a ellos hoy llevamos satlites a todos los rincones del
sistema solar.
Laplace comprendi que no siempre se podra encontrar y resolver las ecuaciones matemticas
para predecir cosas. As que implement el concepto de azar como un conjunto de causas que
son tan complejas que no nos permiten hacer predicciones exactas y as las consecuencias no
son fciles de caracterizar. As, no siempre, A implica B sino que A implica B con gran
posibilidad pero no siempre es as, de hecho A puede implicar varias cosas cada una con una
posibilidad. A cada posibilidad de que pase B luego de que pase A, le asign una probabilidad.
As, por ejemplo, un dado sigue las leyes de movimiento de Newton sin duda alguna. Pero si se
quiere predecir en qu cara caer el siguiente lanzamiento necesitaremos tener en cuenta
parmetros muy complicados como la fuerza con la que se lance, la energa perdida en cada
rebote, la forma especfica del dado, etc. Eso hace muy difcil la prediccin pero si se supone
que este tipo de variables afectan todos los lanzamientos de manera similar, puede concluirse
que se obtendr cada resultado, cada uno, con la misma probabilidad. As, como se explica en
la siguiente imagen, si se realiza una suficiente cantidad de lanzamientos, cada resultado saldr
una sexta parte de todos los tiros que hagamos y por tanto tiene probabilidad de 1/6.
La frecuencia de resultados de lanzar un dado tiende a 1/6 al aumentar los lanzamientos.
Laplace era consciente que su teora de probabilidades no resolva el problema de la causa de
las cosas. Y postul que las probabilidades eran simplemente una herramienta y no describan
al mundo. Si se conocieran todas las posiciones, velocidades y fuerzas entre los tomos
del universo, siguiendo las leyes de Newton, con seguridad podra predecirse el
movimiento de todo el sistema indefinidamente en el futuro y no se necesitara la
probabilidad. El nico problema es que la cantidad de tomos en un simple gramo de materia,
por ejemplo, es extremadamente grande y hacer clculos para tres o ms partculas al mismo
tiempo es muy difcil como l mismo descubri.
Aunque tambin corresponda a una idea no demostrable hasta que se pudieran calcular todos
los parmetros, la idea de Laplace era muy atractiva y durante ms de 100 aos se tom como
verdadera. Gracias a ella, se lleg a la conclusin de que el libre albedro no exista, ya que
todo estaba determinado. De esta manera, se refut la existencia de una causa suprema de las
cosas.
Se cuenta que alguna vez, Napolen, despus de escuchar del libro Exposition du systme du
monde escrito por Laplace, le coment a este: Me cuentan que ha escrito usted un gran libro
sobre el sistema del universo sin haber mencionado ni una sola vez a su creador Al final,
Laplace afirm: Aunque la hiptesis de un creador puede explicar todo, no permite predecir
nada.
Desde entonces, la ciencia se encamin a estudiar la forma en que interactuaban los tomos
buscando el sueo de Laplace de predecir el movimiento de las cosas a partir del movimiento
de sus componentes fundamentales.
La sorpresa fue mayscula.
Cuando las causas no se pueden encontrar: la fsica cuntica.
A principios del siglo XX Ernest Rutherford (1871-1937) realiz experimentos que le permitieron
concluir que los tomos estaban compuestos por partculas muy ligeras de carga negativa
(electrones) girando en torno a un ncleo muy pesado y localizado compuesto por partculas de
carga positiva (protones). Este descubrimiento, sin duda es quiz uno de los ms importantes
de la historia de la humanidad pues, hoy, toda la ciencia depende de l.
Intentar describir la forma en la que la luz interactuaba con la materia utilizando el modelo
atmico descubierto por Rutherford y las leyes de Newton fue un rotundo fracaso. Para
reproducir los fenenos observados, fue necesario asumir ideas extraas como por ejemplo que
las partculas son ondas y al igual que las cuerdas de una guitarra, las partculas vibraran a
frecuencias especficas dependientes de su energa. As nacera la fsica cuntica.
Sin embargo esta teora abra muchas ms preguntas Qu era lo que realmente vibraba en la
onda-partcula? La interpretacin que dio Max Born (1882-1970) fue que lo que vibraba era la
probabilidad de encontrar la partcula en ese sitio. Para explicarme, utilizar la siguiente
imagen
Experimento de doble rendija (1932) donde, al medirse la posicin
de varios electrones con la misma onda de probabilidad, se llega a
la densidad de probabilidad calculada.
Supongamos que la onda de una partcula, (no necesariamente un electrn pero para casos
prcticos digamos que s) est dada por cierta distribucin, como la mostrada en la imagen
superior. Al medir la posicin de la partcula, no encontraremos el patrn de una onda sino que
la localizaremos en un lugar especfico (un punto). Sin embargo, si se mide la posicin de varias
partculas con una onda igual, al contar la posicin en las que se encontraron todas, como se
muestra en la parte inferior de la imagen, llegaremos a un patrn similar a la onda calculada
previamente.
Este tipo de experimentos intrigaron a Albert Einstein (1879-1955) quien, al igual que Laplace,

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pens que cuando se hablaba de probabilidades, se quera decir que exista una teora general
que, si se tuviera la capacidad de computo suficiente, permitira predecir la distribucin de
probabilidad.
As como para Laplace, si se podan medir todas las variables asociadas al lanzamiento de un
dado y si se podan aplicar las leyes de Newton no era necesaria la probabilidad para predecir,
para Einstein, exista una teora ms all que permitira predecir dnde estara la partcula
instantes antes de medir su posicin solo que, al igual que la mecnica de Newton, podra ser
muy compleja. As, Einstein acu el trmino de variables ocultas para describir estos
parmetros necesarios.
A pesar de ser algo lgico, hasta hoy, se considera que Einstein estaba equivocado y no existe
tales variables ocultas. No hay teoras ms all de la mecnica cuntica. Debemos
conformarnos con ondas de probabilidad.
Entonces Donde est el electrn justo antes de que se mida su posicin? Si Einstein tuviera
razn, el electrn estara muy cerca al lugar donde fue medido. La realidad es que, al igual que
una onda, el electrn est, al mismo tiempo, en todos los lugares donde tenga la
probabilidad de estar. Al momento de ser medido, su posicin colapsar, dependiendo de
esta probabilidad, en un lugar especfico.
Con esta idea, Richard Feynman (1918-1988) construy la electrodinmica cuntica. Esta teora
explica la interaccin de la luz con la materia y ha sido aplicada parcialmente al resto de fuerzas
fundamentales. Esta, quiz es la teora ms acertada creada por la humanidad. Con este
mtodo, por ejemplo, puede calcularse el momento magntico del electrn con 13 cifras
decimales de exactitud con respecto al experimento.
Segn Feynman, para llegar de un sitio a otro, un electrn pasa por todos los caminos
posibles y su onda de probabilidad es construida de manera que la variacin del producto de su
velocidad y posicin no sea muy grandes (con respecto a una constante) y mientras esta
variacin sea mayor, la probabilidad de encontrar al electrn en ese punto, es menor. El electrn
estar en todos esos lugares a la vez y cuando se quiera medir su posicin, la onda colapsar,
de manera arbitraria a un punto especfico.
Pero no se puede llegar ms a fondo. De manera similar a lo que dijo Laplace: Aunque se han
desarrollado hiptesis ms all de la cuntica, no permiten predecir nada. La probabilidades
cunticas son probabilidades en el sentido ms riguroso, no de la manera en que lo pens
Laplace y Einstein: Una forma de deshacernos de la dificultad de variables ocultas. El dado
cuntico no est girando y rebotando de manera que su posicin puede predecirse si se cuenta
con la computacin suficiente. No. Si el dado es cuntico, est en todos los seis posibles
resultados a la vez y slo colapsa en uno de ellos cuando se observe. De hecho, al parecer, la
realidad no existe sino hasta que es observada y en ciertos aspectos, nuestra irracionalildad
puede explicarse por mecanismos similares. Espero poder hablar de ello si les parece
interesante.
As como lo pens Toms de Aquino, en algn momento pararamos en nuestra cadena lgica
pero no sera en la causa primera sino en algo mucho ms extrao. El universo no es de
causa-efecto, sino que es probabilstico. Solo que en algunos casos la probabilidad asociada
que dada una causa, es muy alta para un slo efecto y por eso la ilusin de causa-efecto. Cada
partcula del universo es una onda de probabilidad que interacta con otras ondas de
probabilidad y al observarse, colapsa en un resultado especfico. Esta probabilidad depende de
su interaccin con otras pero no de nada ms all. Aunque haya mecanismos ms all de la
mecnica cuntica, estos no sirven para predecir. As que da igual que existan o no.
Es dificil de entender, lo s y quiz nadie en la historia lo ha entendido completamente. Ni
siquiera Feynman. Pero es una idea que funciona. Con una precisin increble.
@eltrinador
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NOTA: Usualmente la idea de lo cuntico ha sido explotada por charlatanes para ofrecer
terapias de medicina no cientfica o de esoterismo aprovechndose de lo dificil de entender que
resulta esta teora. En trminos rigurosos, la teora cuntica es un conjunto de herramientas
matemticas que funcionan muy bien y est bien entendido. El paso complicado es cuando se
intenta interpretar el formalismo matemtico de manera que se llegan a conclusiones muy
complejas en trminos de sentido comn. Si alguien se acerca con ideas cunticas que ms
parecen esoterismo, desconfe. Seguramente lo estn timando.

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