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CRATILO

O DE LA EXACTITUD DE LOS
NOMBRES

Platn

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CRATILO O DE LA EXACTITUD DE LOS NOMBRES

HERMGENES. CRATILO. SCRATES

HERMGENES. Aqu tenemos s mismo cosas, que si las hiciera


a Scrates, Quieres que le admitamos conocer claramente, me obligaran sin
como tercero, dndole parte en nues- duda a ser de su opinin, y a hablar
tra discusin? como l habla. Por lo tanto, si pudie-
CRATILO. Como gustes. ses, Scrates, explicarme el secreto de
HERMGENES. Ve aqu, mi Cratilo, te escuchara con mucho gus-
querido Scrates, a Cratilo, que pre- to; pero tendr mucho ms placer aun
tende que cada cosa tiene un nombre, en saber de tus labios, si consientes en
que le es naturalmente propio; que no ello, qu es lo que piensas acerca de la
es un nombre aqul de que se valen propiedad de los nombres.
algunos, despus de haberse puesto SCRATES. Oh, Hermgenes,
de acuerdo, para servirse de l; y que hijo de Hipnico! dice un antiguo
un nombre de tales condiciones slo proverbio, que las cosas bellas son
consiste en una cierta articulacin de difciles de saber;1 y ciertamente, la
la voz; sosteniendo, por lo tanto, que ciencia de los nombres no es un traba-
la naturaleza ha atribuido a los nom- jo ligero. Ah! si yo hubiera odo en
bres un sentido propio, el mismo para casa de Prdico la demostracin, a
los helenos que para los brbaros. En- cincuenta dracmas por cabeza, que
tonces yo le he preguntado, si Cratilo nada deja que desear sobre esta cues-
es verdaderamente su nombre o no lo tin, como lo dice l mismo, no ten-
es. El confiesa que tal es su nombre. dra ninguna dificultad en hacerte co-
Y el de Scrates? le dije. Scra- nocer acto continuo la verdad sobre la
tes, me respondi. Y respecto de to- propiedad de los nombres; pero yo no
dos los dems hombres, el nombre le o a este precio, pues slo recib la
con que los designamos, es el de ca- leccin de un dracma. Por consiguien-
da uno de ellos? No, dijo; tu nom- te, no puedo saber sobre los nombres
bre propio no es Hermgenes, aunque lo que es cierto y lo que no lo es. Sin
todos los hombres te llaman as. Y embargo; estoy dispuesto a unir mis
aunque yo le interrogo con el vivo de- esfuerzos a los tuyos y a los de Cra-
seo de comprender lo que quiere de-
cir, no me responde nada que sea cla- 1Son difciles las cosas bellas; proverbio que
ro, y se burla de m. Finge pensar en Platn cita, tambin en LaRepblica.

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tilo, y a hacer las posibles indagacio- todo hombre entendido, cualquiera


nes con vosotros. En cuanto a lo que que l sea.3
dice de que Hermgenes no es verda- SCRATES. Quiz dices ver-
deramente tu nombre, crelo, no es dad, querido Hermgenes. Examine-
ms que una broma. Sin duda entien- mos el punto. Basta que d uno un
de que, persiguiendo constantemente nombre a una cosa, para que este
la riqueza, no puedes nunca conse- nombre sea el de esta cosa?
guirla.2 Sea de esto lo que quiera, no HERMGENES. As me lo
es fcil, como antes dije, ver claro en parece.
estas materias; examinemos, por lo SCRATES. Y es indiferente
tanto, juntos, si eres t el que tienes que esto lo haga un particular o un
razn o si es Cratilo. Estado?
HERMGENES. Respecto a HERMGENES. Es indiferen-
m, mi querido Scrates, despus de te.
muchas discusiones con nuestro ami- SCRATES. Pero qu! Si quie-
go y con muchos otros, no puedo ro nombrar la primera cosa que se me
creer que los nombres tengan otra presente, por ejemplo, lo que llama-
propiedad, que la que deben a la con- mos hombre, llamndolo caballo; y lo
vencin y consentimiento de los hom- que llamamos caballo, llamndolo
bres. Tan pronto como alguno ha da- hombre; un mismo ser tendr el
do un nombre a una cosa, me parece nombre de hombre para todo el mun-
que tal nombre es la palabra propia; y do, y para m slo el de caballo; y el
si, cesando de servirse de ella, la re- mismo ser tendr el nombre de hom-
emplaza con otra, el nuevo nombre no bre para m slo y el de caballo para
me parece menos propio que el pri- todo el mundo? He aqu claramente
mero. As es que, si el nombre de lo que t dices.
nuestros esclavos lo substituimos con HERMGENES. Me parece
otro, el nombre substituido no es me- que es as.
nos propio que lo era el precedente. SCRATES. Veamos; respon-
La naturaleza no ha dado nombre a de a lo siguiente: Admites que haya
ninguna cosa: todos los nombres tie- algo a que t llames verdadero, o a
nen su origen en la ley y el uso; y son que llames falso?
obra de los que tienen el hbito de HERMGENES. S.
emplearlos. Si ste es un error, estoy SCRATES. Por consiguiente,
dispuesto a instruirme, y a tomar lec- existe un discurso verdadero y un
ciones, no slo de Cratilo, sino de discurso falso?

3 Para saber las distintas opiniones de los an-


2Hermgenes, es decir, hijo de Hermes, dios tiguos filsofos, puede verse el comentario
de la ganancia, debera ser rico, para llevar abreviado de Proclo sobre el Cratilo, citado
con razn este nombre. por M. Cousin.

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HERMGENES. Sin duda. SCRATES. Luego puede de-


SCRATES. El discurso, que cirse del nombre, que es falso o verda-
dice las cosas como son, es verdadero; dero; puesto que puede decirse esto
y el que las dice como no son, es fal- mismo del discurso.
so? HERMGENES. Es evidente.
HERMGENES. S. SCRATES. Pero desde que al-
SCRATES. Luego es posible guno da un nombre a una cosa, es
decir, mediante el discurso, lo que es verdaderamente el nombre de esta
y lo que no es?4 cosa?
HERMGENES. Ciertamente. HERMGENES. S.
SCRATES. El discurso verda- SCRATES. Luego cada cosa
dero, es verdadero por entero, mien- tendr tantos nombres como se la
tras que sus partes no son verdade- asignen, y slo por el tiempo que se le
ras? asignen?
HERMGENES. No; sus partes HERMGENES. Mi querido S-
son verdaderas igualmente. crates, yo no reconozco en los nom-
SCRATES. Sus grandes par- bres otra propiedad que la siguiente:
tes son verdaderas, mientras que las puedo llamar cada cosa con el nom-
pequeas no lo son; o bien lo son bre que yo le he asignado; y t con tal
todas? otro nombre, que tambin le has dado
HERMGENES. Creo que to- a tu vez. As es que veo que en dife-
das. rentes ciudades las mismas cosas tie-
SCRATES. Y crees t, que nen nombre distintos, variedad que se
haya en el discurso alguna otra parte observa lo mismo comparando hele-
ms pequea que el nombre? nos con helenos, que helenos con br-
HERMGENES. Ninguna es baros.
ms pequea. SCRATES. Y bien, querido
SCRATES. Pero el nombre, Hermgenes; te parece que los seres
no es parte de un discurso verdade- son de tal naturaleza, que la esencia
ro? de cada uno de ellos sea relativa a ca-
HERMGENES. S. da uno de nosotros, segn la proposi-
SCRATES. Luego esta parte cin de Protgoras, que afirma que el
es verdadera por lo que t dices? hombre es la medida de todas las co-
HERMGENES. S. sas; de manera que tales como me pa-
SCRATES. Pero la parte de recen los objetos, tales son para m; y
un discurso falso, no es falsa? que tales como te parecen a ti, tales
HERMGENES. Conforme. son para ti? O ms bien, crees que las
cosas tienen una esencia estable y per-
4Vase el Eutidemo,en el que se desenvuelve
manente?
este sofisma de los sofistas.

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HERMGENES. En otro tiem- SCRATES. Luego, a mi pare-


po, Scrates, no sabiendo qu pensar, cer, ests completamente persuadido
llegu hasta adoptar la proposicin de de que, puesto que existe una sabidu-
Protgoras; pero no creo que las cosas ra y una insensatez, es completamen-
pasen completamente5como l dice. te imposible que Protgoras tenga ra-
SCRATES. Pero qu! Has zn. En efecto, un hombre no podra
llegado alguna vez a pensar, que nin- nunca ser ms sabio que otro, si la
gn hombre es completamente malo? verdad no fuera para cada uno ms
HERMGENES. No. Por Zeus! que lo que le parece.
Me he encontrado muchas veces en HERMGENES. Conforme.
situaciones que me han hecho creer, SCRATES. Pero t tampoco
que hay hombres completamente ma- admites con Eutidemo,6 que todas las
los, y en gran nmero. cosas son las mismas a la vez y siem-
SCRATES. Y qu! No te pre para todo el mundo. En efecto; se-
parece igualmente que existen hom- ra imposible que unos fuesen buenos
bres completamente buenos? y otros malos, s la virtud y el vicio se
HERMGENES. Son bien raros. encontrasen igualmente y siempre en
SCRATES. Pero, sin embargo, todos los hombres.
los hay? HERMGENES. Dices verdad.
HERMGENES. S. SCRATES. Luego, si todas las
SCRATES. Cmo lo expli- cosas no son para todos de la misma
cas? No es que los hombres comple- manera a la vez y siempre; y si cada
tamente buenos, son completamente objeto no es tampoco propiamente lo
sabios; y que los hombres completa- que parece a cada uno, no cabe la me-
mente malos, son completamente in- nor duda de que los seres tienen en s
sensatos? mismos, una esencia fija y estable; no
HERMGENES. Eso es precisa- existen con relacin a nosotros, no de-
mente lo que yo pienso. penden de nosotros, no varan a pla-
SCRATES. Pero si Protgoras cer de nuestra manera de ver, sino
dice verdad, si es la verdad misma la que existen en s mismos, segn la
proposicin de que tales como nos pa- esencia que les es natural.
recen las cosas, tales son; es posible HERMGENES. Me parece
que unos hombres sean sabios, y los bien, Scrates; tienes razn.
otros insensatos? SCRATES. Ahora bien; sien-
HERMGENES. No, ciertamen- do los seres as, pueden ser sus accio-
te.
6 Este Eutidemo es el del dilogo de su nom-
5Toda la pgina que sigue, es la refutacin de bre, hermano de Dionisodoro. Sostena, que
esta expresin, completamente; propia de los todas las cosas son las mismas para todo el
espritus tmidos y sin doctrina fija, que pro- mundo; doctrina, que es justamente la opues-
curan no decidirse para no comprometerse. ta a la de Protgoras.

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nes de otra manera? O ms bien, no cho, hablar bien? No es preciso,


son una especie de seres las acciones? por el contrario, que diga las cosas co-
HERMGENES. Verdadera- mo es natural decirlas, y que sean di-
mente, s. chas sirvindose del instrumento con-
SCRATES. Por consiguiente, veniente para hablar con verdad;
las acciones se hacen tambin segn mientras que, si procede de otra ma-
su propia naturaleza, y no segn que- nera, se engaar y no har nada de
ramos. Por ejemplo: he aqu una cosa provecho?
que es preciso cortar: La cortaremos HERMGENES. Creo que tie-
como queramos, y con lo que quera- nes razn.
mos? No debemos, por el contrario, SCRATES. Pero nombrar es
cortar como es natural cortar, y como una parte de lo que llamamos hablar.
una cosa debe de ser cortada, si que- Los que nombran, hablan; no es cier-
remos cortar en efecto, y llevar a feliz to?
trmino nuestra operacin? Y si nos HERMGENES. Sin duda.
ponemos en oposicin con la natura- SCRATES. Luego nombrar es
leza, no nos expondremos a un chas- una accin, puesto que hablar es una
co? accin, que se refiere a las cosas.
HERMGENES. Ese es mi pa- HERMGENES. S.
recer. SCRATES. Pero nos ha pare-
SCRATES. Y si es preciso cido, que las acciones no dependen de
quemar alguna cosa, no pretendere- nosotros, sino que tienen en s mis-
mos quemarla de cualquier manera, mas una naturaleza propia.
sino de la que nos parezca buena; y la HERMGENES. As es.
buena es la que se conforma con la SCRATES. Luego es preciso
naturaleza que quiere que se queme y nombrar las cosas como es natural
que una cosa sea quemada de una nombrarlas, y nombrarlas con el
cierta manera y con un cierto instru- instrumento conveniente, y no segn
mento. nuestro capricho; si queremos, al me-
HERMGENES. Es cierto. nos, ser consecuentes con nosotros
SCRATES. Y sucede lo mis- mismos. Y si procedemos as, nom-
mo respecto de todas las dems accio- braremos efectivamente; si no, no?
nes? HERMGENES. As me parece.
HERMGENES. Absolutamen- SCRATES. Veamos. No deci-
te lo mismo. mos que el que quiere cortar tiene ne-
SCRATES. Pero hablar, no es cesidad de lo que es necesario para
tambin una accin? cortar?
HERMGENES. S. HERMGENES. S.
SCRATES. Entonces, si algu- SCRATES. Y el que quiere te-
no habla sin otra regla que su capri- jer, tiene necesidad de lo que es pre-

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ciso para tejer; y el que quiere hora- yo no puedo explicar.


dar, de lo que es preciso para hora- SCRATES. No nos ensea-
dar? mos algo los unos a los otros, y no
HERMGENES. Sin duda. distinguimos, por medio de ellos, las
SCRATES. Y el que quiere maneras de ser los objetos?
nombrar, tiene necesidad de lo que HERMGENES. Es cierto.
es preciso para nombrar? SCRATES. Luego el nombre
HERMGENES. Es cierto. es un instrumento propio para ense-
SCRATES. Qu es lo que sir- ar y distinguir los seres, como la lan-
ve para horadar? zadera es propia para distinguir los
HERMGENES. Un barreno. hilos del tejido.
SCRATES. Y para tejer? HERMGENES. S.
HERMGENES. Una lanzade- SCRATES. La lanzadera, es
ra. un instrumento del arte de tejer?
SCRATES. Y para nombrar? HERMGENES. Cmo negar-
HERMGENES. Un nombre. lo?
SCRATES. Perfectamente. SCRATES. El tejedor hbil se
Luego el nombre es tambin un ins- servir bien de la lanzadera, quiero
trumento. decir, como tejedor. Y el maestro hbil
HERMGENES. Sin duda. se servir bien del nombre, quiero
SCRATES. Y Si yo te pregun- decir, como maestro.
tare: Qu instrumento es la lanzade- HERMGENES. S.
ra? Aqul con que se teje, diras; no SCRATES. Cuando el tejedor
es as? emplea la lanzadera, a quin debe
HERMGENES. S. esta lanzadera?
SCRATES. Pero al tejer, qu HERMGENES. Al carpintero.
se hace? No se separa la trama de la SCRATES. Es todo hombre
urdimbre que estaban confundidas? carpintero, o lo es slo el que posee
HERMGENES. S. este arte?
SCRATES. Lo mismo me di- HERMGENES. El que posee
rs con respecto al barreno, y a todos este arte.
los dems instrumentos. SCRATES. El que barrena la
HERMGENES. Absolutamen- madera, a qu artesano debe el ba-
te lo mismo. rreno de que se sirve?
SCRATES. Y no puedes de- HERMGENES. Al herrero.
cirme otro tanto con respecto al nom- SCRATES. Y son todos he-
bre? Puesto que nombre es un instru- rreros, o slo el que posee este arte?
mento, cuando nombramos, qu ha- HERMGENES. Slo el que
cemos? posee este arte.
HERMGENES. Eso es lo que SCRATES. Perfectamente. Y

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cuando se sirve del nombre el maes- construir otra esforzndose en co-


tro, de quin es la obra que emplea? piar la anterior, o bien se guiar por la
HERMGENES. Eso es lo que ideaque sirvi de base a su primer tra-
yo no puedo decir. bajo?
SCRATES. No puedes decir HERMGENES. A mi juicio, se
quin nos suministra los nombres de atendr a esta idea.
que nos servimos? SCRATES. Y esta idea, no es
HERMGENES. No, en verdad. justo y exacto llamarla la lanzadera en
SCRATES. No te parece que s?
es la ley la que nos los suministra? HERMGENES. As me lo pa-
HERMGENES. Es probable. rece.
SCRATES. Luego de la obra SCRATES. Puesto que toda
del legislador se sirve el maestro, tela, fina o basta, de hilo o de lana, o
cuando se sirve del nombre. de cualquiera otra materia, no puede
HERMGENES. As lo creo. fabricarse sino con una lanzadera, es
SCRATES. Y crees t que preciso que el obrero haga todas las
todo hombre es legislador, o que lo es lanzaderas segn la idea de la lanza-
slo el que posee este arte? dera; pero dando a cada una la forma
HERMGENES. Es slo el que que la haga ms propia para cada
posee este arte. gnero de tejido.
SCRATES. Luego no es rbi- HERMGENES. S.
tro todo el mundo, mi querido Her- SCRATES. Y lo mismo sucede
mgenes, de imponer nombres, sino con todos los dems instrumentos.
que lo es slo el verdadero obrero de Despus de haber encontrado el ins-
nombres; y ste es, al parecer, el legis- trumento, naturalmente propio para
lador, que es de todos los artesanos el cada gnero de trabajo, el obrero debe
que ms escasea entre los hombres. echar mano de los materiales que se
HERMGENES. Es probable. presten a ello, no segn su capricho,
SCRATES. Pues bien; exami- sino segn lo ordena la naturaleza.
na ahora qu es lo que el legislador Por ejemplo; es preciso saber forjar
debe tener en cuenta para designar con hierro el barreno propio para ca-
los nombres. Para este examen, ten da operacin.
presente lo que antes dijimos. Qu es HERMGENES. Ciertamente.
lo que el carpintero tiene en cuenta SCRATES. Y en cuanto a la
para hacer la lanzadera? No es la lanzadera, propia naturalmente para
operacin de tejer, y no atiende a la cada gnero de trabajo, debe saber
naturaleza de esta operacin? componerla con la madera que corres-
HERMGENES. Es evidente. ponda.
SCRATES. Pero si la lanzade- HERMGENES. Es cierto.
ra se rompe en manos del obrero,

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SCRATES. Porque a cada g- HERMGENES. Lo ms proba-


nero de tejido corresponde natural- ble, Scrates, es que sea el que se ha
mente una cierta lanzadera; y lo mis- de servir de ella.
mo sucede en todo lo dems. SCRATES. Y quin es el que
HERMGENES. S. debe servirse de la obra de un fabri-
SCRATES. Por consiguiente; cante de liras? No ser ste el ms
es preciso, mi excelente amigo, que el capaz de presidir al trabajo del obre-
legislador sepa formar, con sonidos y ro, y de juzgar en seguida si la obra
slabas, el nombre que conviene natu- est bien o mal ejecutada?
ralmente a cada cosa; que forme y HERMGENES. Sin duda.
cree todos los nombres, fijando sus SCRATES. Y quin es ese
miradas en el nombre en s; si quiere juez?
ser un buen instituidor de nombres. HERMGENES. El tocador de
Porque todos los legisladores no for- lira.
men cada nombre con las mismas SCRATES. Y quin es el que
slabas, no por eso debe desconocerse debe servirse de la obra del construc-
esta verdad. Todos los herreros no tor de naves?
emplean el mismo hierro, aunque ha- HERMGENES. El piloto.
gan el mismo instrumento para el SCRATES. Y quin vigilar
mismo fin. Sin embargo, con tal que mejor el trabajo del legislador, y juz-
reproduzca la misma idea, poco im- gar con ms acierto si ha obrado
porta el hierro; siempre ser un exce- bien, sea entre nosotros, sea entre los
lente instrumento, ya se haya hecho brbaros? No es el mismo que debe
entre nosotros o entre los brbaros. servirse de l?
No es cierto? HERMGENES, S.
HERMGENES. Perfectamente. SCRATES. Y el que debe ser-
SCRATES. Por lo tanto; lo virse de l, no es el que posee el arte
mismo juzgars del legislador, sea he- de interrogar?
leno o brbaro. Con tal que, confor- HERMGENES. Sin duda.
mndose a la idea del nombre, d a SCRATES. Y tambin el de
cada cosa el que la conviene, poco im- responder?
portan las slabas de que se sirva; no HERMGENES. S.
por eso dejar de ser buen legislador, SCRATES. Y al que posee el
sea en nuestro pas o sea en otro. arte de interrogar y de responder, no
HERMGENES. Perfectamente. le llamas dialctico?
SCRATES. Quin decidir si HERMGENES. As lo llamo.
a un trozo de madera se le ha dado la SCRATES. Pero el carpintero,
forma propia de una lanzadera? Ser no tiene precisin de construir el ti-
el que la ha hecho, el carpintero; o el mn bajo la vigilancia del piloto, si
que debe servirse de ella, el tejedor? quiere que el timn llene su objeto?

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HERMGENES. Es justo. HERMGENES. Perfectamente.


SCRATES. Y el legislador en SCRATES. Sentado esto, de-
la designacin de los nombres, no es bemos indagar, puesto que deseas
indispensable que tome por maestro a saberlo, en qu consiste la propiedad
un dialctico, si quiere designarlos del nombre.
convenientemente? HERMGENES. En efecto,
HERMGENES. Es cierto. deseo saberlo.
SCRATES. No es ste, mi SCRATES. Pues bien; exam-
querido Hermgenes, un negocio sen- nalo.
cillo; porque la institucin de nom- HERMGENES. S; pero cmo
bres no es tarea para un cualquiera, ni es preciso examinarlo?
para gente sin talento. Y Cratilo habla SCRATES. El medio ms pro-
bien cuando dice que hay nombres pio para llegar a este resultado, mi
que son naturales a las cosas, y que no querido amigo, es el siguiente: diri-
es dado a todo el mundo ser artfice girse a los hombres hbiles, pagarles
de nombres; y que slo es competente bien, y adems de la paga, darles las
el que sabe qu nombre es natural- gracias. Los hombres hbiles son los
mente propio a cada cosa, y acierta a sofistas. Tu hermano Callias, que les
reproducir la idea mediante las letras ha dado gruesas sumas, pasa por sa-
y las slabas. bio. Y puesto que t no posees parte
HERMGENES. Nada tengo alguna del patrimonio de tu familia,
que oponer, Scrates, a lo que acabas es preciso que halagues a tu hermano,
de decir. Sin embargo, es difcil darse y le supliques que te haga conocer
por convencido desde luego; y creo esta propiedad de los nombres, que le
que me convenceras mejor si me ex- ense Protgoras.
plicases cul es esta propiedad de los HERMGENES. Sera de mi
nombres, fundada, segn tu opinin, parte una extraa splica, Scrates, si
en la naturaleza. despus de haber rechazado absoluta-
Scrates. Yo, excelente Her- mente la Verdad de Protgoras,7 diese
mgenes, no me atrevo a tanto; y olvi- yo algn valor a las consecuencias de
das lo que deca antes: que ignorante esta Verdad.
de estas cosas, estaba pronto a exami- SCRATES. No te agrada este
narlas contigo. Pero el resultado de medio? Pues vamos en busca de Ho-
nuestras comunes indagaciones es mero y de los dems poetas.
que, al contrario de lo que creamos al
principio, nos parece ahora que el
nombre tiene una cierta propiedad 7LaverdaddeProtgorases a la vez el ttulo de
natural; que todo hombre no es apto una de sus obras y una indicacin de su siste-
ma, segn el cual la sensacin es la medida
para dar a las cosas nombres conve- de todas las cosas, y la verdad tiene slo un
nientes. No es cierto? valor individual.

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HERMGENES. Y qu dice llamada tambin Mirine;10 y con otros


Homero de la propiedad de los nom- mil ejemplos, tanto de este poeta co-
bres, y en qu pasaje? mo de otros. Pero quiz stas son difi-
SCRATES. En muchos. Los cultades que ni t ni yo podemos re-
ms extensos y bellos son aqullos en solver. Mas los nombres de Escaman-
los que distingue, respecto de un mis- drio y de Astianax, que, segn Home-
mo objeto, el nombre que le dan los ro, son los del hijo de Hctor, estn
hombres, y el que le dan los dioses. ms a nuestro alcance; y es ms fcil
No crees, que Homero en estos pasa- descubrir la propiedad que les atribu-
jes nos dice cosas notables y admira- ye. Conoces los versos, donde estn
bles sobre la propiedad de los nom- los nombres de que hablo?11
bres? Porque es evidente, que los dio- HERMGENES. Perfectamente.
ses emplean los nombres en su senti- SCRATES. Cul de estos dos
do propio, tal como le ha hecho la nombres te parece que Homero juzg
naturaleza. No es sta tu opinin? ms propio para el joven Astianax o
HERMGENES. Creo que si los Escamandrio?
dioses nombran ciertas cosas, las HERMGENES. No puedo
nombran con propiedad; pero de decirlo.
qu cosas quieres hablar? SCRATES. Razonemos de es-
SCRATES. Ese ro, que bajo ta manera. Si se te preguntare: Son
los muros de Troya, tiene un combate los ms sabios, los que dan los nom-
singular con Hefaisto, no sabes que bres con ms propiedad; o son los
Homero dice,8 que los dioses le lla- menos sabios?
man Janto, y los hombres Escaman- HERMGENES. Evidentemen-
drio? te los ms sabios, respondera yo.
Hermgenes. Lo S. SCRATES. Hablando en ge-
Scrates. Pues bien; no crees neral, son las mujeres las que te pare-
que importa saber por qu a este ro cen ms sabias en las ciudades, o los
se le llama con ms propiedad Janto, hombres?
que Escamandrio? O si quieres, fjate HERMGENES. Los hombres.
en ese pjaro del que dice el poeta:9 los SCRATES. Pero sabes que
dioses le llaman Calcis, y los hombres Homero dice, que el joven hijo de
Cimindis. Crees t que no sea intere- Hctor era llamado Astianax por los
sante saber por qu se le llama Calcis troyanos; y es claro, que era llamado
con ms propiedad que Cimindis? Y Escamandrio por las mujeres, puesto
lo mismo sucede con la colina Batieia, que los hombres le llamaban Astia-
nax.

8 Ilada,XX, 74. 10 Ilada,XI, 813.


9 Ilada,XIV, 291. 11 Ilada,XXII, 505, 507.

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HERMGENES. Es probable. Astianax, y ambos se parecen de un


SCRATES. Pero Homero juz- modo singular a voces helnicas
gaba a los troyanos ms sabios que a (Anax) y (ektor) signifi-
sus mujeres? can poco ms o menos la misma cosa,
HERMGENES. As lo creo. y son igualmente nombres de reyes.
SCRATES. Luego deba pare- En efecto; de lo que un hombre es
cerle el nombre de Astianax ms pro- (jefe) seguramente es igualmen-
pio que el de Escamandrio. te (poseedor);porque dispone a
HERMGENES. Probablemen- su voluntad, es dueo de ello; lo po-
te. 12 see, (ejei). Pero quiz crees, que
SCRATES. Indaguemos la ra- no digo cosa que merezca la pena, y
zn. Pero no nos la da l mismo, me- que es una ilusin ma el creer haber
jor que ningn otro? Dice:13 l slo encontrado algn rastro de la opinin
defenda la ciudad y sus elevados muros. de Homero acerca de la propiedad de
Parece, por consiguiente, que se lla- los nombres?
maba con razn al hijo del salvador, el HERMGENES. Por Zeus! No
Astianax14 de lo salvado por su padre, hay nada de eso; y a mi parecer ests
como lo hace Homero. en buen camino.
HERMGENES. As me lo pa- SCRATES. Verdaderamente
rece. es exacto, si no me engao, llamar
SCRATES. Cmo! En qu len a la descendencia del len, y
consiste, que yo no estoy seguro de caballo a la del caballo. No hablo de
comprender esto, y t lo comprendes? los monstruos; como sucedera, si de
HERMGENES. Por Zeus! un caballo naciese otra cosa que un
Tampoco lo comprendo yo. caballo; sino que hablo de la descen-
SCRATES. Y bien, mi querido dencia natural de cada raza. Si un
amigo, no ser Homero mismo el caballo produjese contra naturaleza la
que ha dado este nombre de Hctor al descendencia natural de un buey, se
hroe troyano? llamara a sta, no potro, sino becerro.
HERMGENES. Por qu? Lo mismo sucede con el hombre: es
SCRATES. Porque este ltimo preciso, que su descendencia sea la de
nombre me parece muy anlogo al de un hombre, y no la de ninguna otra
especie, para merecer el nombre de
12 M. Cousin deshace la equivocacin padeci-
hombre. Lo mismo sucede con los r-
da por Platn al citar el texto de Homero; boles y con todo lo dems. No es sta
pues ste dice que Hctor llamaba a su hijo tu opinin?
Escamandrio, y que los dems le llamaban HERMGENES. S, lo es.
Astianax. SCRATES. Bien dicho. Ten
13 Ilada,XXII, 507.

14 Astianax, jefe de la dudad de (astu)


cuidado, sin embargo, no sea que te
(anax) jefe. sorprenda. El mismo razonamiento

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prueba, que el vstago de un rey debe ciso emplear los mismos nombres.15
de ser llamado rey, Por lo dems, que Pero como es posible variar las sla-
una cosa sea expresada por tales o bas, puede suceder que el ignorante
cuales slabas, poco importa; ni tam- tome, como diferentes, nombres se-
poco que se aada o se quite una le- mejantes. As como medicamentos
tra. Basta que la esencia de la cosa do- distintos por el color o por el olor, nos
mine en el nombre, y que se mani- parecen diferentes, aunque sean se-
fieste en l. mejantes; mientras que el mdico, que
HERMGENES. Qu quieres slo considera la virtud de estos me-
decir con eso? dicamentos, los juzga semejantes, sin
SCRATES. Una cosa muy dejarse engaar por circunstancias ac-
sencilla. Sabes que designamos las le- cesorias. Lo mismo sucede al que po-
tras por los nombres, y no por s mis- see la ciencia de los nombres; conside-
mas; excepto cuatro , , , . En ra su virtud y no se turba, porque se,
cuanto a las dems, vocales o conso- aada, o se quite, o se trasponga algu-
nantes, sabes que aadimos a ellas na letra; y aunque se exprese la virtud
otras letras, para formar sus nombres; del nombre por letras completamente
y si hacemos predominar en cada diferentes. Por ejemplo; los dos nom-
nombre la letra que designa, se le bres de que hemos hablado antes, As
puede llamar con razn el nombre tianaxyHctorno tienen ninguna letra
propio de esta letra. Por ejemplo, la comn, y sin embargo, significan la
(beta),ya ves que la adicin de la misma cosa. Y qu relacin hay en
y de la y de la , no impide que la cuanto a las letras entre estos nom-
palabra entera exprese claramente la bres y el de Arqupolis (jefe de la ciu-
letra, que el legislador ha querido de- dad)? Y sin embargo, tiene el mismo
signar. Hasta este punto ha sobre- sentido. Cuntos nombres no hay
salido en el arte de nombrar las letras. que significan igualmente un rey;
HERMGENES. Me parece que cuntos que significan un general
dices verdad. como Agis (jefe); Polemarco (jefe de
SCRATES. Y no deberemos guerra), Eupolemo (buen guerrero);
razonar del mismo modo respecto al otros designan un mdico Iatrocles
rey? De un rey nacer un rey; de un (mdico clebre), Acesimbrote (curan-
hombre bueno, un hombre bueno; de dero de hombres). Otros muchos po-
un hombre hermoso, un hombre her- dramos nombrar, que, con slabas y
moso; y as de lo dems. De cada raza letras diferentes, expresan por su vir-
nacer un ser de la misma raza, salvo tud la misma cosa. Eres t de esta
los monstruos; y por lo tanto ser pre- opinin?

15Para designar el que es causa del nacimien-


to y el que nace.

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HERMGENES. Lo soy com- ella; porque expresa el carcter bravo


pletamente. y salvaje de este personaje, y todo lo
SCRATES. Los seres que na- que tiene de montaraz, (orei
cen segn la naturaleza16 deber ser lla- non).
mados con los mismos nombres17 HERMGENES. As me lo pa-
HERMGENES. Sin duda algu- rece, Scrates.
na. SCRATES. El nombre que se
SCRATES. Pero si nace algn dio a su padre, es tambin perfecta-
ser contra naturaleza, que pertenece a mente natural.
la especie de los monstruos; si de un HERMGENES. Es cierto.
hombre bueno y piadoso nace un im- SCRATES. En efecto. Agame-
po, como en el caso precedente, en el mnn tiene el aire de un hombre duro
que un caballo produce lo propio de para el trabajo y la fatiga, una vez re-
un buey; no es cierto que ser indis- suelto a ello, y capaz de llevar a cabo
pensable darle el nombre, no del que sus proyectos a fuerza de virtud. La
le ha engendrado, sino del gnero a prueba de esta indomable firmeza es-
que pertenece? t en su larga estancia delante de Tro-
HERMGENES. Es cierto. ya, a la cabeza de tan numeroso ejr-
SCRATES. Luego si de un cito. Era un hombre admirable por su
hombre piadoso nace un impo, ser perseverancia, -
preciso darle el nombre de su gnero. . (agastoskatateenepimoneen); he
HERMGENES. Evidentemen- aqu lo que expresa el nombre de Aga
te. memnn.Quizel nombre de Atreo no
SCRATES. No se le llamar ni es menos exacto. La muerte de Crisi-
Tefilo (amigo de Dios), ni Mnesiteo po;18 y su crueldad con Tiestes, son
(que se acuerda de Dios) , ni ninguna cosas funestas y ultrajantes para la
otra cosa anloga; sino que se le dar virtud, (ateerapros
un nombre, que signifique todo lo areteen). Este nombre, sin embargo,
contrario, si se ha de atender a la pro- tiene un sentido un poco inverso y co-
piedad de los trminos. mo oculto, lo que hace que no descu-
HERMGENES. Nada ms bre a todo el mundo el carcter del
cierto, Scrates. personaje; pero los que saben inter-
Scrates. As, Orestes, mi pretar los nombres, conocen bien lo
querido Hermgenes, me parece una que quiere decir Atreo. En efecto; ya
palabra bien aplicada, ya sea la casua- se le haga derivar de (ateires,
lidad, o ya sea algn poeta el autor de inflexible), o de (atreston,
intrpido), o de (ateron, ultra-
16 Es decir, que no son monstruos, sino que se jante), en todo caso este nombre es
parecen a sus progenitores. Es un resumen de
lo que precede.
17 Que aqullos de quienes proceden. 18 Era el hijo mayor de Plope.

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perfectamente propio. El nombre da- Tntalo. El nombre de su padre, Zeus


do a Plope me parece tambin lleno (Zeus),me parece admirablemente es-
de exactitud; expresa, en efecto, que cogido; pero no es fcil penetrar su
un hombre, que no ve ms que lo que sentido. El nombre de Zeus encierra
estcercadel,merece que se le llame l solo todo un discurso. Le hemos
as. dividido en dos partes, de que indis-
HERMGENES. Cmo es eso? tintamente hacemos uso, diciendo tan
SCRATES. De esta manera. pronto (Zeena), como (da); reunidos
Cuntase que este hombre, cuando estos dos trminos, expresan la natu-
hizo perecer a Mirtilo,19 no pens en raleza del dios; y tal debe ser, como
el porvenir, ni previ el cmulo de hemos dicho, la virtud del nombre.
desgracias que preparaba a su pos- En efecto; para nosotros y para todos
teridad. Slo vio lo ms prximo, los seres que existen, no hay otra
(toeggus),lopresente, - verdadera causa de la vida, (tou
(tparajreema),loque se expre- dseen),que el Seor y Rey del Univer-
sa por el trmino (pelas) (y de so. No poda darse a este dios un
aqu Plope), y puso cuanto estaba de nombre ms exacto, que el de aqul
su parte para llegar a ser esposo de porelqueviven,(diondseen),todos los
Hippodamia. Con respecto a Tntalo, seres vivos; pero, como dije antes, este
quin no tendr por justo y natural nombre nico ha sido dividido en dos
este nombre, si es cierto lo que se diferentes. Que Zeus sea el hijo de
cuenta de este personaje? (Krnos, Saturno), parecer al pronto
HERMGENES. Y qu se una cosa impropia,20 pero es muy
cuenta? racional pensar que Zeus desciende
SCRATES. Por lo pronto, du- de alguna inteligencia superior. Ahora
rante su vida tuvo que soportar pri- bien; la palabra (koros), significa, no
mero las ms terribles desgracias, y hijo, sino lo que hay de puro y sin
ms tarde la ruina de su patria. Des- mezcla en la inteligencia, (noos). Pero
pus de su muerte sufre en los infier- Cronos mismo es hijo de (Ouranos, el
nos el suplicio de la roca suspendida cielo), segn la tradicin; y la contem-
(talanteia) sobre su cabeza, que tena placin de las cosas de lo alto, se la
una singular conformidad con su llama con razn (ourania, oroosa ta
nombre. No es inverosmil que la anoo; es decir, que contempla las cosas
casualidad de la tradicin le haya da- desdeloalto).De aqu procede, mi que-
do este nombre a la manera de una rido Hermgenes, segn dicen los
persona que, queriendo llamarle muy que son entendidos en las cosas celes-
desgraciado (talntaton), hubiese disi- tes, el espritu puro; y por esto el
mulado un poco, y le hubiese llamado
20La palabra griega (kronos), significa tam-
19 Cochero de Plope. bin un viejo que chochea.

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nombre de (ouranos), le ha sido dado mos adoptado un cierto mtodo para


con mucha propiedad. Si recordase la saber si los nombres prueban por s
genealoga de Hesodo, y los antepa- mismos, que no son producto de la
sados de los dioses que acabo de citar, casualidad, sino que tienen alguna
no me cansara de hacer ver que sus propiedad natural? Los nombres de
nombres son perfectamente propios; y los hroes y, de los hombres podran
seguira hasta hacer la prueba del inducirnos a error. Muchos, en efecto,
punto a que podra llegar esta sabidu- son tomados de sus antepasados, y
ra, que me ha venido de repente, sin ninguna relacin tienen con los que
saber por dnde, y que no s si debo los reciben, como dijimos ya al prin-
darla o no por concluida. cipio; y otros son la expresin de un
HERMGENES. Verdadera- voto, por ejemplo, Eutiquides (afortu-
mente, Scrates, se me figura que pro- nado) Socia (salvado), Tefilo (amado
nuncias orculos a manera de los ins- de los dioses), y muchos ms. Creo
pirados. que debe dejarse aparte esta clase de
SCRATES. Creo con razn, nombres. Es muy probable que los
mi querido Hermgenes, que seme- verdaderamente propios se encuen-
jante virtud me ha venido de la boca tran entre los que se refieren a las
de Eutifrn de Prospalte. Desde esta cosas eternas y al orden de la natura-
maana no le he abandonado prestn- leza. Porque en la formacin de estos
dole un odo atento; y es muy posible nombres ha debido ponerse mayor
que, en su entusiasmo, no se haya cuidado; y no es imposible que algu-
contentado con llenar mis odos con nos hayan sido formados por un po-
su divina sabidura, y que se haya der, ms divino que el de los hom-
apoderado tambin de mi espritu. He bres.
aqu, a mi parecer, el mejor partido HERMGENES. No es posible
que debemos tomar. Usemos de esta hablar mejor, Scrates.
sabidura por hoy, y prosigamos hasta SCRATES. No es oportuno
el fin nuestro examen sobre los nom- comenzar por los dioses, e indagar
bres. Maana, si en ello convenimos, por qu razn se les ha podido dar
procederemos a las expiaciones, y nos con propiedad el nombre de (theoi)?
purificaremos, si encontramos alguno HERMGENES. Muy bien.
que nos ayude, sea sacerdote o sofista. SCRATES. He aqu lo que
HERMGENES. Apruebo vues- sospecho. Los primeros hombres, que
tra proposicin, y con mucho gusto habitaron la Hlade, no reconocieron,
oir lo que falta por decir sobre los a mi parecer, otros dioses que los que
nombres. hoy da admiten la mayor parte de los
Scrates. A la obra, pues. brbaros, que son el sol, la luna, la tie-
Pero por dnde quieres que comen- rra, los astros y el cielo. Como los ve-
cemos nuestra indagacin, ya que he- an en un movimiento continuo y

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siempre corriendo,(thonta),a causa de HERMGENES. Y bien; qu


esta propiedad de correr (then), los significa eso?
llamaron (theo). Con el tiempo las SCRATES. Qu? Que no
nuevas divinidades que concibieron, creo que Hesodo quiera decir que la
fueron designadas con el mismo nom- raza de oro estuviese formada con
bre. Te parece que esto que digo se oro, sino que era buena y excelente; y
aproxima a la verdad? lo prueba que a nosotros nos llama
HERMGENES. Me parece que raza de hierro.
s. HERMGENES. Es cierto.
SCRATES. Qu deberemos SCRATES. Crees que si entre
examinar ahora? Evidentemente los los hombres de hoy se encontrase uno
demonios, los hroes y los hombres. bueno, Hesodo le colocara en la raza
HERMGENES. Veamos los de oro?
demonios. HERMGENES. Probablemen-
SCRATES. Verdaderamente, te.
Hermgenes, qu puede significar SCRATES. Y los buenos, son
este nombre, los demonios? Mira si lo otra cosa que los sabios?
que pienso te parece acertado. HERMGENES. Son los sabios.
HERMGENES. Habla. SCRATES. Esto basta, en mi
SCRATES. Sabes a quines juicio, para dar razn del nombre de
llama Hesodo demonios? demonios. Si Hesodo los llam de-
HERMGENES. No me acuer- monios, fue porque eran sabios yhbi
do. les,(daeemones),palabra que pertenece
SCRATES. Tampoco te a nuestra antigua lengua. Lo mismo
acuerdas que dice que la primera raza Hesodo que todos los dems poetas
de hombres era de oro? tienen mucha razn para decir que,
HERMGENES. De eso s me en el instante de la muerte, el hombre,
acuerdo. verdaderamente bueno, alcanza un al-
SCRATES. El poeta se explica to y glorioso destino, y recibiendo su
de esta manera:21 nombre de su sabidura, se convierte
en demonio. Y yo afirmo a mi vez que
Desde que la muerte ha extinguido todo el que es (daeemon), es decir,
esta raza de hombres, hombre de bien, es verdaderamente
Se les llama demonios, habitantes sa- demonio durante su vida y despus
grados de la tierra, de la muerte, y que este nombre le
Bienhechores, tutores y guardianes de conviene propiamente.
los hombres mortales. HERMGENES. No puedo me-
nos de alabar lo que dices, Scrates.
Pero qu son los hroes?
21 Hesodo, Lostrabajosylosdas, 220, 222.

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SCRATES. No es punto difcil HERMGENES. Completamen-


de comprender. Esta palabra se ha te.
modificado muy poco; y demuestra SCRATES. Es una fe fundada.
que los hroes toman su origen del Creo, en efecto, tener en el espritu
amor, (eros). una idea buena; y corro el riesgo, si
HERMGENES. Qu quieres no estoy en guardia, de encontrarme
decir con eso? hoy ms sabio aun de lo que es me-
SCRATES. No sabes que los nester. Escucha lo que voy a decir. Por
hroes son semidioses? de pronto, es preciso hacer una obser-
HERMGENES. Y qu? vacin con motivo de los nombres.
SCRATES. Es decir, que todos Muchas veces, cuando queremos
proceden del amor, ya de un dios con nombrar una cosa, aadimos letras a
una mortal, ya de un mortal con una los nombres, o las quitamos, o muda-
diosa, Si quieres que me refiera a la mos el lugar de los acentos. Por ejem-
antigua lengua tica, entonces me en- plo: (dii filos), querido de Zeus. Para
tenders mejor. Vers que el nombre formar un nombre de esta locucin
de amor, al que deben los hroes su hemos quitado la segunda , y la sla-
nacimiento, se ha modificado muy ba del medio, que tena el acento, la
poco. He aqu cmo es preciso expli- hemos hecho grave, (difilos).Otras ve-
car los hroes; o si no, hay que decir ces, por el contrario, aadimos letras,
que eran sabios y oradores, versados y sobre una slaba grave colocamos el
en la dialctica, y particularmente h- acento agudo.
biles para interrogar, (erotan); porque HERMGENES. Es cierto.
(eirein) significa hablar. Como deca- SCRATES. De una de estas
mos, resulta que en la lengua tica modificaciones es de donde ha salido
son oradores o disputadores, (erooteeti el nombre de los hombres, si yo no
koi) y la familia de los oradores y de me engao. Se ha formado un nombre
los sofistas es nada menos que la raza de una locucin, de la que se ha supri-
de los hroes. Esto es fcil de concebir. mido una letra, una , y hecho grave
Pero es ms difcil saber por qu a los la slaba final.
hombres se les llama (anthroopoi). HERMGENES. Qu quieres
Puedes t explicarlo? decir con eso?
HERMGENES. Cmo podra SCRATES. Lo siguiente. Este
hacerlo, mi querido Scrates? Aunque nombre (anthroopos), significa que los
fuese capaz de dar esta explicacin, dems animales ven las cosas sin exa-
no lo hara; porque estoy persuadido minarlas ni dar razn de ellas, ni con
de que t la encontrars mejor que yo. templarlas, (anathrei); mientras que
SCRATES. Est visto, a lo que cuando el hombre ha visto una cosa,
veo, que tienes fe en la inspiracin de (eoorake),lo que expresa igualmente la
Eutifrn. palabra (opoope), la contempla y se da

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razn de ella. El hombre es el nico, cien y la juzguen demasiado grosera.


entre los animales, a quien puede lla- Mira ahora si sta ser de tu gusto.
marse con propiedad (anthroopos), es HERMGENES. Habla.
decir, contemplador de lo que ha vis- SCRATES. Qu es lo que a
to,(anathroonaopoope). tu parecer mantiene la naturaleza de
HERMGENES. Y bien, quie- nuestro cuerpo, y le transportahasta el
res ahora que yo te pregunte acerca punto de hacerle vivir y andar? No
de los nombres que quisiera conocer? es el alma?
SCRATES. Con mucho gusto. HERMGENES. Es el alma.
HERMGENES. He aqu una SCRATES. Y qu; crees, con
cosa, que parece resultado de lo que Anaxgoras, que la naturaleza en ge-
acaba de decirse. Hay, en efecto, en el neral est gobernada y sostenida por
hombre lo que llamamos alma, una inteligencia y un alma?
(psujee)y el cuerpo, (sooma). HERMGENES. As lo pienso.
SCRATES. Sin duda. SCRATES. No se poda dar a
HERMGENES. Tratemos de este poder, que transportaymantienela
explicar estas palabras, como hemos naturaleza(fusinojeikaiejei)otro nom-
hecho con las dems. bre mejor que (fuseje). Y bien puede
SCRATES. Quieres que exa- decirse con ms elegancia (psujee).
minemos cmo el alma ha merecido HERMGENES. Perfectamente;
que se la llame y que en seguida esta nueva interpretacin me parece
veamos lo relativo al cuerpo? ms ingeniosa que la otra.
HERMGENES. S. SCRATES. Lo es en verdad;
SCRATES. A juzgar por lo pero la palabra, tal como ha sido for-
que a primera vista me parece, he mada al principio, parece ridcula.
aqu cul pudo ser el pensamiento de HERMGENES. Ahora, cmo
los que han creado el nombre de alma explicaremos la palabra que sigue?
(psujee).Mientras el alma habita en el SCRATES. La palabra (soo
cuerpo, es causa de la vida de ste; es ma)?
el principio que le da la facultad de HERMGENES. S.
respirar, y que le refresca, (anapsujon); SCRATES. Puede hacerse de
ytan pronto como este principio refri muchas maneras; ya modificndola
gerantela abandona, el cuerpo se des- un tanto, ya tomndola como es. Al-
truye y muere. He aqu, en mi opi- gunos dicen, que el cuerpo es la tum
nin, por qu ellos lo han llamado ba,(seema)del alma, y que est all co-
(psujee). Pero aguarda un poco. Me mo sepultada durante esta vida. Se
parece entrever una explicacin, que dice tambin, que por medio del cuer-
habr de parecer ms aceptable a los po, el alma expresatodo lo que expresa,
amigos de Eutifrn. Con respecto a la (seemaineiaanseemainee);yque a cau-
que acabo de dar, temo que la despre- sa de esto, se le llama justamente (see

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ma). Pero, si no me engao, los par- dado esos nombres. En esta indaga-
tidarios de Orfeo aplican esta palabra cin nada hay que pueda provocar su
a la expiacin de las faltas que el alma clera.
ha cometido. Ella est encerrada en el HERMGENES. No puede ha-
recinto del cuerpo, como en una pri- blarse con ms cordura, Scrates; ha-
sin, en que est guardada, (soodsee gmoslo as.
tai).El cuerpo, como lo indica la pala- SCRATES. Comenzaremos
bra, es para el alma, hasta que sta ha por (Estia, Vesta), segn es la
pagado su deuda, el guardador, (soo ley?22
ma),sin que haya necesidad de alterar HERMGENES. Es justo.
una letra. SCRATES. Cul poda ser el
HERMGENES. Estos puntos pensamiento del que la nombr (Es
estn suficientemente aclarados. Pero tia)?
respecto de los nombres de los dioses, HERMGENES. Por Zeus! no
no podramos, como hicimos antes es fcil adivinarlo.
con el de Zeus, examinar en igual for- SCRATES. Me parece, mi
ma, cul puede ser su propiedad? querido Hermgenes, que los prime-
SCRATES. Por Zeus! mi que- ros que instituyeron los nombres, no
rido Hermgenes; la mejor manera de eran espritus despreciables, sino an-
examinar, si furamos prudentes, se- tes bien, espritus sublimes y de una
ra confesar que nosotros nada sabe- gran penetracin.
mos, ni de la naturaleza de los dioses, HERMGENES. Por qu?
ni de los nombres con que se llaman a SCRATES. Porque la institu-
s mismos, nombres que, sin dudar, cin de los nombres slo puede ser
son la exacta expresin de la verdad. obra de hombres de recta condicin.
Despus de esta confesin, el partido Que se tome cualquiera el trabajo de
ms razonable es llamar a los dioses, considerar tambin los nombres ex-
como la ley quiere que se les llame en tranjeros,23 y ver que no hay nada de
las preces, y darles nombres que les que no pueda darse explicacin: As,
sean agradables, reconociendo que lo que llamamos nosotros (ou
nada ms sabemos. En mi opinin, es- sia),otros lo llaman (esia),yotros
to es lo ms sensato que podemos ha- (oosia). Por lo pronto, se ha po-
cer. Entregumonos, pues, si quieres, dido muy bien, en vista del segundo
al examen en cuestin; pero comen- de estos trminos, llamar la esenciade
zando por protestar ante los dioses, las cosas (estia);y sidesignamos
que no indagaremos su naturaleza,
para lo cual nos reconocernos incapa- 22 La ley de los sacrificios, segn la que Vesta
ces; y que slo nos ocuparemos en la era invocada antes que los dems dioses.
23 No se trata de nombres extraos a la lengua
opinin que los hombres han formado griega, sino slo del dialecto tico, como lo
de los dioses, y en cuya virtud les han prueba lo que sigue.

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por todo lo que tiene esencia, se SCRATES. Creo observar que


sigue que (Vesta) es nombrada Herclito ha expresado con sagacidad
con propiedad; porque resulta, que ideas muy antiguas que verdadera-
nosotros igualmente hemos dicho en mente se refieren a y a , y
otro tiempo (esia), por (ousia). Ade- que Homero haba expresado ya.
ms, si nos fijamos en las ceremonias HERMGENES. Qu quieres
de los sacrificios, no se dudar que tal decir con eso?
ha debido ser el pensamiento de los SCRATES. Herclito dice que
inventores de este nombre. En efecto, todo pasa; que nada permanece; y
era natural que fuese invocada comparando las cosas con el curso de
antes que todos los dioses en los sacri- un ro, dice que no puede entrarse
ficios, por los que la haban nombrado dos veces en un mismo ro.
la esenciade las cosas. En cuanto a los HERMGENES. Es exacto.
que dicen (oosia por ) SCRATES. Y bien; te parece
quiz han credo con Herclito, que que difiere de la opinin de Herclito,
todo pasa, que nada subsiste; y siendo el que ha dado por antepasados a los
el principio que pone las cosas en dems dioses, y ?24 Crees
movimiento, el principio de impulsin que ha sido una casualidad el haber
(to oothoun), la causa de este flujo dado a estas dos divinidades los nom-
perpetuo, han debido creer oportuno bres de corredores?No dice Homero a
llamarla (oosia). Mas para gentes que su vez:25 ElOcanopadredelosdiosesy
nada entienden, es bastante lo dicho sumadreTethis?
sobre este punto. Despus de Hesodo me parece hablar en el
conviene examinar y mismo sentido. En fin, Orfeo en cierto
(ReayKronos),sibien ya hemos dado pasaje se expresa de esta manera:26
explicaciones sobre el nombre de este
ltimo. Pero quiz valga bien poco lo El Ocano con su flujo y reflujo
que voy a decir. majestuososeuneelprimeroporelhime
HERMGENES. Por qu, S- neo con su hermana Tethis, nacida de la
crates? mismamadre.
SCRATES. Mi querido amigo,
tengo en el espritu todo un enjambre Mira cmo todas estas citas
de sabias explicaciones. concuerdan y se amoldan a la doctri-
HERMGENES. Qu explica- na de Herclito.
ciones?
SCRATES. Parecern sin du-
da ridculas; sin embargo, no dejan de 24 de , correr, fluir; de -
ser verosmiles. fuente. Platn ha explicado, antes esta
ltima palabra de otro modo.
HERMGENES. Veamos. 25 Ilada,XIV, 102.

26 Hermann, Orfica, p. 473.

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HERMGENES. Se me figura se habr aadido una y una . En


que tienes razn, Scrates; pero el cuanto a Plutn, su nombre procede,
nombre de Tetis no veo lo que quiere de que es el que da la riqueza, (plou
decir. tos),porque ella sale del seno de la tie-
SCRATES. Pues se explica ca- rra. El otro nombre de este dios
si por s mismo. No es ms que el (Aidees), segn opinin de la mayor
nombre de manantialun poco disimu- parte de los hombres, expresa lo invi-
lado. Porque las palabras atar (diattoo sible, (to aeides), y como este nombre
menon,loque salta) y (eethoumenon,lo inspira terror, prefieren llamarle Plu-
que corre) nos dan la idea de un ma- tn.
nantial. Pues bien, de la combinacin HERMGENES. Pero qu te
de estas dos palabras se ha formado la parece a ti, Scrates?
de (Tethus,Tethis) SCRATES. Creo que los hom-
HERMGENES. He aqu, S- bres se engaan de muchas maneras
crates, una preciosa explicacin. respecto del poder de este dios, y que
SCRATES. Por qu no? A no hay fundamento para temerle tan-
quin pasaremos ahora? De Zeus ya to. El motivo de este temor es que,
hemos hablado. una vez muerto el hombre, baja a sus
HERMGENES. S. estancias, sin esperanza de volver; as
SCRATES. Hablemos enton- es como el alma, abandonando el
ces de sus hermanos Poseidn y Plu- cuerpo, se traslada cerca de este dios.
tn, y tambin del segundo nombre Yo creo que hay una maravillosa con-
con que ste es conocido. cordancia entre el poder de este dios
HERMGENES. Conforme. y su nombre.
SCRATES. Creo que al inven- HERMGENES. Cmo?
tor de la palabra (Poseidoon)se le ocu- SCRATES. Voy a decirte lo
rri por la siguiente circunstancia. Se- que pienso. Respndeme: Cul es el
gn caminaba, el mar detuvo sus pa- lazo ms fuerte para retener en un
sos, y no le permiti pasar adelante, punto a un animal cualquiera? Es la
siendo para l como una cadenapues- necesidad o el deseo?
ta a sus pies:llam al dios que preside HERMGENES. Sin dada, S-
a este poder (Poseidoon), es decir, que crates, es el deseo.
es una cadena para los pies, (posides SCRATES. No crees que mu-
mos oon), y se habr aadido por chos huiran del (Aidees) si el dios no
pura elegancia. O quiz, en lugar de retuviera con el lazo ms fuerte, a los
la haba primitivamente dos y que han bajado a su morada?
significaba entonces el dios quelosabe HERMGENES. Sin duda algu-
todo,(pollaeidos).Quiz tambin de la na.
accin de conmover la tierra se le ha SCRATES. Por el deseo los
llamado el que conmueve, (o seioon); y encadena; puesto que los encadena

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por el lazo ms fuerte, y no por la que Plutn se muestra como un ver-


necesidad. dadero filsofo? Comprendi bien
HERMGENES. Me parece que le sera fcil retener hombres de
bien. esta naturaleza encadenndolos me-
SCRATES. Pero no hay mu- diante el deseo de la virtud, y que
chas clases de deseos? mientras se viesen envueltos en la
HERMGENES. S. estupidez y locura del cuerpo, no
SCRATES. Pero es mediante conseguira mantenerlos cerca de s,
el deseo, ms poderoso de todos, por aun cuando Cronos los encadenase
el que el dios los encadena, puesto con los lazos que llevan su nombre.
que debe retenerlos con el lazo ms HERMGENES. Se me figura
poderoso. que tienes razn, Scrates.
HERMGENES. S. SCRATES. Y el nombre de
SCRATES. Y hay un deseo (Aidees), mi querido Hermgenes, no
ms poderoso que el del hombre, que es probable que se dedujera de
entra en relacin con otro hombre con (aeidees, tenebroso). El poder que este
la esperanza de hacerse mejor? dios tiene de conocer, (eidenai) todo lo
HERMGENES. Por Zeus! no que es bello; es el que ha inclinado al
le hay, Scrates. legislador a llamarle (Aidees).
SCRATES. Concluyamos de HERMGENES. Sea as. Pero
todo esto, que ninguno de los que han qu diremos de (Deemmeeteer, Ceres),
partido de este mundo, aspira a vol- (Era,Juno),(Apoloon,Apolo),(Azeena,
ver a l; ni aun las sirenas, sino que Minerva), (Vulcano), (Arees, Marte), y
estn como encantadas, lo mismo que otros dioses?
todos los dems. Tan magnficos son SCRATES. (Deerneeteer), creo
los discursos que (Aidees) les dirige! se llama as a causa de los alimentos
Este dios, como se ve, es un sofista que nos da como una madre, (didousa
consumado, as como es un gran bien- oos meeter); Hera es una divinidad
hechor para los que estn cerca de l; amable (erateetis), pues que, segn se
puesto que hasta a los habitantes de la refiere, fue amada por Zeus. Quiz
tierra enva tambin magnficos teso- tambin preocupado con las cosas del
ros. Es preciso, pues, que all abajo cielo, el legislador ha querido ocultar
posea riquezas en abundancia; y he bajo este nombre el de (aeer),descom-
aqu de donde le viene el nombre de ponindole un poco y poniendo la le-
Plutn. Por otra parte, rehusando la tra del principio al fin; lo que se hace
sociedad de los hombres, entorpeci- patente cuando se pronuncia Hera
dos con sus cuerpos, y entrando en muchas veces seguidas. (ferrefatta,
comercio con aqullos cuya alma est Proserpina) es un nombre que, lo mis-
libre de todos los males y de todas las mo que el de Apolo, inspira gran te-
pasiones del cuerpo, no te parece rror a la mayor parte de los hombres;

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y esto es, a mi parecer, porque igno- HERMGENES. Explcate, por-


ran la propiedad de los nombres. En que me hablas de un nombre cierta-
efecto, ellos le alteran hasta ver en mente extraordinario.
este nombre el (Fersefonee),27 que les SCRATES. De un nombre lle-
parece temible. En realidad, qu ex- no de armona, como conviene a un
presa? La sabidura de esta diosa. En dios msico. Por el pronto, las eva-
el movimiento que impulsa todas las cuaciones y las purificaciones, ya de
cosas, la sabidura consiste en poder la medicina, ya de la adivinacin; las
tocarlas, cogerlas, seguirlas en su hu- fumigaciones de azufre en el trata-
da. (ferepafa), era maravillosamente miento de las enfermedades y en las
propia para designar la sabidura; es operaciones adivinatorias; y las ablu-
decir, la facultad de tocarydecogerlo ciones y las aspersiones; todas estas
que marcha, (epafee tuo ferornenou). Y prcticas no tienen otro objeto que el
si Proserpina aparece unida al sabio, de hacer al hombre puro de cuerpo y
es porque ella tambin es sabia. Pero alma. No es cierto?
hoy da se altera su nombre, y prefi- HERMGENES. Exactamente.
riendo el placer del odo a la verdad, SCRATES. Luego el dios que
se la llama (ferrefatta).Lomismo suce- purifica, que lava, (apolouoon), que li
de respecto a Apolo: los ms temen el berta,(apoluoon),de los males del alma
nombre de este dios, como si expresa- y del cuerpo, no ser Apolo?
se alguna cosa terrible.28 No lo sabes? HERMGENES. Perfectamente.
HERMGENES. Perfectamente; SCRATES. Por lo tanto, a cau-
es verdad lo que dices. sa de la liberacin y de la purificacin
SCRATES. Y sin embargo, en de todos estos males, que l verifica
mi opinin, tal nombre tiene una en calidad de mdico, puede llamr-
maravillosa relacin con los atributos sele con razn (Apolouoon). Con rela-
de este dios. cin a la adivinacin, a lo verdaderoya
HERMGENES. Cmo? lo simple,(toaploun)que es una misma
SCRATES. Tratar de hacerte cosa, con razn se le llamara, como le
conocer lo que pienso. No hay nom- llaman con mucha exactitud los tesa
bre que mejor pueda dar a conocer, lienses;todos, en efecto, le denominan
por una sola palabra, los cuatro atri- (Aploon).Hbil en el arte de lanzar fle-
butos de este dios; ni que pueda ms chas y de dar en el blanco, l es el que
claramente expresar la msica, la adi- lanza siempre un tiro certero, (aei ba
vinacin, la medicina, y el arte de lan- loon). En cuanto al arte musical, haga-
zar flechas. mos por el pronto una observacin.
Sucede muchas veces, como en (ako
louthos) y (akoitis), que la letra a tiene
27 , que trae la muerte violenta.
el mismo sentido que el adverbio
28 (apollumi),que hace perecer. (omou);y de esta manera la palabra en

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cuestin expresa el movimientoquetie manera, parece referirse este nombre


ne lugar con igualdad (teen omou po al carcter, exento de dureza, fcil y
leesin), alrededor del cielo; es decir, llano,de la diosa, (totoueetehosleion).
alrededor de los polos y con la armo- (Artemis, Diana), parece significar la
na del canto, que se llama sinfona; integridad, (to artemes) y la decencia,
porque los versados en la msica y en aludiendo el amor de Artemisa por la
la astronoma, afirman que todas es- virginidad. Quiz tambin el que ha
tas cosas se mueven con la misma ar- dado nombre a la diosa, ha querido
mona, (poleiama).Ahora bien, el dios decir que tiene la ciencia de la virtud,
de que hablamos preside a la armo- (artees istora); o que detesta el
na, imprimiendo a la vez este doble mo comercio del hombre con la mujer,
vimiento(omopoloon),entre los dioses y (aro ton miseesasees). El autor de este
entre los hombres. Y as como en nombre sin duda lo ha inventado en
lugar de (omokeleuthos) y (omokoitis), vista de alguna de estas razones o de
hemos dicho (akolouthos y akoitis), todas juntas.
reemplazando la omicrn con la alfa; HERMGENES. Y (Dionusos,
de igual modo hemos formado (apo Baco)? Y (Afrodite,Venus)?
llon), de (omopoloon) y hemos interca- SCRATES. Cuestiones difci-
lado una segunda lambda, para evitar les son sas, oh, hijo de Hipnico!
la semejanza con una palabra desa- Los nombres dados a estas divinida-
gradable. Los que desconocen el ver- des tienen un doble sentido; uno serio
dadero valor de este nombre, Apolo, y otro pueril. Con respecto al sentido
lo temen, como si expresara una cala- serio, pregntaselo a otros; pero el
midad. Pero es todo lo contrario; co- pueril, podemos examinarlo, porque
mo acabarnos de decir, se aplica per- estas divinidades no son enemigas del
fectamente a los atributos del dios estilo festivo. (Dionusos) es el que da
que es simple (aplou); que lanza tiros el vino(odiodustonoinon), ypor burla
certeros, (aei ballontos); que preside a se le ha llamado (Didoinusos). En
las purificaciones, (apolouontos);y que cuanto al mismo vino, (oinos), como
regula el movimiento del cielo y del hacecreerala mayor parte de los bebe-
canto, (omopolountos). El nombre de dores que tiene razn no tenindola
las musas, y en general de la msica, (oiesthainounejem),ha podido ser lla-
parece venir de (moosthai), y designa mado con completa exactitud (oinous).
la indignacin y la filosofa. (Leetoo, Con respecto a Afrodita, no es posible
Latona), expresa la dulzura de la contradecir a Hesodo; y es preciso
diosa, su buena voluntad de or las reconocer con l, que ha sido nombra-
splicas, (kata to etheleemona einai). O da as porque ha nacido de la espuma
quiz los extranjeros tiene razn del mar, (touafrou).
cuando muchos de ellos dicen, HERMGENES. Pero, Scrates,
(Leethoo). Pronunciando de esta t eres un buen ateniense, y no pue-

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des olvidar a (Athena,Minerva); ni pa- misma idea, y aun ms profunda; y la


sar en silencio a (Efaistos, Vulcano) y llam inteligencia de Dios, (theounoee
(Arees,Marte). sin),como si se dijese (atheonoa),reem-
SCRATES. No, no sera justo. plazando la eta con la alfa, segn un
HERMGENES. De ninguna dialecto extrajero,29 y suprimiendo a
manera. la vez la psilon y la alfa. O quiz no es
SCRATES. El otro nombre de esto, sino que la ha nombrado (theo
la diosa deja conocer bastante lo que noe),porque conocelascosasdivinasde
significa. un modo superior, (ta theia noousees).
HERMGENES. Qu nombre? Tambin puede ser que haya querido
SCRATES. Nosotros la llama- llamarla (Eethonoee), como siendo la
mos an Palas. inteligencia, la razn de las costumbres
HERMGENES. En efecto. (entoeetheinoeesin).El inventor de los
SCRATES. Estaramos en lo nombres, o algunos de sus sucesores,
cierto, a mi entender, creyendo que han credo hablar con ms elegancia,
este nombre viene del artedelasarmas, diciendo (Atheena).
(teesentoisoploisorjeeseoos).En efecto, HERMGENES. Y (Eefaistos),
la accin de lanzarse uno mismo, o de cmo lo explicas?
lanzar algn objeto, levantndole de SCRATES. Quieres saber mi
la tierra y blandindole en las manos, opinin sobre este poderoso rbitrode
la expresamos con las palabras (pal laluz,(faeosistora)?
leinypallestai),(orjeinyorjeisthai). HERMGENES. S.
HERMGENES. Muy bien. SCRATES. No ve todo el
SCRATES. De aqu el nombre mundo claramente en su nombre (fais
de Palas. tos,luminoso), con una eta, por aadi-
HERMGENES. Perfectamente. dura?
Pero el otro nombre, cmo le expli- Hermgenes. Quiz sea as; a
cas? menos que t mismo tengas otra opi-
SCRATES. El de (Atheena)? nin, lo cual es muy posible.
HERMGENES. S. Scrates. Para que no tengas
SCRATES. Eso, amigo mo, es otra, pregntame cul es el sentido de
ms difcil. Creo que los antiguos se (Arees).
han representado a Atenea de la mis- Hermgenes. Pues ya te lo
ma manera que lo hacen nuestros h- pregunto.
biles intrpretes de Homero. Los ms Scrates. Pues bien, si quie-
de ellos explican el pensamiento del res, Ares proceder de (arren,varonil),
poeta, diciendo que ha querido repre- y de (andreion, viril). O tambin, a
sentar por esta diosa la inteligencia causa de su carcter intransigente e
misma y la razn. El inventor de los
nombres parece haber formado la 29 El dialecto drico.

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inflexible, lo cual se expresa, por de (eirein) razn, de su cualidad de


(arraton), este dios, eminentemente mensajera.
guerrero, ser llamado con razn HERMGENES. Por Zeus!
(Arees). ahora creo que Cratilo tena razn al
HERMGENES. Conforme. no querer que fuese yo Hermgenes,
SCRATES.Pero, por los dio- porque, en verdad, no soy un hbil
ses! dejmosles ya en paz. De ellos no artfice de palabras.
puedo menos de hablar con temor. SCRATES. Y Pan, mi queri-
Sobre cualquier otro objeto interrga- do amigo? Probablemente es hijo de
me lo que quieras, y vers lo que va- Hermes, y tiene una doble naturaleza.
len los corceles de Eutifrn.30 HERMGENES. Cmo?
HERMGENES. Har lo que SCRATES. Sabes que el dis-
dices; pero permteme que te haga curso expresa todo, (pan),y que rueda
una pregunta aun sobre (Hermes,Mer- y circula sin cesar, (polei aei). Sabes
curio), ya que Cratilo niega que yo sea igualmente que es de dos modos: ver-
verdaderamente Hermgenes. Exami- dadero y falso.
nemos el sentido de esta palabra, y HERMGENES. Perfectamente.
sepamos si Cratilo tiene razn. SCRATES. La parte verdade-
SCRATES. Me parece que ra del discurso debe ser llana, divina,
Hermes se refiere muy particularmen- colocada en lo alto entre los inmorta-
te al discurso. Intrprete, mensajero, les; la parte falsa debe estar situada
raptor, seductor, orador, protector del ac abajo entre la multitud de los
comercio; todos estos atributos supo- hombres, y ser de una naturaleza bru-
nen el poder de la palabra. Pero, como tal y anloga a la de la cabra; porque
ya dijimos, el trmino (eirein),expresa en este gnero de vida es donde tie-
el uso de la palabra,ypor otra parte, la nen su origen la mayor parte de las
palabra (emeesato), empleada muchas fbulas y de las mentiras.
veces por Homero, tiene el sentido de HERMGENES. Perfectamente.
inventar.Por medio de estas dos cosas, SCRATES. El que lo anuncia
la palabra y la invencin de la misma, todo (pan), y que circula sin cesar, (aei
el legislador parece mostrarnos a Her- poloon), ser llamado con exactitud
mes, y decirnos: Oh hombres, al que (pan aipolos), hijo de Hermes, con do-
ha inventadolapalabra(eireinemeesato), ble naturaleza, liso y limpio en la par-
ser justo que lo llamis (Eiremees). te superior, velludo como una cabra
Pero nosotros, creyendo ser ms en la parte inferior. Por consiguiente,
elegantes, le llamamos hoy (Ermees). si Pan es hijo de Hermes (Ermes), es o
Iris parece tambin derivar su nombre el discurso o hermano del discurso; y
qu tiene de extrao que el hermano
se parezca al hermano? Pero, como
30 LaIlada,V, 221, parodiado por Platn.

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dije antes, mi excelente amigo, deje- SCRATES. La palabra (selasy


mos en paz a los dioses. fos)tienen el mismo sentido (luz).
HERMGENES. S, Scrates; HERMGENES. Sin duda.
dejemos a stos, si quieres. Pero bien SCRATES. Pues bien; la luz
podemos conversar sobre otra clase que recibe la luna es siempre nueva y
de divinidades, tales como el sol, la vieja, (neonkaienonaei),si los discpu-
luna, los astros, la tierra, el ter, el los de Anaxgoras dicen verdad; por-
aire, el fuego, el agua, las estaciones y que girando el sol alrededor de la lu-
el ao. na, le enva una luz siempre nueva;
SCRATES. A fe que no es po- mientras que la que ha recibido el
co lo que me propones; pero, si es de mes precedente es ya vieja.
tu gusto, examinmoslo. HERMGENES. Conforme.
HERMGENES. S, y mucho. SCRATES. Muchos llaman a
SCRATES. Por dnde quie- la luna (selanaia).
res que comencemos? Ser por el sol, HERMGENES. Conforme.
que es el primero que has nombrado? SCRATES. Y puesto que la
HERMGENES. S. luz es siempre nueva y vieja, (selas neon
SCRATES. La palabra kai enon aei), ningn nombre puede
(eelios),se hace ms clara, si se la estu- convenirle mejor que (selaenoneaeia),
dia en el dialecto drico. Los dorios de donde por abreviacin se dice:
dicen (alios). podra sig- (selanaia).31
nificar que este astro, en el momento HERMGENES. He aqu una
que nace, rene los hombres, (alixein); palabra verdaderamente ditirmbica,
o bien, que gira perfectamente, (aei ei Scrates. Pero qu dices de (meis,me-
lein)alrededor de la tierra; o bien, que ses) y de los (ostra,astros)?
viste de colores diversos (poikillei)en Scrates. (meiousthai, dismi-
su carrera, todos los productos de la nuir), debera decirse propiamente
tierra; porque (pokiillein y aiolein) tie- (meiees). Los astros parece que toman
nen el mismo sentido. el nombre de su brillo, (astrapee);
HERMGENES. Y la luna palabra que viniendo de (ta oopa
(seleenee)? anastrefei, que atrae las miradas) debe-
SCRATES. Esa es una palabra ra decirse (anastroopee);pero para ha-
que mortifica a Anaxgoras. cerlo ms elegante se ha pronunciado
HERMGENES. Por qu? (astrapee).
SCRATES. Porque parece HERMGENES. Y las palabras
atestiguar la antigedad de la doctri- (pur,fuego) y (udor,agua)?
na, recientemente enseada por este
filsofo, de que la luna recibe la luz
del sol. 31Como, por ejemplo, Eurpides, Faen,v.187
HERMGENES. Cmo? y Aristfanes, Nub.v.614.

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SCRATES. La palabra (pur) otro podr dar razn de ellas.32 Por lo


me pone en un aprieto. Precisamente tanto, me desentiendo de (pur) y
la musa de Eutifrn me ha abandona- (udoor). Pero el aire, mi querido Her-
do, o esta cuestin es de las ms mgenes, no ha sido llamado (aeer),
difciles. Pero observa a qu expedien- porque levanta, (airei), lo que est so-
te acudo en las indagaciones de esta bre la tierra? O ser porque se escurre
clase, cuando me veo embarazado pa- siempre, (aei rei)? O porque el viento
ra resolverlas. nace del movimiento del aire que pa-
HERMGENES. Vemoslo. sa? Los poetas, en efecto, llaman algu-
SCRATES. Hele aqu. Res- nas veces a los vientos (aeetai). Es co-
pndeme: Podras decirme cmo se mo si se dijese (pneumatorroun, aeeto
ha formado la palabra (pur)? rroun).Yhe aqu lo que ha hecho de-
HERMGENES. Por Zeus!, no cir del aire, que es (aeer). La palabra
podra. ter, (aither), significa, a mi parecer,
SCRATES. Examina, pues, lo que corresiempre,deslizndosealrededor
que yo sospecho. Creo que los hele- del aire, (aei thei peri ton aera reoon), y
nos, sobre todo los que viven bajo la sera ms exacto decir(eitheer).Elsen-
dominacin de los brbaros, han to- tido de la palabra (gue, tierra), sera
mado de stos gran nmero de nom- mucho ms claro si se pronunciase
bres. (gaia). En efecto, (gaia) significara
HERMGENES. Y que es lo propiamente (guenneeteira, generado-
que infieres de eso? ra), segn la manera con que se expre-
SCRATES. Que si se intentase sa Homero, que dice (guegaasi), por
interpretar estas palabras dentro de la (gueguennesthai).33 Sea as, pero qu
lengua griega, y no de aqulla a que es lo que corresponde examinar aho-
pertenecen, es irremediable tropezar ra?
con grandes dificultades. HERMGENES. Las estaciones
HERMGENES. Es exacto. (oorai)yel ao (eniautos,etos).
SCRATES. Mira, por consi- SCRATES. Es preciso pro-
guiente, si esta palabra (pur)es de ori- nunciar la palabra (oorai)como se ha-
gen brbaro. Es difcil hacerla derivar ca en otro tiempo entre los atenien-
de la lengua griega; y los frigios em- ses, si se quiere descubrir su probable
plean en verdad esta misma palabra, sentido. Se llaman las estaciones
apenas modificada. Lo mismo sucede (oorai) porque determinan (oridsein), el
con las palabras (udoor),(kuoon,perro) invierno, el esto, la poca de los vien-
y muchas otras. tos y de los frutos de la tierra. Lo que
HERMGENES. Es cierto.
SCRATES. No hay que ator-
32 Alguno, es decir, un hombre versado en el
mentarse por estas palabras; algn conocimiento de las lenguas brbaras.
33 Odisea,IX, 113; XIII, 160.

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se llama (oorai), podra llamarse per- las palabras (gnoome, conocimiento),


fectamente (oridsousai). En cuanto a (episteemee, ciencia) y todos esos pre-
(eniautos)y (etos),me ha parecido que ciosos nombres de que hablas.
tienen trazas de formar una sola pala- HERMGENES. S, seguramen-
bra: que expresa lo que da a luz y te; no podemos abandonas esta mate-
experimenta en s mismo, (en autoo ria.
exetadson),todas las cosas que nacen y SCRATES. Por el Can! Me
crecen. Y as como hemos dicho, que parece que no adivinaba yo mal cuan-
el nombre de Zeus ha sido dividido do imaginaba que a los hombres que
en dos, nombrndole unos (Zeena), en la alta antigedad han designado
otros (Da);as, los unos llaman al ao los nombres de las cosas, les ha
(eniautos) de (en autoo), y los otros pasado lo mismo que a la mayor parte
(etos) de (etadsei). La locucin com- de nuestros sabios; y que a fuerza de
pleta es (en autoo etadson), y que es retorcerse en todos sentidos en sus
una y doble; lo que hace que de una indagaciones sobre la naturaleza de
sola palabra han podido formarse dos los seres, se han deslumbrado, y han
nombres (eniautosyetos). credo ver todas las cosas movindose
HERMGENES. En verdad, S- en torno suyo, y huyendo sin cesar. Y
crates, haces grandes progresos. ya que achacarn esta concepcin a
SCRATES. Me parece que su disposicin interior como a su cau-
marcho rpidamente por la senda de sa!; pero prefieren creer que las cosas
la sabidura. nacen sin cesar; que no hay una que
HERMGENES. No es posible sea durable y fija; que todo pasa, y
mayor rapidez. que todo est en un movimiento sin
SCRATES. Luego, ya ser fin y en una eterna generacin. Y esta
otra cosa. reflexin la aplico a todas las palabras
HERMGENES. Despus de es- de que se trata.
ta clase de palabras, gustara exami- HERMGENES.Cmo as, S-
nar la propiedad de todos estos bellos crates?
nombres relativos a la virtud, como SCRATES. Quiz nunca te
por ejemplo: (froneesis, la sabidura), has fijado en que estas palabras supo-
(sunesis,la comprensin), (dikaiosunee, nen que todos los seres se mueven,
la justicia) y todos los de la misma pasan y mudan o cambian incesante-
clase. mente?
SCRATES. Ah! amigo mo; HERMGENES. No; nunca tal
me traes a cuento una coleccin de idea me vino al espritu.
nombres que no es breve. Sin embar- SCRATES. Por lo pronto, la
go, puesto que me he vestido con la primera palabra que acabamos de
piel de len, no me es lcito retro- citar, tiene completamente este senti-
ceder. Por lo tanto, es precia examinar do.

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HERMGENES. Cul? designan a alguno que ponindose en


SCRATES. (froneesis); signifi- movimiento, avanza desde luego con
ca en efecto, la inteligencia de aquello rapidez; dicen, (esushe,se lanz). No
que se mueve y corre, (foras kai rou ha existido entre los lacedemonios un
noesis). O quiz podra explicarse por personaje clebre que se llamaba
la ventajaquese saca del movimiento (Sous)? Esta es en efecto la palabra
(forasoneesin). En todo caso, se refiere con que los lacedemonios expresan
al movimiento. Si te parece, (gnoome) un arranque rpido. (sofa) significa,
ser el examende la generacin,(gonees por lo tanto, la accin de alcanzar el
roomeesin); porque (nooman y skopein) movimiento, (foras epafeen), en el flujo
tienen el mismo sentido: examinar. Si general de los seres. La palabra
quieres, (neesisla inteligencia) ser el (agathon, el bien) conviene a lo que
deseo de la novedad (neou esis). Por no- hay de admirable, (too agastoo), en la
vedad de las cosas es preciso enten- naturaleza entera. Movindose todos
der, que mudan sin cesar. El que ha los seres, los unos lo hacen con rapi-
inventado la palabra (neoesis) ha que- dez, los otros con lentitud. Todas las
rido decir que el alma desea este per- cosas no son rpidas, pero algunas
petuo cambio; porque en otro tiempo son admirables por su rapidez; y la
no se deca (noesis),sinoque en lugar expresin (agathon) se aplica a lo que
de la eta se ponan dos psilon, (neo es admirable por su rapidez, (tou thoou
esis). (soofrosunee, la prudencia) es la tooagastoo).(dikaiosunee), fcilmente se
conservadora, (sooteeria) de aquello de ve que es el nombre dado a la com
que acabamos de hablar, de la sabi- prensin de lo justo, (dikaion sunesei).
dura, (froneeseoos). (episteeme, la cien- Pero esta misma palabra (dicaion), es
cia) nos representa un alma, que de difcil de entender. Sobre algunos ex-
acuerdo con la razn, sigue las cosas tremos los ms estn de acuerdo; pero
en su movimiento, sin perderlas ja- no lo estn sobre otros. Los que creen
ms de vista; porque ni se adelanta ni que todo est en movimiento, supo-
se atrasa. Es preciso, pues, eliminar la nen que la mayor parte del universo
psilon (pisteemee, fiel); (sunesis) pa- no hace ms que pasar; pero que hay
recera formarse como (sulogismos); un principio que va de una parte a
pero cuando se dice (sunienai, com- otra del mismo, produciendo todo lo
prender), es como si se dijese (epistas que pasa, y en virtud del cual las co-
thai,saber) ; porque (sunienai) expresa sas mudan como mudan; y que este
que el alma marchadeconciertoconlas principio es de una velocidad y de
cosas.El sentido de la palabra (sofa,la una sutileza extremas. Cmo, en
sabidura) es alcanzar el movimiento. efecto, podra atravesar en su movi-
Esto sin embargo, es un poco ms miento este universo mvil, si no fue-
obscuro y extrao. Pero recordemos el se bastante sutil, para no verse deteni-
modo de hablar de los poetas, cuando do por nada, y bastante rpido, para

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que todo estuviese con relacin a l es fcil concebirlo. Otro dice: No es el


como en reposo? Puesto que este fuego mismo, sino el calor que reside
principio gobierna todas las cosas, en el fuego. Otro pone en ridculo
penetrndolas (diaion), se le ha dado todas estas explicaciones; y pretende
con toda propiedad el nombre de que lo justo es lo que dice Anaxgo-
(dikaion),formado con aquella palabra ras: a saber, la inteligencia. En su
y una kappa para hacer la pronuncia- soberana ordena todas las cosas, y
cin ms suave. Hasta aqu como ya sin mezclarse en ninguna, las penetra
he dicho, todo el mundo est de en todos sentidos, (da (pantoon) ionta).
acuerdo en que tal es la naturaleza de Entonces, mi querido amigo, me en-
lo justo. Pero yo, querido Herm- cuentro en una incertidumbre mayor
genes, deseoso de conocerlo mejor, que la que tena antes de haber co-
me he informado en secreto; y he des- menzado a hacer indagaciones sobre
cubierto que lo justo es tambin la la justicia. Y sin embargo, aqullos
causa;(por causa se entiende lo que da con quienes hablo estn muy persua-
el ser a una cosa) y se me ha dicho en didos de que saben la verdadera ex-
confianza, que de aqu procede la plicacin de la palabra (dikaion).
propiedad de la palabra (dikaion). HERMGENES. Al parecer, S-
Pero cuando, despus de haber recibi- crates, t refieres lo que has odo de-
do esta respuesta, digo con dulzura, cir a los dems; pero no nos dices tu
para mejor ilustrarme: Si es as, decid- propia opinin.
me, por favor, qu es lo justo? Enton- SCRATES. Y no he hecho lo
ces parecen atrevidas mis preguntas, mismo con respecto a los otros nom-
y creen que salto, como suele decirse, bres?
la barrera. Exclaman que basta ya de HERMGENES. No sucedi
preguntas, y que lo que he odo debe precisamente lo mismo.
satisfacerme; y despus, cuando han SCRATES. Escchame con
querido contestarme, los unos me atencin, porque quiz te engaes
dicen una cosa, otros otra, sin que pensando que no he odo lo que voy a
puedan ponerse de acuerdo. Este dice decirte. Despus de la justicia, cul
que lo justo es el sol. No es el sol el es la palabra que debemos conside-
que gobierna los seres, penetrndolosy rar? Me parece que aun no hemos
calentndolos, (diaionta kai kaonta)? Me examinado (andreia, el valor). Porque
apresuro a contara otro este descubri- con respecto a la palabra (adikia,injus-
miento que creo magnfico, y se burla ticia), es evidente que es el obstculode
de m; y me pregunta, si no hay justi- aquelloquepenetra,(empodismatoudia
cia entre los hombres despus de iontos). (Andreia) indica que el valor
puesto el sol. Pregunto entonces a este toma su nombre del combate. Porque
hombre qu piensa de lo justo, y me el combate, si es cierto que las cosas
contesta que es el fuego. Pero esto no pasan y corren, no puede ser ms que

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una corriente contraria a otra, (enan SCRATES. Pues bien; no sig-


tian roen). Si se quita la delta de la nifica un modo de ser la inteligencia
palabra (andreia), se tendr (anreia, (exin nou)? Basta eliminar la tau e in-
contra corriente), que expresa lo que tercalar una entre la xi y la utay otra
constituye propiamente el valor. Es entre la utay la eta.34
claro, sin embargo, que el valor no es HERMGENES. He ah, Scra-
una corriente contraria a otra cual- tes, una explicacin que no tiene nada
quiera, sino a una corriente que lucha de buena.
contra la justicia. De otra manera, en SCRATES. Oh, mi excelente
qu concepto podra ser laudable el amigo! T no sabes que los nombres
valor? Las palabras (arren, varonil) y primitivos han sido completamente
(aneer,hombre), tienen un origen an- desfigurados a fuerza de querer ha-
logo, y vienen de (anoo roce, corriente cerlos magnficos. Se han aadido le-
de abajo a arriba). (gunee, mujer), me tras y se han quitado, consultando la
parece querer decir generacin,(gonee). armona; en fin, han quedado desfigu-
(theelu, hembra), me parece derivarse radas las palabras en todos sentidos,
(theelee,teta). Y (theelee), querido Her- ya a causa de falsos embellecimientos,
mgenes, no expresa lo que hace ger ya por efecto del tiempo. As, en la
minar,(tetheelenai)lo que riega? palabra (katoptron, espejo), no se ha
HERMGENES. Es verosmil, intercalado la ro contra toda razn?
Scrates. He aqu cmo se conducen los que no
SCRATES. La misma palabra buscan la verdad, y slo hacen caso
(thallein), me parece representar el de la pronunciacin. A fuerza de in-
crecimiento de los jvenes por lo rpi- tercalar letras en las palabras primiti-
do y repentino que es; y es lo que ha vas, las han alterado, hasta tal punto,
querido imitar el autor de este nom- que nadie puede saber hoy lo que
bre al formarle combinando (thein,co- significan. Por ejemplo, ellos llaman a
rrer) y (allesthai, lanzarse). Pero, no la esfinge, (Sfigx),en lugar de (fix).Po-
observas que yo me voy a derecha e dran citarse otras muchas palabras
izquierda tan pronto como me en- que estn en el mismo caso.
cuentro en un terreno ms firme? Y HERMGENES. Es muy cierto,
sin embargo, cuntas y cun impor- Scrates.
tantes cuestiones nos quedan por re- SCRATES. Pero, si por otra
solver! parte pudiramos hacer en las pala-
HERMGENES. Es la verdad. bras todas las supresiones y adiciones
SCRATES. Una de ellas con- que quisiramos, nuestra tarea sera
siste en averiguar lo que la palabra
(tejnee,arte) quiere decir.
34De este modo (tesnee) se convierte en (ejo-
HERMGENES. Sin duda. non) explicacin que no parece satisfacer a
Hermgenes.

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sencilla, y podramos acomodar toda cosas marchan en un continuo movi-


clase de nombres a toda clase de co- miento, todo lo que marcha mal, (ka
sas. koos ion), ser nombrado con razn
HERMGENES. Es cierto. (kakia). Pero cuando es en el alma
SCRATES. Muy cierto, en donde las cosas van mal, entonces se
efecto. Necesitamos guardar cierta aplica esta expresin con ms propie-
medida, y a ti te corresponde ejercer dad. Y qu es marchar mal? Lo sa-
sobre mis palabras una prudente vigi- bremos examinando (deilia,cobarda),
lancia. que hemos pasado en silencio, y que
HERMGENES. Tendr en ello debi examinarse despus de (andreia,
mucho gusto. valor). Pero hemos omitido otras mu-
SCRATES. Y yo tambin, chas palabras. (deilia), significa un la-
querido Hermgenes. Sin embargo, zo del alma; (desmos)un lazomuyfuer
amigo mo, no seas demasiado severo, te;porque el trmino (lian,mucho) ex-
para que mi nimo no decaiga. Por- presa la idea de fuerza. La cobarda
que he aqu que habr llegado al pun- ser, por lo tanto, un lazomuyfuertey
to que debe coronar nuestras indaga- muy poderoso que encadena nuestra
ciones precedentes, despus que haya alma. Lo mismo que la cobarda, la
examinado, a continuacin de la pala- vacilacin, (aporia) y en general, todo
bra (tejnee),la palabra (mejanee,habili- lo que pone algn obstculo al movi-
dad). Creo (mejanee) que indica la ac- miento y a la marcha, (ienaiporeuestai)
cin de ejecutar,(anein)con perseveran de las cosas, es un mal. De donde re-
cia; porque (meekos), significa exten sulta que marcharmalsignifica mover-
sin.De la reunin de estos dos trmi- se con lentitud y embarazo; y cuando
nos, (meekos y anein) ha sido formada es tal el estado del alma, est sumida
la palabra (mejanee). Pero, como dije en la maldad, (kakias).Sieste es el sen-
antes, es preciso llegar al coronamien- tido de (kakia), la palabra (aretee),debe
to de nuestras indagaciones preceden- tener el opuesto, y expresar, por lo
tes.35 Este es, en verdad, el momento pronto, el movimiento fcil, (euporian);
de examinar las palabras (aretee, vir- en seguida el libre curso, (roen)de una
tud) y (kakia, maldad), y ver lo que alma buena. Lo que marcha o corre
quieren decir. La primera de estas pa- siempre, del (aei reon), sin coaccin y
labras, aun no la comprendo; pero la sin obstculo; he ah la significacin
otra me parece perfectamente clara, y de (aretee). Quiz valdra ms decir
conviene perfectamente con lo que ya (aeireitee).Quiz tambin la verdadera
hemos dicho. En efecto, si todas las palabra es (aeireitee, preferible), por
que la virtud es el estado del alma
35Lo que Platn va a terminar con el examen preferibleentretodos,(airetootatee);pero
de las dos palabras areteey kakia, es el relativo
a todas las que se refieren ms o menos direc-
mediante una contraccin, se dijo:
tamente a la virtud y al vicio. (aretee). Pero vas a decir otra vez que

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invento cuanto me parece. Yo te res- simple cambio en el acento y la can-


ponder: si he determinado bien el tidad de la slaba .36
sentido propio de (kakia),es imposible HERMGENES. Cmo?
que no haya determinado bien el sen- SCRATES. Este nombre me
tido propio de (aretee). parece ser una especie de segundo
HERMGENES. Pero esta pala- nombre del pensamiento.
bra (kakon,mal), de que te has servido HERMGENES. Qu quieres
en muchas de tus explicaciones, de decir?
dnde procede? SCRATES. Veamos cul es, en
SCRATES. Por Zeus!, esa es tu opinin, la causa de que las cosas
una palabra extranjera, de que es dif- se llamen como se llaman. No lo es el
cil dar razn. Voy, por lo tanto, a acu- que ha inventado los nombres?
dir a mi famoso expediente. HERMGENES. Indudable-
HERMGENES. Qu expe- mente.
diente? SCRATES. Luego la causa es
SCRATES. El de decir que es o el pensamiento de los dioses o el de
una palabra de origen brbaro. los hombres, o el uno y el otro.
HERMGENES. Y as es segn HERMGENES. S.
todas las apariencias. Por lo tanto, si SCRATES. Luego lo que ha
te parece, dejemos esto, y tratemos de llamado las cosas por su nombre, (to
descubrir el verdadero valor de las kalesa),ylobello,(tokalon),son la mis-
palabras (kalon, bello) y (aisjron, ver- ma cosa: esto es, el pensamiento.
gonzoso). HERMGENES. As parece.
SCRATES. Respecto de (ais SCRATES. Luego todo lo que
jron), veo claramente su sentido. Es es obra de la inteligencia y del pensa-
anlogo al de las palabras preceden- miento es laudable; y lo contrario, re-
tes. El que invent los nombres, a mi prensible.
parecer, miraba mal en general todo HERMGENES. Perfectamente.
lo que impide y retarda el movimien- SCRATES. Ahora bien; el arte
to de las cosas; y por esto, a lo que de curar produce curaciones; y el arte
detiene siempre su curso, (aei isjonti ton de edificar, edificios. No lo crees as?
roun), le dio este nombre (aeisjoroun), HERMGENES. Lo creo.
ypor contraccin (aisjron). SCRATES. Por consiguiente,
HERMGENES. Y (kalon)? lo bello deber producir cosas bellas.
SCRATES. Esta palabra es HERMGENES. As es preciso
ms difcil de entender; y sin embar- que suceda.
go, se ve bien que proviene de un

36Es decir, el cambio de de (kalon)


en (kalon)

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SCRATES. Pero lo bello, ya lo tiene el bien de mezclarse,(kerannutai),


hemos dicho, es el pensamiento. en todas las cosas, penetrndolas. Se
HERMGENES. S. ha puesto una delta donde haba una
SCRATES. Luego la palabra ni, y se ha pronunciado (kerdos).
(kalon)cuadra perfectamente a la inte- HERMGENES. Y (lusiteloun)?
ligencia, que produce todas estas co- SCRATES. No me parece, mi
sas que llamamos bellas y que alaba- querido Hermgenes, que esta pala-
mos porque lo son. bra tenga el sentido que le atribuyen
HERMGENES. Pienso lo mis- los mercaderes; loquelibradeladeuda,
mo. (ean to analooma apolouee); sino que
SCRATES. Entre las palabras designa lo que hay de ms rpido en
de este orden, cules nos quedan por la existencia: lo que no permite a las
examinar? cosas detenerse, ni al movimiento lle-
HERMGENES. Las que se re- gar al fin, ni cesar un instante; lo que
fieren al bien y a lo bello de que aca- le libra (luei), siempre de todo lo que
bamos de hablar; (xumferon, lo venta- podra imponerle un fin, (telos), ha-
joso), (lusiteloun,loprovechoso), (oofe cindole as permanente o inmortal.
limon,lo til), (kerdaleon,lo lucrativo), Por esta razn puede tambin llamar-
y sus contrarias. se al bien (lusiteloun),palabra que sig-
SCRATES. Encontrars t nifica loquelibraalmovimientodellegar
mismo fcilmente el sentido de asutrmino,(teesforasluontotelos).En
(xumferon), si tienes presentes las ob- cuanto a (oofelimon), es una palabra
servaciones precedentes. Hay, en extranjera de que Homero se sirve en
efecto, prximo parentesco entre esta muchos pasajes en la forma de (ofel
palabra y (episteemee, ciencia); porque lein);tiene el sentido de aumentaryde
expresa el movimientosimultneo,(ama hacer.
foran),del alma hacia los seres. Todas HERMGENES. Y qu dire-
las cosas que se realizan bajo el impe- mos de las contrarias a estas palabras?
rio de este movimiento, se llaman SCRATES. A mi parecer, no
(sumferonta y sumfora), de la palabra debemos ocuparnos en las que son
(sumperiferesthai,serarrastrado simul- simplemente negativas.
tnea y circularmente) HERMGENES. Cules?
HERMGENES. Muy bien. SCRATES. (axurnforon, no
SCRATES. Respecto a (kerda ventajoso), (anoofeles, intil), (alusi
leon), viene de (herdos, ganancia); y teles, no aprovechable) y (akerdes, no
(jerdos) si se reemplaza la delta con lucrativo).
una ni muestra bastante lo que quiere HERMGENES. Es cierto.
decir. Es otra manera de nombrar el SCRATES. Pero nos ocupare-
bien, (to agaton). Se la ha nombrado mos en (blaberon, daoso) y (dseemi
as porque expresa la propiedad que oodes,funesto).

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HERMGENES. Perfectamente. significacin contraria a la que tenan


SCRATES. (blaberon) significa en su origen. Esto es lo que ha suce-
lo que impide el curso de las cosas (to dido con la palabra (deon, convenien-
blaptontonroun).Y(blapton),asu vez te). Recuerdo que esta palabra me ha
indica loquequiereencadenar,(boulome hecho comprender lo que voy a decir-
non aptein); porque (aptein) tiene el te: que nuestra nueva lengua, que se
mismo sentido que (dein), y lo que cree tan bella, ha hecho expresar a
pone obstculos al movimiento, siem- (deon), y a (dseemioodes), lo contrario
pre es mirado como un mal por el in- de lo que expresaban, ocultando su
ventor de las palabras. Haba, pues, verdadero valor; mientras que nuestra
perfecta razn para dar a lo que quiere antigua lengua muestra claramente su
encadenarelmovimientode las cosas, el verdadero sentido.
nombre de (boulapteroun), del cual se HERMGENES. Cmo?
ha formado para mayor elegancia en SCRATES. Escucha. Sabes
la pronunciacin, (blaberon). que nuestros mayores hacan un gran
HERMGENES. Verdadera- uso de la iota y de la delta, como se
mente, Scrates, las palabras toman observa an en las mujeres, que
extraas formas en tus manos. He conservan por ms tiempo el antiguo
credo orte silbar el preludio del him- lenguaje.38 Pero hoy reemplazamos la
no a Atenea37 cuando pronunciaste tu iotapor la psilon o por la eta, y la delta
(boulapteroun). por la dseta, porque encontramos en
SCRATES. No es a m, queri- estas letras ms nobleza.
do Hermgenes, a quien debes diri- HERMGENES. Mustrame al-
girte, sino a los que han creado esta gunos ejemplos.
palabra. SCRATES. Pues bien; los anti-
HERMGENES. Es cierto. Pe- guos llamaban al da, los unos (imera),
ro qu debemos pensar de (dseemioo losotros (mera);hoyse le llama (eeme
des,funesto)? ra).
SCRATES. Qu pensamos HERMGENES. En efecto.
de (dseemioodes)? Considera, querido SCRATES. Y no sabes que
Hermgenes, con cunta verdad ha- slo la palabra antigua deja ver el
blo, cuando digo que basta aadir o pensamiento del inventor? Porque, a
quitar algunas letras a las palabras, causa de desear, (imeirousi) los hom-
para que muden de sentido completa- bres al encontrar la luz despus de las
mente; y que se puede, por medio de tinieblas, han llamado al da (imera).
una pequea modificacin, darles una HERMGENES. As parece.

37Era un canto, dice M. Cousin, compuesto


segn se cree, a imitacin del silbido de las
serpientes que cubran la cabeza de la Gorgo- 38Vase la misma observacin: Deoratore,III,
na expirante. 12.

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SCRATES. Pero hoy da, a reemplaza la eta con una iota como se
causa de su forma magnfica, no se haca en el antiguo lenguaje. En
concibe ya lo que quiere decir la efecto, (ilion, recorriendo), y no (deon,
palabra (eemera). Algunos, sin embar- encadenado) expresa el bien, cuyo
go, suponen que ha sido nombrado elogio hace. De esta manera, el
as el da, porque hace los objetos ms inventor de las palabras se pone en
dulces,(hemera). contradiccin consigo mismo, y (ileon,
HERMGENES. Perfectamente. oofelimon, lusiteloun, kerdaleon, agaton,
SCRATES. Ya sabes, que en xumferon, europon), expresan
lugar de (dsugon, yugo), los antiguos igualmente, con nombres diferentes,
decan (duogon). la misma cosa, a saber: lo que
HERMGENES. Muy bien. gobierna y penetra todas las cosas, lo
SCRATES. Ahora bien (dsu cual se alaba y celebra; mientras que,
gon), no significa nada; por el contra- por el contrario, lo que retarda y
rio (duogon)expresa muy bien que es encadena es siempre mal mirado. En
tn unidos dos animales para conducir cuanto a (dseeinioodes),si,conforme se
algojuntos,(toindoinenekateesdeseoos haca en la lengua antigua, se
es teenagoogeen). Pero hoy da se dice reemplaza la ds por la delta, aparecer
(dsugon) y lo mismo sucede con una que es el nombre de loqueencadenala
multitud de palabras. marchadelascosas,(epitodountitoion),
HERMGENES. Es probable. y que ha debido pronunciarse
SCRATES. Y he aqu cmo la (demioodes).
palabra (deon),escrita tambin de mo- HERMGENES. Y las palabras
do anlogo, viene a tener un sentido (eedonee, placer), (lupee, dolor), (epitu
opuesto al de todas las palabras que mia, pasin), y otras semejantes, qu
se refieren al bien; porque siendo una dices de ellas, Scrates?
de las especies de bien, parece, sin SCRATES. Que no es difcil
embargo, que lo conveniente,(deon),es dar razn de ellas, Hermgenes. (edo
el lazo(desmos)el obstculo del movi- nee) me parece ser el nombre de la
miento; y por decirlo as, el hermano accin que tiende haciaelbienestar,(ee
de lo daoso. pros oneesin). Aadiendo una delta, se
HERMGENES. En efecto, S- llama (edonee),en lugar de (eonee).(lu
crates, tal parece ser el sentido de esta pee, dolor), es el nombre dado a la
palabra. disolucin,(dialusis),que produce en el
SCRATES. No suceder as, si cuerpo. (ania,tristeza) es lo que impi-
se refiere a la antigua palabra, que, a de marchar, (ienai). (algueedoon, pena)
lo que parece, debe ser mucho ms me parece ser una palabra extranjera
exacta que la nueva. Se encontrar derivada de (algueinon, penoso) (odu
que est de acuerdo con todas las nee),viene, yo creo, de la palabra que
dems denominaciones del bien, s se significa invasin, (endusis), y es la

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invasin del dolor. (ajtedoon, opre- que se llamaba (imeros) cuando el


sin), como es evidente para todos, es objeto deseado estaba presente. El
una palabra que representa la pesa amor se dice (eroos),porque es una co-
dez39 del movimiento. (jara, alegra), rriente que se insina, (esrei)viniendo
est formada para designar la efusin, de fuera, que no es propia de aquel
(diajusei) y la facilidad del movimiento que la experimenta, y se introduce
(roees),del alma. (terpis,agrado), viene efectivamente por los ojos. He aqu
de(terpnon,agradable); y lo agradable por qu se deca antiguamente (esros)
se llama as, porque se insina, (da de (esrein);porque entonces se emple-
erpseoos), en el alma, semejante a un aba la omicrn por la omega. Hoy se
soplo, (pnoee).En rigor debera decirse dice (eroos),porque la omegaha ocupa-
(erpnoun)que con el tiempo se ha con- do el lugar de la omicrn. Pero no
vertido en (terpnon). Intil es explicar propones otros nombres que exami-
la palabra (eufrosuuee,alegra), porque nar?
evidentemente significa que elalmase HERMGENES. Qu te parece
mueveenarmonaconlascosas,(euxum de (doxa,opinin) y de otras palabras
ferestai).La palabra propia sera (eufe semejantes?
rosunee); la que nosotros hemos con- SCRATES. (doxa) es el nom-
vertido en (eufrosunee). Respecto a bre que procede de seguimiento (dioo
(epitumia, pasin) no hay ninguna xis), y en este caso es la indagacin a
dificultad; pues evidentemente expre- que el alma se consagra, para saber la
sa un poder que penetra en el corazn verdad de las cosas; o bien es el nom-
(epi ton tumon iousee) y (tumos, cora- bre del disparo de la flecha (toxon).Yo
zn, valor) toma su nombre del ardor prefiero esta ltima explicacin. Por
(tuseos)ydel hervidero del alma. (ime lo menos la palabra (oieesis,creencia),
ros,deseo) se aplica a la corriente que responde a la misma idea. En efecto,
arrastra el alma con mucha violencia; parece expresar el anhelo,(oisis) del al-
porque correprecipitndosea la realiza- ma hacia las cosas para conocer su
cin de las cosas, (iemenos rei), y por- naturaleza. La misma relacin hay en-
que arrastra al alma en la impetuosi- tre (boulee, voluntad) y (bolee, tiro o
dad de su curso. En vista, pues, de disparo). (boulestai, querer) significa
esta energa, se ha dado al deseo el lanzarse hacia,lomismo que (boulestai,
nombre de (imeros). Se llama pesar, deliberar). Todas estas palabras, que
(potos) para mostrar que no se refiere corresponden al mismo orden que
a nada presente, sino a un objeto que (doxa), no son ms que diversas expre-
estenotraparteylejosdenuestroalcan siones de la idea de tiro o arranque.
ce,(allotipouortoskaiapontos).De don- La palabra negativa (aboulia, impru-
de resulta que se nombra (potos) lo dencia) parece designar la desgracia
de aqul a quien se le frustra un pro-
39 Por consiguiente, la lentitud. psito, (ou balontos); que no consigue

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lo que quera (ebouleto),lo que se pro- cin, en la que se afirma que elseresel
pona, (peri ou ebouleueto), o a lo que objeto,cuyonombreeslaindagacin.Pe-
aspiraba. ro esto es ms fcil de comprender en
HERMGENES. Se me figura la palabra (onomastn,lo que se puede
Scrates, que ahora apresuras y estre- nombrar). Declara, en efecto, de una
chas tus explicaciones. manera muy patente, que el ser es el
SCRATES. Es porque en este objeto de la indagacin (on ou masma
momento el dios va a cesar de hablar. estin). (aleeteia, verdad), me parece
Sin embargo, voy a hacer el ltimo tambin una palabra formada de otras
ensayo sobre las palabras (anagkee, muchas. Parece que se ha querido de-
necesidad), y (ekousion, voluntario) signar con ella el divino movimiento
que siguen naturalmente a las prece- del ser, y que signifique una carrera
dentes. Lo que cede (eikon) sin resis- divina, (alee teia). (pseudos, mentira),
tencia; loquecedealmovimiento,(eikon expresa lo contrario del movimiento.
too ionti), al movimiento impreso por En esta palabra encontramos tambin
la voluntad, he aqu lo que significa la la reprobacin impuesta a todo lo que
palabra (ekousion). Lonecesario,es, por se detiene, a todo lo que obliga al
el contrario, lo que resiste a la volun- reposo, y este trmino representa el
tad y lo que oponen a sta la ignoran- estado de las gentes que duermen,
cia y el error; se parece a un viaje en (kateudousi).La ps, que se ha aadido
las caadas,(agkee)en las que lo difcil, a esta palabra, impide por lo pronto
spero y peligroso de los caminos percibir su verdadero sentido. En
impide marchar. Lo necesarioha debi- cuanto a (on, ser), y (ousia, esencia),
do llamarse (anagkaion), comparndo- son muy anlogos a lo verdadero, si
lo a un viaje a travs de una caada o se aade una iota; (ion) significa, en
vallecillo. Y puesto que aun me siento efecto, loqueva.Y de igual modo debe
con fuerzas, aprovechmoslas. No interpretarse el no-ser (ouk on), que
aflojes t y pregntame. algunos pronuncian (oukion).
HERMGENES. Pues bien; voy HERMGENES. Encuentro, S-
a preguntarte acerca de las cosas ms crates, que has resuelto con firmeza
preciosas que conozco; la verdad, la estas dificultades. Pero si en este
mentira, el ser; y sobre lo que es obje- momento te interpelasen con respecto
to de esta conversacin, el nombre a estas expresiones, (ion, marchando)
mismo. Por qu se llama el nombre (reon, corriendo), (doun, ligando), y te
(onoma)? preguntasen cul es la propiedad
SCRATES. Sabes lo que SCRATES. Quieres decir que
quiere decir (maiestai).? qu respondera? No es esto?
HERMGENES. S; indagar. HERMGENES. Exactamente.
SCRATES. La palabra (onoma) SCRATES. Hay un expedien-
me parece el resumen de una proposi- te, que nos ha sacado ya de conflictos,

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y que puede pasar por una respuesta ejemplo: hemos dicho que la palabra
suficiente. (agatos) se compone de (agastos) y de
HERMGENES. Qu expe- (toos). Quiz podramos decir que
diente? (toos) est formada de otras palabras,
SCRATES. Decir que las pala- y stas de otras an; pero si llegra-
bras cuyo sentido no comprendemos, mos a una que no est formada de
son de origen brbaro. Y quiz es la otras palabras, entonces diramos con
pura verdad, respecto a muchas de razn que es elemental; y que no hay
ellas; y quiz tambin es la antige- necesidad de relacionarla con otras
dad de las palabras primitivas, la que ms simples.
nos las hace ininteligibles. Despus de HERMGENES. A mi entender,
las modificaciones de todos gneros tienes completa razn.
que se las ha hecho sufrir, es extrao SCRATES. Luego si las pala-
que las palabras antiguas, compara- bras acerca de las que me pregunta-
das con las de hoy da, parezca que bas antes son elementales, necesita-
pertenecen a una lengua brbara? mos acudir a algn procedimiento
HERMGENES. Todo lo que nuevo para apreciar su propiedad y
dices est muy en razn. su legitimidad.
SCRATES. S, sin duda. Pero HERMGENES. As parece.
en el combate que sostenemos, no se SCRATES. S; as parece, Her-
trata de huir de las dificultades, sino mgenes, porque todas las palabras a
que, por el contrario, es preciso abor- que hemos pasado revista, vienen, a
darlas de frente. Supongamos que se mi parecer, a resolverse en stas. Y
pregunte de qu palabras se compone as, si mi suposicin es fundada, s-
un nombre, y estas palabras de qu gueme con atencin, y cuida de que
otras se componen a su vez, y que se no me extrave al explicar cul debe
prosiga as indefinidamente; no re- ser la propiedad de los nombres pri-
sultar que al fin el interrogado se mitivos.
ver en la necesidad de no responder HERMGENES. Habla sin te-
al interrogador? mor; te seguir con toda la atencin
HERMGENES. As me lo pa- de que soy capaz.
rece. SCRATES. No hay ms que
SCRATES. Y bien; cundo el una sola y misma propiedad para to-
interrogado tendr derecho para no das las palabras primitivas y deriva-
responder? Ser cuando haya llega- das, y ningn nombre, como tal, difie-
do a palabras que son como elemen- re de otro nombre. He aqu lo que yo
tos de las otras palabras y discursos? pienso, y de seguro t lo crees como
Porque si estas palabras son verdade- yo.
ramente elementales, no puede decir- HERMGENES. Sin duda.
se que estn compuestas de otras. Por

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SCRATES. Porque, en qu mal, le imitaramos lo mejor posible


consiste la propiedad de los nombres con nuestras actitudes y gestos.
que hasta aqu hemos examinado? En HERMGENES. Necesariamen-
que nos representan lo que es cada te habra de hacerse como dices.
cosa. SCRATES. De esta suerte se
HERMGENES. Es incontesta- expresara cada objeto por medio del
ble. cuerpo, obligndole a imitar lo que se
SCRATES. Y esto no es me- quisiera expresar.
nos cierto respecto de los nombres HERMGENES. S.
primitivos que de los derivados; pues- SCRATES. Y como queremos
to que son igualmente nombres. expresar los objetos por medio de la
HERMGENES. Sin duda. voz, de la lengua y la boca, esta expre-
SCRATES. Pero las palabras sin consistir, por consiguiente, en la
derivadas toman de las primitivas el imitacin que podamos hacer con la
poder que tienen de representar las voz, con la lengua y con la boca.
cosas. HERMGENES. Necesariamen-
HERMGENES. As parece. te.
SCRATES. Bien; pero las pri- SCRATES. Luego el nombre,
mitivas que no se componen de otras a lo que parece, es la imitacin de un
palabras, de qu manera nos mani- objeto mediante la voz. El que imita
festarn las cosas con la claridad posi- un objeto con la voz, le nombra al imi-
ble, como deben hacerlo siendo nom- tarle.
bres? Respndeme: si nosotros no tu- HERMGENES. Lo creo.
visemos ni voz ni lengua, y quisira- SCRATES. Por Zeus! Sin em-
mos, sin embargo, designarnos los bargo, yo mismo no creo que esto sea
unos a los otros las cosas, no recurri- precisamente as.
ramos, como los mudos, a los signos HERMGENES. Cmo?
de las manos, de la cabeza y de todo SCRATES. Nos veramos pre-
el cuerpo? cisados a reconocer que los que imi-
HERMGENES. Claro que lo tan el balido de las ovejas, el canto del
haramos as, Scrates. gallo y otros anlogos, nombran con
SCRATES. Por ejemplo; si esto a los animales que imitan.
quisiramos expresar una cosa eleva- HERMGENES. Es cierto.
da y ligera, tenderamos la mano ha- SCRATES. Y te parece esto
cia el cielo, imitando as la naturaleza justo?
de esta cosa; si una cosa baja y pesa- HERMGENES. No. Pero, S-
da, abatiramos la mano hacia el sue- crates, qu clase de imitacin es en-
lo. Y si se tratase de designar un caba- tonces la del nombre?
llo corriendo, o cualquiera otro ani- SCRATES. Por lo pronto, me
parece que cuando nombramos, no

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imitamos como se imitan las cosas en HERMGENES. El de hbil en


la msica, por ms que imitemos en- lo que ha rato nos ocupa; en el arte de
tonces por medio de la voz. En segun- nombrar.
do lugar, en mi opinin, nombrar no SCRATES. Si eso es cierto es
es imitar las mismas cosas que imita preciso que examinemos las palabras
la msica. Lo que quiero decir es lo acerca de las que me interrogabas;
siguiente: todos los objetos, no tienen (roee, que corre), (ienai, ir), (sjesis, la
un sonido y una forma, y la mayor accin de retener); yver si por medio
parte de ellos un color? de las letras y de las slabas, imitan o
HERMGENES. Ciertamente. no imitan la esencia de las cosas que
SCRATES. Parceme que si ellas designan.
imitan estas cualidades, semejante HERMGENES. Perfectamente.
imitacin ninguna relacin tiene con SCRATES. Dime; son estas
el arte de nombrar. Los que de estas palabras las nicas primitivas, o exis-
cualidades sacan partido, son los m- ten otras muchas?
sicos y pintores, no es verdad? HERMGENES. Creo que exis-
HERMGENES. S. ten otras.
SCRATES. Pero, no te parece SCRATES. En efecto, es pro-
que cada objeto tiene su esencia, como bable que as sea. Pero qu medio
tienen su color y las dems cualidades adoptaremos para distinguir40 por
de que hablbamos? Y desde luego, el dnde el imitador comienza a imitar?
color mismo y la voz, no tienen su Puesto que la imitacin de la esencia
esencia lo mismo que todas las dems tiene lugar por medio de las slabas y
cosas que merecen ser llamadas con el de las letras, no ser lo mejor dis-
nombre de seres? tinguir desde luego las letras, como
HERMGENES. Lo creo. hacen los que estudian el ritmo? Estos
SCRATES. Y el que llegase a distinguen en primer lugar el valor de
imitar por medio de letras y de slabas las letras, despus el de las slabas; y
lo que en cada objeto constituye la no examinan el ritmo mismo sino des-
esencia, no representara lo que pro- pus de estos preliminares; antes,
piamente es cada objeto? S o no? nunca.
HERMGENES. Lo representa- HERMGENES. Muy bien.
ra perfectamente. SCRATES. Nosotros, no de-
SCRATES. Y cmo llamaras bemos, igualmente, distinguir, desde
al que alcanzase este poder? Los imi- luego, las vocales, y despus, entre las
tadores, de que hablamos antes, eran otras especies de letras, las que son a
el uno msico y el otro pintor; qu
nombre daremos a ste?
40, procedimiento de divi-
sin que Platn opone algunas lneas ms
adelante al procedimiento de composicin.

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la vez consonantes y mudas, ya que no; no seremos nosotros los que hare-
estos son los trminos de que se valen mos esto; yo me dejo llevar de mis
los hombres entendidos; y las que, sin propias palabras. Todas estas combi-
ser vocales, tienen sin embargo, un naciones, tales como son, son obra de
sonido? No tendremos despus que nuestros antepasados. En cuanto a no-
volver a las vocales, para dividirlas en sotros, si queremos estudiar todas es-
sus diferentes especies? Hechas estas tas cosas con arte, necesitamos divi-
distinciones, es indispensable exami- dirlas, como ya hemos dicho; y consi-
nar a su vez los nombres e indagar si derar, como tambin indicbamos, si
entre ellos hay algunos a los que se las palabras, as las primitivas como
puedan reducir todos los dems; co- las derivadas, han sido bien o mal
mo sucede con las letras que nos los aplicadas. Proceder de otro modo, y
hacen conocer y si se clasifican en di- segn el mtodo de composicin, se-
versas especies, como estas mismas ra obrar mal y extraviarse del verda-
letras. Bien consideradas todas estas dero camino, mi querido Hermge-
cosas, es preciso saber aplicar a los nes.
objetos los nombres que les corres- HERMGENES. S, por Zeus!
ponden, ya baste una sola palabra Scrates.
para un solo objeto, ya haya que com- SCRATES. Y tendrs bastan-
binar muchas. As es como los pin- te confianza en ti mismo, para creerte
tores, para obtener la semejanza, ya capaz de recorrer todas las divisiones
emplean la prpura sola u otro color de nuestro asunto? Yo no me conside-
cualquiera; ya mezclan muchos colo- ro con fuerzas para ello.
res diferentes, como cuando quieren HERMGENES. Ni yo tampo-
representar la carne, o cualquier otro co, seguramente.
objeto anlogo, atentos siempre a ha- SCRATES. Dejemos esta ma-
cer la imagen perfectamente fiel. En teria; o prefieres, que, aunque inca-
igual forma, nosotros aplicaremos las paces de llevar muy all nuestra inda-
letras a las cosas; tan pronto una sola gacin, ensayemos nuestras fuerzas,
letra a una sola cosa y la letra conve- adelantando ideas, como hicimos an-
niente, como muchas letras, formando tes con motivo de los dioses? Deca-
lo que se llaman slabas, y reuniendo mos que no sabiendo nada de la ver-
en seguida estas slabas hasta compo- dad, slo habamos querido interpre-
ner nombres y verbos. En fin, de estos tar las opiniones de los hombres sobre
nombres y de estos verbos formare- aquel punto; y ahora nos corresponde
mos algo que tenga grandeza, belleza decir, que si algn da llega a ser
y unidad: el discurso, que es en el arte resuelta la presente cuestin por
de los nombres y en todas las artes nosotros o por otros, lo ser por me-
anlogas, lo que en la pintura la re- dio de las divisiones que acabamos de
presentacin de un ser animado. Pero indicar; pero que por el momento bas-

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tar, como decamos, que hagamos el cin de dar explicaciones completas y


esfuerzo que nos sea posible. Es sta claras sobre las primitivas, o limitarse
tu opinin? O piensas de otra mane- a no decir ms que necedades acerca
ra? de las derivadas. Opinas t de otro
HERMGENES. Precisamente modo?
sa es mi opinin. HERMGENES. No, en verdad,
SCRATES. Quiz parece rid- Scrates.
culo, mi querido Hermgenes, decir SCRATES. Lo que yo pienso a
que las letras y las slabas revelan las propsito de las palabras primitivas,
cosas, imitndolas. Sin embargo, es me parece a m mismo impertinente y
necesario que as sea. No tenemos ridculo. Te lo dir, si quieres. Pero si
otro medio mejor de dar razn de la por tu parte tienes algo mejor que
verdad de las palabras primitivas. A proponer, me lo participars tambin
menos que, a semejanza de los auto- a tu vez.
res de tragedias, que en sus conflictos HERMGENES. No dejar de
recurren a mquinas y hacen aparecer hacerlo. Y t habla siempre sin miedo.
los dioses, recurramos tambin noso- SCRATES. Por lo pronto, la
tros al mismo artificio, diciendo que letra ro me parece ser el instrumento
los dioses han instituido las palabras propio para expresar toda clase de
primitivas, y que de aqu procede su movmiento. Pero no hemos dicho
propiedad. Adoptaremos esta expli- cul es el origen de la palabra (kinee
cacin como la ms satisfactoria? O sis).Es evidente que procede de (iesis,
la de que nosotros hemos tomado las arranque); porque en otro tiempo, en
palabras primitivas de los brbaros, y lugar de etase serva de la psilon. En
que los brbaros son ms antiguos cuanto al principio de la palabra, est
que nosotros? O bien la de que no tomado de (kiein), palabra extranjera
nos es posible comprender esta clase que tiene el sentido de (ienai, mar-
de palabras a causa de su antigedad, char). Si se supiese la palabra antigua
que las hace tan obscuras, como si y se la trasladase a nuestra lengua, se
tuviesen un origen brbaro? Estas se- tendra realmente (iesis). Pero hoy a
ran excusas muy buenas para el que causa de la procedencia extranjera del
no quisiera dar razn de las palabras verbo (kiein),del cambio de la eta de la
primitivas y de su propiedad. Sin em- insercin de la ni, se dice (kinesis).En
bargo, dgase lo que se quiera, cuando rigor, debera decirse (kieineesis o
se ignora la propiedad de las palabras eisis). En cuanto a la palabra (stasis,
primitivas, no se pueden comprender reposo), expresa la negacin del mo-
las derivadas, que slo se explican por vimiento, y se pronuncia as por ele-
aqullas. Es, pues, evidente que el que gancia. Deca, pues, que la letra ro me
se considera hbil en la interpretacin pareca haber sido en manos del
de las derivadas, debe estar en posi- inventor de las palabras, un excelente

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instrumento para dar idea del movi- lengua se desliza al pronunciar la


miento, con el cual tiene verdadera lambda,(olistanei),se ha servido de ella
analoga. En mil circunstancias se sir- para formar la palabra (leion, liso), el
ve de l con este objeto. As, emplea mismo trmino (olistanein,deslizarse),
esta letra para imitar el movimiento, (iparon,flido), (kolloodes,pegajoso), y
por lo pronto, en las palabras (rein,co- todos los de este gnero. En cuanto a
rrer) y (roee, curso); en seguida en la gamma, como tiene en cierta manera
(tromos,temblor), en (trajus,spero); e la virtud de detener este deslizamien-
igualmente en muchos verbos, tales to de la lengua, ha imitado con esta
como (krouein, golpear), (trauein, he- letra, unida a la precedente, lo que es
rir), (ereikein, romper), (truptein, pul- viscoso, (glisjron, dulce), (gluku, co-
verizar), (kermatidsein, dividir), (rum rriente); (gloioodes). Respecto tau, ha-
bein, rodar). A la ro es a la que deben biendo comprendido que retiene la
todas estas palabras la representacin voz en el interior de la boca, form las
de las acciones de que son signos. El palabras, (endon, entos, interior, aden-
autor de los nombres vio, a mi pare- tro), que representa la cosa por el
cer, que la lengua, al pronunciar esta sonido. Ha puesto una alfa (megas,
letra, lejos de permanecer en reposo, grande), y una eta en (meekos, longi-
se agita fuertemente; y he aqu lo que tud), porque estas dos letras tienen un
explica el uso que ha hecho de ella. La sonido prolongado. (gaggulon, redon-
iota conviene a lo que es sutil, y que do), tena necesidad de la letra omi
por su naturaleza puede penetrar a crn, y la ha repetido todo lo posible
travs de todas las cosas; por esta en la composicin de esta palabra. El
razn se sirve de la iota en (iestai) y autor de los nombres siempre ha pro-
(ienai), para imitar la accin de ir o cedido de la misma manera, forman-
marchar.As, tambin con las letras fi, do con las letras y las slabas nombres
psi, delta y la ds, que son silbantes, para designar cada ser; y con estos
imita todas las cosas de esta natura- nombres, otros ms compuestos, pro-
leza, tales como (psujron, fro), (dseon, curando siempre con empeo imitar
hirviente), (seiestai, agitar), y en fin, la naturaleza de las cosas. Tal me
(seismos, agitacin). El autor de los parece ser, mi querido Hermgenes,
nombres emplea cuanto le es posible la propiedad de los nombres. Pero
estas mismas letras, cuando quiere quiz Cratilo es de otro parecer.
imitar algn objeto hinchado, (fusco HERMGENES. Ciertamente,
des). Tambin habr credo que por la Scrates; Cratilo mucho me tiene ator-
presin que hacen experimentar a la mentado, como manifest al princi-
lengua la delta y la tau son perfecta- pio, sosteniendo que los nombres
mente propias para imitar la accin tienen una propiedad natural, y esto
de encadenar, (desmos), y de descansar, sin explicar claramente en qu consis-
(stasis). Habiendo observado que la te; no pudiendo saber yo si con inten-

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cin o a pesar suyo se expresaba tan que decir algo que valga ms que lo
obscuramente sobre este asunto. Aho- que precede, puedes contarme en el
ra, querido Cratilo, dime en presencia nmero de tus discpulos para la in-
de Scrates, si apruebas las ideas que dagacin de la propiedad de los nom-
acaba de exponer, o si tienes otras bres.
mejores. Si crees tenerlas, habla, con CRATILO. Seguramente, S-
el fin de instruirte con las lecciones de crates, no te engaas; me he ocupado
Scrates, o de ensearnos t mismo la mucho en esta cuestin, y no habra
verdad a ambos. inconveniente en que te tuviera por
CRATILO. Pero qu, Herm- mi discpulo. Sin embargo, temo que
genes!: crees que sea fcil aprender o suceda todo lo contrario, y que me
ensear cualquiera cosa, sobre todo vea precisado a explicarte las palabras
una de tal importancia, que parece que dirige Aquiles a Ajax en las
debe ser incluida entre las ms gra- Deprecaciones.42Dice:
ves?
HERMGENES. Por Zeus!, DivinoAjax,HijodeTelamn,jefedelos
que yo no lo creo. Pero me place aquel pueblos,
dicho de Hesodo: que aadirunpocoa Todo lo que me has dicho procede de un
otropoco,noestrabajoperdido.41 Y as, si noblecorazn.
eres capaz de dar un poco ms de luz
a esta discusin, no vaciles, te lo su- Y yo, Scrates, he credo verda-
plico; y haznos esta gracia a Scrates deramente que vaticinabas, ya te ven-
y a m. ga la inspiracin de Eutifrn, o ya de
SCRATES. Y yo, querido Cra- alguna musa que habite en ti, ha largo
tilo, no afirmo absolutamente ningu- tiempo, sin t saberlo.
na de las cosas que he expuesto antes; SCRATES. Oh, excelente
sino que me he limitado a examinar la Cratilo!, yo mismo estoy sorprendido
cuestin con Hermgenes, y a decir de mi ciencia, y desconfo de ella.
buenamente lo que me indicaba mi Creo que es preciso examinar de nue-
espritu. Habla, pues, con resolucin, vo todo lo que acabo de decir. El
y vive persuadido de que si propones engaarse a s mismo, es seguramente
alguna buena idea, estoy dispuesto a lo peor que puede suceder; porque
recogerla. entonces el engaador es uno con
Que ests t ms instruido que nosotros, y nos sigue por todas partes.
yo en esta materia, no lo extrao. A mi Puede darse cosa ms terrible? Con-
parecer, has reflexionado mucho so- viene, pues, en mi opinin, volver
bre ella, y al mismo tiempo has apren- muchas veces sobre las ideas emiti-
dido no poco de los dems. Si tienes das, y esforzarse, segn la expresin

41 Lostrabajosylosdas,v. 359. 42 Ilada,IX, 644.

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del poeta,43 mirando a la vez adelante y SCRATES. Pues qu, no te


atrs. Ahora fijmonos en la explica- parecen las leyes, unas mejores y
cin que hemos dado. La propiedad otras peores?
del nombre, hemos dicho, consiste en CRATILO. No, ciertamente.
representar la cosa tal como es. De- SCRATES. En este caso, los
clararemos completa esta definicin? nombres no te parecen los unos mejo-
CRATILO. A m me satisface res que los otros?
cumplidamente. CRATILO. No, verdaderamen-
SCRATES. En este caso, los te.
nombres tienen la virtud de ensear. SCRATES. Luego, todos los
CRATILO. Sin duda. nombres son igualmente propios?
SCRATES. Diremos, por lo CRATILO. S; todos los que
tanto, que hay un arte de ensear, me- son nombres.
diante los nombres y los peritos en SCRATES. Pero qu, respecto
este arte? del nombre de Hermgenes, de que
CRATILO. Sin duda. hablbamos hace un instante, dire-
SCRATES. Quines son? mos que de ninguna manera pertene-
CRATILO. Los legisladores, ce a nuestro amigo, y que no es de
como dijiste cuando comenzamos. raza de Hermes; o que pertenecin-
SCRATES. Diremos que, res- dole, no es propio?
pecto de este arte, sucede entre los CRATILO. Creo, Scrates, que
hombres, lo mismo que en todas las el nombre de Hermgenes no perte-
dems artes; o es cosa distinta? Me nece a nuestro amigo, aunque parezca
explicar. Los pintores, por ejemplo, pertenecerle; creo que ser ms bien
no son unos mejores, y otros peores? el de algn otro individuo, cuya natu-
CRATILO. Sin duda. raleza es tal, como este nombre la
SCRATES. Y los mejores ha- supone.
cen ms bellas sus obras, quiero decir, SCRATES. Decir que nues-
sus representaciones de los seres vi- tro amigo, que est presente, es Her-
vos; los otros las hacen ms feas. Lo mgenes, no es decir una falsedad? A
mismo sucede con los arquitectos. Los menos que no se tenga por imposible
unos hacen casas ms bellas, y otros decir que es Hermgenes el que no lo
las hacen menos bellas. es.
CRATILO. S. CRATILO. No te comprendo.
SCRATES. Y bien, unos le- SCRATES. Es absolutamente
gisladores hacen sus obras mejor, y imposible decir una falsedad,44 es
otros peor?
CRATILO. Eso no lo creo.
44Platn refuta ahora esta doctrina sofstica, a
que haba hecho simplemente una alusin al
43 Ilada, 1343; 3109. principio del dilogo.

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sta tu opinin? Muchos, mi querido Cratilo. No admites, que una cosa es


Cratilo, han pensado y piensan lo el nombre, y otra el objeto nombrado?
mismo. CRATILO. Sin duda.
CRATILO. En efecto, Scrates, SCRATES. Reconoces, por lo
cmo el que dice lo que dice, ha de tanto, que el nombre es una especie
dejar de decir lo que es? Y decir algo de imitacin de la cosa?
falso, no equivaldra a decir lo que CRATILO. Perfectamente.
no es? SCRATES. Y que las pintu-
SCRATES. He aqu, querido ras de animales son otro gnero de
mo, un razonamiento demasiado su- imitacin de ciertas cosas?
til para m y para mi edad. Pero vea- CRATILO. S.
mos; respndeme slo a la siguiente SCRATES. Veamos an, por
pregunta: Quiz piensas que es impo- si no he penetrado bien tu pensamien-
sible decir falsedades, pero que es to, que quiz es muy exacto. Se pue-
posible hablar falsamente. de despus de distinguirlas, referir es-
CRATILO. Yo no creo tampoco tas dos especies de imitaciones, las
que se pueda hablar con falsedad. pinturas de los animales y los nom-
SCRATES. Ni expresarse, ni bres, a las cosas de que son imitacio-
interpelar a ninguno falsamente? Por nes, o no se puede?
ejemplo; si encontrndote alguno en CRATILO. Se puede.
tierra extraa, te cogiese por la mano, SCRATES. Atiende, por de
y te dijese: Os saludo, extranjero ate- pronto, a lo que voy a decir. Se pue-
niense, Hermgenes, hijo de Simi- de referir la imagen del hombre al
crin; te parecera que este hombre hombre, la de la mujer a la mujer; y
dice, designa, expresa, interpela, no a as en todos los dems casos?
ti, sino a Hermgenes? O no nom- CRATILO. Evidentemente.
brara a nadie? SCRATES. Y al contrario; se
CRATILO. Me parecera que puede referir la imagen del hombre a
no haca ms que articular sonidos. la mujer, y la de la mujer al hombre?
SCRATES. Es bastante. Arti- CRATILO. Tambin es eviden-
culando sonidos, dira la verdad, o te.
mentira? O dira algo verdadero y SCRATES. Y estas diferentes
algo falso? Esto me bastara. referencias, estn en su lugar ambas,
CRATILO. Pues bien, no tengo o slo una de ellas?
inconveniente en decir que no hara CRATILO. Slo una de ellas.
ms que ruido y movimiento intil, SCRATES. Sin duda la que
como si hiciera sonar un vaso de refiere a cada cosa lo que le conviene
metal. y se le parece?
SCRATES. Veamos, si pode- CRATILO. As me parece.
mos ponernos de acuerdo, mi querido

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SCRATES. A fin de no bata- ciando la palabra mujer? No es esto


llar, disputando en vano, puesto que posible, y no se verifica algunas ve-
somos amigos, concdeme lo que voy ces?
a decirte. Esta referencia, querido CRATILO. Quiero, Scrates,
mo, en los dos gneros de imitacio- concederte lo que me preguntas. Sea
nes, el de la pintura y el de los nom- pues, como dices.
bres, yo la llamo propia; y si se trata SCRATES. Haces bien, queri-
de los nombres, no slo la llamo pro- do mo, en concedrmelo, si las cosas
pia, sino tambin verdadera. La otra pasan como yo digo; e intil es ya que
referencia, la que refiere lo deseme- combatamos. Si la referencia es tal
jante a lo desemejante, la llamo im- tambin en los nombres, llamaremos
propia y falsa, si se trata de nombres. a la una verdadera, a la otra falsa. Y si
CRATILO. Pero puede suce- as sucede con los nombres; si se les
der, Scrates, que esta impropiedad puede aplicar impropiamente, no
slo se encuentre en las pinturas de dando a cada objeto el que le convie-
los animales, y que no suceda lo mis- ne, y dndole algunas veces el que no
mo en los nombres, que necesaria- le conviene, lo mismo podr suceder
mente sern acaso siempre propios, con los verbos. Y si es esto cierto res-
con relacin a las cosas a que se refie- pecto de los verbos y de los nombres,
ren. lo ser tambin en cuanto a las frases,
SCRATES. Qu quieres decir porque las frases, si no me engao,
con eso? Dnde est la diferencia son combinaciones de estas dos clases
entre la pintura y el nombre? Un de palabras. Qu piensas t, Cratilo?
hombre, que encuentra a otro, no pue- CRATILO. Me parece que ha-
de decirle: He aqu tu retrato, y mos- blas acertadamente.
trarle ya su imagen, ya la de una mu- SCRATES. Si comparamos las
jer? Entiendo por mostrar, representar palabras primitivas con las imgenes,
una cosa ante el sentido de la vista. nos suceder con ellas lo que con los
CRATILO. Sin duda. cuadros. Unas veces el pintor emplea
SCRATES. Y qu? El mismo todos los colores y formas que convie-
hombre, no puede decir al que en- nen al modelo; otras no los emplea to-
cuentra: He aqu tu nombre? Porque dos, sino que olvida o aade algo,
el nombre es una imitacin lo mismo multiplica y agranda las facciones.
que la de la pintura. Repito, pues, no No es cierto?
puede suceder que le diga: He aqu tu CRATILO. Muy cierto.
nombre, y que en seguida presente al SCRATES. El que emplea to-
sentido del alma una imagen de su dos los colores y todas las formas con-
interlocutor, pronunciando la palabra venientes, hace bellos cuadros y bellos
hombre, o una imagen de la parte fe- dibujos; y, por el contrario, el que
menina del gnero humano, pronun-

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aade o quita, hace tambin cuadros nes, lo que se hace es una palabra
y dibujos, pero malos. nueva.
CRATILO. S. SCRATES. Ponte en guardia;
SCRATES. Y qu diremos no sea que por considerar las cosas
del que imita con slabas y letras la desde ese punto de vista, las conside-
esencia de las cosas? Si emplea los ele- remos mal.
mentos convenientes, no formar asi- CRATILO. Cmo?
mismo una bella imagen? Pues esta SCRATES. Quiz lo que aca-
imagen es el nombre. Pero si aade o bas de decir es exacto con relacin a
quita alguna cosa, no formar tam- las cosas, cuya existencia o no existen-
bin una imagen, pero que no ser be- cia, depende de un nmero determi-
lla? Y de esta suerte, no estn los nado. As, si al nmero diez, o a cual-
nombres, unos bien hechos, otros quiera otro, se le quita, o se le aade
mal? algo, se convierte en otro nmero: Pe-
CRATILO. Quiz. ro respecto de todo lo que tiene algu-
SCRATES. Y no resultar na cualidad, y de toda clase de imge-
tambin que habr artfices de nom- nes, la exactitud, pide otras condicio-
bres buenos y malos? nes. Es preciso, por el contrario, que
CRATILO. S. lo que es imagen no reproduzca el
SCRATES. Al artfice de nom- modelo entero, para ser su imagen.
bres se llama legislador. Mira, si lo que te digo es verdad. Por
CRATILO. S. ejemplo, sern dos cosas distintas
SCRATES. Por Zeus!, quiz Cratilo y la imagen de Cratilo; si algu-
entonces suceder en sta como en las na divinidad representase, no slo tus
dems artes, y habr buenos y malos contornos y tu color, como hacen los
legisladores; por lo menos, sta es una pintores, sino tambin todo el interior
consecuencia de todo lo que hemos de tu cuerpo, tal como es; con su mor-
dicho, y en lo que estamos de acuer- bidez y su calor, con el movimiento, el
do. alma y el pensamiento, tales como se
CRATILO. Es cierto. Pero ya encuentran en ti; en una palabra, si
ves claramente, Scrates, que, cuando todo lo que te constituye lo reproduje-
nosotros hemos formado nombres, se completamente. Colocada cerca de
conforme al arte gramatical, con las ti esta acabada copia, qu tendra-
letras alfa, beta y dems, si se llega a mos? Cratilo y la imagen de Cratilo,
suprimir, aadir, o dislocar alguna de o ms bien dos Cratilos?
sus partes, no puede decirse que la CRATILO. Me parece, Scra-
palabra est escrita, sino mal escrita; y tes, que resultaran dos Cratilos.
la verdad es que en manera alguna SCRATES. Ves, mi querido
puede decirse escrita, sino que, desde amigo, que no debe concebirse la pro-
que sufre alguna de estas modificacio- piedad de una imagen, de otro modo

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que como la hemos concebido; ni de- das, la cosa resulta designada por el
bemos, a todo trance, querer que una discurso; bien, si aparecen en l todas
imagen cese de serlo, porque se le las letras convenientes, y mal, si slo
haya aadido o quitado alguna cosa. aparecen en corto nmero. En fin, ad-
No conoces que no es necesario, ni mitamos que est designada, querido
mucho menos, que las imgenes en- amigo, y as nos libraremos de la mul-
cierren todos y los mismos elementos ta que se paga en Egina, cuando se
que las cosas, de que son imgenes? encuentra a alguno en el camino a
CRATILO. S, verdaderamente. deshora de la noche; porque podra
SCRATES. Buenos estara- decirse, que habamos andado dema-
mos, Cratilo, si los nombres y las co- siado pesados, para llegar de las pala-
sas que ellos nombran, se pareciesen bras a las cosas. O si no, busca cual-
absolutamente! Todo se hara doble quiera otra explicacin de la propie-
sobre la marcha, y no sera posible de- dad de los nombres, y niganos que el
cir sta es la cosa, y ste es el nombre. nombre sea la representacin de la
CRATILO. Es cierto. cosa, mediante las slabas y las letras;
SCRATES. Luego no hay que porque no puedes mantener a la vez
vacilar, querido mo; reconoce que los lo que antes decas, y lo que ltima-
dos nombres, unos convienen y otros mente has concedido, sin contrade-
no convienen con las cosas; no exijas cirte a ti mismo.
que una palabra tenga todas las letras CRATILO. Me parece, Scra-
necesarias para representar aquello, tes, que hablas muy sabiamente, y es-
cuya imagen es; consiente que la toy conforme contigo.
acompae alguna letra intil; y si per- SCRATES. Puesto que esta-
mites una letra en la palabra, permite mos de acuerdo, examinemos ahora
una palabra en la frase; y si una pala- lo siguiente: para que el nombre sea
bra en la frase, una frase en el discur- propio, no hemos dicho que es pre-
so. Y por ms que esta letra, esta pala- ciso que encierre las letras convenien-
bra y esta frase, no convengan con las tes?
cosas, no por eso dejarn stas de ser CRATILO. S.
bien nombradas y enunciadas, con tal SCRATES. Letras convenien-
que se halle expresado su carcter dis- tes son las que se parecen a las cosas.
tintivo; como sucede en los nombres No es as?
de las letras, si te acuerdas de lo que CRATILO. Sin duda alguna.
dijimos antes Hermgenes y yo. SCRATES. Luego los nom-
CRATILO. Ciertamente, me bres bien hechos son los hechos de
acuerdo. esta manera.45 Pero si hay alguna
SCRATES. Muy bien. Cuando
se expresa este carcter distintivo, 45Es decir, formados con las letras que se pa-
aunque no tenga todas las letras debi- recen a las cosas.

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palabra mal instituida, aun as, estar pequeo, como pequeo lo que se lla-
formada en gran parte de letras con- ma grande? Cul de estos dos me-
venientes y semejantes a las cosas, dios tienes por mejor?
puesto que ser una imagen; pero CRATILO. Vale mil veces ms,
siempre encerrar alguna letra que no Scrates, representar las cosas me-
convenga, y por esta causa esta pala- diante la imitacin, que de cualquiera
bra no ser buena, ni estar bien com- otra manera arbitraria.
puesta. Es esto, en efecto, lo que diji- SCRATES. Muy bien. Puesto
mos? que el nombre debe parecerse a la co-
CRATILO. Es preciso que yo sa, no es necesario que las mismas le-
convenga en ello, Scrates; aun cuan- tras sean naturalmente semejantes a
do de buen grado negara que un los objetos, puesto que de letras se
nombre mal hecho sea nombre. componen las palabras primitivas? He
SCRATES. Y admitirs que aqu lo que quiero decir. Tomando
el nombre es una representacin de la otra vez nuestro ejemplo: Se podra
cosa? componer un cuadro, imagen de una
CRATILO. S. cosa, si la naturaleza no suministrase,
SCRATES. Estimas como co- para representarla, colores semejantes
sa cierta que unos nombres se compo- a los objetos que la pintura imita? No
nen de otros nombres, y que otros son sera de otro modo imposible?
primitivos? CRATILO. Imposible.
CRATILO. S. SCRATES. En igual forma,
SCRATES. Si los primitivos se pareceran los nombres a cosa
deben de ser representaciones de cier- alguna, s los elementos de que se
tas cosas, conoces un medio mejor de componen no tuviesen en primer lu-
hacer representaciones, que hacerlas gar una semejanza natural con las co-
lo ms semejantes que sea posible a sas, que los nombres imitan? Ahora
las cosas que deben representar? O bien; los elementos de que se compo-
acaso preferiras el medio ensalzado nen los nombres, no son las letras?
por Hermgenes y por otros muchos, CRATILO. S.
segn los que los nombres proceden SCRATES. Pues ahora toma
de convenios; que representan las co- parte, a tu vez, en la discusin que an-
sas slo para los que han intervenido tes sostuve con Hermgenes. Al decir
en estas convenciones, conocindolas que la ro hace relacin al cambio del
de antemano; que la propiedad de los lugar, al movimiento y a la rudeza, te
nombres nace exclusivamente de es- parece que tuvimos razn o que no la
tos pactos; que no existe ninguna ra- tuvimos?
zn para fijarse en el sentido que tie- CRATILO. Tuvisteis razn se-
nen al presente, y que lo mismo po- guramente.
dra llamarse grande lo que se llama

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SCRATES. Y diciendo que la SCRATES. Perfectamente. Pe-


lambda se refiere a lo liso, a lo dulce, y ro diciendo, como hoy decimos, pro-
a las dems cualidades anlogas de nunciando (skleeron)no nos entende-
que hablamos, tuvimos o no razn? mos los unos a los otros? T mismo,
CRATILO. La tuvisteis. en este momento, no entiendes lo
SCRATES. Sabes que la mis- que yo quiero decir?
ma palabra que nosotros escribimos CRATILO. S, gracias al uso.
(skleerotees, rudeza) los de Eretria SCRATES. Hablando del uso,
escriben: (skleeroteer). crees hablar de otra cosa que de un
CRATILO. Perfectamente. convenio? O acaso te formas del uso
SCRATES. La ro y la sigma, una idea distinta de la yo tengo? Al
tienen entonces la misma signifi- enunciar una palabra, yo concibo tal
cacin? Y la palabra, tiene el mismo cosa, y t reconoces que concibo tal
sentido para los que la terminan con cosa. No consiste en esto el uso?
una ro, que para los que la terminan CRATILO. S.
con una sigmao bien tiene para ambos SCRATES. Luego si t reco-
un sentido diferente? noces el objeto, cuando yo pronuncio
CRATILO. Tiene para todos el una palabra, yo te lo muestro.
mismo sentido. CRATILO. S.
SCRATES. Y esto es as, por- SCRATES. Y eso se verifica
que la roy la sigmase parecen, o por- mediante una palabra, que no tiene
que no se parecen? semejanza con lo que yo pienso cuan-
CRATILO. Porque se parecen. do hablo; puesto que como t con-
SCRATES. Porque se pare- fiesas, la letra lambda no tiene nada
cen en absoluto? que se parezca a la rudeza. Pues si es-
CRATILO. Por lo menos, en to es as, qu otra cosa hay aqu, que
cuanto expresan igualmente el cam- una convencin contigo mismo; ni en
bio de lugar. qu consiste para ti la propiedad del
SCRATES.Pero la lambda que nombre, sino en este convenio, puesto
forma parte de esta palabra, no ex- que las letras, suministradas por el
presa lo contrario de la rudeza? uso y por la convencin, expresan lo
CRATILO. Acaso, Scrates, no que se les parece y lo que no se les
est en su debido lugar. Antes, cuan- parece? Y aun cuando el uso no se
do conversabas con Hermgenes, confundiese por entero con la conven-
quitabas y ponas letras segn la nece- cin; aun as, no sera a causa de su
sidad lo exiga; lo cual mereca mi semejanza con el objeto, por lo que la
aprobacin. Quiz en este caso con- palabra nos lo representara, sino que
vendra substituir con una ro a la sera ms bien en virtud del uso; por-
lambda. que creo que slo el uso puede repre-
sentar una cosa mediante lo que se le

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parece y mediante lo que no se le SCRATES. Quiz, mi querido


parece. Y puesto que estamos de Cratilo, lo que piensas es lo siguiente:
acuerdo sobre todo esto, mi querido que cuando se sabe lo que es el nom-
Cratilo, porque tomo tu silencio por bre, como el nombre es semejante a la
un asentimiento, es necesario que la cosa, se conoce igualmente la cosa,
convencin y el uso contribuyan hasta puesto que es semejante al nombre; y
cierto punto a la representacin de los que todas las cosas que se parecen,
pensamientos que expresarnos. Y si son el objeto de una sola y misma
quieres, querido mo, tomemos por ciencia. Supongo que en este mismo
ejemplo los nombres del nmero. sentido dices que el que sabe los nom-
Dnde encontraras nombres seme- bres sabe igualmente las cosas.
jantes a cada uno de los nmeros para CRATILO. Es muy cierto.
aplicarlos a los mismos, si no permi- SCRATES. Pues bien; veamos
tieses que el acuerdo y la convencin ahora cul es esta manera de ensear
entrasen en parte para determinar la las cosas, de que acabas de hablar; si
propiedad de los nombres? Cierta- existe alguna otra, por ms que sta
mente yo mismo gusto de que los sea la mejor, o si no existe absoluta-
nombres se parezcan, cuanto sea posi- mente ninguna otra. Cul es tu pare-
ble, a las cosas; pero realmente, como cer sobre este punto?
deca Hermgenes, no hay que dejar- CRATILO. Que no existe nin-
se llevar hasta violentar las palabras, guna otra, y que sta es excelente y la
para hallar semejanzas; pues muchas nica.
veces se ve uno precisado a recurrir a SCRATES. Pero, crees que
la convencin para explicar su propie- consista en esto el arte de encontrar
dad. Las palabras ms bellas son in- las cosas, y que el que ha encontrado
dudablemente las formadas por ente- los nombres ha descubierto tambin
ro, o en gran parte, de elementos se- las cosas que ellos designan; o bien es
mejantes a las cosas, es decir, que con preciso, para investigar y descubrir,
ellas convienen; y las ms feas, son las acudir a otro mtodo; y para apren-
palabras formadas de elementos con- der, acudir a ste?
trarios a las mismas. Mas ahora, dime; CRATILO. No; para buscar y
cul es la virtud de los nombres, y para descubrir debe emplearse este
qu bien debemos decir que produ- mismo mtodo.
cen? SCRATES. Y bien, Cratilo; fi-
CRATILO. Creo, Scrates, que gurmonos un hombre que tome en la
tienen el poder de ensear; y que es indagacin de las cosas los nombres
absolutamente cierto, que el que sabe por guas, examinando el sentido de
los nombres, sabe igualmente las co- cada uno de ellos; no crees que corre
sas. gran riesgo de engaarse?
CRATILO. Cmo?

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SCRATES. Es evidente que el sas, que el hombre se entregue a lar-


primero que ha designado los nom- gas reflexiones y a largas indagacio-
bres, los form segn la manera como nes, para asegurarse de si el principio
conceba las cosas. No es esto lo que sentado es exacto o no; cuando lo
dijimos antes? haya examinado bien, las consecuen-
CRATILO. S. cias irn apareciendo con todo rigor.
SCRATES. Por consiguiente, Por otra parte, me sorprendera que
si ha concebido mal las cosas y si las todos los nombres estuviesen de
ha nombrado segn la manera como acuerdo los unos con los otros. Consi-
las conceba; qu crees t que nos deremos de nuevo los que ya hemos
suceder a nosotros que le seguimos? estudiado. Decamos que los nombres
Cmo dejaremos de incurrir en el nos representan el mundo en un mo-
mismo error? vimiento, un cambio y un flujo per-
CRATILO. No hay nada de petuos. Te parece que expresan otra
eso, Scrates; es necesario que el que cosa?
hace los nombres, los haga con cono- CRATILO. No, ciertamente;
cimiento de las cosas; si este cono- eso es lo que representan.
cimiento le faltase, como ya he dicho, SCRATES. Volvamos atrs y
los nombres no seran nombres. Y lo examinemos la palabra (episteemee).Es
que prueba sin rplica que el inventor una palabra equvoca; y yo creo que
de los nombres no ha caminado lejos significa que el alma se detiene sobre
de la verdad, es que en ese caso no las cosas, (isteesin epi), y no que se ve
existira la concordancia que se ad- arrastrada en el mismo movimiento.
vierte entre todos ellos. No era ste tu Es ms propio pronunciar el principio
pensamiento, cuando decas que to- de esta palabra como se hace hoy, que
dos tienen un mismo objeto, y expre- decir (pisteemee), suprimiendo la psi
san todos una misma idea? lon; en lugar de suprimir la psilon
SCRATES. Eso que dices, mi sera preciso intercalar una iota. (beba
querido Cratilo, no es an una apolo- ion), parece significar la imagen de
ga suficiente. Si el inventor de los una base, (baseoos),de un estado esta-
nmeros se hubiese engaado desde cionario; yno el movimiento. (istoria),
el primero, hubiera hecho violencia a expresa lo que detiene la expansin
los dems para precisarlos a convenir (isteesin ton roun). (piston), expresa
con aqul; esto es bien claro. Lo mis- manifiestamente la idea de detener
mo sucede en la construccin de una (istan). (mneemee), indica para todo el
figura de geometra; si se incurre al mundo la permanencia, (monee), en el
principio en algn error, aunque sea alma, y no el movimiento. Si quieres,
ligero e imperceptible, en todo lo ulte- examinemos igualmente las palabras
rior se notan las consecuencias. Por (amartia,error), y (xumfora,accidente):
esta razn es preciso en todas las co- y encontraremos que tienen una gran

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gran analoga con (xunesis) (epistee el arte de instituir los nombres perte-
mee),y con todas las ms palabras que nece al de la legislacin?
se refieren a cosas excelentes. (amatia, CRATILO. Sin duda.
ignorancia), y (akolasia, intemperan- SCRATES. Respndeme: Los
cia), son palabras del mismo gnero. primeros legisladores designaron los
La una parece designar la marcha de primeros nombres, conociendo las co-
un ser quevadeconciertoconDios,(ama sas a que los asignaban, o no cono-
teoo ion tos); y el otro (akolasia) la ac- cindolas?
cin de seguir las cosas, (akoloutia).De CRATILO. En mi opinin, S-
esta manera los nombres que damos a crates, las conocan.
las cosas ms malas, seran entera- SCRATES. Hubieran podido
mente semejantes a los que damos a hacerlo, mi querido Cratilo, sin cono-
las mejores. Estoy persuadido de que, cerlas?
si nos tomramos ese trabajo, encon- CRATILO. No lo creo.
traramos muchas otras palabras, que SCRATES. Retrocedamos al
haran creer que el inventor de los punto de partida. Decas antes, segn
nombres ha querido expresar, no que recordars, que es necesario que el
las cosas se mueven y pasan, sino que que determine los nombres, sepa cul
quedan y permanecen. es la naturaleza de los objetos sobre
CRATILO. Pero, Scrates, nota que recaen. Es sta an tu opinin?
que las ms de las palabras expresan CRATILO. Aun lo es.
la primera opinin. SCRATES. Y dices que el
SCRATES. Y qu importa, que ha fijado los primeros nombres lo
querido Cratilo? Contaremos los ha hecho sabiendo cul es la natura-
nombres como las bolas de un escruti- leza de los objetos?
nio, y haremos depender su propie- CRATILO. Sabindolo.
dad de este clculo? El sentido indica- SCRATES. Pero por medio
do por el mayor nmero, ser el de qu nombres pudo aprender y en-
verdadero? contrar las cosas, puesto que entonces
CRATILO. No es razonable aun no existan las primeras palabras;
eso. y puesto que por otra parte, segn he-
SCRATES. No lo es en mane- mos dicho, es imposible aprender o
ra alguna, querido amigo; pero pase- encontrar las cosas sino despus de
mos adelante y veamos si seremos o haber aprendido o encontrado por s
no del mismo parecer sobre el punto mismo la significacin de los nom-
siguiente: dime, no hemos convenido bres?
en que los que han inventado los CRATILO. Lo que dices es
nombres en las ciudades, sean griegos realmente una verdadera dificultad,
o brbaros, son los legisladores, y que Scrates.

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SCRATES. Cmo podramos xilio de aqullos, cules entre ellos


decir que para instituir los nombres, son verdaderos, porque nos mostrar
los legisladores han debido conocer con evidencia la verdad de las cosas.
las cosas antes que hubiese nombres, CRATILO. Soy del mismo
si fuese cierto que slo han podido parecer.
conocerse las cosas por sus nombres? SCRATES. Entonces, Cratilo,
CRATILO. A mi parecer, S- es posible aprender las cosas sin el
crates, la mejor explicacin, para salir auxilio de los nombres.
de esta dificultad, es decir que un po- CRATILO. As parece.
der superior al del hombre ha dado SCRATES. Y por qu medio
los primeros nombres a las cosas; de crees que se pueden aprender? Pue-
manera que no pueden menos de ser de ser otro que el ms natural y razo-
propios. nable, es decir, estudiando las cosas
SCRATES. Pero entonces en la relacin de las unas con las
crees t que el que instituye los nom- otras, cuando son del mismo gnero,
bres, sea dios o demonio, los ha esta- y cada una en s misma? Lo que es
blecido contradicindose a s mismo? extrao a las cosas y difiere de ellas,
O crees que lo que decamos antes no no puede mostrarnos nada que no sea
es exacto? extrao y que no difiera de ellas; nun-
CRATILO. Eso consiste en que ca podr mostrarnos las cosas mis-
entre los nombres los hay que no lo mas.
son. CRATILO. Me parece cierto lo
SCRATES. Cules son, mi que dices.
excelente amigo? Los que se refieren SCRATES. Veamos, por Ze-
al reposo o los que se refieren al mo- us!, no hemos reconocido muchas
vimiento? Porque, segn hemos di- veces que los nombres bien hechos
cho, esta cuestin no puede decidirse son conformes a los objetos que ellos
por el nmero. designan, y que son imgenes de las
CRATILO. No; no sera justo, cosas?
Scrates. CRATILO. S.
SCRATES. He aqu, por lo SCRATES.Por tanto, si es po-
tanto, una guerra civil entre los nom- sible conocer las cosas por sus nom-
bres; stos declaran que representan bres, y posible conocerlas por s mis-
la verdad; aqullos sostienen lo mis- mas, cul es el mejor y ms claro de
mo; a quin daremos la razn, y se- estos conocimientos? Deber estu-
gn qu principio? No podr ser ape- diarse primero la imagen en s misma;
lando a otros nombres, puesto que no y examinar si es semejante, para pasar
existen. Es claro que debemos recurrir despus a la verdad de aquello de que
fuera de los nombres a algn otro es imagen? O deber estudiarse pri-
principio, que nos haga ver, sin el au- meramente la verdad misma, y des-

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pus su imagen, para asegurarse si es leza, porque todo esto me parece que
tal como debe de ser? est en un movimiento perpetuo. Lo
CRATILO. En mi opinin, que importa saber es si la belleza mis-
debe comenzarse por la verdad mis- ma existe eternamente tal cual es.
ma. CRATILO. Necesariamente.
SCRATES. Qu mtodo debe SCRATES. Si lo bello pasase
seguirse para aprender o descubrir la sin cesar, podra decirse con propie-
naturaleza de los seres, es una cues- dad, primero, que es tal cosa; y des-
tin que quiz es superior a mis al- pus, que es de tal naturaleza? No
cances y a los tuyos. Lo importante es sucedera necesariamente, que mien-
reconocer que no es en los nombres, tras hablbamos, se habra hecho otra
sino en las cosas mismas, donde es cosa, habra huido y habra mudado
preciso buscar y estudiar las cosas. de forma?
CRATILO. As me lo parece, CRATILO. Necesariamente.
Scrates. SCRATES. Cmo podra
SCRATES. Estemos, pues, en existir una cosa, si nunca apareciera
guardia; y no nos dejemos sorprender de una misma manera? Si existe du-
por ese gran nmero de palabras, que rante un instante de la misma manera,
tienden todas hacia un objeto comn. es claro que, durante este tiempo, no
Los que han instituido los nombres, pasa. Si subsiste siempre de la misma
han podido formarlos conforme a esta manera, y siempre la misma, cmo
idea de que todo est en movimiento podra mudar y moverse, no saliendo
y en un flujo perpetuo, porque creo para nada de su esencia?
que ste era, en efecto, su pensamien- CRATILO. No podra.
to; pero puede suceder que no sea as SCRATES. Una cosa, que
en realidad; y quiz los autores de los estuviera siempre en movimiento, no
nombres, por una especie de vrtigo, podra ser conocida por nadie. Mien-
se vieron arrastrados por un torbelli- tras que se aproximaba para conocer-
no, en el que nosotros mismos nos ve- la, se hara otra y de otra naturaleza;
mos envueltos. He aqu, por ejemplo, de suerte que no podra saberse lo
querido Cratilo, una cuestin que se que es y como es. No hay inteligencia
me presenta muchas veces como un que pueda conocer el objeto que cono-
sueo; lo bello, el bien y todas las co- ce, si este objeto no tiene una manera
sas de esta clase, debe decirse que de ser determinada.
existen en s o que no existen? CRATILO. Es cierto.
CRATILO. Yo, Scrates, creo SCRATES. Tampoco puede
que existen. decirse que sea posible conocimiento
SCRATES. No se trata de exa- alguno, mi querido Cratilo, si todas
minar si existe un bello semblante o las cosas mudan sin cesar; si nada
cualquiera otro objeto de esta natura- subsiste y permanece. Porque si lo

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que llamamos conocimiento, no cesa nes llegas a hacer algn descubri-


de ser conocimiento, entonces el cono- miento, me hars partcipe de l.
cimiento subsiste, y hay conocimien- CRATILO. As lo har. Es pre-
to; pero si la forma misma del conoci- ciso, sin embargo, que sepas, Scrates,
miento llega a mudar, entonces una que yo he pensado ya mucho en esta
forma reemplaza a otra, y no hay cuestin; y que, bien pesado y exami-
conocimiento; y si esta sucesin de nado todo, me parece que la verdad
formas no se detiene nunca, no habr est de parte de Herclito.
jams conocimiento. Desde este acto SCRATES. Espero entonces,
no habr, ni persona que conozca, ni querido mo, que a tu vuelta me ha-
cosa que sea conocida. Si, por el con- bles de esto otra vez. Ahora, ya que
trario, lo que conoce existe; si lo que tienes hechos tus preparativos, mar-
es conocido existe; si lo bello existe; si cha al campo. Hermgenes te acom-
el bien existe; si todos estos seres exis- paar.
ten; no veo qu relacin puedan tener CRATILO. Sea as, Scrates.
todos los objetos, que acabamos de Pero t procura tambin pensar sobre
nombrar, con el flujo y el movimiento. el objeto que acaba de ocuparnos.
Estos objetos son, en efecto, de esta
naturaleza, o son de otra, es decir, co-
mo quieren los partidarios de Hercli-
to y muchos otros? Este punto no es
fcil de decidir. No es propio de un
hombre sensato someter ciegamente
su persona y su alma al imperio de las
palabras; prestarles una fe entera, lo
mismo que a sus autores; afirmar que
stos poseen slo la ciencia perfecta, y
formar sobre s mismo y sobre las co-
sas este maravilloso juicio de que no
hay nada estable, sino que todo muda
como la arcilla; que las cosas se pare-
cen a los enfermos atacados de fluxio-
nes, y que todo est en un movimien-
to y cambio perpetuos. Quiz sea as,
mi querido Cratilo; quiz sea de otra
manera. Es preciso, pues examinar
este punto con resolucin y con el ma-
yor detenimiento, sin admitir nada a
la ligera. Eres an joven, y ests en la
edad del vigor; y si en tus indagacio-

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