You are on page 1of 74

Thayer Consultancy Background Brief:  

ABN # 65 648 097 123


Burma’s Ethnic Minorities 
Carlyle A. Thayer 
June 27, 2010 

[client name deleted] 
Do  you  foresee  any  trouble  at  the  moment  between  ethnic  groups  like  the  Shan 
State army and the Wa people? Or between the ethnic groups and the government? 
Things seem to be quiet ahead of elections. There repo0rts that a wave of Rohingya 
refugees is scheduled to arrive in Malaysia ahead of the elections because while they 
are allowed to vote the government does not want them to. That's their argument. 
Can you ecommend reading for ethnic groups around Mandalay, Magway and Shan, 
in Burma particularly the latest in terms of ethnic disputes and trouble. 
ANSWER:  The  Kokang  problem  was  related  to  the  SPDC’s  attempt  to  integrate 
military forces into national army prior to elections. This would affect Wa and Shan. 
Wa  have  got  out  of  methamphetamines,  Shans  have  moved  in  a  big  way.  It  all 
depends on what the Tatmadaw does.  
Suggested background source material: 
Martin J. Smith, Burma: Insurgency and the Politics of Ethnicity. London: Zed Books, 
1999. 2nd Edition. 
Bertil  Lintner,  Burma  in  Revolt:  Opium  and  Insurgency  Since  1948.  Chiang  Mai: 
Silkworm Press, 1999.Chapter 9, 338‐353. 
Bertil  Lintner,  Outrage:  Burma’s  Struggle  for  Democracy.  Hong  Kong:  Review 
Publishing Company, 1989. 
Ian  Holliday,  “National  Unity  Struggles  in  Myanmar:  A  Degenerate  Case  of 
Governance for Harmony in Asia,” Asian Survey (May/June 2007), 47:3, 374‐392. 
Burma (Myanmar) 
Aung San Suu Kyi, Freedom from Fear. London: Penguin Books, 1995. 
Aung San Suu Kyi, Letters from Burma. Penguin Books, 1997. 
The  Burma  Fund,  Summary  Report:  Shaping  Civil‐Military  Relations  in  Burma: 
Learning Lessons from ASEAN. Washington, D.C.: The Burma Fund, 2002. 
Mary  P.  Callaghan,  ‘Burma:  Soldiers  as  State  Builders’,  in  Muthiah  Alagappa,  ed., 
Coercion  and  Governance:  The  Declining  Political  Role  of  the  Military  in  Asia. 
Stanford: Stanford University Press, 2001. 413‐429. 
2

Mary  P.  Callaghan, ‘Cracks  in  the  Edifice?  Military‐Society  Relations  in Burma  Since 
1988’,  in  Morten  Peterson  and  Emily  Rudland,  eds.,  Burma:  Strong  State/Weak 
Regime. Sydney: Crawford House, 2000. 22‐51. 
Mary P. Callaghan, ‘Democracy in Burma: The Lessons of History’, NBR Analysis (May 
1998), 9:3, 5‐26. 
Mary P. Callaghan, Making Enemies: War and State Building in Burma. Ithaca: Cornell 
University Press, 2003. 
Mary  P.  Callaghan,  ‘Junta  Dreams  or  Nightmare?  Observations  of  Burma’s  Military 
since 1988’, Bulletin of Concerned Asian Scholars (1999), 31:3, 52‐58. 
Mary P. Callaghan, Making Enemies: War and State Building in Burma. Ithaca: Cornell 
University Press, 2003. 
Mary  P.  Callaghan,  ‘On  Time  Warps  and  Warped  Time:  Lessons  from  Burma’s 
“Democratic Era”’, in Robert Rotberg, ed., Burma: Prospects for a Democratic Future. 
Washington, D.C.: Brookings Institution, 1998., 49‐67. 
Mary  P.  Callaghan,  ‘The  Sinking  Schooner:  Murder  and  the  State  in  Independent 
Burma,  1948‐1958’,  in  Carl  Trocki,  ed.,  Gangsters,  the  State  and  Democracy  in 
Southeast Asia. Ithaca: Southeast Asia Program, Cornell University, 1998., 17‐37. 
Mary P. Callaghan, ‘State Formation in the Shadow of the Raj: Violence, Warfare and 
Politics in Colonial Burma’, Southeast Asian Studies(March 2002),  39:4, 513‐536. 
Mary  P.  Callaghan,  ‘When  Soldiers  Kill  Civilians:  Burma’s  Crackdown  in  1988  in 
Comparative  Perspective’,  in  Audrey  Kahin  and  James  Siegel,  eds.,  Southeast  Asia 
Over  Three  Generations:  Essays  Presented  to  Benedict  Anderson.  Ithaca:  Southeast 
Asia Program, Cornell University, 2003. 331‐346. 
Neil  A.  Englehart,  ‘Is  Regime  Change  Enough  for  Burma?  The  Problem  of  State 
Capacity’, Asian Survey (July/August 2004), 45:4, 622‐644. 
Richard  M.  Gibson  and  John  B.  Haseman,  ‘Prospects  for  Controlling  Narcotics 
Production and Trafficking in Myanmar’, Contemporary Southeast Asia (April 2003), 
25:1, 1‐19. 
Kyaw  Yin  Hlaing,  Robert  H.  Taylor  and  Tin  Maung  Maung  Than,  eds.,  Myanmar: 
Beyond Politics to Social Imperatives. Singapore: Institute of Southeast Asian Studies, 
2005. 
Ian  Holliday,  ‘National  Unity  Struggles  in  Myanmar:  A  Degenerate  Case  of 
Governance for Harmony in Asia’, Asian Survey (2007), 47:3, 374‐392. 
Ian  Holliday,  ‘Rethinking  the  United  States  Myanmar  Policy’,  Asian  Survey 
(July/August 2005), 45:4, 603‐621. 
International  Crisis  Group,  Burma/Myanmar  After  Nargis:  Time  to  Normalise  Aid 
Relations, Asia Report No. 161, October 20, 2008. 
International  Crisis  Group,  Burma/Myanmar  After  the  Crackdown,  Asia  Report  No. 
144, January 31, 2008. 
International Crisis Group, Myanmar: The Future of the Armed Forces, Asia Briefing, 
27, September 2002. 
3

Stephen  McCarthy,  ‘Prospects  for  Justice  and  Stability  in  Burma’,  Asian  Survey 
(May/June 2006), 46:3, 417‐436. 
Donald M. Seekins, ‘Burma and U.S. Sanctions: Punishing an Authoritarian Regime’, 
Asian Survey (May/June 2004), 45:3, 437‐452. 
Josef Silverstein, ‘Burma’s struggle for democracy: the army against the people’, R. J. 
May and Viberto Selochan, eds., The Military and Democracy in Asia and the Pacific. 
Bathurst: Crawford House, 1998. 69‐87. 
Maung Aung Myoe, Building the Tatmadaw: The Organisational Development of the 
Armed Forces in Myanmar. Canberra: Strategic and Defence Studies Centre, 1998. 
Maung  Aung  Myoe,  ‘The  National  Reconciliation  Process  in  Myanmar’, 
Contemporary Southeast Asia (August 2002), 24:2, 371‐384. 
Maung  Aung  Myoe,  Officer  Education  and  Leadership  Training  in  the  Tatmadaw:  A 
Survey,  Working  Paper  No.  346.  Canberra:  Strategic  and  Defence  Studies  Centre, 
2000. 
Andrew  Selth,  Burma  and  Weapons  of  Mass  Destruction,  Working  Paper  No.  334. 
Canberra: Strategic and Defence Studies Centre, 1999. 
Andrew  Selth,  Burma’s  Order  of  Battle:  An  Interim  Assessment,  Working  Paper  No. 
351. Canberra: Strategic and Defence Studies Centre, 2000. 
Josef Silverstein, Burma: Military Rule and the Politics of Stagnation. Ithaca: Cornell 
University Press, 1977. 
Ashley  South,  ‘Political  Transition  in  Myanmar:  A  New  Model  for  Democratization’, 
Contemporary Southeast Asia (August 2004), 26:2, 233‐255. 
David  I.  Steinberg,  Burma:  The  State  of  Myanmar.  Washington,  D.C.:  Georgetown 
University Press, 2001. 
Robert  Taylor,  ‘Burma’,  in  Zakaria  Haji  Ahmad  and  Harold  Crouch,  eds.,  Military‐
Civilian  Relations  in  South‐East  Asia.  Singapore:  Oxford  University  Press,  1985.,  13‐
49. 
Robert H. Taylor, ‘The Military in Myanmar: What Scope for a New Role?’, in Viberto 
Selochan,  ed.,  The  Military,  the  State,  and  Development  in  Asia  and  the  Pacific. 
Boulder: Westview Press, 1991., 139‐152. 
Robert H. Taylor, The State in Burma. London: c. Hurst & Company, 1987. 
Tin  Maung  Maung  Than,  ‘Burma:  The  “New  Professionalism”  of  the  Tatmadaw’,  in 
Muthiah  Alagappa,  ed.,  Military  Professionalism  in  Asia:  Conceptual  and  Empirical 
Perspectives. Honolulu: East‐West Center, 2001. 163‐178. 
Ardeth  Maung  Thawnghmung,  ‘Preconditions  and  Prospects  for  Democratic 
Transition in Burma/Myanmar’, Asian Survey (May/June 2003), 43:3, 443‐460. 
Michael  Aung‐Thwin,  ‘Parochial  Universalism,  Democracy  Jihad,  and  the  Orientalist 
Image of Burma: the New Evangelism’, Pacific Affairs (Winter 2001‐2002), 74:1, 483‐
505. 
Justin Wintle, Perfect Hostage: A Life of Aung San Suu Kyi. London: Hutchinson, 2007. 
4

 
Military Rule in Burma 
(Drugs and Security Annex) 

 Professor Carl Thayer 
Background 
•  Pre‐colonial – Crown Service 
Group 
•  Colonial: BriGsh Indian Army 
•  World War 2 – BriGsh 
recruitment from hill tribes 
•  Burmese naGonalism – 
lowland Burman 
Force ComposiGon  
BriGsh Burma Army 1941 
Force Size Percent
Regular Army 9,879 35.3%
Garrison Coys 1,391 0.49%
Auxiliary 3,368 12.0%
Territorial 3,272 11.7%
Frontier 10,073 36.0%
Total 27,981 95.5%
Ethnic MinoriGes: 
Kachin‐ G, FF, RA  
Shan‐ G  
Chin‐ FF, G, RA 
Karen‐ A, FF, RA  

A= Auxiliary, G = Garrison, FF = 
FronGer Force, RA = Regular Army 
Ethnic ComposiGon   
BriGsh Burma Army (all forces) 1941 
Ethnic Group Number Percent
Burmans 3,742 13.4%
Karens 4,782 17.1%
Kachins 2,125 7.6%
Chin 2,607 9.3%
Shans 1,080 3.8%
Indians 10,259 36.7%
Chinese 368 0.01%

Others – British, etc. 2,896 10.3%


Ethnic ComposiGon   
BriGsh Burma Army (regulars) 1941 
Ethnic Group Number Percent
Burmans 1,893 19%
Karens 2,797 28%
Kachins 852 .09%
Chin 1,258 13%
Yunnanese 32 -
Indians 2,578 26%
Chinese 330 .03%

Others - British etc. 137 0.01%


‘Thirty Comrades’ 

Ba Maw  Aung San  Ne Win 


Burma Independence Army 1941 
Burma Defence Army 1942 
Burma NaGonal Army 1943 
Burma During Second World War 

•  Military Academy established at


Mingaladon 1943
–  BIA officers ‐v‐ Academy graduates 
•  1943 Japanese grant ‘independence’ 
–  Secret contact with BriGsh SOE Force 136 
•  Name change: People’s Army 
•  Rebellion against Japan (March  27, 1944) 
•  Supported by socialist and communist officers 
Burma a]er Second World War 
•  South‐East Asia Command 
•  Kandy Agreement between Lord Louis 
Mountba_en and General Aung San 
– FormaGon of new army of two parts 
•  Troops from regular BriGsh Burma Army 
•  Former BNA troops now renamed PatrioGc 
Burmese Forces to be organised into ethnic 
ba_alions. 
– Under BriGsh commander and military 
law 
Burma: Towards Independence 

•  AnG‐Fascist People’s Freedom League 
(AFPFL) anG‐BriGsh naGonalist movement 
–  PoliGcal PBF officers joined AFPFL 
–  Communists expelled October 1946 
•  People’s Volunteer OrganisaGon (PVO) 
–  Paramilitary force allied to AFPFL 
•  July 1947 Aung San assassinated 
•  Independence January 4, 1948 
Burma: Civil War, 1948‐52 
Praetorianism 
•  March 1948 Burma Communist Party revolts 
•  Socialists and communists split over 
appointment of Minister of Defence 
•  3 army ba_alions muGny,  join communists 
•  Largest PVO unit goes underground 
•  December 1948 Karen NaGonal Defence 
OrganisaGon revolts 
Burma Civil War, 1948‐52 
Praetorianism 
•  February 1949 1st Kachin Rifles muGnies and 
seizes Mandalay briefly 
•  50‐60% of all government troops now in a state of 
rebellion 
•  Government crisis (March 1949) 
–  socialists quit AFPFL government 
•  10,000 KMT troops enter Burma 
•  Senior Karen officers who remained loyal were 
relieved of their commands by General Ne Win 
Burma: Civil War, 1948‐52 

•  Burmese military forced to be self‐reliant 
–  Army takes over control of many districts, 
engages in civic acGon 
–  Army makes substanGal claim on naGonal budget 
for internal security leading to army’s 
independence from government 
•  Post‐1952 civil war confined to remote areas 
–  Army does fighGng 
–  PoliGcians conGnue to bicker 
Military Professionalism and 
SubjecGve Civilian Control 
•  Shake‐out of civil war led to smaller and 
more experienced officer corps 
–  Officer corps now more cohesive ethnically 
Burman 
–  Army restructured on basis of non‐ethnic 
ba_alions 
•  Defence Services Academy established 
–  Code of corporate solidarity and subservience 
to central civilian control under the 
consGtuGon 
Burma: Background 
•  1952 ElecGons won by AnG‐Fascist People’s 
Freedom League (AFPFL)  
•  Socialist ideology guided policy 
•  Growing poliGcal‐economic crisis 
•  1956 AFPFL’s electoral support declines 
•  AFPFL leadership splits 
•  Amnesty policy towards guerrilla groups 
•  Crisis and government deadlock 
Burma:Background 

•  1958‐60 caretaker government General Ne 
Win replaces U Nu as Prime Minister 
–  Military Staff Council replaces Cabinet 
–  Massive reshuffle of government and public 
service posts, military assumes wide authority 
–  ConsGtuGon observed 
•  Crisis overcome 
•  NaGonal elecGons held 1960 
–  U Nu’s facGon of AFPFL wins 159 of 237 seats 
Burma:Background 

•  Return of civilian government results in 
parliamentary deadlock 
•  Ethnic minoriGes demand more autonomy or 
even separaGon 
•  Civil‐military fricGon develops 
–  Police removed from army 
–  Army economic administrators to resign commissions 
•  FacGonalism emerges in military over role in 
poliGcal and economic ma_ers 
•  General Ne Win reorganises top army leadership 
Burma: March 1962 Coup 
•  General Ne Win heads 
caretaker government 
1958‐60  
•  Returns power to 
elected civilian 
government 
•  ConGnued poliGcal‐
economic crisis 
•  Seizes power 
PoliGcal Overview 

•  1962‐74 RevoluGonary Council 
–  General Ne Win 
•  1974‐88 Socialist Republic of the Union of Burma 
(renamed Union of Burma 1989) 
•  1988‐97 State Law and Order RestoraGon 
Council 
•  1997‐ State Peace and Development Council 
PoliGcal Overview 

•  The most durable military rule in the world 
–  Armed Forces or Tatmadaw (1962‐2009) 
•  Two naGonal security crises = state‐building 
–  Kuo Min Tang (KMT) crisis, 1950‐53 
–  Pro‐democracy Uprising, 1988 
•  ContradicGon between military as the 
government and as an insGtuGon = fissures 
Caretaker government, 1958‐60 

•  ‘The NaGonal Ideology and the Role of the 
Defence Services’ (October 1958) 
–  order and stability, restoraGon of peace and rule of 
law, democracy (anG‐communism), socialist 
economy 
•  ‘Dharma in Danger’ (1959) 
–  Use of Buddhism to oppose communism 
•  Defence Services InsGtute 
–  banking, department stores, construcGon, mariGme 
shipping, fishing 
Coup d’etat March 1962 

Born 1910 – died 2002 
1941 one of Thirty Comrades 
1946‐48 CO 4th Burma Rifles 
1949‐72 Armed Forces Chief of Staff 
Prime Minister 1958‐60, 1962‐74 
Head RevoluGonary Council 1962‐74 
President Socialist Republic of the 
Union of Burma 1974‐78 
Chairman Burma Socialist Programme 
Party 1962‐88 
General Ne Win 
RevoluGonary Council, 1962‐74 

•  Military under Ne Win replaces civilians 
•  ConsGtuGon suspended 
•  Parliament dissolved 
•  PoliGcal parGes banned 
•  ‘The Burmese Way to Socialism’ (1962) 
–  Central command economy 
–  EliminaGon of foreign ownership in business 
RevoluGonary Council, 1962‐74 

•  Burma Socialist Programme Party (BSPP) 
–  Leninist‐style poliGcal party 1962 
•  ‘The System of CorrelaGon of Man and His 
Environment’ (1963) 
–  BSPP ideology codified 
•  1963 Amnesty offered to communist and 
ethnic minority insurgents 
•  1964 poliGcal parGes banned 
From RevoluGonary Council to 
Union of Burma 
•  BSPP transformed into mass party 1971 
–  Civil administraGon in hands of PM and Cabinet 
–  Ne Win reGres from the military 
–  Power shi] from Army command to party secretariat 
•  New ConsGtuGon 1974 
–  People’s Councils – 4 year term 
–  Increasing ri] between ‘civilians’ and regular military 
officers over power arrangements naGonally and in 
local areas 
•  1981 Ne Win steps down as President 
Collapse of Ne Win Regime 

•  July 1988 BSPP Extraordinary Congress 
–  Ne Win and other top leaders resign 
–  MulGparty elecGons promised 
•  Student demonstraGons in Rangoon 8‐8‐88 
Tatmadaw intervenes ‐ thousands killed 
•  September 18, 1988 Tatmadaw seizes 
power in name of State Law and Order 
RestoraGon Council (SLORC) 
State Law and Order RestoraGon Council 

•  MarGal Law under SLORC  
–  General Saw Maung named chairman 
–  1974 ConsGtuGon suspended 
–  Declares mulGparty general elecGons will be held 
•  ParGal Economic reforms 
–  Open market, correct financial weakness 
•  ‘BurmanisaGon’ – Myanmar, Yangon 
State Law and Order RestoraGon Council 

•  OpposiGon NaGonal League for Democracy 
sweeps 1990 elecGons  
–  Military’s NaGonal Unity Party does poorly 
•  Military refuses to accept results 
–  Aung San Suu Kyi placed under 5‐year house 
arrest 
–  Mass detenGon of opposiGon leaders 
–  Pro‐democracy supports flee to border area 
2nd Major TransformaGon 

•  2nd phase of military transformaGon and 
state‐building 
•  SLORC had to re‐build collapsed regime 
–  Stability and order highest priority 
–  Military used to reassert central control over 
poliGcal, economic and administraGve power  
2nd Major TransformaGon 

•  Ministry of Defence reorganized – 1990 
•  Command and Control reformed 
•  Bureau of Special OperaGons created 
–  Control over most combat units 
•  New army garrisons 
•  New naval bases and air staGons 
•  Military industrial base expanded 
•  Privileges: health, welfare, educaGon 
2nd Major TransformaGon 

•  From 186,000 to 370,000 (1988‐1996) 
–  Two mobile light infantry divisions 
–  Specialised engineer, armour and arGllery units 
•  US $1 billion force modernizaGon program 
–  140 new combat aircra] 
–  30 naval vessels 
–  170 tanks, 250 APCs 
–  Rocket launch systems, anG‐aircra] arGllery, infantry 
weapons, telecommunicaGons surveillance equipment 
State‐Building 

•  Office of Strategic Studies (OSS) 
–  IniGate and coordinate policies: economy, drug trade, 
ethnic minority affairs, foreign relaGons 
•  Regional Commands (N = 12) 
–  Day‐to‐day authority over economic and poliGcal affairs 
–  Eliminate poliGcal dissent, dismantle older socialist state 
and party organs 
–  Effect new administraGve and economic arrangements 
–  Amassed enormous wealth and power 
State‐Building: Finance 

•  Military spending 40%‐60% of naGonal budget 
•  So] loans from China 
•  Off budget sources: 
–  Foreign exchange profits 
–  Tax on opium and methamphetamine trade 
•  Union of Myanmar Economic Holdings Ltd. 
–  Jointly owned by Directorate of Defence Personnel (40%) 
and reGred and acGve duty military (60%) 
–  Registered capital US $1.4 billion 
–  Largest indigenous firm– gem trade and all foreign 
investors 
DeclaraGon 10/92 April 
24, 1992 

General Saw Maung 
SLORC Chairman 1988‐92 

Rivals 

General Than Shwe  General Khin Nyunt 
Military Commander  Secretary One 
General Khin Nyunt, Secretary‐1 
• NegoGated ceasefires with ethnic 
minoriGes 
• 1994 created Office of Strategic 
Studies (OSS) in MOD 
• Advocated Myanmar’s entry into 
ASEAN 
• Set up PoliGcal Affairs Commi_ee 
(18 Sept 1998) to guide poliGcal 
transiGon 
• Author of 7 Step Road Map for 
DemocraGc TransiGon (Aug 2003)  
End of MarGal Law (1989‐92) 
•  June‐July 1992 SLORC iniGates dialogue with poliGcal 
parGes 
•  534 poliGcal prisoners freed 
–  But high profile leaders among 1,500 sGll held 
•  Aug 1992 UniversiGes and colleges reopened 
–  Lecturers and teachers re‐trained 
•  10 Sept 1992 curfew ended 
•  2 Oct 1992 Commission for NaGonal ConvenGon 
convened 
NegoGated Ceasefires 1989‐95 
•  Wa  •  Kayah 
•  Kokang  •  Arakanese 
•  Palaung  •  Kachin Independence 
•  Lisu  OrganisaGon 
•  Akha  •  Mon 
•  Pa‐O  •  Karenni 
•  Shan State Army  •  [16 groups by 1995] 
•  Shan (other)  •  [17 groups by 2001] 
From SLORC to SPDC 

•  Asian Financial Crisis (July 1997‐) 
•  State Peace and Development Council (Nov 1997) 
–  Purge of most corrupt Cabinet members 
–  Regional Commanders kicked upstairs to ministerial 
posiGons in Rangoon 
–  Younger general officers given Regional Commands and 
placed in top SPDC leadership 
•  New Order Indonesia a model 
•  Unresolved problem of poliGcal opposiGon and 
lack of internaGonal support 
Internal Power Struggle

Rivals 

Lt. Gen. Khin Nyunt SPDC 
Sr-Gen Maung Aye
Secretary 1 & Head of Military 
SPDC Vice Chairman
Intelligence & Office of 
Army Commander
Strategic Studies 
SPDC Vacancies Filled March 2002 

General Shwe Mann Military 
Affairs 
Lt. Gen  Soe Win Secretary 2 and  [Gen. Maung Aye recovering 
Lt. Gen. Khin Nyunt SPDC Secretary 1  from surgery in Singapore] 
Cabinet Reshuffle (Aug 25, 2003) 

Khin Nyunt 
Prime Minister 
Lt. Gen  Soe Win  Lt Gen Thein Sein 
Secretary 1  Secretary 2 
7‐Point Road Map to Democracy 

1.  Reconvene NaGonal ConvenGon 
2.  NaGonal ConvenGon to draw up principles for 
a new ConsGtuGon 
3.  Dra] a new ConsGtuGon 
4.  Hold a referendum for new consGtuGon 
5.  Hold free and fair elecGons  
6.  Convene Hlu_aw (parliament) 
7.  Form a new democraGc government 
NaGonal ConvenGon ObjecGves 

•  Dra] principles for a ConsGtuGon  
–  Non‐disintegraGon of Union 
–  NaGonal sovereignty 
–  MulGparty system 
•  ParGcipaGon of Tatmadaw in leading role of 
naGonal poliGcs of the state 
•  700 delegates from 135 ethnic and funcGonal 
groups convened January 9, 1993 
•  Suspended 1996‐2004 a]er NLD boyco_ 
–  Reconvened May 2004 
Purge of Khin Nyunt and Directorate of 
Defence Services Intelligence 

• Dismissed for
disobeying orders and
corruption 19 Oct 2004
• DDSI (intelligence)
purged
• Convicted by a special
tribunal on corruption
charges and sentenced to
44 years in prison
SPDC  Sr-Gen Than Shwe
Chairman, Chief of State,
Leadership  CIC Defence Services

Sr-Gen Maung Aye Gen Shwe Mann


SPDC Deputy Chairman Joint Chief of Staff Lt Gen Thein Sein 
DCIC Defence Services Army, Navy and Air Prime Minister 
Army Commander in Chief Force
Shi] to Naypyidaw  
November‐December 2005 
SPDC Crack Down on 26 Sept 2007 

31‐138 killed and 1,000‐6,000 arrested 
ConsGtuGon 
•  CreaGon of bicameral legislature 
–  Chamber of DepuGes (440‐seats) 
•  Township consGtuencies 
•  25% of seats reserved for military  
–  Chamber of NaGonaliGes (224 seats) 
•  Seven regions and seven states 
•  Military to select: 
–  Head of State, Ministers of Defence, Home Affairs and 
Border Development 
•  Referendum May 10, 2009 
Cyclone Nargis, May 2, 2008 
[referendum held anyway] 
Major Problems 

•  Ethnic minoriGes entrenched in regions 
–  17 negoGated cease‐fire agreements (1989‐1996) 
–  Ethnic groups retained their arms and now police 
their own territory 
–  Former rebel armies now funcGon as private 
security forces to protect legal and illegal 
business operaGons 
–  Deadline for conversion of ethnic miliGas to 
Border Guard under central control 
• October 2009 deadline 
for ethnic minority miliGas 
to convert to Border 
Guards under central 
control 
• Myanmar Peace and 
Democracy Front 
• Kachin, Kokang, Wa 
• Karen a_acked June 
• Kokang a_acked August 
• A_empt by SPDC to gain 
control prior to 2010 
elecGons 
Conclusion 

•  Military Fissures Centre‐Periphery 
–  Regional Commanders parGcularly powerful 
–  Emerging gap in professionalism of officer corps 
•  Disciplinary problems in expanded Army 
–  200,000 added to ranks  
–  Recruitment drive based on quotas led to intake 
of criminals and young toughs 
•  NaGonal elecGons 2010 
Drugs and Security 
•  Drugs are used to fund criminal acGviGes 
–  Gun running, forgery, money laundering, bribery, 
trafficking in persons 
•  CorrupGon of police, security, customs and 
judicial officials 
•  Lowers quality of governance, weakens the state 
•  Decreases governmental legiGmacy 
•  Undue influence of drug lords in poliGcs 
•  Skews and diverts government funding  
•  Enables transnaGonal criminal networks 
Opium ProducGon: Afghanistan, 
Myanmar and Laos 
Drug 
Trafficking: 
The Golden 
Triangle – 
Thailand, 
Burma and 
Laos 
Opium ProducGon in Myanmar 
Opium ProducGon in Laos 
Opium 
Growing Areas 
in the Shan 
State 

The Shan State 
produces 89% 
of Burma’s 
total opium 
crop 
Opium ProducGon Inside Myanmar 
Shan State Army South 
Chemical Drug ProducGon Factory 
From opium to 
morphine to heroin 
Amphetamine‐Type 
SGmulants (ATS) 
and Heroin 
Refineries in the 
Shan State 
Methamphetamine 
ProducGon in 
Burma 
Methamphetamines 
‘shabu’ ‘ice’ or 
‘yaba’