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Programa de Doctorado en Ingeniera Aeronutica Captulo V.

Introduccin a la Mecnica

Introduccin a la mecnica de la fractura

En este captulo introductorio, se comentarn algunos aspectos generales de la mecnica de


la fractura, con el objeto de definir apropiadamente caractersticas bsicas relacionadas con
la interpretacin de las imgenes relativas a las superficies de fractura.

En la figura 1(a), se aprecia una vista general de una fractura dctil ocurrida por traccin.
Se observan tres zonas: una zona central que es donde comienza la rotura y tiene apariencia
plana, una zona intermedia radial y finalmente una zona externa caracterizada por una
superficie oblicua denominada shear lips. En la 1(b) se muestra una fractura frgil, no
aprecindose la presencia de cuello, ni shear lips.

En cuanto a los micromecanismos de fractura, en la figura 2 se muestran ejemplos de


fractura por clivaje. En el caso de la figura 2(a) se muestra la fractura por clivaje de un
monocristal de acero al cromo soldado, aprecindose una configuracin denominada
marcas de ro, por la similitud a la apariencia de un ro visto desde el aire. Estas marcas
de ro tienen su origen en la interseccin de las grietas con dislocaciones o con bordes de
grano. En la figura 2(b) se observan los planos de clivaje de una fractura de Cu-25%
atmico de Au que fall por corrosin intergranular debida a corrosin bajo tensin.

En la figura 3 se muestra la imagen tpica correspondiente a una fractura ocurrida por fatiga
en una aleacin de aluminio 2024-T3. En la figura 3(a) se muestran las estriaciones por
fatiga y una inclusin, la cual aparece a ms aumentos en la figura 3(b). Estas estriaciones
son normales en una imagen de fractura ocurrida por fatiga y corresponden a la huella que
deja la grieta al avanzar por el material. Como es de esperar, la direccin de avance de la
grieta es perpendicular a estas marcas, denominadas marcas de playa, por la semejanza
que tiene con las huellas que dejan las olas al retirarse.

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(a) (b)

Figura 1. Apariencia macroscpica de (a) Fractura dctil; (b) Fractura frgil.

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(a) (b)
20 m
Figura 2. Superficies de fractura por clivaje (a) Monocristal de acero al cromo soldado; (b) Aleacin Cu-25%
at Au, rota por corrosin bajo tensin.

(a) (b)

Figura 3. Fractura por fatiga de una aleacin de Al 2024-T3 (a) El rectngulo muestra una inclusin (b)
Imagen aumentada del rectngulo.

La figura 4(a), muestra la superficie de fractura correspondiente a la rotura de acero con


0.02%C, 0.14%S, 0.04%O y 1.1%Mn, ocurrida por flexin a temperatura ambiente. La
aleacin se encuentra en estado de colada. Las inclusiones que aparecen son partculas de
MnO y MnS atrapadas entre los brazos dendrticos. Estas inclusiones se descohesionan de
la matriz en las primeras etapas de la fractura, concentrando los esfuerzos debido a la
disminucin de rea. Por esta razn, se produce un incremento de la deformacin plstica
en la zona adyacente a la partcula despegada, lo que se denomina dimples. Al expandirse

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la cavidad dejada por la partcula, ms se concentra el esfuerzo y por consiguiente la


deformacin, producindose el crecimiento de la cavidad y su eventual coalescencia con la
cavidad vecina. Claramente, este micromecanismo de fractura va acompaado de una gran
cantidad de deformacin plstica, como puede verse por los grandes contrastes entre claros
y oscuros, lo que en microscopa electrnica de barrido est relacionado con zonas muy
deformadas. Por esta razn, este mecanismo se conoce con el nombre de nucleacin,
crecimiento y coalescencia de cavidades y es el tpico micromecanismo asociado a la
fractura dctil. En la figura 4(b) puede verse una imagen amplificada de la zona anterior.

(a) (b)

Figura 4. Micromecanismo de fractura dctil en acero con 1.1 %Mn, 0.04%O y 0.14%S roto a temperatura
ambiente por flexin. (a) Se aprecian cavidades con partculas (1500X); (b) El EDAX (Energy Dispersive X
Ray Analysis) revela que se trata de partculas de MnO y MnS (4000X).

La figura 5(a) muestra la superficie de fractura de acero bajo en carbono y alto en oxgeno
roto a temperatura ambiente. Muchas de las cavidades contienen partculas de FeO. La zona
correspondiente al rectngulo se muestra en la figura 5(b) y muestra la presencia de una
partcula de FeO que se hace ms evidente en la figura 5(c) al utilizar otro tipo de
exposicin.

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En la figura 6 se muestra una fractura por impacto de Fe-0.01%C-0.24%Mn y 0.02%Si,


tratado a 950C durante 30 min y luego enfriado al aire, de estructura ferrtica con dureza
62 HV. La fractura ocurri por impacto a 196C. La propagacin de la grieta por clivaje
fue en la direccin de la flecha.

En la figura 7(a), se muestra la fractura intergranular de una acero Armco, roto en un


ensayo de Charpy a temperatura ambiente. La grieta se produjo por fragilizacin por
oxigeno.

(a) (b)

Figura 5. Rotura de un acero de bajo carbono y alto oxgeno a temperatura ambiente. (a) Se pueden ver
muchas partculas de FeO (500X); (b) Ampliacin del rectngulo de la imagen anterior (2400X).

Figura 5(c). Superficie de fractura idntica a la Figura 6. Rotura por impacto de acero ferrtico a
de la figura 5(b) pero con distinta exposicin. 196C. La propagacin de la grieta fue en la
(2400X). direccin de la flecha. (300X).

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Tal como se observa, las grietas avanzan por entre medio de los granos, a travs de las
juntas. En la figura 7(b) se muestra una ampliacin de la superficie de fractura anterior,
mostrando un par de grietas que atraviesan el grano, lo que significa que la rotura no es
puramente intergranular, sino que tambin presenta zonas de fractura transgranular, es
decir, grietas que atraviesan los granos.

En la figura 7(c) se muestra otra zona de la superficie de fractura, aprecindose la


separacin entre los granos.

En la figura 8, se muestra la rotura por fatiga de un eje de acero AISI 1041, sometido a
torsin, pudiendo apreciarse el origen de la rotura en las zonas marcada con A y B. Este eje
fue endurecido por induccin hasta 50 HRC. La grieta A creci a travs de gran parte del
permetro del eje por fatiga, creciendo luego por fractura repentina, tras encontrar una
grieta ms pequea que creci por fatiga en B. Las marcas Chevron en la zona endurecida
indican el origen de ambas grietas.

(a) (b)

Figura 7. Rotura por impacto a temperatura ambiente de una acero Armco, fragilizado por oxgeno (a) Se
muestran grietas intergranulares (55X); (b) presencia de grietas transgranulares (655X).

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Figura 7(c). Otra zona de la fractura anterior Figura 8. Rotura a fatiga de un eje de acero AISI
mostrando a 670X la separacin entre juntas de 1041, sometido a torsin. Pueden verse en A y B
grano. el origen de la fractura.

En la figura 9, se muestra un perno de la suspensin trasera de un automvil que fall por


agrietamiento por corrosin asistida por hidrgeno. El acero es de bajo carbono, al boro y
tratado trmicamente, para inducir martensita. Este material se escogi debido a su gran
conformabilidad en fro, lo que permiti fabricar la cabeza del perno con una arandela
integrada tal como se observa en la figura. Los pernos fueron templados y revenidos hasta
44 HRC. Los pernos que fallaron tenan una dureza igual o superior a 44 HRC y adems
presentaban una regin descarburizada y blanda (permitida por la norma), de alrededor de
0,2 mm de espesor.

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(a) (b)

Figura 9. Perno de suspensin roto por agrietamiento por corrosin asistida por hidrgeno. (a) Imagen de la
rotura; (b) Superficie de fractura del hilo del perno.

(c) (d)

Figura 9(c). Superficie de fractura, mostrando un pit, como origen de la falla, 20X; (d) Zona de fractura
intergranular asistida por hidrgeno, rodeando el origen de la falla, 1000X.

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La sal presente en el pavimento (para derretir la nieve), mezclada con agua, al salpicar en el
mecanismo de suspensin produjo la liberacin de hidrgeno. Este hidrgeno contribuye a
atacar la superficie del perno, mediante el micromecanismo de picado, atacando
preferencialmente la zona correspondiente al hilo, como se muestra en la figura 9(c). Sin
embargo, las grietas no tienen facilidad para avanzar en la zona descarburizada, ya que sta
es blanda y tenaz. Una vez que la grieta logra llegar a la zona de mayor dureza, el
hidrgeno promueve un avance rpido de la grieta a travs de las juntas de granos
previamente austenticos, figura 9(d). Finalmente, en la figura 9(e) se muestra el aspecto de
la fractura que tiene lugar en la zona blanda del perno. Tal como se aprecia, corresponde al
micromecanismo conocido como de nucleacin, crecimiento y coalescencia de cavidades,
tpico de fractura dctil. Esta fractura dctil ocurre con lentitud lo que hace que el perno
haya presentado una vida til de aproximadamente dos aos.

Figura 9(e). Zona de


fractura dctil:
nucleacin, crecimiento
y coalescencia de
cavidades. (500X)

En la figura 10(a) se muestra una fractura por fatiga de un eje de 90 mm de dimetro, de


acero de medio contenido en carbono. La pieza estuvo sometida a esfuerzos
unidireccionales. La imagen muestra cuatro orgenes de grietas que avanzan y se juntan en
la parte superior del eje. En la figura 10(b) se muestra a ms aumentos la zona
correspondiente al inicio de la falla, notndose claramente las marcas de playa.

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(a)

(b)

Figura 10. Fractura por fatiga de un eje de medio contenido de carbono (a) Se aprecian los cuatro puntos del
origen de la fractura; (b) Ampliacin de la imagen anterior, mostrando las marcas de playa.

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En la figura 11 se muestra la rotura de un eje de transmisin de automvil por sobrecarga.


El material es un acero AISI 1050 endurecido y revenido hasta 60 HRC. En la figura11(a)
se muestran las marcas tipo chevron en la zona endurecida que indican un punto nico de
origen de la falla. Las zonas de grano fino y grueso en las zonas superficiales e interior
respectivamente, muestran que el tratamiento trmico fue correctamente hecho. En la figura
11(b) se muestra la misma fractura vista de perfil.

(a) (b)

Figura 11. Fractura de un eje de acero 1050 por sobrecarga (a) se muestran las marcas chevron que indican el
inicio de la falla; (b) vista de perfil de la fractura.

En la figura 12 se muestra una fractura por fatiga de acero de 16 mm de dimetro de acero


AISI 10B62 usados en resortes de suspensin de automviles. Se aprecia que el origen de la
fractura probablemente se localiz en la superficie avanzando tan lentamente que ocurri
corrosin, detectable por la sombra oscura en la zona de fatiga.

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Figura 12. Fractura por fatiga de


un resorte de suspensin hecho de
acero AISI 10B62.

En la figura 13(a) se muestra la fractura de un resorte de suspensin de 13 mm de dimetro


de acero AISI 10B62 con dureza 77 HB. Notar las marcas superficiales que fueron
generadas durante el enrollado. En la figura 13(b) se muestra otra vista de la fractura
anterior, mostrando el origen de la falla en una imperfeccin superficial. La pequea zona
de fatiga indica que la fractura repentina se produjo inmediatamente despus de generada la
grieta.

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(a) (b)

Figura 13. Fractura de un resorte de acero AISI 10B62 (a) Notar las imperfecciones superficiales(b) grieta que
nace en una falla superficial.

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