You are on page 1of 48

INTRODUCCIN

Cada vez que miramos por la ventana de nuestra casa nos enfrentamos a una visin
tan cotidiana como inexplicable, en muchos sentidos. Ya sea en verano o en invierno,
de da o de noche, no importa si vives en la ciudad o en el campo, en la montaa o
cerca del mar, lejos en el trpico o ms lejos an en los polos. Esa visin de la
naturaleza puede estimular cientos de preguntas, muchas de ellas con explicaciones
que utilizan elementos de las ciencias naturales, y en el caso de la Geofsica, a travs
del lenguaje matemtico y la fsica.

Entonces, La Geofsica es la ciencia que estudia los campos fsicos vinculados a


nuestro planeta. Es decir, que estudia la Tierra mediante mtodos de la fsica, de
carcter indirecto, a fin de conocer su evolucin y caractersticas actuales (geofsica
pura) y tambin como herramienta de prospeccin de recursos (geofsica aplicada).
Las ciencias ms estrechamente vinculadas son, lgicamente, la Geologa y la Fsica,
y en menor grado la Geoqumica.
Describir y explicar los movimientos del aire, del agua y de la corteza terrestre.
Conocer las fuerzas que mantienen estos movimientos, o que generan la formacin de
nubes cargadas de lluvia o nieve, de marejadas y olas gigantes, de montaas
submarinas siempre en erupcin. Explicar por qu la tierra hace 20 mil aos atrs
tena muchas regiones cubiertas con hielo, o por qu en la actualidad se est
sobrecalentando el planeta, o por qu el fenmeno El Nio produce impactos en todo
el mundo.
Hablar de Geofsica es hablar de muchas disciplinas. Meteorologa, Oceanografa
Fsica, Hidrologa, Sismologa, Gravimetra, Geomagnetismo, Prospeccin Geofsica,
entre muchas otras. De acuerdo a la definicin que puedes encontrar en Wikipedia la
Geofsica es una disciplina experimental, pero tambin podemos ampliar el
conocimiento a travs de la teora, y no slo de nuestro planeta Tierra, sino incluso de
otros planetas.
As, la Geofsica es una ciencia natural y bsica, muy cercana a la vida cotidiana. Si
ves en la televisin el pronstico del tiempo, detrs de esos mapas y predicciones est
el trabajo de un geofsico. Cuando hay un sismo y se requiere saber dnde se produjo
y con qu magnitud, hay un geofsico que hace los clculos necesarios para
responder. Si hay que cerrar un puerto durante una tormenta, esa decisin se toma
considerando el informe de un geofsico. En todos los mbitos donde las fuerzas de la
naturaleza provocan desastres que conocemos como naturales, necesariamente hay
un geofsico entregando conocimiento. Y por supuesto, la interaccin de los seres
vivos con su medio fsico, es un problema fundamental que es abordado por geofsicos
y profesionales de muchas otras disciplinas.
DEFINICONES DE GEOFISICA.

Para Gutemberg (1937), era la ciencia que estudia los fenmenos fsicos que se
verifican sobre la tierra o parte de ella, suficientemente grande, como para que este
hecho sea capaz de imprimir al fenmeno fsico un caracter especial.
Para Lozano (1962) era la ciencia que estudia los campos fsicos ligados a la Tierra.
Sharma (1976) amplia los dominios de la ciencia, hasta el estudio de la atmsfera,
reconociendo que, por lo general, se aplica el concepto en un sentido restrictivo, es
decir slo a la "Tierra slida" ("solid earth geophysics); divida la Geofsica en
Geofsica Global y en Geofsica de Exploracin.

La geofsica es la ciencia que se encarga del estudio de la Tierra desde el punto de


vista de la fsica. Su objeto de estudio abarca todos los fenmenos relacionados con la
estructura, condiciones fsicas e historia evolutiva de la Tierra. Al ser una disciplina
principalmente experimental, usa para su estudio mtodos cuantitativos fsicos como la
fsica de reflexin y refraccin de ondas mecnicas, y una serie de mtodos basados
en la medida de la gravedad, de campos electromagnticos, magnticos o elctricos y
de fenmenos radiactivos. En algunos casos dichos mtodos aprovechan campos o
fenmenos naturales (gravedad, magnetismo terrestre, mareas, terremotos, tsunamis,
etc.) y en otros son inducidos por el hombre (campos elctricos y fenmenos
ssmicos).
RAMAS DE LA GEOFSICA

VULCANOLOGA.

DEFINICIN:
La vulcanologa es el estudio de los
volcanes, la lava, el magma y otros
fenmenos geolgicos relacionados. Un
vulcanlogo es un estudioso de este
campo. El trmino vulcanologa viene de la
palabra latina Vulcnus, Vulcano, el dios
romano del fuego.
Los vulcanlogos visitan frecuentemente los
volcanes, en especial los que estn
activos, para observar las erupciones
volcnicas, recoger restos volcnicos
como la tephra (ceniza o piedra pmez),
rocas y muestras de lava. Una va de
investigacin mayoritaria es la prediccin de
las erupciones; actualmente no hay
manera de realizar dichas predicciones,
pero prever las erupciones volcnicas, al
igual que prever los terremotos, puede
llegar a salvar muchas vidas.
Erupcin del volcn Stromboli

FORMACIN DE LOS VOLCANES.


Como la mayora de los fenmenos que
ocurren en el interior de la tierra, los
movimientos y la dinmica del magma se
conocen muy poco. De cualquier forma, es
conocido que a una erupcin le puede seguir
el movimiento de magma hacia la capa slida
(la corteza de la tierra) bajo un volcn y
creando una cmara magmtica. Finalmente,
el magma del depsito es expulsado hacia
arriba y acaba fluyendo sobre la superficie de
la tierra en forma de lava, o bien el magma
expulsado puede calentar el agua de los
alrededores, transformando el agua en vapor,
lo que aumentara considerablemente la
presin. En consecuencia, pueden producirse
erupciones explosivas.
( Diagrama de un margen de placa destructivo, que causa temblores de tierra y
la formacin de volcanes )
Estas erupciones explosivas pueden expulsar gran cantidad de restos volcnicos,
como ceniza volcnica (tambin llamada tephra) o bombas volcnicas, las cuales
pueden llegar a ser lo suficientemente grandes como para matar a personas y
animales. Las erupciones pueden oscilar entre efusivas y extremadamente explosivas

Vulcanologa

Concepto La vulcanologa es la ciencia que


: estudia los volcanes y su actividad.

VULCANLOGO.
Los vulcanlogos se ocupan de estudiar y conocer a profundidad los mecanismos que
llegan a formar un volcn as como los depsitos que genera. La suma de
informaciones que los vulcanlogos que recogen a diario deben permitir evitar nuevas
catstrofes.
Ser vulcanlogo puede ser un trabajo increblemente activo y excitante. La ocasin
perfecta para visitar lugares exticos. Sin embargo, no hay que olvidar que el
vulcanlogo se desplaza a los volcanes que estn activos para tomar muestras de
elementos y del estado geolgico del lugar.
Los vulcanlogos estudian los movimientos ssmicos del volcn, sus emisiones de gas
y ceniza, el vapor... Y en el caso de que un vulcanlogo pueda avisar de una prxima
erupcin; puede llegar a salvar muchas vidas.
Pero ser vulcanlogo tambin es una de las profesiones cientficas ms arriesgadas
que existen, dado que en cualquier momento en que se est estudiando un volcn,
ste puede entrar en erupcin sin previo aviso.
Riesgo volcnico
El riesgo volcnico es la capacidad de hacer dao (personal y/o material) por parte de
un proceso o fenmeno volcnico, de forma que cuanto ms catastrfico es el
fenmeno, mayor es el riesgo. En una erupcin volcnica, puede cuantificarse
mediante el ndice de Explosividad Volcnica (IEV), que relaciona el porcentaje de
piroclastos con el total de material emitido. De manera que a mayor IEV se considera
mayor la peligrosidad de la erupcin volcnica. No obstante, factores como la
naturaleza de las emisiones, es decir, la fluidez de la lava, la emisin de gases txicos,
son elementos no contemplados directamente por los ndices de explosividad
volcnica, que tambin aumentan el riesgo volcnico de una erupcin.
La prediccin de actividad volcnica se basa en un estudio preliminar de la actividad
volcnica histrica de la zona: localizacin y estudio de reas con actividad volcnica
reciente, para evaluar el grado de peligrosidad volcnica de la regin. Y, en segundo
lugar, del estudio y seguimiento de las reas con peligrosidad eruptiva (por ejemplo,
volcanes activos) y en concreto de los precursores volcnicos (como la actividad
ssmica, las deformaciones geomorfolgicas, los cambios en la composicin de los
gases en fumarolas, los cambios en el campo magntico, etc.).
El empleo del sismgrafo es capaz de detectar la repeticin de pequeos temblores
ssmicos, provocados por el ascenso del magma desde el interior de la tierra, e incluso
un repentino aumento en la repeticin de los sismos y su intensidad indica una
inminente erupcin.

Tipos de erupciones volcnicas:


Dependiendo de la temperatura de los magmas, de la cantidad de productos voltiles
que acompaan a las lavas y de su fluidez (magmas bsicos) o viscosidad (magmas
cidos), los tipos de erupciones pueden ser:
Hawaiano: Sus lavas son muy fludas, sin que tengan lugar desprendimientos
gaseosos explosivos; estas lavas se desbordan cuando rebasan el crter y se deslizan
con facilidad, formando verdaderas corrientes a grandes distancias. Algunas partculas
de lava, al ser arrastradas por el viento, forman hilos cristalinos que los nativos llaman
cabellos de la diosa Pel (diosa del fuego). Son los ms comunes en el mundo.
Stromboliano: Recibe el nombre del Stromboli, volcn de las islas Lpari (mar
Tirreno), al Norte de Sicilia. La lava es fluida, desprendiendo gases abundantes y
violentos, con proyecciones de escorias, bombas y lapilli. Debido a que los gases
pueden desprenderse con facilidad, no se producen pulverizaciones o cenizas.
Cuando la lava rebosa por los bordes del crter, desciende por sus laderas y
barrancos, pero no alcanza tanta extensin como en las erupciones de tipo hawaiano.
Vulcaniano: Del nombre del dios Vulcano en las islas Lpari. Se desprenden
grandes cantidades de gases de un magma poco fluido, que se consolida con tipos de
erupciones volcnicas.
Vesubiano: Difiere del vulcaniano en que la presin de los gases es muy fuerte
y produce explosiones muy violentas. Forma nubes ardientes que, al enfriarse,
produce precipitaciones de cenizas, que pueden llegar a sepultar ciudades, como le
ocurri a Pompeya y el Vesubio.
Maar: Los volcanes de tipo maar se encuentran en aguas someras, o
presentan un lago en el interior de un crter. Sus explosiones son extraordinariamente
violentas ya que a la energa propia del volcn se le suma la expansin del vapor de
agua sbitamente calentado, son explosiones freticas. Normalmente no presentan
emisiones lvicas ni extrusiones de rocas.
Krakatoano: Una explosin volcnica muy terrible, fue la del volcn Krakatoa.
Origin una tremenda explosin y enormes maremotos. Se cree que este tipo de
erupciones es debido a la entrada en contacto de la lava ascendente con el agua o
con rocas mojadas, por ello se denominan erupciones freticas.
Erupciones fisurales: Se originan en una larga dislocacin de la corteza
terrestre, desde unos metros; hasta varios kilmetros. La lava que fluye a lo largo de la
rotura es fluida y recorre grandes extensiones formando amplias mesetas, con 1 ms
kilmetros de espesor y miles de km. Ejemplos de vulcanismo fisural es la meseta del
Deccan (India).

INDICE DE EXLOSIVIDAD VOLCNICA.


Es una escala de 8 grados, con la que los vulcanlogos miden la magnitud de una
erupcin volcnica. El ndice es el producto de la combinacin de varios factores
mensurables y o apreciables de la actividad volcnica. Por ejemplo, se considera el
volumen total de los productos expulsados por el volcn (lava, piroclastos, ceniza
volcnica), altura alcanzada por la nube eruptiva, duracin de erupcin, inyeccin
troposfrica y estratosfrica de productos expulsados, y algunos otros factores
sintomticos del nivel de explosividad.
Los valores asignados por el IEV corresponden a los siguientes grados de erupcin de
un volcn:
0:No explosiva.
1:Pequea erupcin.
2:Erupcin moderada.
3:Moderadamente grande.
4:Grande.
5:Muy grande.
6 a 8: Erupcin cataclsmica.
COMPOSICIN Y ESTRUCTURA DE LAS ERUPCIONES VOLCNICAS.
Hay diversas clases de actividad y de erupciones volcnicas:
Erupciones (erupciones de vapor).
Erupcin explosiva de lava (con cantidad alta de silicatos).
Erupcin efusiva de la lava (con cantidad alta de silicatos(e.g.,basalto).
Flujos lahares.
Emisin piroclsticos.
Todas estas actividades pueden
presentar un peligro para los seres
humanos. Los terremotos, las fumarolas,
y los giseres acompaan a menudo
actividad volcnica. Las concentraciones
de diversos gases volcnicos pueden
variar considerablemente a partir de un
volcn al siguiente.
El vapor de agua es tpicamente el gas
volcnico ms abundante, seguido por el
[[dixido de carbono]] y el dixido de
sulfuro. Otros gases volcnicos
principales incluyen el sulfuro de
hidrgeno, el cloruro de hidrgeno, y el
fluoruro de hidrgeno.
Una gran cantidad de gases en menor cantidad tambin se encuentran en las
emisiones volcnicas, por ejemplo: hidrgeno, monxido de carbono, compuestos
orgnicos, y cloruros voltiles.
Las erupciones volcnicas fuertes, explosivas, expulsan el vapor de agua (H2O), el
dixido de carbono (CO2), el dixido de sulfuro (SO2), el cloruro de hidrgeno (HCl), el
fluoruro del hidrgeno (HF) y la ceniza (roca y piedra pmez pulverizadas) que llegan a
la estratosfera a alturas de 16-40 kilmetros sobre la superficie de la Tierra.
Los impactos ms significativos de estas inyecciones vienen de la conversin del
dixido de sulfuro a cido sulfrico (H2SO4), que condensa rpidamente en la
estratosfera para formar los aerosoles finos de sulfato. Los aerosoles aumentan el
albedo (porcentaje de la radiacin solar reflejada al espacio) y refrescan as la
atmsfera ms baja o la troposfera de la Tierra; sin embargo, tambin absorben el
calor irradiado por la Tierra, de modo que calientan la estratosfera.
CLASIFICACION DE LOS VOLCANES.
Los volcanes se clasifican por el tipo de estructura o edificio volcnico y por el tipo de
actividad o de erupcin que presentan. Ambos aspectos estn relacionados al
ambiente tectnico que les dio origen. Por otra parte, este tipo de clasificaciones no es
exacta y un mismo volcn puede combinar diferentes estructuras, as como presentar
cambios en la modalidad del tipo de erupcin. Por su estructura, los volcanes se
clasifican en:

Estratovolcn. Tienen forma cnica con un crter central, el edificio volcnico est
formado por capas sucesivas de depsitos de lava, escoria, arena y cenizas producto
de las diferentes erupciones. La mayora de los volcanes en Guatemala son de este
tipo.

Calderas. Son el resultado de grandes erupciones, las cuales hacen que colapse o se
derrumbe la parte central o todo el edificio volcnico, dejando un gran crter o caldera.
Ejemplos de este tipo de estructuras en Guatemala son las calderas de Atitln y
Amatitln, entre otras.

Tipo escudo. Se caracterizan por ser grandes montaas, con pendiente suaves,
formadas por la superposicin de ros de la lava fluidos. Ejemplo de este tipo son los
volcanes de Hawaii.

Domo de lava. Presentan estructuras ms pequeas, comparadas a las anteriores,


con fuertes pendientes y producto de la acumulacin de lavas muy viscosas y flujos de
bloques y ceniza incadescente. Ejemplo de ste es el domo del Santiaguito localizado
al Suroeste del Volcn Santa Mara.

Cono de cenizas o escoria. Son conos relativamente pequeos que como su nombre
lo indica estn formados por la acumulacin de ceniza y escoria. Ejemplo de stos son
todos los cerros alineados principalmente a la falla de Jalpatagua y del graben de
Ipala.
Otros tipos de estructuras se forman por la combinacin de algunos de las anteriores.

Por su tipo de actividad los volcanes se clasifican segn el patrn eruptivo


observado en los volcanes ms estudiados y que presentan un comportamiento
definido.

En general encontramos siete tipos o modalidades de erupciones, estas son:


Tipo Hawaiiano: Se caracteriza por una abundante salida de magma muy fluido que
forma grandes ros, lagos de lava. Los gases son liberados en forma tranquila. Las
erupciones violentas son raras y los gases pueden impulsar fuentes de lava que llegan
a alcanzar los 500 m. de altura.
Su actividad explosiva es relativamente rara, pero pueden formarse montculos de
escoria alrededor de los conductos volcnicos de lava. La lava raramente se derrama
del crter, sino que por lo comn sale por fisuras a los costados del cono volcnico,
como erupciones laterales. Las erupciones se producen de la siguiente manera: el
magma formado en las capas superiores del manto asciende por canales hasta la
superficie de la Tierra. Por lo general no sale de inmediato a la superficie , sino que se
acumula en camaras magmticas. Luego a medida que aumenta la presin la lava,
debido a sus propiedades fsicas, comienza a derramarse lentamente. Este tipo de
erupcin es caracteristico de los volcanes Mauna Loa y Kilauea en las islas Hawaii.
Estos volcanes son clasicos por su forma de escudo, con laderas con pendientes muy
suaves.

Tipo Estromboliano: Emite lava basltica menos fluida que la del tipo hawaiano, en
consecuencia se caracteriza por una actividad regular o constante de explosiones de
lava pastosa formando bombas y lapilli, con acompamiento de nubes de gases;
suelen edificar conos de escoria con bastante rapidez. Un ejemplo de este tipo de
actividad es la del Volcn Pacaya. Porciones de lava, a menudo fundida, pueden ser
lanzadas desde el crter . Los ejemplos ms significativos de erupciones de este tipo
son los volcanes Stromboli en el mar Mediterrneo y Kiluchevski en Kamchatka.

Tipo Vulcaniano: Toma el nombre del volcn Vulcano en las islas Lpari. Las
erupciones son menos frecuentes y ms violentas debido principalmente a que el
magma es ms viscoso y no permanece mucho tiempo lquido al entrar en contacto
con el aire, y por lo tanto la liberacin de los gases ms dificil. Este tipo de erupcin
est representado por el Vesubio, el Etna y el Vulcano, en la zona delMediterrneo.
Sus erupciones van acompaadas de una gran nube de gases cargados de ceniza,
arena y fragmentos de rocas que alcanzan varios kilmetros de altura. Despus de la
explosin, que limpia la chimenea, una corriente de lava puede tener lugar, ya sea
saliendo por el crter principal, secundario o por una fisura lateral. Cuando la lava sale
al exterior se consolida rpidamente, pero los gases que se desprenden rompen y
resquebrajan su superficie, que por ello resulta spera y muy irregular, formndose
lavas cordadas. Ejemplo: Volcn de Fuego.

Tipo Vesubiano: Se diferencia del vulcaniano en que la presin de los gases es muy
fuerte y produce explosiones muy violentas. Forma nubes ardientes que, al enfriarse,
producen precipitaciones de cenizas, que pueden llegar a sepultar ciudades, como
ocurri en Pompeya.
Tipo Pliniano: Son erupciones muy violentas que levantan columnas verticales de
gases, piroclastos y fragmentos de roca a varias decenas de kilmetros de altura. A
menudo son acompaadas por el colapso de la parte superior del edificio volcnico.
Ejemplo de este tipo de erupcin fu la del Volcn Santa Mara el 24 de octubre de
1902.

Tipo Peleano: Su lava es extremadamente viscosa y se consolida con gran rapidez,


llegando a tapar por completo el crter; la enorme presin de los gases, que no
encuentran salida, levanta este tapn que se eleva formando una gran aguja. La
erupcin va acompaada de fuertes explosiones y la lava se abre paso a travs de
grietas laterales. Debido a su alta viscosidad la lava desciende por las laderas en
aludes gneos. Las explosiones violentas a menudo precedidas de fuertes temblores
subterrneos son, pues, su caracterstica. Entre los volcanes de las Antillas es clebre
la Montaa Pelada de la isla Martinica por su erupcin de 1902, que ocasion la
destruccin de su capital, San Pedro. El 8 de mayo las paredes del volcn cedieron,
abrindose un conducto por el que salieron con extraordinaria fuerza los gases
acumulados y que, mezclados con cenizas, formaron la nube ardiente que se cobr 28
000 vctimas.

Tipo Islndico: Se origina a lo largo de una dislocacin de la corteza terrestre, que


puede tener varios kilmetros. Las lavas que fluyen a lo largo de la rotura son fluidas y
recorren grandes extensiones formando amplias mesetas o traps, con un kilmetro o
ms de espesor y miles de kilmetros cuadrados de superficie. Ejemplos de
vulcanismo fisural es la meseta del Deccan (India). En este tipo no existe un cono con
crter central, como en todos los anteriores. La caracterstica principal es la emisin de
enormes volmenes de lava a travs de fisuras o grietas.

Tipo Krakatoano: La explosin volcnica ms formidable de las conocidas hasta la


fecha fue la del volcn Krakatoa. Origin una tremenda explosin y enormes
maremotos. Se cree que este tipo de erupciones son debidas a la entrada en contacto
de la lava ascendente con el agua o con rocas mojadas, por ello se denominan
erupciones freticas.

Tipo Geiseriano: Estas se producen por el contacto de las aguas subterraneas con la
roca y fumarolas todava caliente dentro del volcn. A diferencia de todas las
anteriores no existe ascenso de magma. Por lo general presenta emanacin de vapor
de agua y gases en las proximidades o laderas del volcn que puede durar por mucho
tiempo y a veces se intensifican en la poca de lluvia. En algunos casos llegan a
producir explosiones que forman pequeos crteres. Ejemplo de erupcin fretica fu
la actividad de los Volcanes Tacan, en 1986 y Acatenango, en 1972.
Tipo Submarino: En los fondos ocenicos se producen erupciones volcnicas cuyas
lavas, si llegan a la superficie, pueden formar islas volcnicas. stas suelen ser de
corta duracin en la mayora de los casos, debido al equilibrio isosttico de las lavas al
enfriarse y por la erosin marina. Algunas islas actuales como las Ccladas (Grecia),
tienen este origen.
PARTES DE UN VOLCN
Ningn volcn es idntico a cualquier otro, ya que algunos apenas han erupcionado,
mientras que otros mantienen una corriente constante de lava, como es el caso del
volcn de Hawi. Sin embargo, las caractersticas generales de todo volcn son las
siguientes:
Partes de un Volcn

Cono volcnico: formado por la misma presin del magma al ascender) tiene forma de
cono y est formado por lavas y cenizas solidificadas.
Caldera: depresin causada por el hundimiento de la cmara magmtica.
Cmara magmtica: una bolsa que se encuentra en el interior de La Tierra formada
por minerales y rocas en estado liquido por consecuencia de las altsimas
temperaturas y presiones.
Crter: boca de erupcin del volcn.
Crter parsito: segundas salidas de lava.
Magma: mezcla multifase de slidos, lquidos y gas producidos por la fusin entre la
base de la corteza terrestre y la parte superior del manto.
Lava: magma que asciende alcanzando la superficie.
Chimenea central: va principal por la que el magma asciende.
Fumarola: son emisiones de gases de las lavas en los crteres.
Solfataras: son emisiones de vapor de agua y cido sulfhdrico.
Mofetas: son fumarolas fras que desprenden dixido de carbono.

Giseres: son pequeos volcanes de vapor de agua hirviendo.


OCEONOGRAFA.
La ciencia dedicada al anlisis de los
ocanos recibe el nombre de oceanografa.
Sus expertos investigan los diversos
fenmenos que ocurren de manera
subacutica y trabajan con los diversos
organismos que habitan en el mar.
La oceanografa forma parte del grupo
conocido como geociencias, que engloba a
aquellas ciencias naturales centradas en
diversos estudios de la Tierra. En este caso
concreto, su objeto de estudio se encuentra en el ocano. Su origen etimolgico, de
hecho, est vinculado con la descripcin de los ocanos.
Es posible distinguir entre diversas ramas dentro de esta ciencia. La oceanografa
fsica se encarga de los fenmenos fsicos que tienen lugar en el ocano, como las
olas y las corrientes.
La oceanografa qumica, por su parte, est centrada en el anlisis de la composicin
acutica desde el punto de vista qumico. Uno de sus intereses es la presencia de
sustancias contaminantes en los mares.
La oceanografa geolgica, en cambio, investiga el desarrollo geolgico que incide
sobre la conformacin del mar y de la costa. La oceanografa biolgica, por ltimo,
realiza investigaciones sobre los seres vivos que habitan en el ocano.
El legado de Cousteau para la Oceanografa
Entre los expertos en
oceanografa ms famosos
del mundo se encuentra
Jacques-Yves Cousteau
(19101997), un
investigador que se hizo
muy popular como pionero
en la filmacin y la fotografa
submarinas. Este
oceangrafo supo
convertirse en un
documentalista reconocido
en todo el mundo y en un
ferviente activista por la
defensa de la naturaleza
marina. Cousteau permiti
que la humanidad
incrementara sus
conocimientos sobre todo lo
que ocurre debajo del agua.

Costeau era un explorador y debido a su gran pasin por el mundo marino estuvo
trabajando para conseguir una forma de bajar al ocano y permanecer un largo tiempo
debajo del agua. As fue como consigui fabricar el regulador de oxgeno que todava
se utiliza en el buceo autnomo.
La oceanografa es un campo de la ciencia que estudia los mares y ocanos y todo lo
que se relaciona con ellos, es decir, la estructura, composicin y dinmica de dichos
cuerpos de agua, incluyendo desde los procesos fsicos, como las corrientes y las
mareas, hasta los geolgicos, como la sedimentacin o la expansin del fondo
ocenico, o los biolgicos. La misma ciencia es llamada tambin en espaol con
expresiones como ciencias del mar, oceanologa y ciencias marinas. Se divide en
muchas ramas, en relacin con sus contenidos especficos, como oceanografa fsica,
oceanografa qumica, oceanografa geolgica, u oceanografa biolgica.

ORIGEN DEL NOMBRE


La palabra oceanografa (del griego , "ocano" y , "describir" o
"representar grficamente") fue acuada por primera vez en el ao 1584, del
francsocanographie, pero tuvo una vida corta. En el ao 1880 retorna al alemn
como Oceanographie. En esa misma poca surgen correlativamente en otras lenguas
oceanography, en ingls; oceanografa, en espaol. En la lengua portuguesa, la
palabra oceanografa aparece al final del siglo XIX.
La formacin de la palabra es basada en el vocablo geografa y responde al origen
cientfico del cual proviene la disciplina. Sobre el modelo de la palabra geologa se
encuentra oceanologia, registrada por primera vez en la lengua inglesa - oceanology -
en 1864. Aunque algunos la definen ms completa por oceanologa, la forma que ha
ganado ms popularidad es oceanografa.
RAMAS DE LA OCEANOGRAFIA.

Existen cuatro ramas principales de la oceanografa: oceanografa biolgica,


oceanografa fsica, oceanografa geolgica y oceanografa qumica.
Oceanografa biolgica
La Oceanografa Biolgica, que no es lo mismo que la Biologa marina, estudia todos
los organismos marinos y su relacin con el medio ambiente.
Oceanografa pelgica: Estudia los procesos biolgicos del pilagos, las aguas
abiertas del ocano, lejos de la costa y fuera de la plataforma continental.
Oceanografa nertica: Estudia los procesos biolgicos del mar cercano a la
costa que se encuentra cubriendo a la plataforma continental.
Oceanografa bentnica: Estudia los procesos biolgicos que ocurren sobre la
superficie del fondo marino.

Oceanografa demersal: Estudia los procesos biolgicos que ocurren sobre el


fondo marino. Trmino usado especialmente en pesqueras.
Oceanografa fsica
Estudia los procesos fsicos que ocurren en el mar, tales como la mezcla (difusin
molecular y turbulenta de las propiedades del agua de mar), las corrientes, las mareas
y el oleaje.
Oceanografa descriptiva: Describe la distribucin y caractersticas de las
masas de agua en los ocanos. Constituye la contraparte marina de la hidrografa
continental.
Oceanografa dinmica: Estudia el movimiento del agua de los ocanos y sus
causas.
Oceanografa meteorolgica: Es la rama de la oceanografa fsica que estudia a
las interacciones entre la atmsfera y los ocanos.
Oceanografa geolgica
Estudia los procesos geolgicos que afectan a los ocanos.
Procesos costeros: Estudia la geomorfologa y dinmica de los cuerpos
costeros como deltas, estuarios, esteros, playas y lagunas costeras.
Sedimentologa marina: Estudia el transporte y depsito de sedimentos,
principalmente la erosin y acrecin de las playas y cuerpos costeros.
Oceanografa qumica
Estudia la composicin qumica del agua de mar. De los componentes disueltos y
particulados, de sus interacciones y efectos en la hidrsfera, bisfera y atmsfera.
Contaminacin marina: Estudia las alteraciones en la composicin qumica del
agua de mar producidas por el efecto antropognico.
METEOROLOGA.

DEFINICIN.
La meteorologa es el estudio del estado y de los procesos que ocurren en la
atmsfera. La atmsfera es una envoltura gaseosa que rodea la tierra, esa envoltura
esta constituida por el aire, que es una mezcla de gases y vapores conteniendo en
suspensin materias slidas, finamente divididas, as tambin iones y hasta partculas
nucleares en sus regiones ms alejadas de la superficie terrestre. A travs de
sucesivas investigaciones y con el transcurso del tiempo, se ha dividido a la atmsfera
por sus caractersticas en varias capas.
Vamos a hablar someramente de cada una de estas capas para despus entrar en el
estudio en particular de una de ellas, que es la Troposfera.
Capas de la atmsfera
TROPOSFERA
Se puede decir que la troposfera es la base de la atmsfera, en ella se producen los
fenmenos meteorolgicos: nubes, frentes, nieblas, bruma, tempestades de polvo
arena, etc. Ms del 75 % del peso total del aire, casi toda la humedad y la mayor parte
del polvo atmosfrico estn contenidos en esta capa. La densidad del aire disminuye
con la altura, al igual que la presin, la temperatura y la humedad, Esta disminucin
con la altura se produce con cierta regularidad en el caso de la densidad y de la
presin con menos regularidad para la temperatura e irregularmente para la humedad.
El aire que rodea a la tierra en la troposfera es una mezcla de gases. Una muestra de
aire puro y seco contiene 78 % de Nitrgeno 21 % de Oxgeno, 0.9 % de Argn, 0.03
% Bixido de Carbono, las investigaciones han aprobado que la composicin de la
atmsfera seca es constante sobre toda la tierra hasta una altura aproximadamente de
25 Km. sobre el nivel del mar.
Los gases varios (0,01%) son rastros de NEON CRIPTON HELIO OZONO XENON
HIDROGENO, siendo esta cantidad tan pequea que estos gases no tienen
importancia prctica para el estudio de lo antedicho, se manifiesta en condiciones de
total pureza y sequedad. Existe una cantidad variable de vapor de agua. La cantidad
mxima de vapor de agua que el aire puede absorber depende por entero de la
temperatura del ambiente, siendo su capacidad tanto mayor cuanto ms elevada sea
la temperatura.
Al enfriarse el aire por debajo de su temperatura de saturacin se produce la
condensacin, es decir, el vapor de agua se transforma en gotitas o as la temperatura
es bajo cero en cristales de hielo. Adems del vapor de agua, el aire contiene una
cantidad variable de impurezas, como ser polvo,. holln y sales, a las que se denomina
en meteorologa corpsculos higroscpicos y ms adelante veremos la importancia de
los mismos.
ESTRATOSFERA
En esta capa hay escaso movimiento de las masas de aire que la forman. La
temperatura permanece estacionaria en las capas inferiores, aumentando
bruscamente en su lmite superior o Estratopausa. La humedad es tan escasa en esta
regin que muy raramente se producen nubes.
MESOSFERA
La radiacin solar disocia en esta capa las pocas molculas de vapor de agua all
existentes. El oxigeno se transforma en ozono producto de equilibrios fotoqumicos. La
presin se reduce a los 50 Km, aproximadamente a la milsima parte de las registrada
a nivel del mar. La temperatura desciende con la altura en esta capa.
IONOSFERA O TERMOSFERA
En esta capa la temperatura aumenta con la altura hasta alcanzar 1500 C a los 300
Km. aproximadamente.
Existen ciertos niveles donde se acumulan partculas que se encuentran cargadas de
electricidad, dichos niveles son:

Capa D: a 100 Km. Aprox. de altura, Capa E CAPA DE KENELLY HEAVSIDE,


ubicada aproximadamente entre los 110 y 150 km de altura. Estos niveles o capas son
importantes para las transmisiones radioelctricas, pues estas se perderan en el
espacio si no se reflejaran en ellas.
En la parte inferior de la Termsfera se producen las llamadas nubes noctilucentes,
que son masas de partculas finamente divididas en suspensin y que proceden de las
erupciones volcnicas del espacio extraterrestre. Tambin en esta capa se pueden
producir las auroras polares.
EXOSFERA O MAGNETOSFERA
A esta capa se la considera como el lmite superior de la atmsfera, las partculas
materiales estn a tan nfimo nmero que pueden hacer largos recorridos sin chocarse
unas con otras.
Estudio de la TROPOSFERA.: (Para los fines aeronuticos).
El aire es sumamente elstico y compresible, aunque extremadamente liviano, posee
un peso bien definido, un metro cbico de aire pesa cerca de 1.300 g. Aunque la
atmsfera llega hasta altura considerables, solo sus estratos bajos son de importancia
para el desarrollo de los fenmenos de consideracin meteorolgica de inters para el
vuelo, esto ocurre porque las nubes ms altas pasan pocas veces de los 12 Km de
altura sobre la superficie terrestre y dentro de los primeros 5 Km. Poco ms o menos
se encuentra el 50 % del peso total y cerca del 90 % del contenido de humedad.
Como consecuencia de todo lo dicho hasta el momento desprende que la parte ms
importante de la Atmsfera para el estudio de la meteorologa y a la vez la ms
investigada hasta el momento es la Troposfera y la parte ms inferior de la
Estratosfera.
La presin atmosfrica vara en la superficie y con la altura. La variacin de la presin
en la superficie es de menor magnitud con respecto a la variacin de la presin con la
altura. Dos son los factores de variacin en la superficie:
Variacin Diurna
La Variacin diurna puede considerarse como una marea atmosfrica, que es bastante
fuerte en las latitudes ecuatoriales, pero que desaparece en las latitudes mayores de
60C, debido a este efecto la presin es ms alta a las 10:00 AM y 10:00 PM y ms
baja 04:00 AM y 04:00 PM. La Variacin alcanza (en valores mximos) hasta alrededor
de 1.35 MB LATITUDES MEDIAS Y MAS DE 5 Mb (en valores mximos) en las
regiones tropicales. Esto es particularmente significativo de la variacin diurna y no ser
indicativa de la aproximacin de tormenta.
Variacin Dinmica
La Variacin Dinmica es producida por el movimiento de los sistemas de presin. Las
reas de alta presin (anticiclones) y las de baja presin (ciclones), sufren en mayor o
menor grado un desplazamiento con respecto a la superficie esto se visualiza en el
anlisis de la secuencia de las cartas de tiempo. El cambio de valor de la presin por
la unidad de distancia se llama gradiente de presin. Este puede ser vertical y
horizontal. En el caso del gradiente vertical de presin, depende de la densidad del
aire y de la temperatura para saberlo con exactitud, se puede decir en trminos
generales que al nivel del mar la presin atmosfrica disminuye aproximadamente
1mm cada 10.50 metros. /1 Mb cada 8 metros. El gradiente horizontal de presin es el
factor principal para la determinacin del viento.

TRANSFERENCIA DEL CALOR


Existen tres tipos ms de transmisin del calor 1) Radiacin es la transmisin de la
energa directamente del sol a la tierra sin ayuda de ningn medio material, 2)
Conduccin es la transferencia o el transporte del calor a travs de la materia por
contacto molecular, y 3) Adveccin es la transferencia del calor que produce el aire en
movimiento.
1) Radiacin: La radiacin solar es causante de la energa que mantiene y produce
todos los procesos atmosfricos sobre la tierra, jugando un papel muy importante la
tierra en la conversin de esa radiacin en calor sensible y en la distribucin sobre la
misma y sobre la atmsfera. La energa solar lo llega a la tierra en radiacin de onda
corta, por supuesto, que el 100 % de la energa que emite el sol no es recibida por la
tierra, un 35 % aproximadamente se refleja nuevamente en el espacio, llamndose
esta fraccin Albedo, el 65 % restante se distribuye de la siguiente manera: 15 %
absorbida por la atmsfera y un 50 % por la superficie terrestre, estos valores son
promedios, ya que dependen de muchos factores, como ser poca del ao horas de
insolacin, reflexin dispersin y absorcin, caractersticas del terreno (agua, desierto).
El valor promedio de esta energa representa un suministro de 0.30 gr Cm cuadrado
mnimo sobre la superficie terrestre, pero es evidente que si continuamente se
recibiese calor sin ceder nada, no existira ningn tipo de vida, (La temperatura se
elevara 1.5 C por da), en consecuencia la prdida de calor por parte de la tierra
resulta casi igual a la que recibe. Esta prdida se llama radiacin terrestre y es emitida
en onda larga. Todo esto est avalado por una ley de radiacin llamada Ley de Stefan,
que dice que un cuerpo negro emite radiacin desde su superficie en forma
proporcional a la cuarta potencia de su temperatura absoluta. La tierra y las nubes
radian como cuerpo negro, unas parte de la radiacin va al espacio y la otra es
absorbida por el vapor de agua y por el bixido de carbono del aire. Como
consecuencia de todo lo anteriormente dicho se desprende que la radiacin solar
recibida por la tierra y emitida por la misma no es pareja, dando en consecuencia un
desequilibrio trmico que es corregido por la circulacin del aire y del agua sobre la
superficie de la tierra.

2) Conduccin: En la conduccin, la energa calrica pasa de una a otra molcula


dentro del cuerpo, por ejemplo: el exceso de energa calrica en un extremo de una
varilla se desplaza hacia el otro extremo, adquiriendo en consecuencia una
temperatura ms uniforme. El aire es mal conductor del calor, siendo por consiguiente
este tipo de transmisin del calor en la atmsfera muy dbil.
Entre la tierra y el aire se opera cierto intercambio de calor que afecta solamente a una
capa de aire de pocos centmetros sobre la superficie plana o al aire que rodea la
vegetacin y otros cuerpos calientes sobre la superficie de la tierra. El calor tambin se
transmite desde la superficie de la tierra al interior del suelo, recorriendo luego el
camino de regreso en forma inversa.
3) Adveccin: La transmisin se produce por adveccin cuando corrientes de aire o de
agua mueven masas calentadas o enfriadas desde un lugar a otro, donde ceden parte
de su calor almacenado, En los procesos meteorolgicos la transmisin por
conveccin se designa con el trmino adveccin, reservndose el de conveccin para
transmisin en sentido vertical.
Variacin Diaria de la Temperatura
La diferencia de la temperatura entre la noche y el da vara considerablemente, tanto
con la estacin del ao como en el lugar. La diferencia se hace muy pronunciada en
lugares altos, sobre la arena, terrenos arados y rocosos,alcanzando a menudo 15C a
30C. En cambio esta variacin es pequea sobre la vegetacin espesa y sobre
superficies de aguas profundas, y es prcticamente nula en el aire libre a 1200 mts.
ms sobre la superficie de la tierra.
Un avin que despegue y empiece a ganar altura encontrar un cambio en la
temperatura del aire. Este cambio de la temperatura con la altura se llama gradiente
vertical de temperatura. As, si la temperatura de la superficie era 15 C y a 3000
metros fue de -5 C, podemos decir que esta porcin de aire tiene un gradiente vertical
de 20C cada 3000 metros. Generalmente el gradiente vertical se expresa en grados F
cada 1000 Ft grados C cada100 metros.

Esta condicin se presenta raras veces, debido a diferentes condiciones de


calentamiento, enfriamiento y humedad existentes, capa por capa en la troposfera. El
gradiente vertical medio de la temperatura es de 0.65 C cada 100 metros. Cada
situacin particular puede diferir mucho de este gradiente medio. Muchas veces
durante la noche hay un aumento de la temperatura con la altura en los niveles ms
bajos; esto se llama inversin de temperatura. Esto es,porque el descenso normal de
la temperatura con la altura est invertido.

Procesos Adiabticos: Cualquier proceso en el que al aire ni se le comunica ni se le


quita calor se llama proceso adiabtico. Como ejemplo de un cambio de temperatura
sin suministro de calor podemos tomar cuando usamos un inflador para inflar una
rueda de bicicleta, notamos aqu que la vlvula se calienta, no hay calor comunicado,
pero se utiliza un trabajo mecnico en comprimir el aire y ste trabajo se transforma
en una cantidad equivalente de calor. Si abrimos la vlvula, el aire se expandir
trabajando contra el aire que le rodea y, por consiguiente se enfra. Estos procesos
ocurren en la atmsfera con frecuencia. Por ejemplo, el aire que desciende estar
sometido a presin cada vez ms alta y por consiguiente se comprimir y se calentar
anlogamente, el aire ascendente ir a presiones ms bajas y enfriar. En una
corriente ascendente el aire puede enfriarse tanto que llegue a saturarse,
contrariamente a lo expresado en los procesos adiabticos, se llaman procesos no
adiabticos, a aquellos procesos en los que se comunica o se quita calor. En las
proximidades de la superficie de la tierra son comunes los procesos no adiabticos,
puesto que el aire intercambia calor fcilmente con la superficie que tiene debajo. A
niveles ms altos el aire est tan alejado de las fuentes de calor, que podemos
considerar que los procesos son adiabticos.
Dentro de los procesos adiabticos se distinguen dos casos: si el aire no est
saturado y no se suministra calor,diremos que el proceso es adiabtico seco, y si los
cambios de temperatura se deben por completo a expansiones o contracciones
(Ejemplo inflador).
Si el aire est saturado y no se suministra calor de fuentes exteriores, el calor latente
se liberar si el vapor de agua se condensa; en este caso se habla de procesos
adiabticos saturados. Los cambios de temperatura del aire son debidos entonces, en
parte, a expansiones o contracciones y en parte a la liberacin del calor latente.

EL AGUA
El agua, sus caractersticas particulares y sus cambios de estado en condiciones
normales de temperatura, es objeto de estudio por parte de muchas ciencias,
especialmente por la meteorologa. Muchos cambios de tiempo son sencillamente
cambios del estado del agua presente siempre en la atmsfera
El agua existe en la atmsfera en tres estados fsicos, slido, lquido y gaseoso,.
Slido en la forma de cristales de hielo Liquido Se encuentra en las nubes y nieblas
que estn formadas de pequeas gotitas de agua, y en la lluvia Gaseoso: Se la
conoce como vapor de agua,. Se lo considera el componente ms importante de la
atmsfera.
El agua se encuentra en estado lquido entre 0C y a an a -40 C puede existir
todava agua lquida en la atmsfera normales en forma de pequeas gotitas sobre
enfriadas, pero se solidifican enseguida al chocar con un cuerpo slido (ejemplo un
parabrisas de un avin un automvil).
El vapor de agua, que es un cuerpo gaseoso invisible, puede existir bajo todas las
temperaturas normales, el vapor se condensa con frecuencia en agua lquida, la cual
a menudo se congela en nieve o hielo, siendo esto consecuencia de que la
condensacin y la congelacin tienen lugar a temperatura que estn en el orden de
magnitud de temperaturas atmosfricas: La evaporacin de los mares y ocanos y las
acumulaciones del agua en los continentes constituye la principal fuente de humedad
atmosfrica, debindose agregar la procedente de la transpiracin de las plantas y la
respiracin de los animales. Esto da lugar a un ciclo del agua que es constante y
continuo en la naturaleza.
Experimentalmente se ha demostrado que existe un lmite para la cantidad mxima de
vapor de agua que puede contener un espacio dado a una temperatura dada. Cuando
un volumen est saturado.

Estando las molculas de agua animadas de rpido movimiento, las prximas a la


superficie tendrn a abandonar el lquido, pasando al espacio contiguo. La cantidad
de molculas que escaparan depende de la velocidad, a que a su vez depende de la
temperatura del lquido. A medida que el espacio del lquido va llenndose de
molculas algunas de ellas chocan con la superficie de agua, siendo absorbidas. Para
una temperatura determinada, existir equilibrio cuando el flujo de molculas que
escapan sea igual al de las absorbidas y, por lo tanto, la cantidad de vapor
permanecer constante. Es en ese momento que se dice que el espacio estar
saturado. La cantidad de vapor de agua dentro de un volumen saturado no depende
de la cantidad de aire sino que depende de la temperatura.

La cantidad mxima de vapor de agua, que representa la saturacin crece con cada
aumento de la temperatura. Mientras ms alta es la temperatura, mayor es la
tendencia del agua lquida a transformarse en vapor, en consecuencia,diremos que
mientras mas alta sea la temperatura del aire, mayor ser la cantidad de vapor de
agua que ste puede contener, sin que ocurra la condensacin. Del mismo modo el
enfriamiento del aire saturado forzar a parte del vapor a condensarse en gotitas y por
lo tanto a disminuir la cantidad de vapor dentro del volumen dado.
Una manera bastante comn de expresar cun cerca de la saturacin se encuentra
una porcin de aire es por medio de la humedad relativa, Definimos a la humedad
relativa, como la razn, expresada en tanto por ciento, entre el vapor de agua
realmente contenido en el aire y la cantidad total de vapor de agua que este aire es
capas de contener a esa temperatura.

La ecuacin de la humedad relativa:


HR= 100.e/E
Siendo e: tensin del vapor, que es la presin que ejerce el vapor de agua
independientemente de la presencia de otros gases y se mide en mb.
Siendo E: La mxima presin de vapor o presin de saturacin.
"La cantidad de vapor de agua que una masa de aire puede absorber depende de la
temperatura, a mayor temperatura la masa de aire puede absorbe mayor humedad.
TD: El punto de roco es la temperatura a la cual debe enfriarse el aire a presin
constante para que se sature completamente, en otras palabras el punto de roco para
una temperatura determinada, se alcanza cuando el aire ya no puede contener mas
vapor de agua y este se condensa entonces en forma de gotas.
Si tenemos un recipiente con una cantidad determinada de vapor de agua (4.8 Gr) y a
15 C de temperatura y lo enfriamos a 5C, la cantidad de vapor de agua contenida es
suficiente para producir la saturacin. Si continuamos enfriando se producir roco o
niebla. Cuando menor sea la temperatura del aire y su temperatura del punto de
roco,mayor ser la humedad relativa. Se incluye el TD en todos los informes del
tiempo para la aviacin, debido a que representa una temperatura crtica del aire con
respecto a la conducta del agua en la atmsfera.
Humedad especfica:
Es la relacin que existe entre la densidad del vapor de agua y la del aire (mezcla de
aire y de vapor de agua)
Relacin de mezcla: es la relacin que existe entre la densidad del vapor de agua y
la del aire seco. Se la expresa tambin como el nmero de gramos de vapor de agua
por Kg. de aire seco.
El estudio de la relacin de mezcla hace ms fcil al meteorlogo el seguir e
identificar masas de aire en movimiento.
Cambios de estado:
Cualquier cambio de estado involucra una transmisin de calor. En el cambio del agua
de lquido a gas, algunas molculas, que se mueven en la superficie del lquido estn
escapando continuamente de l y entrando al aire como molculas gaseosas.
El nmero de molculas que escapa de una superficie determinada de un lquido,
depende de la velocidad de las molculas, esto es, de la temperatura de la superficie
del lquido. Aumentando la temperatura se aumenta la velocidad de las molculas y la
proporcin de ellas que quedan libres. Este proceso se llama evaporacin, y es una
manera que tiene el vapor de agua para penetrar en la atmsfera. Ocurre no slo
desde superficie lquidas, sino tambin de superficies slidas (hielo).
Al desprenderse de la atraccin de las otras molculas, las que escapan deben
ejecutar un trabajo y gastar energa a expensas del lquido remanente, el lquido, por
lo tanto no se pierde, sino que permanece escondido, latente dentro del agua. Cuando
el vapor de agua se condensa de nuevo en partculas visibles (agua lquida o hielo),
este calor reaparece. Tambin se necesita calor pare derretir el hielo la nieve lquida
a agua lquida. Al producirse la congelacin este mismo calor es liberado.
Todo cambio de temperatura se lograr si agregamos o sacamos calor. Si ponemos al
fuego un recipiente con agua fra la temperatura del agua aumentar, cosa que nos
podemos dar cuenta por medio de un termmetro o sencillamente por el tacto, este
calor que se siente lo podramos llamar calor sensible. Si continuamos calentando el
agua hasta que alcance su punto de ebullicin, el aumento de temperatura termina y
el calor que se sigue comunicando se emplea en transformar el agua lquida en vapor
de agua, como vemos, este calor ya no esta presente como calor sensible, se le llama
calor latente de vaporizacin. Este calor puede ser recobrado como calor sensible al
condensar el vapor. La faz prctica de este procedimiento tiene lugar en las mquinas
de vapor.
En la atmsfera se producen estando reflejados en los procesos de evaporacin y
condensacin.
Si ponemos en una habitacin caliente un recipiente con nieve y un termmetro, la
temperatura de la nieve comenzar a elevarse, cesando dicha elevacin cuando
alcanza el punto de fusin. Si agitamos la mezcla de hielo y agua, veremos que la
temperatura permanece fija en 0 C hasta que se funde toda la nieve. Luego la
temperatura del agua seguir subiendo aproximndose a la temperatura de la
habitacin. Mientras dur la fusin, el calor se empleo en transformar hielo en agua
lquida. A este calor lo llamaremos calor latente de fusin. En la atmsfera, este
proceso esta presente en la formacin y fusin de cristales de hielo, de nieve y de
granizo.

Agua Sobreenfriada:
El hielo, como un slido puede ser enfriado a temperaturas por debajo de la
congelacin, pero hielo y agua no pueden existir juntos, excepto a la temperatura de
congelacin. Sin embargo, el agua lquida puede ser enfriada por debajo de los 0 C.
Cuando el agua existe en este estado se la llama sobreenfriada,. El Agua
sobreenfriada es inestable, ya que sacudimientos mecnicos, impurezas o an
pequesimos cristales de hielo introducidos dentro de ella, harn que parte, o la
totalidad del agua sonbreenfriada se transforme en hielo. El agua sobreenfriada esta a
menudo presente en la atmsfera, especialmente en los niveles ms altos de los Cb
de verano. El choque de un avin con gotitas sonbreenfriadas hace que stas se
congelen y transformen en hielo sobre la parte que chocan.
Las nubes, ya sea que estn compuestas de cristales de hielo, o de gotitas de agua
lquida, son el resultado de procesos fsicos que producen saturacin y que tienen
lugar en la atmsfera. Una descripcin precisa del tipo y cantidad de nubes, que es de
gran ayuda para el meteorlogo, cuando est analizando el tiempo y haciendo sus
pronsticos. Para el piloto, el conocimiento de los principales tipos de nubes, le ser
til para la visualizacin de las condiciones del tiempo, sacadas de los informes de
tiempo (S.I.N.O.P.) y para reconocer las formaciones nubosas que pueden estar
asociadas a condiciones de tiempo potencialmente peligrosas.
Si la temperatura del aire al descender, cae por debajo de la temperatura del punto de
roco, parte del humedad atmosfrica pasar del estado de vapor al lquido o slido.
El roco y la helada son ejemplos de esta humedad perdida por el aire. Cuando el
enfriamiento del aire tiene lugar fuera de la superficie de la tierra, lo humedad se
condensa en forma de gotitas o cristales de hielo. Son tan pequeos que permanecen
suspendidos del aire, formando nubes. El estudio cuidadoso de las gotitas de agua
que forman las nubes ha demostrado que no estn formadas por agua pura. La
humedad que se condensa en el aire recoge pequeas partculas, llamadas ncleos
de condensacin o ncleos higroscpicos que flotan en la atmsfera. Estos ncleos
consisten frecuentemente en pequeos cristales de sal de un tamao variable de 0,1
a 1 micrn. Tambin hay otros ncleos higroscpicos tales como el sulfato que
amonio,anhdrido sulfrico, etctera. Una vez que el aire ha llegado a la saturacin, el
exceso de agua se rene alrededor del mayor ncleo de condensacin ms prximo.
Se ha comprobado que, prosiguiendo el enfriamiento, la condensacin se efecta
sobre ncleos ms pequeos, en lugar de hacerlo sobre gotas ya formadas. En
consecuencia, una nube consiste en una gran cantidad de gotitas de agua. El tamao
de la gotitas es muy variable (de 5 a 40 micrones) dependiendo del tipo de la nube y
tambin en consecuencia, el tamao de las gotas est relacionado con el tipo de
precipitacin.
NUBES
A. NUBES ALTAS: ms de 6.000 metros,
compuesta de cristales de hielo.
1- Cirrus (Ci), nubes aisladas de textura
fibrosa sin sombras propias generalmente
de color blanco y con frecuencia brillo
sedoso. Pueden ser filamentosos, ms o
menos deshilachados, inclinados o en
forma de gancho y floculares
cumuliformes.
2- Cirrocmulus (Cc), banco cirroso, en
forma de madejas blancas, dispuestas en
grupos hileras con ondulaciones que
asemejan el oleaje de una playa.
3- Cirrusestratus (Cs), Velo fino
blanquecino que produce halos en torno
del sol o de la luna.
B. NUBES MEDIAS entre 2.500 metros y
6.000 metros compuestas de agua-hielo.
4- Altocmulus (Ac), banco o modo de
empedrado con masas globulares
aplanadas y dispuestas de una manera
regular. Los elementos menores son
pequeos y delgados con sin partes
sombreadas. Hay dos subgneros:
traslcidos y opacos.
5- Altosestratos (As), velo fibroso o
estriado de color ms o menos grisceo
azulado. Pueden ser traslcidos u opacos:
pueden ocasionalmente precipitar (a
Fuente
veces producen virga).
C. NUBES BAJAS menores de 2.500
metros, compuestas de agua.
6- Estratocumulus (Sc), bancos de masas globulares acanaladas. Especies:
traslcidos y opacos.
7- Estratus (St), manto nuboso uniforme anlogo a la niebla pero sin tocar el suelo.
8- Nimbostratus (Ns), nublado bajo, amorfo y lluvioso de color gris oscuro, casi
uniforme.
D. NUBES DE DESARROLLO VERTICAL de 500 metros al nivel de cirrus.
9- Cmulos (Cu), nubes espesas de crecimiento vertical, cima redondeada en forma
de cpula con base casi horizontal. Especies: lenticulares, buen tiempo, potentes.
10- Cmulonimbus (Cb), de fuerte crecimiento vertical, levantndose por encima de
un zcalo cumuliforme con aspecto de montaas torres cuya parte superior es
fibrosa y a veces en forma de yunque.
Cirrus (Ci)
A- Nubes Altas: Cirrocmulus (Cc)
Cirrostratus (Cs)
Altocmulus (Ac)
B- Nubes Medias:
Altostratus (As)
C- Nubes Bajas: Stratocmulus (Sc)
Strats (St)
Nimbostratus (Ns)
Cmulus (Cu)
D- Nubes con Desarrollo Vertical:
Cmulonimbus (Cb)
Precipitacin es el trmino utilizado para designar la cada del agua sobre la
superficie terrestre, tanto en estado slido como lquido; esto no comprende al roco ni
a las gotitas de agua que la niebla puede depositar sobre rboles, etctera.
El agua en estado lquido cae como llovizna o lluvia. La gotitas de llovizna, cuyo
dimetro es menor a 0,5 micrones caen nicamente de capas estables de estratos
prximos a la superficie de la tierra. Las gotas de lluvia varan en tamao. En estado
slido el agua cae bajo diversos aspectos.
A temperaturas de 0 grados centgrados o menores, el vapor de agua se une a tipos
especiales de ncleos de sublimacin, las hace aumentar su tamao adquiriendo
forma hexagonal, produciendo la nieve.
Los copos de nieve se forman por la unin de cierta cantidad de cristales,
generalmente a temperaturas prximas a 0 grados centgrados. A temperaturas muy
bajas, caen tan lentamente que parecen suspendidas en el espacio. El granizo se
forma en las grandes masas de Cmulos Nimbus. Las corrientes verticales arrastran
hacia las alturas, grandes cantidades de humedad; estas al pasar por la temperatura
de congelacin se transforman en hielo. Cuando el crecimiento de la piedra de hielo
que esa tanto que no puede ser mantenida dentro de la nube, cae o es despedida de
la nube.
Identificando tipos de nubes

Cmulonimbus:
Para que se forme un CB, es necesario un calentamiento intenso de suelo y que el
gradiente trmico vertical sea inestable, adems que haya una cortante de viento
bastante marcada; con estos factores se forman las corrientes convectivas.
El aire caliente tender a elevarse, siendo ocupado su lugar por aire descendente
ms fro. El desarrollo de estas nubes depender de las condiciones de inestabilidad
del aire. El ciclo desarrollo de una clula de tormenta o CB se lo divide en tres etapas
por fases determinadas por la magnitud y direccin de sus movimientos verticales
predominantes.
1) Etapa de Cu: la corriente ascendente que caracteriza a esta etapa va
aumentando en intensidad a medida que gana altura y se hace cada vez mayor en su
magnitud, a medida que se va aproximando al final de la etapa. Durante este proceso,
la clula es alimentada por el aire que converge, no slo de la capas prximas a la
superficie de suelo,sino tambin por el aire no saturado de las diferentes alturas. As
las molculas de aire son introducidas en la nube inicindose un proceso de
adaptacin y se produce la evaporacin de alguna de las partculas de agua
transportada por las corrientes ascendentes. Una clula en intenso perodo de
desarrollo presenta temperaturas internas ms elevadas que la del aire que la
circunda a una misma altura. Las mayores diferencias entre estas temperaturas
(externas-internas), se encuentran donde se producen las corrientes ascendentes
ms intensas y estn situadas en la capas ms altas de la nube, siendo la diferencia
de temperatura ms grande a llegar al fin de esta etapa. En el interior de esta nube
hay lluvia o nieve, pero no precipita debido a que se encuentran mantenidos en
suspensin por las corrientes ascendentes. Cuando los productos de la condensacin
(lluvia-nieve-granizo) hayan alcanzado suficiente peso,venciendo a las corrientes de
aire que las mantenan en suspensin, da lugar a la precipitacin, fenmeno que
caracteriza a la segunda etapa. La primer etapa tiene una duracin de 10 a 15
minutos.

2) Etapa de Madurez o Nimbus: esta etapa se inicia en el momento en que los


primeros chaparrones comienzan a caer. El tamao y la gran concentracin de las
partculas de agua, granizo o nieve es tan grande que ya no pueden ser mantenidos
por la corrientes ascendentes de aire.
Una vez que la precipitacin comenz, el empuje o presin que sta ejerce sobre la
molculas de aire tiende a invertir el sentido de la corriente ascendente, siendo
transformada ntegramente en descendente, una vez que se ha establecido el flujo
hacia abajo, ste continuar mantenindose an despus que la fuerza que lo gener
haya cesado. El comienzo de la precipitacin, juntamente con el comienzo de la
corriente descendente son casi simultneos. Las corrientes descendentes empiezan a
manifestarse en las zonas prximas a nivel de congelacin y se desarrollan
gradualmente tanto en sentido vertical como horizontal. En la fase inicial de esta
etapa, la corriente ascendente alcanza su mxima intensidad en las partes ms
elevadas de la nube, alcanzando en determinadas zonas los 25 metros o 90
kilmetros/hora. La corriente descendente no se presenta tan fuerte como la
ascendente, observndose la mayor intensidad en las capas inferiores y debilitndose
a medida que se acerca al suelo,donde es forzada a expandirse lateralmente, siendo
estas largas son por la cual en las reas de lluvias las corrientes descendentes y
corrientes horizontales son encontradas simultneamente prximas a la superficie de
suelo durante esta etapa. En esta etapa es donde se encuentran los fenmenos ms
intensos (lluvia, granizo, nieve; fuertes vientos acompaados por la ms severa
turbulencia, tanto vertical como horizontal). La altura normal est entre 7.000 y 12.000
metros. Hubo casos en que se encontr lluvia a los 7.700 metros, es decir casi 3.000
metros ms arriba del nivel normal de congelamiento. Esta etapa tiene una duracin
de 15 minutos.
3) Etapa de disipacin: cuando etapa de madurez llega a su fin, las corrientes
ascendentes desaparecen al transformarse en descendentes, inicindose de etapa de
disipacin. Esta disipacin de la clula resulta del hecho de que no habiendo
corrientes ascendentes, no habr tampoco condensacin de agua. Esto tiene por
consecuencia que al disminuir la masa de agua que aceleraba las partculas de aire
hacia bajo, paulatinamente las corrientes descendentes tambin tendern a decrecer.
Mientras la lluvia y las corrientes descendentes existan, la totalidad de las clula se
mantendr ms fra que el ambiente que la novedad; pero en el momento en que la
corrientes descendente desaparezca,la temperatura de las clula se elevar hasta
alcanzar un valor aproximadamente igual a la temperatura externa. Cuando esto
ocurra, se habr producido la completa disipacin de la clula, perdiendo toda su
actividad y aunque pueda llegar a permanecer todava, slo ser en forma de nubes
estratificadas. Este etapa de disipacin tiene una duracin aproximada de 20 minutos.
Considerando todo el perodo desde la primer etapa hasta la ltima, podemos decir
que hay situaciones que al cruzar una zona de nubosidad convectiva un avin haya
encontrado turbulencias (de cualquier tipo), no significa que la misma situacin la va a
encontrar otro avin que cruce 10 o 15 minutos ms tarde; por cuanto en ciertas
circunstancias estas nubes pueden desarrollarse y pasar al etapa de madurez o
nimbus con insospechada rapidez. Los lmites de tiempo,se refieren a una simple
clula aislada y no a una situacin de tormenta propiamente dicha, la cual, como se
sabe,est compuesta por una sucesin de clulas y cada una de ellas se presenta
frecuentemente en diferentes etapas de su desarrollo.
LA NIEBLA
Los procesos que pueden dar origen a la formacin de la niebla pueden dividirse en:
a) Niebla de evaporacin y b) Niebla de enfriamiento.
a) la niebla de evaporacin se puede dividir a su vez en niebla de vapor y niebla de
lluvia.
1) Niebla de vapor: se produce cuando una masa de aire se desliza sobre una
superficie lquida mucho ms caliente. ES muy frecuente en la zona Artica y menos
frecuente en la Antrtica. La estacin mas propicia es el invierno, porque los ocanos
se conservan mucho ms clidos que los continentes.
2) Niebla de Lluvia: es bastante comn en el pas; se forma por evaporacin de la
lluvia de una masa de aire caliente a una masa de aire fro. En el caso muy particular
del frente caliente, ocurre este fenmeno de niebla que se puede transformar en St
muy bajo. Tanto mayor ser la probabilidad de que se forme niebla cuento mayor sea
el contraste de las temperaturas de ambas masas.

GEODESIA.
Geodesia, ciencia matemtica que tiene por objeto determinar la forma y dimensiones
de la Tierra, muy til cuando se aplica con fines de control, es decir, para establecer la
ordenacin de tierras, los lmites de suelo edificable o verificar las dimensiones de las
obras construidas. La topografa de los terrenos, los elementos naturales y artificiales
como embalses, puentes y carreteras, se representan en los mapas gracias a los
levantamientos geodsicos. Las mediciones en un estudio topogrfico son lineales y
angulares, y se basan en principios de geometra y trigonometra tanto plana como
esfrica. En la actualidad, se utilizan satlites artificiales para determinar la distribucin
irregular de masas en el interior de la Tierra, as como su forma y dimensiones a partir
de las irregularidades en sus rbitas.
2 INSTRUMENTOS DE MEDIDA
Groma egipcio Se cree que la planimetra tuvo su origen en Egipto, ya que la
construccin de edificios tan grandes como las pirmides requiere gran habilidad en la
medida de ngulos y en el clculo de distancias. Los primeros equipos de topografa,
como este groma egipcio, eran de uso limitado, pero eran aparentemente suficientes
para nivelar y medir ngulos de pequea abertura. El groma consiste en unas piedras
que se suspenden en unas varillas dispuestas en ngulo recto. La distancia de los
objetos se marcaba segn la disposicin de las piedras en el plano
Las longitudes horizontales se miden con reglas o cintas calibradas y, a veces, con
sistemas electrnicos que registran el tiempo que tardan en desplazarse, entre dos
puntos, las ondas de luz o radio. Las mediciones de longitudes verticales se realizan
con una mira vertical graduada para determinar las diferencias de nivel y de altitud. El
nivel de ingeniero consiste en un telescopio montado sobre un trpode plegable,
equipado con un nivel de burbuja y una retcula que se utiliza para ver las
graduaciones en la mira. Los ngulos horizontales y verticales se miden con un
teodolito, telescopio montado sobre un trpode plegable con un limbo vertical y otro
horizontal, cuyos crculos graduados indican los ngulos en grados, minutos y
segundos.
Levantamiento de una carretera El ingeniero de la izquierda mira a travs del ocular
del teodolito hacia la `mira' que sostiene un segundo ingeniero en la carretera. Las
medidas topogrficas que se realizan son las distancias horizontales y los ngulos
vertical y horizontal. El tercer miembro del equipo toma nota de los datos.Photo
Researchers, Inc./Blair Seitz
Los distanci metros, o aparatos electrnicos de medida de distancias, pueden dar
resultados muy exactos, con una resolucin entre 1 y 6 partes por milln (error
relativo). As, por ejemplo, un error de 5 partes por milln (ppm) representa 5mm/km.
Tambin se estn desarrollando aparatos electrnicos de gran precisin para la
medida de ngulos. Los teodolitos utilizan lentes que permiten un mayor aumento y
pueden ser, adems, ms pequeos que los anteriores. Estos instrumentos son cada
vez ms exactos, siendo capaces de medir centsimas de segundo de arco. Para
nivelaciones diferenciales se usa tambin un nivel de ingeniero automtico, que utiliza
un prisma pendular o una luz reflectante.
3 MEDIDAS EN EL PLANO
Los estudios topogrficos planos consideran cualquier pequeo segmento del terreno
o del agua como un plano horizontal. Tales mediciones suelen proyectarse y calcularse
en un sistema de coordenadas rectangular horizontal, con una orientacin norte-sur y
este-oeste, aunque la cuadrcula puede estar orientada en una direccin arbitraria que
resulte ms conveniente que la geogrfica real. A partir de una estacin o punto de
origen de coordenadas asignadas, se mide la distancia horizontal hasta otro punto y
despus hasta otro haciendo un itinerario, para finalmente acercarse de nuevo al
punto original o a cualquier otro punto de coordenadas conocidas. Una sucesin de
estas lneas o recorridos conforma una lnea quebrada o poligonal. Los ngulos
horizontales entre estaciones sucesivas se miden con un teodolito en cada estacin o
vrtice. Por tanto, a partir de una direccin inicial conocida o asignada arbitrariamente,
pueden calcularse las direcciones sucesivas. Para determinar las coordenadas de las
estaciones en la poligonal se utilizan clculos de geometra y trigonometra plana. La
distancia al norte o al sur de una lnea poligonal es su longitud multiplicada por el
coseno del ngulo de direccin; la distancia al este o al oeste del itinerario de una
lnea poligonal es su longitud multiplicada por el seno del ngulo de direccin. Las
coordenadas permiten trazar los ejes a cualquier escala en una cuadrcula, y esto
puede servir para el posterior trazado o control de otros detalles dibujados en un mapa
o carta geogrfica.
En lugar de una poligonal puede utilizarse una triangulacin, midiendo slo una lnea
de base, pero calculando despus todos los ngulos en una cadena de tringulos y las
coordenadas de los vrtices sucesivos. En la actualidad, el avance de la
distanciometra electrnica permite observar todos los ngulos y todos los lados
(triangulacin y trilateracin). La eleccin de la poligonal o de la triangulacin
depender del tipo de terreno en el que estemos trabajando.
4 LEVANTAMIENTO GEODSICO
Para reas extensas, las mediciones topogrficas tienen en cuenta la forma bsica de
la Tierra, el geoide (casi esfrica), por lo que se las denomina levantamientos
geodsicos. Se basan en un meridiano norte-sur verdadero definido por el eje de
rotacin de la Tierra y se apoyan en la geometra esfrica. En Estados Unidos, por
ejemplo, existen sistemas de coordenadas planas en casi todos los estados, con
conversiones de coordenadas planas a coordenadas geodsicas realizadas mediante
relaciones tabuladas. Un ejemplo tpico de esta clase de alzado es el trazado de un
camino o carretera de muchos kilmetros de recorrido, con lo cual necesita un ajuste
geodsico para evitar la acumulacin de errores provocados por la convergencia de
los meridianos.
5 LEVANTAMIENTOS CATASTRALES
Los levantamientos catastrales del terreno se realizan para establecer los lmites de su
extensin, colocando indicadores y postes en los vrtices para determinar las
coordenadas de dichos puntos y obtener, as, la informacin necesaria del rea y sus
lmites. Estas medidas tienen que constar en los datos de escritura de un terreno, y
tambin son necesarias para trazar y reflejar en un grfico las reas de la propiedad.
Los levantamientos topogrficos de propiedades se realizan con un elevado grado de
precisin, colocando en las esquinas hitos permanentes visibles y recuperables. Estos
indicadores son convenientes para el registro pblico de la propiedad y para asegurar
el ttulo de propiedad correcto para el propietario legtimo del terreno. Adems de las
tcnicas de levantamiento topogrfico, los topgrafos o agrimensores deben conocer
la legislacin sobre la propiedad; la ley exige, generalmente, que estos profesionales
estn registrados.
6 LEVANTAMIENTO TOPOGRFICO
Los levantamientos topogrficos son tridimensionales y utilizan tcnicas de
levantamiento geodsico plano y otras especiales para establecer un control tanto
vertical como horizontal. La configuracin del terreno y de los elementos artificiales o
naturales que hay en l se localizan a travs de medidas que se representan en una
hoja plana para configurar un mapa topogrfico. Las curvas de nivel, que unen puntos
de igual altitud, se utilizan para representar las altitudes en cualquiera de los diferentes
intervalos medidos en metros.
Muchos mapas topogrficos se realizan gracias a la fotogrametra area; utilizan pares
estereoscpicos de fotografas tomadas en levantamientos y, ms recientemente,
desde satlites artificiales como los spot.
En las fotografas deben aparecer las medidas horizontales y verticales del terreno.
Estas fotografas se restituyen en modelos tridimensionales para preparar la
realizacin de un mapa a escala. Se requieren cmaras adecuadas y equipos de
trazado de mapas muy precisos para representar la verdadera posicin de los
elementos naturales y humanos, y para mostrar las alturas exactas de todos los
puntos del rea que abarcar el mapa. En un plano topogrfico la altitud se representa
mediante curvas de nivel, que proporcionan una representacin del terreno fcil de
interpretar.
7 LEVANTAMIENTO DE PLANOS PARA LA CONSTRUCCIN E INGENIERA
Las mediciones de ingeniera establecen puntos de control mediante poligonales,
lneas de base u otros mtodos con el fin de obtener la informacin necesaria para los
diseos de obras de ingeniera (levantamientos) y para posicionar los elementos
constructivos, basndose en los planos del proyecto que utilizan esos puntos de
control (replanteos). Los levantamientos topogrficos y los mapas a los que dan lugar
proporcionan informacin sobre la localizacin horizontal y sobre las altitudes,
necesarios para disear estructuras como edificios, embalses, canales, carreteras,
puentes, tendidos elctricos o colectores. Para levantar los planos de estas obras se
parte de los mismos puntos de control utilizados en los levantamientos topogrficos
originales.
Los levantamientos geodsicos de construcciones implican la orientacin y supervisin
de mediciones de ingeniera que se coordinan en el levantamiento de planos y en la
construccin de cualquier estructura.
8 LEVANTAMIENTOS CARTOGRFICOS Y CARTOGRAFA
Se denominan levantamientos geodsicos cartogrficos a aqullos que localizan
puntos de control y obtienen detalles para la confeccin de mapas o cartas. Las cartas
y los mapas a pequea escala (que representan reas extensas) son combinaciones
de mapas a escala ms grande de los cuales se eliminan y simplifican muchos
detalles; a este proceso se le llama generalizacin cartogrfica. Los mapas litorales
representan la costa, pero de sta muestran slo los elementos que pueden ser
importantes para la navegacin y que estn situados a lo largo de la lnea de costa e
informan de las profundidades del agua (lneas batimtricas). Las cartas aeronuticas
slo muestran los rasgos geogrficos ms relevantes, como pueden ser las barreras,
rutas areas, radiofaros y otros elementos de orientacin como las vas de ferrocarril o
carreteras.
9 LEVANTAMIENTO GEODSICO MARTIMO
Los levantamientos y confeccin de mapas martimos, de los ros, puertos o lagos, con
el fin de establecer las profundidades para facilitar una navegacin ms segura, se
realizan mediante sondeos manuales en observaciones llevadas a cabo desde los
puntos de control de la costa. Los sondeos con sonar, efectuados de forma simultnea
a la localizacin por radar del buque oceanogrfico de sondeo, permiten tambin el
trazado rpido y exacto de los mapas. Ms lejos de la costa la localizacin ser
siempre menos precisa; los aparatos Loran y los satlites de navegacin se utilizan
para conseguir la localizacin ms exacta posible de las embarcaciones en alta mar
cuando stas cuentan con equipamientos modernos.
MAGNETISMO TERRESTRE.

Etimologa
Indoeuropeo: magh = tener poder
Desmayar, mago, magia, meiga,
magnetismo.
Magnetizar (RAE)
Comunicar a un cuerpo la propiedad magntica
Hipnotizar
Fascinar a una o varias personas

Lneas de campo
Propiedades de las lneas de campo
De igual forma que un electrn se representa como un
punto, el campo magntico se materializa con unas lneas
de campo.
No tienen ni principio ni fin (en el espacio)
No tienen ni principio ni fin (en el tiempo)
Forman bucles o van del infinito al infinito.
No se crean ni se destruyen
FISICA
TECTONICA

Esta imagen fue desarrollada por la NASA de los Estados Unidos y es por ello que los
nombres se encuentran en ingls.

Tectnica de placas
En el siglo XIX, Antonio Snider-Pellegrini, expuso la idea de que los continentes alguna
vez estuvieron juntos y se haban estado separando paulatinamente (Russell, 2000),
pero fue el meteorlogo Alfred Wegener, en 1912, quien propuso esto como una
verdadera hiptesis cientfica: la "Deriva Continental", en su publicacin "El Origen de
los Continentes y los Ocanos".
Entre las evidencias que proporcionaba se incluan la constatacin de que
los lmites de Africa y Amrica del Sur encajaban de manera casi perfecta, los
patrones de distribucin biogeogrfica que relacionaban continentes tan dismiles y
lejanos como Africa, Amrica del Sur y Australia (por ejemplo), y algunas evidencias
geomorfolgicas como la presencia de las mismas formaciones geolgicas a ambos
lados del Ocano Atlntico, como es el caso de la Cordillera de los Apalaches y la
regin de los pases Ecandinavos.
La teora de Wegener propona que hacia finales del Carbonfero (aprox. 300 m.a.),
todos los continentes actuales formaban parte de un supercontinente, al que llam
"PANGEA", rodeado por un ocano que cubra el resto de la superficie de la
Tierra (Uyeda, 1980). Debido a que la teora de Wegener no supo explicar lo que
originaba el movimiento de los continentes, y a la concepcin aceptada de que el
planeta era una masa nica e inmvil, esta teora fue fuertemente criticada y no tuvo
aceptacin dentro de la comunidad geolgica.

Fig. 5.1 ( Continente nico o Pangea )


Luego de algunas dcadas, despus de la segunda guerra mundial, se
realizaron investigaciones relacionadas con el magnetismo termorremanente de
las rocas y evidenciaron un cambio en la orientacin magntica de las rocas de una
misma formacin. Lo nico que poda explicar este hecho era que, atraida por el polo
magntico, la magnetita presente en las rocas se situaba en direccin Norte durante
el proceso de solidifacin.
Una vez fija en esa posicin, y a medida que los continentes se desplazaban la
magnetita perdia su orientacin Norte, y si la formacin era separada por un proceso
de divergencia, obviamente, segn la trayectoria del desplazamiento de cada capa, la
orientacin final presentada por la magnetita en las rocas sera diferente. Esto sirvi de
base cientfica para apoyar la hiptesis de que los continentes se haban desplazado
durante la historia del planeta.
En 1962, H. Hess public un artculo llamado "Historia de las Cuencas Ocenicas"
donde propona la hiptesis de la expansin del fondo ocenico; fundado en
evidencias gravimtricas, sismolgicas, calorimtricas, y muchas otras, recopiladas
durante aos de investigacin del fondo ocenico y tomado de la mano de una
hiptesis sugerida por Holmes en 1929, segn la cual los continentes eran arrastrados
por corrientes de conveccin en el manto como "en una cinta transportadora" (Uyeda,
1980).
Hess sugiri que por las dorsales mesoocenicas emanaba material desde el manto
terrestre dando lugar a la formacin de corteza ocenica nueva y que la acumulacin y
salida de ese material (o magma), empujaba al material adyacente alejndolo de las
dorsales, de manera que el fondo ocenico se expanda. Otra evidencia que apoy
esta teora fue la medicin de la edad absoluta de las rocas del fondo ocenico, las
cuales son ms antiguas a medida que se alejan de las dorsales y ms recientes
mientras ms cerca se encuentran de stas.
Al llegar a los lmites continentales, la corteza ocenica sufre un proceso conocido
como "subduccin", en el cual se desplaza por debajo de la corteza continental,
simplemente por ser ms densa que sta ltima. Actualmente se conoce que la
acumulacin de sedimentos en los fondos ocenicos y el aumento de
la densidad, producto de la contraccin trmica al enfriarse la corteza (Hamblin, 1995),
provocan un aumento del peso de la corteza en esas zonas, provocando el
hundimiento de la corteza y facilitando el proceso de subduccin.
Despus de tantas evidencias, ya la concepcin de la corteza como algo rgido haba
cambiado en un concepto ms dinmico pero era an considerada como una sola
capa slida.

Los estudios geofsicos relacionados con la produccin de epicentros ssmicos (un


epicentro es "el punto de la superficie terrestre situado directamente encima de un
foco ssmico"(Uyeda, 1980)) terminaron con esta visin, al detectarse un patrn en la
distribucin de los sitios donde se producan los sismos, generalmente a lo largo de
lineas o regiones bien delimitadas.
Al dibujar este patrn de epicentros en un mapamundi se observan zonas demarcadas
que coinciden en su mayora, bien sea con las dorsales marinas (las fisuras a partir de
las cuales fluye el magma en los ocanos) o con las grandes fosas ocenicas.
Estos bordes delimitan lo que ahora se han denominano "Placas Litosfricas", estas
placas son los fragmentos que conforman la Litsfera como un piezas de un
rompecabezas, modificando el concepto de Litsfera desde la visin de una capa
nica y slida en el concepto aceptado en la actualidad, el cual implica la corteza
terrestre y la parte ms superior del manto y que est fragmentada en grandes
pedazos.
Hasta el momento se han detectado 15 placas: la del Pacfico, la Suramericana, la
de Norteamrica, la Africana, la Australiana, la de Nazca, la de Cocos, la Juan de
Fuca, la Filipina, la Euroasitica, la Antrtica, la Arbiga, la ndica, la del Caribe y
la Escocesa.

Ahora bien, para explicar mejor el concepto actual de Litsfera, debemos empezar por
explicar los estratos que presenta la estructura vertical del planeta: un Ncleo interno
slido, compuesto en su mayora de materiales muy pesados como Hierro, Niquel,
Cobalto y Titanio; un Ncleo externo tambin de Hierro y Niquel principalmente, pero
no en estado slido; luego, el estrato de mayor profundidad es el Manto, donde
abundan el Hierro y el Magnesio, y se pueden diferenciar tres capas: el Manto
"Inferior" slido, una regin por encima de este, denominada Astensfera, que se
encuentra en un estado parcialmente fundido y cuyas propiedades plsticas permiten
la motilidad de la Litsfera; y el manto superior, una ltima capa, slida, sobre la cual
se apoya la corteza terrestre.
Por otro lado, la corteza terrestre se divide en dos tipos, segn su
composicin qumica y su densidad: la Corteza Ocenica (elementos ferromagnsicos
en su mayora) y la Corteza Continental, menos densa y compuesta en su mayor parte
de Slice. Estas tres capas: la Corteza Ocenica, la C. Continental y el Manto Superior,
conforman lo que llamamos Litsfera, y es el estrato fragmentado en el que tienen
lugar los movimientos de las placas litosfricas.
Ahora expliquemos la teora de le Tectnica de Placas. Dicha teora es un modelo que,
en funcin del tipo de borde que se forma entre cada placa y la adyacente, explica el
movimiento de las placas litosfricas, la interaccin entre stas y
los eventos geolgicos que provocan. El sitio donde se dan estos bordes son
denominados Fallas y pueden ser bsicamente de tres tipos, segn el tipo de
movimiento que tiene lugar en ellas: Divergente, Convergente o Transformante.
Falla Divergente:
Se presenta a lo largo de una dorsal mesoocenica, donde una placa se fractura,
dando origen a dos placas nuevas que empiezan a separarse "empujndose" o
alejndose una de la otra; cuando riene lugar dentro de una placa continental d lugar
a la formacin de nuevos ocanos. Un ejemplo de esta falla es la que se encuentra
entre la placa Arbiga y la placa Africana o la que se observa en la dorsal del Ocano
Atlntico.
Falla Convergente:
Se produce cuando se encuentran dos placas que se aproximan una hacia la otra.
Segn el tipo de corteza presente en cada lado de la falla se observan tres tipos de
convergencia: C. Continental-C. Ocenica, C. Ocenica-C. Ocenica y C. Continental-
C. Continental.
En el primer tipo de convergencia, la corteza ocenica, por ser ms densa que la
continental se hunde por debajo de esta ltima, proceso conocido como "subduccin",
y se funde al llegar a la Astensfera. Mientras que en la Corteza Continental se plegan
y levantan sedimentos, antes marinos, junto con parte de la corteza misma,
producindose un proceso orognico y dando lugar a una cordillera. Esta cordillera se
caracteriza por exhibir una serie de volcanes o "Arco Volcnico", producto de el flujo
de magma desde la corteza continental subyacente, que con el calor producido por la
friccin, se funde ascendiendo hasta la superficie. Un ejemplo de esto es la cordillera
Andina, levantada por la convergencia entre la placa de Nazca y la de Suramrica.
En la convergencia entre dos corteza ocenicas, una se desliza debajo de la otra y
generalmente se produce una fosa ocenica (igual que en el caso anterior). En esta
caso, la friccin de la subduccin tambin provoca la aparicin de magma, que al
ascender hasta la superficie forma consecutivamente una serie de islas volcnicas,
conocidas como "Arco de Islas". El Arco de Islas Japons, es un ejemplo de este
proceso.
En el ltimo caso, el choque entre dos corteza continentales, no ocurre el proceso de
subduccin. En este caso, las cortezas continentales se funden y elevan formando una
cordillera montaosa, donde no se presenta el Arco Volcnico, como sucede en la
cordillera de Los Himalayas.
Falla Transformante:
Estas fallas se producen cuando dos placas se desplazan una contra la otra en el
plano horizontal, bien sea en el mismo sentido o en contrasentido una de la otra; en
palabras de Uyeda (1980) "se presenta (...) donde el movimiento relativo de las placas
es paralelo al borde". Pueden ser originadas bien por que en un posible sitio de
convergencia la direccin del movimiento de las placas no sea una hacia la otra, o
bien, por el desplazamiento de una seccin de una dorsal, que al agregar nuevo
material desplace en sentido contrario a las placas. La Falla de San Andrs es un
ejemplo de este tipo de falla.
Al integrar todo esto como un rompecabezas, podramos conseguir resumir un modelo
e intentar explicarlo en base a las evidencia encontradas hasta el presente:
El manto no permite la transmisin de energa debido a su mayor densidad, por lo que
las corrientes de conveccin no pueden transmitirse a travs de ste; en cambio si
tienen lugar en la astensfera induciendo, que junto con el calor, fluya el material
parcialmente fundido que la constituye.
A esto se le suma el efecto de la gravedad sobre el extremo de las cortezas ocenicas,
que por efecto de su gran peso tienden a contribuir con el proceso de subduccin.

Por otra parte, producto tambin de procesos termodinmicos, se encuentra el


magma, muy caliente, ascendiendo a travs de la corteza y es liberado por zona de
mayor "fragilidad", las dorsales, proceso que comenzar un evento de expansin del
fondo ocenico o un proceso de fracturacin y divergencia en una masa continental.

Mecanismo del movimiento de las placas


En su teora de la deriva continental, Wegener invocaba como origen de las fuerzas
que desplazan los continentes, principalmente aquellas que se derivan de la rotacin
de la Tierra y mareas, aunque tambin lleg a mencionar las corrientes de conveccin
trmica en el interior del manto. El movimiento de los continentes se conceba
entonces como el de bloques de material rgido ligero, flotando sobre un sustrato
viscoso ms denso.
En la tectnica de placas, como ya se ha mencionado, los continentes forman parte de
las placas litosfricas, cuyo espesor es de unos 100 km y que forman realmente las
unidades dinmicas.
Los diversos sistemas de fuerzas que se han propuesto para explicar el
desplazamiento de las placas se pueden reducir a cuatro. Los dos primeros estn
formados por fuerzas que actan en los mrgenes y en ellas puede actuar el efecto de
la gravedad. Las placas o bien son empujadas desde los centros de extensin o
dorsales por la accin de cua del nuevo material que surge del manto, o arrastradas
desde las zonas de subduccin por el peso de la capa buzante que ha adquirido una
mayor densidad que la del medio que la rodea.
Los otros dos se derivan de la existencia de corrientes de conveccin trmica, bien en
todo el manto o slo en su parte superior. En el primero de estos mecanismos, las
corrientes de conveccin del manto arrastran la placa litosfrica por medio de un
acoplamiento viscoso en su superficie interna. Como mostr McKenzie, una forma
modificada de este mecanismo, propuesto por Orowan y Elsasser, en 1967, y despus
por Oxburg y Turcotte, incorpora la placa litosfrica a la corriente misma de conveccin
de material caliente y viscoso del manto superior.
La placa litosfrica rgida acta como una gua de esfuerzos que transmite el
movimiento de la conveccin trmica.
En sentido contrario a estas fuerzas se encuentran las que deben ser superadas para
producir el movimiento. Entre ellas estn las que se oponen a la penetracin de la
capa buzante en el manto, sobre todo cuando sta llega a su profundidad mxima y
las que actan en el frente de subduccin, por la resistencia de la placa ocenica a
doblarse hacia abajo y sobre la parte continental empujndola hacia atrs.
El arrastre viscoso entre la litosfera y el manto puede tambin considerarse como una
resistencia cuando el movimiento de la litosfera es ms rpido que el del material de la
astenosfera. Actualmente se piensa que el mecanismo predominante del movimiento
de las placas es el resultante de corrientes de conveccin trmica en el material del
manto, que tambin pueden incluir en parte a la litosfera ( Fig. 6.1 ).
Las fuerzas gravitacionales derivadas de las diferencias de densidad forman tambin
parte de este mecanismo. La capa buzante de las zonas de subduccin introduce
material fro, que determina la forma de la clula convectiva y al aumentar su
densidad, al pasar su material a tener una densidad mayor que la del manto, aade un
componente gravitacional en el arrastre de la placa. Los dos mecanismos del
movimiento de la placa puede aparecer, o bien por arrastre viscoso del movimiento del
manto o por ser ella misma parte del movimiento convectivo.
Segn M. H. Bott, el segundo es el ms probable y el efecto ms importante es el de
las fuerzas aplicadas a los extremos de las placas, tanto en las zonas de extensin
como en las de subduccin. En estos ltimos, la fuerza vertical de arrastre de la capa
se traduce en fuerzas de arrastre horizontal de toda la placa hacia el frente de
subduccin.
Otra posibilidad es la existencia de dos sistemas no acoplados de corrientes, uno en el
manto superior y otro en el interior. Una mejor aproximacin de la situacin real
exige modelos ms complicados de conveccin en los que deben considerarse formas
asimtricas, viscosidades variables y distribucin de fuentes de calor en el manto.
Un problema muy importante y todava no del todo resuelto es el del mecanismo por el
cual se inicia la fractura de la litosfera continental. Generalmente, se admite que las
zonas actuales de rift, como las del frica oriental, representan el comienzo de una de
estas fracturas. Estas estructuras estn formadas hoy por un abombamiento de la
corteza, formacin de grabens y abundante volcanismo. Al mismo tiempo se da un
adelgazamiento de la litosfera con la ascensin hacia la superficie del material
parcialmente fundido de la astenosfera.
Estos mecanismos son necesarios para iniciar la fracturacin y separacin de dos
continentes, y deben ir acompaados de fuertes fuerzas tensionales. Los primeros
pasos de este proceso pueden ser una intensa actividad de puntos calientes, con
aportacin de material fundido desde el manto inferior y progresivo debilitamiento de la
litosfera.
En esta regin se dara una acumulacin de esfuerzos tensionales en la corteza rgida
que resultara en fallas normales y la inyeccin de magma desde abajo. Poco a poco
se ira formando un margen de extensin con la formacin de un nuevo ocano
intermedio.
IMGENES DE LA TECTONICA DE PLACAS

Fig. 1.1 ( Topografa de la Tierra debajo de los ocanos )

Fig. 1.2 ( Teora de Alfred Wegener )

Fig. 1.3 ( Fondos ocenicos )


Fig. 3.1.1 ( Valle de Rift )

Fig. 2.3 ( Puntos calientes de la Tierra )

Fig. 3.1.2 ( Distribucin de las zonas ssmicas )


Fig. 4.1 ( Distribucin de volcanes )

Fig. 3.3.1 ( Esquema de una falla de desgarre )


Los Cratones, Ncleos De Pangea
EN LOS CONTINENTES, en especial en Eurasia y Amrica, destacan los cinturones
montaosos de miles de kilmetros de longitud, con decenas y cientos de kilmetros a
lo ancho. Son notables por las grandes alturas que alcanzan, ms de 7 km en
el Asia Central y ms de 5 km en una gran extensin de los Andes. Como regla, son
estructuras alineadas. Delimitan con amplias superficies de un relieve muy distinto:
planicies costeras, superficies de lomeros, altiplanos: son los territorios que
constituyen la mayor parte de los continentes, las regiones cratnicas, donde se
presentan incluso montaas pero de altitudes que no superan los 3 000 m de altura
sobre el nivel del mar (msnm) y con longitudes de incluso 1 000 km.
Varios cientficos, entre ellos J. B. Murphy y R. D. Nance han concluido recientemente
que cada pocos cientos de millones de aos, los continentes se han unido en una gran
masa de tierra que llaman supercontinente. Este ciclo habra empezado hace unos 1
000 m.a. cuando los continentes se separaban; la desmembracin total se produjo tal
vez hace 820 m.a.; 650 m.a. antes, los ocanos interiores se cerraron y los
continentes se unieron en uno. El supercontinente se crea a lo largo de unos 500 m.a.
De acuerdo con los autores mencionados este fenmeno global se produce en la
secuencia siguiente:
1. Fractura del supercontinente durante 40 m.a.
2. Separacin y dispersin mxima de bloques continentales en 160 m.a.
3. La reunificacin tiene lugar despus de otros 160 m.a.
4. El supercontinente perdura 80 m.a.
5. Vuelve el proceso de fractura durante otros 40 m.a.
La ruptura del ltimo supercontinente se produjo entre 575 y 550 m.a. atrs. En
apariencia, los ciclos del pasado ocurrieron hace aproximadamente 2 600 a 2 100, 1
600 y 1 000 m.a.
John Brimhall considera cinco eras tectnicas o de evolucin de la Tierra: Arcaico
temprano (3 800-3 000 m.a.), Arcaico tardo (3 000-2 500 ma.), Proterozoico temprano
(2 500-1 700 ma.), Proterozoico medio y tardo (1 700-200 m.a.) y Fanerozoico (los
ltimos 700 m.a.).
Desde hace 1 700 m.a. los continentes deben haber estado unidos. La tierra firme se
dispona esencialmente en el hemisferio norte, de lo que resultaba una gran superficie
ocupada por el Ocano Pacfico. Los continentes no permanecieron estticos.
Los cratones son las porciones ms antiguas de los continentes, fragmentos de
Pangea. Los constituyen rocas de edades de ms de 1 400 m.a. Sin embargo, en un
periodo tan prolongado, el relieve ha sufrido transformaciones sustanciales y las rocas
antiguas han sido cubiertas en gran parte por otras ms jvenes
El relieve original ha sido afectado por invasiones marinas (transgresiones) lentas, de
millones de aos, durante las cuales se depositan sedimentos que dan origen a capas
de roca de incluso 4-6 km de espesor. Asimismo, se han producido retrocesos del
ocano (regresiones) respecto a la tierra firme, tambin de duracin prolongada.

Figura 14. Estructura de un cratn


En los continentes reconocemos, adems de los sistemas montaosos y los rift las
regiones de rocas antiguas (>1 400 m.a.) cerca de la superficie; aflorando en sta
son los escudos y cubiertas a profundidad de kilmetros por rocas ms jvenes que
se denominan plataformas. En conjunto constituyen un cratn (Figura 14). En s, todos
los continentes, con excepcin de sus regiones montaosas son grandes cratones:
Norteamrica, Sudamrica, Europa central y norte de Asia, sudeste de Asia, Africa,
Australia y la Antrtida.
Los escudos son de dimensiones menores, con excepcin del canadiense que ocupa
un vasto territorio de Norteamrica e incluso Groenlandia de acuerdo con varios
autores. El resto de los escudos aparecen en un mapamundi a manera de manchones,
con superficies de decenas y centenas de miles de kilmetros cuadrados: uno en
Norteamrica, tres en Sudamrica, dos en Europa, uno en Siberia, cinco principales en
Africa, tres en Australia (Figura 15).

Figura 15. Estructuras principales del relieve terrestre: 1) sistemas montaosos


jvenes; 2) sistemas montaosos antiguos. Cratones: 3) plataformas, 4) escudos; 5)
margen continental submarina; 6) sistemas montaosos submarinos; 7) dorsales; 8)
planicies abisales; 9) rift en los continentes; 10) trincheras. Los nmeros en el mapa se
refieren a las trincheras de la Lista No. 1 del siguiente capitulo VI: El piso ocanico.
La mayor parte de los continentes son plataformas y a stas corresponden en general
las tierras ms bajas, sobre todo cuando los estratos sedimentarios descansan sobre
rocas ms jvenes que las de los escudos; de edades dominantes de 200-600 m.a.
Forman una extensa planicie a menos de 200 msnm, como en la pennsula de Yucatn
y en la plataforma occidental de Siberia.
Es comn que los escudos correspondan a porciones elevadas de los continentes.
Dos ejemplos son el macizo (as se denomina a los escudos de pequeas
dimensiones) de Ahaggar en la porcin central-septentrional de Africa y el de Guyana
en Sudamrica. Ambos alcanzan una altitud aproximada de 3 000 msnm.
Los cratones se extienden incluso al territorio ocenico; precisamente, la plataforma
continental es la porcin submarina de aqullos, excepto en algunas mrgenes
continentales de fuerte actividad tectnica.
La superficie de los cratones se transforma, de las tierras llanas de las costas a
lomeros, planicies elevadas a 1 000, 2 000 y ms metros. Cuando el agua de
escurrimiento corta los altiplanos, formando caones profundos de cientos de metros,
surgen montaas de laderas empinadas, bordeadas por los ros.

El clima influye tambin en el paisaje de las regiones cratnicas. Casquetes de hielo


cubren en forma permanente a Groenlandia y la Antrtida. Temporalmente se extiende
un manto de nieve en la mayor parte de Eurasia y Norteamrica. Grandes desiertos se
presentan en Asia, Norteamrica, Africa y Australia y contrastan con los trpicos
hmedos de los pases cercanos al ecuador.
La estabilidad de las regiones cratnicas, por su sismicidad y volcanismo dbiles, en
comparacin con los sistemas montaosos, ha sido cuestionada por el gegrafo
francs J. Tricart quien considera la posibilidad de actividad en el cratn sudamericano
por movimientos verticales. En Siberia se han determinado velocidades de hasta 10-15
mm/ao para levantamientos y hundimientos. Ejemplos como estos hay muchos ms.
El estudio de los cratones incluye las rocas que los constituyen (tipo, edad, disposicin
en sentido vertical, etc.), su relieve y otros factores. Esto tiene algo ms que un
puro inters cientfico, ya que se presentan ricos yacimientos minerales, como
el petrleo en las plataformas y los diamantes en los cratones antiguos.
TECTNICA.
BIBLIOGRAFIAS.

http://bibliotecadeinvestigaciones.wordpress.com

http://bibliotecadeinvestigaciones.wordpress.com

http://www.youtube.com/watch?v=ZPiNc4SySMI

http://www.escuelapedia.com/vulcanologia/