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Los aditivos acelerantes tienen el propsito de lograr que el concreto desarrolle

resistencia rpidamente, por lo tanto aceleran el proceso de fraguado del cemento. El empleo
de este aditivo es til cuando se desea descimbrar rpido para acelerar el programa de
construccin, en ocasiones la falta de cimbra hace que se use este aditivo con el objeto de
descimbrar rpido para volver a usar la cimbra en el siguiente colado. En ocasiones cuando
se tiene que colar en un ambiente fro tambin se usan acelerantes para contrarestar los
efectos de las bajas temperaturas, las cuales normalmente retrasan el fraguado del concreto,
con el peligro adicional de que si la temperatura contina bajando el concreto puede llegar a
congelarse.
En la actualidad existen dos tipos de acelerantes, los basados en el cloruro de calcio (CaCl2),
y los acelerantes sin cloruros. El cloruro de calcio acta de una forma compleja con el agua y
el cemento, el fenmeno de reaccin an no est perfectamente claro, parece que el cloruro
se involucra con las reacciones del C3A, el yeso y el C4AF y acta tambin como catalizador
del C3S y del C2S acelerando la formacin del gel. El cloruro de calcio se adiciona en
porcentajes no mayores al 2 % por peso del cemento, adems de observarse una
ganancia significativa de resistencia a edades tempranas se presentan los siguientes efectos
secundarios:

1. Aumenta un poco la trabajabilidad.


2. Combinado con un aditivo inclusor de aire provoca un aumento del contenido de aire.
3. Retiene la humedad en los agregados disminuyendo el sangrado.

4. Favorece la corrosin del concreto reforzado, no se debe usar en el concreto preesforzado.


5. Aumenta ligeramente la contraccin por secado del concreto.
6. Disminuye la durabilidad a largo plazo.
7. Disminuye la resistencia a los sulfatos en el largo plazo.
8. Despus de la ganancia rpida en resistencia hay una baja en la evolucin de la misma.

Los aditivos acelerantes sin cloruros presentan una gran ventaja puesto que no provocan
corrosin, el cloruro de calcio llega a corroer no solamente al concreto reforzado sino
tambin cualquier superficie metlica con la que pueda tener contacto, como por ejemplo el
dispensario donde se almacena el propio aditivo. Dependiendo de la marca, el acelerante sin
cloruros se puede dosificar para usos normales de 6.5 a 52 ml. por cada kilogramo de
cemento.

Los aditivos retardadores de fraguado se emplean para retrasar el tiempo de fraguado del
concreto, dando con esto ms tiempo para el manejo del concreto en la obra, especialmente
cuando se trata de colados grandes y cuando no se cuenta con suficiente personal. Este tipo
de aditivos son de mucha utilidad cuando los trabajos se tienen que realizar en climas
calientes y/o cuando se espera que el transporte del concreto tome mucho tiempo.

El retraso en la hidratacin se atribuye a que el aditivo es absorbido por las partculas de


cemento dilatando el contacto del agua con el cemento, el fenmeno a nivel de superficie
evita por lo tanto que la mezcla se haga rgida en el tiempo de accin del aditivo.
Posteriormente, al disminuir el efecto del aditivo, el agua alcanza las partculas de
cemento y la hidratacin prosigue en forma normal. Los compuestos qumicos ms
conocidos como retardantes son: los sulfatos de calcio, los azcares, los cidos
hidroxicarboxlicos, y los compuestos orgnicos basados en fosfatos, boro y sales de
magnesio.

El aditivo inclusor de aire permite generar durante el mezclado del concreto un sistema de
pequeas burbujas de 0.025 a 0.1 mm espaciadas uniformemente en toda la masa del
concreto. El sistema de burbujas provee al concreto de una resistencia especial contra el
intemperismo, en particular protege al concreto del deterioro producido por las heladas
o los ciclos de congelamiento y deshielo, por esta razn se dice que el aire introducido
mejora la durabilidad del concreto. La cantidad de aire que se debe introducir depende de la
proteccin deseada, en el caso de la proteccin contra el problema de congelamiento-
deshielo se emplea de 4 a 6% de aire en volumen. La cantidad de aditivo que se debe usar
depende de la cantidad de aire a introducir, esto tambin depende de la marca y del tipo de
producto qumico, para el caso de la resina vinsol, uno de los aditivos ms comunes, se
puede emplear de 0.5 a 2 ml. por cada kilogramo de cemento para proporcionar la
proteccin contra el congelamiento-deshielo.

El aire introducido no debe confundirse con el aire atrapado, este ltimo se produce tanto en
el mezclado como en el proceso de colocacin, llegando a ser un volumen considerable si el
concreto no es vibrado adecuadamente, aun contando con un vibrado eficiente siempre
queda algo de aire atrapado pudiendo llegar a ser hasta de un 2 % para este caso. El aire
atrapado se caracteriza por ser perjudicial a la impermeabilidad del concreto ya que las
burbujas son grandes y dispersas en forma heterognea en la masa de concreto. Por
otro lado las burbujas que caracterizan al concreto con aire introducido son notoriamente
ms pequeas y estn separadas (no se conectan) un promedio de 0.2 mm en la pasta de
cemento.

El aditivo inclusor de aire se ha empleado con xito en concretos donde se desea mejorar la
trabajabilidad, especialmente en concretos con consistencias secas como el empleado en la
pavimentacin, aqu el propsito es hacer ms fluida la mezcla sin detrimento en la
resistencia, por lo que las cantidades de aditivo que se emplean son bajas y no preocupa que
al final del trabajo el sistema de burbujas haya desaparecido (se va desintegrando en el
manejo del concreto).
La eficiencia de algunos aditivos inclusores de aire se disminuye cuando se emplean cenizas
volantes en la elaboracin del concreto, esto se debe a que la ceniza es un polvo fino que
rompe las burbujas durante el mezclado y el manejo, en estos casos se acostumbra emplear
dosis ms generosas del aditivo. En la actualidad ya existen inclusores de aire que no son
tan sensibles a la presencia de las cenizas, adems de que al combinarlos con algn reductor
de agua o reductor-retardador se puede disminuir la dosis del inclusor de aire.
El control en la calidad de los aditivos inclusores de aire se basa en la norma ASTM C-260
Especificaciones para Aditivos Inclusores de Aire en Concreto, donde se cubren las
especificaciones para las sustancias qumicas que se pueden emplear como aditivos
inclusores de aire.