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Economicamente, Portugal pode ser caracterizado como uma velha quinta

de famlia. Os princpios de nacionalismo e autarcia, governam a


economia. A indstria (setor secundrio) um setor menor ocupado
apenas por trinta por cento da populao ativa face aos cinquenta por
cento do setor primrio, em muito devido Lei de Condicionamento
Industrial publicada em 1931.
O Estado Novo propagandeia Portugal como a mais formosa das
herdades acudindo-se da exponencial produo agrcola a quando das
campanhas dos cerais e fruta da dcada de 1930 (Docs. 3 e 4).
Contudo esta maior produo foi apenas conseguida atravs de um
aumento da rea cultivada e no do rendimento por cultivo.
Pois na verdade , a agricultura portuguesa era, em grande parte,
ainda desmecanizada. Isto porque os pequenos agricultores do norte no
possuem fundos suficientes para investir na mecanizao dos seus campos,
Este dfice de produtividade agrcola era colmatado com
importaes vindas do resto da Europa. Contudo, com o incio da
segunda guerra mundial em Setembro de 1939, as economias (de paz)
europeias tornam-se economias de guerra, focadas no auto-consumo e,
assim, restringem as exportaes face s especiais necessidades.
nesta altura que se denotam as lacunas da mais formosa das herdades
- a misria atinge a alimentao dos portugueses e a pobreza
generalizada propicia, por exemplo, o acrscimo dos casos de
tuberculose e o aumento da taxa de mortalidade infantil.
Devido pobreza e misria do mundo rural verificou-se um xodo rural. O
litoral torna-se destino de muitas pessoas que procuram um emprego
rentvel. Um que lhes possa permitir sobreviver. neste contexto que
surgem os termos Grande Porto e Grande Lisboa e um crescimento
do setor dos servios e, durante os 50s, uma movimentao para a
indstria em detrimento da agricultura.
E em 1953 surge o primeiro de quatro planos de
fomento. Assemelhando-se aos planos quinquenais soviticos (contudo
nunca passando disso) os planos de fomento tinham como propsito definir
setores e projetos da economia a investir por parte do Estado.
I Plano de Fomento, que vigorou desde 1953 a 1958, teve como
principal objetivo criar infra-estruturas (energia, transportes e
comunicaes) (Doc.7) de modo a facilitar a movimentao de pessoas,
bens e capitais, potencializando o crescimento da indstria.

O II Plano de Fomento surge logo a seguir, em 1959 e estendeu-se at


1964. Este j reconhece a presena das infra-estruturas e dedica-se ao
investimento na indstria transformadora de base (siderurgia, refinao de
petrleos, adubos, qumicos e celulose). Neste a agricultura no tem quase
nenhuma importncia j que esta sofreria positivamente com a proliferao
da indstria.
ps a finalizao do II Plano de Fomento o governo de Salazar pe em
prtica o Plano Intercalar de Fomento, que durou de 1965 a 1967. Este
plano de curta durao, marcou o ponto de viragem da estratgia
econmica do Estado Novo. Passou-se do objetivo de autarcia procura em
atingir a meta de competitividade face concorrncia externa que Portugal
enfrentava, agora que fazia parte de alguns mecanismos de cooperao
econmica internacional
Depois da substituio de Antnio de Oliveira Salazar por Marcello Caetano
em 1968, inicia-se o ltimo dos Planos de Fomento, o III Plano de
Fomento. Este o Plano que demonstra o pico da agressividade capitalista
de todo o Estado Novo. Isto visto atravs da captao de capitais
estrangeiros, da liberalizao da concorrncia e do mercado, na
convergncia empresarial e na contnua poltica de exportaes vinda do
Plano Intercalar de Fomento.