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EL TIBURON BLANCO

El legendario tiburn blanco es un pez cartilaginoso que ha causado temor y


admiracin desde hace muchsimos aos. Es considerado el depredador ms
grande de los mares y el ms fiero, pero hay ms imaginacin que verdad en esta
sentencia. Su reputacin de devorador de hombres tambin est alejada de la
realidad.

El tiburn blanco es miembro de la clase Chondrichthyes, de la


subclase Elasmobranchii, del orden Lamniformes, de la familia Lamnidae y del
gnero Carcharodon y su nombre cientfico es Carcharodon carcharias.

DESCRIPCION

El cuerpo del tiburn blanco es robusto y fusiforme, de unos 4 a 7 metros de


longitud, pero el promedio es de 6 metros. Su peso se sita entre 3,000 y 3,400
kilogramos. Las hembras adultas alcanzan un peso y longitud mayor que los
machos, los cuales suelen ser 2 metros ms pequeos.

Tiene un hocico estrecho y puntiagudo, 2 aletas pectorales y una primera


aleta dorsal con forma de tringulo. La aleta caudal tiene forma de media luna y su
lbulo superior e inferior son largos y de tamao muy similar, casi simtricos. La
boca mide 0.9 a 1.2 metros de ancho; est provista de varias hileras de dientes
triangulares, puntiagudos y aserrados que el escualo muda varias veces durante
toda su vida. Posee pequeos ojos color nix y narinas hacia el final del hocico.
Sus poderosos dientes son muy anchos y triangulares. Con estos pueden
aferrarse a las presas, cortarlas y desgarrarlas. Los dientes cados son
reemplazados por otros nuevos, ya que contienen de dos a tres hileras ms en
continuo crecimiento.

Posee una piel spera que se compone de escamas de forma afilada llamadas
dentculos drmicos.

Su sistema nervioso es tan agudo, que puede percibir vibraciones en el agua a


varios metros de distancia, guindolos hasta el animal que lo origin. Su olfato es
igual de desarrollado, pues como buen carnvoro, puede presenciar un par de
molculas de sangre a varios kilmetros de entre toda la cantidad de agua que
hay a su alrededor, por lo que su agresividad aumenta y va en busca de la presa.
Se dice que el trmino blanco es debido a que se han encontrado ejemplares
albinos de esta especie, los cuales no son muy comunes.

Gran tiburn blanco Carcharodon carcharias.


Exhibe contra coloracin del cuerpo, ya que mientras el dorso es gris o azulado, la
zona inferior es ms clara. Esta caracterstica otorga una ventaja a la hora de la
caza pues las presas no se percatan de la figura del tiburn, que se confunde con
el fondo del mar.

ALIMENTACION

La dieta de este tiburn es, por supuesto, carnvora. Sin embargo, no suele
alimentarse de especies grandes, sino de animales ms pequeos como
calamares, rayas y otros peces. Los ejemplares adultos incluyen a otros tiburones,
a focas, a leones marinos, a delfines y cadveres de ballenas; en ocasiones
atrapan tortugas y aves marinas y las consumen. Tiene una marcada preferencia
por las presas ricas en grasa.

A pesar de que el pblico general se horroriza solo con escuchar el nombre del
gran tiburn blanco, lo cierto es que pocos saben que realmente este es un animal
muy poco propenso a atacar seres humanos. De hecho, los especialistas
comentan que tal vez la carne humana no les parezca muy apetitosa. Cmo es
posible determinar que no les gusta nuestra carne? Segn los ictilogos la prueba
de esto es que los tiburones solo dan una dentada de prueba a los baistas, sin
repetir en casi ninguna ocasin. Es por ello que se cree que realmente este pez de
sentidos tan aguzados confunde a los seres humanos con otros animales que s
formar parte de su dieta como las focas.
Por suerte para las personas atacadas, las dentadas del gran tiburn blanco no les
cuesta la vida casi nunca. Solo entra en peligro la vida de las personas en caso de
que el sangrado que provoca la mordida no pueda ser controlado a tiempo. En
estos casos, las personas que se encuentren alrededor deben proceder
inmediatamente, porque en primer lugar el sangrado puede ser letal. Adems, la
sangre vertida puede atraer a otros tiburones que s contemplen a los seres
humanos como alimentos.
DISTRIBUCION GEOGRAFICA
El tiburn blanco se encuentra distribuido a lo largo de las regiones boreales,
templadas, subtropicales y tropicales de ambos hemisferios. Suele encontrarse en
la plataforma continental, cerca de la costa, en Sudfrica, costa oeste y noreste de
Norteamrica, Nueva Zelanda, Japn, China, Sudamrica, Australia y mar
Mediterrneo. En la pennsula Ibrica puede encontrarse en el Mediterrneo,
Atlntico y Canarias aunque no es muy frecuente su avistamiento en nuestras
aguas.
Resulta curioso que la mayor amenaza para el tiburn blanco, considerado
durante siglos como un gran peligro para el hombre, sea precisamente el ser
humano, debido sobre todo a la explotacin comercial y recreativa, a las capturas
accidentales en artes de pesca (palangre,, cerco, arrastre, redes fijas...) y en redes
de proteccin de playas y a la degradacin de su hbitat natural.
Su peculiar biologa tampoco ayuda a la hora de preservar la especie y le hace
muy vulnerable a la sobreexplotacin debido a su baja tasa de reproduccin y su
no muy larga vida (alrededor de 30 aos). Su curiosidad y descaro, as como su
tendencia a concentrarse en determinadas zonas, donde la comida es abundante,
tambin hacen de l una presa fcil de capturar por algunos descerebrados que
encima creen estar haciendo un bien a la sociedad liberndola de tamao
"monstruo".
La explotacin comercial del tiburn blanco se basa en algunas partes de su
cuerpo, como los dientes, mandbulas y aletas, que son muy valorados por
coleccionistas sin escrpulos de todo el mundo. Tambin son apreciados su aceite
de hgado, piel, esqueleto y carne (considerada un manjar en algunos lugares).
El gran tiburn blanco se encuentra protegido en zonas como California, costa
este de Estados Unidos, golfo de Mxico, Islas Maldivas, Sudfrica, Namibia,
algunas reas de Australia (Tasmania, Nueva Gales del Sur, Australia del Sur y
Queensland), aguas israeles del Mediterrneo y mar Rojo.
HABITAT
Los tiburones blancos suelen vivir cerca de la costa, aunque se les ha llegado a
ver a ms de mil metros de profundidad. Son grandes cazadores, giles (pueden
realizar impresionantes saltos en la superficie), rpidos y eficientes, atacan a sus
vctimas, por sorpresa, desde abajo y tras una primera dentellada mortal, esperan
a que se desangren.

Los tiburones blancos son capaces de recorrer grandes distancias y aunque


recientes estudios parecen demostrar que son animales nmadas, tambin se ha
demostrado que algunos viven regularmente en sus zonas favoritas (golfo de
Spencer, Australia; islas Farallon, California y Dyer Island, Sudfrica) para
alimentarse. Suelen viajar solos, aunque se han dado casos de parejas e incluso
de grupos de siete u ocho escualos.