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UNIDADE 3 AMOR UNIDADE

DE PERDIO,
4 OSdeMAIAS,
CAMILOdeCASTELO BRANCO
EA DE QUEIRS

OS MAIAS, de EA DE QUEIRS
OS TEMAS DOS MAIAS

O
s principais temas dOs Maias associam-se ideologia e s preocupaes
nucleares do Realismo e do Naturalismo, que so as principais referncias arts-
ticas do romance.
a) O
amor um dos temas centrais dOs Maias. Trata-se da fora motriz que
desencadeia e faz avanar a intriga principal a relao sentimental entre
Carlos e Maria Eduarda , mas tambm do ingrediente que precipita as
personagens para um desfecho desditoso, infeliz: o fim de um amor verda-
deiro e de um projeto de vida a dois, mas tambm a morte de Afonso.
A ligao amorosa entre as duas personagens centrais termina quando se
descobre que so irmo e irm e, portanto, que vivem em situao de
incesto (outro tema da obra), ainda que involuntrio e inconsciente. Carlos
sobrevive, profundamente desiludido, frustrao sentimental. De alguma
maneira, a possibilidade de realizao pessoal no amor e de uma existncia
feliz naufraga com a separao dos dois irmos.
b) T
ema profundamente realista, o adultrio assume, assim, uma expressivi-
dade considervel neste romance. A infidelidade amorosa est presente em
linhas narrativas secundrias do romance, condicionando a vida de certas
personagens. NOs Maias estuda-se literariamente este fenmeno social,
revelando como ele se associa futilidade e esterilidade do modo de vida
e da mentalidade das classes burguesa e aristocrtica bem como educa-
o que os seus membros receberam.
Em primeiro lugar, o amor o responsvel pelos sobressaltos da vida de
Pedro da Maia: a sada, em rutura, do lar paterno, a paixo inflamada por
Maria Monforte e o seu suicdio. Aqui emerge outro tpico relevante da nar-
rativa: o adultrio, que praticado por figuras femininas como a condessa
de Gouvarinho, Raquel Cohen e, como vimos, Maria Monforte.
c) A educao outro tema da obra. Desde logo porque condiciona o trajeto de
vida de vrias personagens do romance, como Carlos, Pedro da Maia e Euse-
biozinho, mas tambm, pela anlise que o processo narrativo se encarrega de
fazer, Maria Monforte e Dmaso, entre outras. Ao longo da narrativa, equa-
ciona-se o problema de apurar qual o melhor modelo a seguir para educar um
jovem portugus do sculo XIX. (Aeducao era um tpico de reflexo dos
pensadores da Gerao de 70, que acreditavam que ela podia ser a pedra
filosofal que resgataria o povo portugus do seu atraso e da sua decadncia.)
Dois modelos de educao so colocados em confronto: o modelo tradicio-
nal portugus, orientado pelos valores da f catlica, baseado no estudo
terico e livresco e na aprendizagem do latim; e o modelo britnico, apolo-
gista do exerccio fsico, do contacto com a natureza, de uma formao
moral slida e humanista e do estudo das lnguas vivas.
O modelo de educao portugus produz indivduos de carcter fraco, de
condio dbil e sem uma orientao prtica para a vida; exemplos disso
so Pedro da Maia e Eusebiozinho. Carlos educado segundo o modelo
britnico mas falha na vida, ainda que no por causa deste tipo de educa-
o: so as circunstncias da sua existncia e os condicionalismos do
Portugal em que vive que o tornaro um vencido da vida. (Desta forma,
o diletantismo de Carlos, de Ega e da classe dirigente acaba por
constituir outra questo relevante da obra.)

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Contedos literrios

d) D
o que foi dito se depreende que a decadncia outro tema dOs Maias
(para alguns estudiosos da obra, o tema a prpria ideia de Portugal no
contexto do sculo XIX). Isto porque o romance procede a uma anlise dos
aspetos e das causas da decadncia nacional.
A anlise social empreendida identifica o problema em vrios domnios da
sociedade, como a degradao dos costumes e da moral (por exemplo, a
falta de carcter dos portugueses), a incompetncia e a indiferena da
classe dirigente (com polticos como Gouvarinho, banqueiros como Cohen),
a falta de civismo da sociedade burguesa (recorde-se o episdio das corridas
de cavalos), o provincianismo, a futilidade, a falta de cultura (lembre-se o
Sarau no Teatro da Trindade), etc.
A decadncia poltica, social, econmica, cultural e moral. E as personagens
do romance traduzem a descrena numa regenerao da ptria e das menta-
lidades, facto que ilustrado na conversa galhofeira do jantar no Hotel Central.
e) O
utro tema dOs Maias, que se associa ao da decadncia, a famlia, tpico
que ser analisado na seco O ttulo e o subttulo desta sistematizao.
Leia-se esta mesma seco para compreender de que forma o prprio
Romantismo, enquanto mentalidade dominante, tematizado nesta obra
(cf. tambm Reis, 2000: 40-42).
f) P
or outro lado, a prpria literatura e as ideias artsticas realistas/naturalistas
(mas tambm as romnticas) constituem questes temticas que so abor-
dadas por personagens do romance e problematizadas por Ea de Queirs
na composio dOs Maias, pela forma como mostra a falncia do Roman-
tismo (sobretudo na personagem de Alencar) ou como questiona a ideologia
do Naturalismo (demonstrando que a hereditariedade e a educao no so
fatores que garantam a realizao pessoal, o carcter forte e a prosperidade
de um indivduo).
P
odemos incluir neste elenco outros temas (ou subtemas) da obra, que ocupa-
ro uma posio secundria ou subordinada em relao aos temas principais:
o progresso, o jornalismo, o donjuanismo ou o tdio.

A REPRESENTAO DE ESPAOS SOCIAIS E A CRTICA DE COSTUMES

A
ao dOs Maias decorre, em grande parte, em vrios lugares de Lisboa e dos
seus arredores, como em Sintra; no entanto, na infncia e na juventude
de Carlos da Maia, o leitor vai encontrar a personagem e o seu av na quinta de
famlia de Santa Olvia e em Coimbra.
sses lugares, que constituem o espao fsico do enredo do romance, so olha-
E
dos de outra forma quando criam ambientes povoados com personagens
da narrativa vrias delas personagens-tipo e proporcionam momentos de
caracterizao de grupos sociais, de figuras individuais e, sobretudo, de crtica
de costumes. A estes cenrios que convidam anlise de comportamentos
e de personagens d-se o nome de espao social.
L
isboa o grande palco onde se desenrola o enredo dOs Maias porque na
capital portuguesa que se movimenta a sociedade nacional, que estudada e
criticada no romance. nos episdios que tm lugar em vrios espaos lisboe-
tas e dos arredores da cidade que assistimos ao vcios e decadncia da socie-
dade burguesa da segunda metade do sculo XIX. Subtilmente, estabelecem-se
contrastes entre Lisboa e outras capitais europeias sobretudo Paris e Londres
para melhor dar a conhecer os vcios cvicos e civilizacionais do nosso pas.

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E ntre vrios espaos da capital onde a ao do romance se desenrola,


destaca-se o Ramalhete, a casa dos Maias em Lisboa, que alberga a famlia ao
longo de vrias geraes e que, por isso, assiste aos seus reveses e aos momen-
tos trgicos. ela que corresponde noo de lar da famlia na capital. Por
outro lado, a quinta de Santa Olvia, propriedade dos Maias no Douro, repre-
senta as origens rurais da famlia, o que lhe confere uma ligao ao campo,
natureza e ao que h de mais genuinamente portugus e no foi corrompido
pela cidade. Funciona tambm como um santurio onde Carlos cresce e o av
Afonso se refugia.
J a Toca, vivenda dos Olivais com um nome simblico e que serve de ninho ao
amor de Carlos e Maria Eduarda, um lugar afastado e resguardado do epicen-
tro da vida social de Lisboa e, at certa altura, dos rumores e da maledicncia.
Por fim, a Vila Balzac a casa que acolhe os amores de Ega e de Raquel
Cohen. Ambas as casas esto marcadas pelo signo dos sentimentos impuros:
a primeira, porque est associada ao adultrio, e a segunda, ao incesto.
P
or seu lado, Coimbra, onde Carlos estuda, a cidade que forma a futura classe
dirigente do reino. A chegam as ideias filosficas e cientficas de filsofos e
cientistas da Europa, como Hegel, Proudhon, Comte, Darwin, etc. Mas, na vida
bomia estudantil coimbr, encontramos j o embrio da vida diletante e estril
que minar personagens centrais do romance como Carlos da Maia e Ega.
J Sintra a vila pitoresca aonde Carlos se
desloca, no Captulo VIII, na esperana de
encontrar Maria Eduarda. Pela sua beleza
natural e pela proximidade de Lisboa, este
local afigura-se como um cenrio que con-
vida, com algum recato, aos amores tanto
aos puros como aos impuros.
o Hotel Central, onde jantam Carlos, Ega e
N
outras personagens da narrativa (Captulo VI),
o leitor assiste a uma discusso literria (que
encena a polmica entre o Ultrarromantismo
e o Realismo/Naturalismo) e s reflexes tro-
cistas sobre a situao poltica e econmica
de Portugal. Nesta confraternizao entre
personagens com formao e com relevo na
vida nacional (Cohen um banqueiro e um
homem influente; Alencar, o tipo do poeta
ultrarromntico), no s observamos a indife-
rena e a insensibilidade perante a decadn-
cia do Pas como a incapacidade de alguns
membros da elite lisboeta se comportarem
com civismo e dignidade.
N
o episdio das corridas de cavalos (captulo X),
que decorre no hipdromo, denunciado o
culto da aparncia da sociedade burguesa e a
sua aspirao de se mostrar requintada e cos-
mopolita, imitando a realidade das corridas George Leonard Lewis,
inglesas. No entanto, o evento revela-se montono e entediante, e os comporta- Palcio da Pena (1883).

mentos, artificiais. Mais ainda, o ambiente apenas anima quando o provincia-


nismo lusitano vem superfcie numa cena de discusso e pugilato que pe a
nu a genuna falta de civismo do portugus.

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Contedos literrios

o jantar em casa dos condes de Gouvarinho (Captulo XII), a classe dirigente


N
da nao representada pelo conde de Gouvarinho, poltico proeminente, e
por Sousa Neto, alto funcionrio da Instruo Pblica que revela a sua falta
de cultura bem como a mediocridade das suas ideias e das propostas que tem
para o Pas. Tal facto notrio quando estas personagens abordam tpicos
relacionados com a educao (das mulheres), a filosofia e a literatura.
P
or outro lado, os vcios do jornalismo e a aspirao da burguesia so tratados
nos episdios que decorrem nas redaes dos jornais A Corneta do Diabo e
A Tarde (Captulo XV).
o sarau artstico no Teatro da Trindade (Captulo XVI) critica-se a futilidade da
N
sociedade burguesa. A cultura das classes privilegiadas pobre e falta-lhes
o gosto e a sensibilidade pela arte mais exigente.

OS ESPAOS E O SEU VALOR SIMBLICO E EMOTIVO

1. O jardim do Ramalhete
Antes de Afonso e Carlos decidirem habitar o Ramalhete, este espao possua
apenas, ao fundo de um terrao de tijolo, um pobre quintal inculto, abando-
nado s ervas bravas, com um cipreste, um cedro, uma cascatazinha seca, um
tanque entulhado, e uma esttua de mrmore ([] Vnus Citereia) enegre-
cendo a um canto na lenta humidade das ramagens silvestres. (Captulo I).
Depois de av e neto se terem instalado neste espao, o jardim descrito da
seguinte forma: tinha o ar simptico, com os seus girassis perfilados ao p
dos degraus do terrao, o cipreste e o cedro envelhecendo juntos como amigos
tristes e a Vnus Citereia parecendo agora, no seu tom claro de esttua de par-
que, ter chegado de Versalhes, do fundo do grande sculo e desde que a
gua abundava, a cascatazinha era deliciosa, dentro do nicho de conchas, com
os seus pedregulhos arranjados em despenhadeiro buclico, melancolizando
aquele fundo de quintal soalheiro com um pranto de niade domstica esfiado
gota a gota na bacia de mrmore. (Captulo I).
F
inalmente, quando Ega e Carlos visitam o Ramalhete, dez anos depois, depa-
ram com este cenrio: Em baixo o jardim, bem areado, limpo e frio na sua
nudez de inverno, tinha a melancolia de um retiro esquecido, que j ningum
ama: uma ferrugem verde, de humidade, cobria os grossos membros da Vnus
Citereia; o cipreste e o cedro envelheciam juntos, como dois amigos num ermo;
e mais lento corria o prantozinho da cascata, esfiado saudosamente gota a gota,
na bacia de mrmore. (Captulo XVIII).
D
ado que Maria Monforte surge aos olhos de Pedro como uma deusa, poss-
vel associ-la esttua de Vnus Citereia na sua primeira fase. como se a
presena desta figura feminina fosse sugerida obscuramente no quintal do
Ramalhete, simbolizando a possibilidade de uma nova tragdia.
C
om a vinda de Afonso e de Carlos para Lisboa, a esttua renova-se, passando a
simbolizar uma nova deusa que surge em Lisboa: Maria Eduarda. De notar, no
entanto, que, apesar da nota de alegria proporcionada pela referncia ao renasci-
mento da esttua e cascatazinha deliciosa, a verdade que o ambiente de
melancolia se mantm parcialmente, sendo sugerido pela comparao do cipreste
e do cedro a dois amigos tristes e pela aluso ao pranto de niade domstica.
possvel, pois, considerar que se aponta desta forma para a presena de um
destino funesto, cuja ameaa, mesmo em momentos felizes, parece estar latente.

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Q
uando pratica o incesto, Carlos comea a sentir alteraes na forma
como via o corpo de Maria Eduarda: fora aquele corpo dela, adorado
sempre como um mrmore ideal, que de repente lhe aparecera, como
era na realidade, forte de mais, musculoso, de grossos membros de
amazona brbara, com todas as suas belezas copiosas do animal de
prazer. (Captulo XVII). Esta imagem pode ser associada que a
esttua tem no momento em que Carlos regressa ao casaro aps o
seu abandono: uma ferrugem verde, de humidade, cobria os grossos
membros da Vnus Citereia (Captulo XVIII).

2. O interior do Ramalhete no eplogo


No eplogo (isto , no Captulo XVIII), Carlos e Ega visitam o Rama-
lhete, espao a propsito do qual o primeiro afirma: curioso!
S vivi dois anos nesta casa e nela que me parece estar metida
a minha vida inteira! O seu amigo refere que tal se fica ao dever ao
facto de ter sido naquele espao que Carlos viveu aquilo que d
sabor e relevo vida a paixo. Com efeito, o protagonista tem
uma intensa relao emotiva com este espao no s pelo facto de
ele estar associado vivncia do seu amor com Maria Eduarda, mas Vnus Citereia (Bertel Thorvaldsen,
tambm pelas recordaes que lhe proporciona do seu av, Afonso Vnus com uma ma, 1813-1816).
da Maia.
N
esta medida, a reduo do Ramalhete condio de um depsito de recorda-
es do passado torna-se muito pungente, sendo possvel interpretar a destrui-
o que neste espao se operou como um smbolo da efemeridade da vida: De
repente, deu com o p numa caixa de chapu sem tampa, atulhada de coisas
velhas um vu, luvas desirmanadas, uma meia de seda, fitas, flores artifi-
ciais. Eram objetos de Maria, achados nalgum canto da Toca, para ali atirados
no momento de esvaziar a casa! E, coisa lamentvel, entre estes restos dela,
misturados como na promiscuidade de um lixo, aparecia uma chinela de veludo
bordada a matiz, uma velha chinela de Afonso da Maia! (Captulo XVIII).
A morte tambm simbolicamente representada neste passo pelos panos
brancos que cobrem os mveis do escritrio de Afonso da Maia e que so
designados como sudrios brancos (Captulo XVIII).

3. A Toca
O
nome Toca aponta para um espao de proteo, imune s perturbaes do
exterior. O prprio Carlos sugere que se lhe ponha Uma divisa de bicho egosta
na sua felicidade e no seu buraco: No me mexam! (Captulo XIII). Com efeito,
os elementos perturbadores da relao (o artigo difamatrio da Corneta do Diabo
e o encontro de Guimares com Maria Eduarda e subsequentes revelaes) pro-
vm de Lisboa ou decorrem aps Maria Eduarda regressar Rua de S. Francisco.
No entanto, podemos ainda considerar que esta designao pode referir-se sim-
bolicamente uma relao de carcter animalesco, porque incestuosa.
O
facto de Carlos introduzir a chave devagar e com intil cautela na fechadura
daquela morada, o que foi [] um prazer (Captulo XIII), pode ser entendido
como um smbolo da relao sexual entre os dois amantes.
Q
uanto ao quarto de Maria Eduarda, est carregado de smbolos que se assu-
mem como pressgios do desfecho trgico desta relao amorosa. Em primeiro
lugar, temos a referncia ao facto de a alcova se assemelhar ao interior de um
tabernculo profanado, convertido em retiro lascivo de serralho (Captulo XIII).

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Contedos literrios

Tal como este lugar sagrado, tambm a relao de Carlos e de Maria Eduarda
acabar por perder a sua dimenso sublime e converter-se, aps a descoberta
do seu grau de parentesco, numa ligao meramente sensual. O carcter ilcito
deste amor (no pela sua dimenso adltera, mas pelo facto de os amantes
serem irmos) sugerido pela referncia aos amores de Marte e de Vnus
(Captulo XIII), bem como a Lucrcia Brgia figura histrica conhecida pela
luxria e pelas relaes incestuosas. A aluso a Romeu funciona tambm como
um indcio de uma relao amorosa que culminar de forma trgica. Final-
mente, tambm a referncia a S. Joo Batista aponta para a denncia de uma
relao considerada, na poca, incestuosa (dado que Herodes casara com a sua
cunhada grau de parentesco equivalente, nesta fase, ao de irm e deseja
a enteada, Salom). Os indcios de catstrofe so tambm reiterados pelo olhar
agoirento de uma coruja embalsamada. Finalmente, a insistncia nas cores
amarela e dourada pode ser entendida como uma referncia vitalidade e ao
carcter ardente do seu amor, mas tambm perverso que marca esta relao
amorosa, dado que a cor amarela pode tambm ter esta conotao negativa.
N
a Toca, posto em destaque um armrio divino do Craft, obra de talha do
tempo da Liga Hansetica, luxuoso e sombrio e que tinha uma majestade
arquitetural: na base quatro guerreiros, armados como Marte, flanqueavam as
portas, mostrando cada um em baixo-relevo o assalto de uma cidade ou as
tendas de um acampamento; a pea superior era guardada aos quatro cantos
pelos quatro evangelistas, Joo, Marcos, Lucas e Mateus, imagens rgidas,
envolvidas nessas roupagens violentas que um vento de profecia parece agitar:
depois, na cornija, erguia-se um trofu agrcola com molhos de espigas, foices,
cachos de uvas e rabias de arados; e, sombra destas coisas de labor e far-
tura, dois faunos, recostados em simetria, indiferentes aos heris e aos santos,
tocavam, num desafio buclico, a frauta de quatro tubos. (Captulo XIII).
possvel considerar os dois faunos como Carlos e Maria Eduarda, na medida
em que os amantes, tal como as figuras mticas, se entregam exclusivamente
sensualidade, indiferentes a valores fundamentais representados pelas restan-
tes figuras: o herosmo, a religio e o trabalho.
De notar que no eplogo, quando Carlos regressa ao Ramalhete, verifica que
houvera um desastre na cornija, nos dois faunos que entre trofus agrcolas
tocavam ao desafio. Um partira o seu p de cabra, outro perdera a sua frauta
buclica (Captulo XVIII).
Finalmente, destaca-se ainda, como gnio tutelar (Captulo XIII) da Toca,
um dolo japons de bronze, um deus bestial, nu, pelado, obeso, de papeira,
faceto e banhado de riso, com o ventre ovante, distendido na indigesto de todo
um universo e as duas perninhas bambas, moles e flcidas como peles mor-
tas de um feto. (Captulo XIII). Esta figura de contornos grotescos pode ser
considerada como um smbolo da dimenso monstruosa do prprio incesto que
ser cometido naquele local.

4. Os espaos de Lisboa percorridos no passeio final de Carlos e Ega


C
arlos e Ega comeam por percorrer o Loreto, espao em que a esttua de
Cames representa simbolicamente a poca urea dos Descobrimentos, que
contrasta com a estagnao, inrcia e decadncia que marcam a sociedade do
sculo XIX (da a caracterizao da esttua de Cames como triste).
A
decadncia da sociedade est associada degenerescncia da prpria
populao portuguesa, que descrita como feissima, encardida, molenga,
reles, amarelada, acabrunhada (Captulo XVIII).

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Joo Christino, Lisboa, Avenida da Liberdade (litografia publicada na Mala da Europa, n.o 488, 1905).

e seguida, os dois amigos chegam Avenida da Liberdade, espao que repre-


D
senta simbolicamente um Portugal pretensamente moderno e cosmopolita.
N
o entanto, podemos verificar que as tentativas de modernizao do espao
urbano se resumem a uma zona muito limitada, terminando de forma abrupta
no fim da Avenida, no passando, portanto, de um curto rompante de luxo
barato (Captulo XVIII).
N
este espao se confirma tambm a degenerescncia dos portugueses
neste caso, especificamente, atravs da descrio da juventude. Com efeito,
esta mocidade plida (Captulo XVIII) cuja falta de vitalidade , provavel-
mente, uma consequncia da educao tradicional portuguesa limita-se a
passear pela Avenida da Liberdade sem propsito aparente. Assim ao con-
trrio da gerao de Carlos e de Ega , nem sequer tem qualquer ideia de
transformao do pas, tendo apenas o objetivo de ostentar um luxo artificial
com o qual no se sente confortvel. O absurdo desta situao agravado pelas
botas que estes jovens calam: na sua nsia de parecerem muito civilizados, os
portugueses copiaram o modelo do estrangeiro, mas levaram-no ao excesso,
acabando por cair no ridculo. De acordo com Ega, este o processo seguido
por toda a sociedade portuguesa da poca que, no seu provincianismo, julga
que este o caminho para a modernizao.
F
inalmente, Carlos aponta para os velhos outeiros da Graa e da Penha, que
representam simbolicamente a hiptese de orientao para aquilo que genui-
namente portugus. No entanto, como Ega refere, esta soluo tambm no
satisfatria, uma vez que implicaria o regresso ao um passado decrpito, asso-
ciado ao domnio do clero e da nobreza.

A DESCRIO DO REAL E O PAPEL DAS SENSAES

E
a de Queirs revela-se exmio a compor descries, tanto de espaos sociais
urbanos como de cenrios campestres. No romance Os Maias, o narrador des-
creve a realidade social do seu tempo em vrios lugares de Lisboa e arredores:
a casa dos Gouvarinho, o Hotel Central, o teatro da Trindade, o hipdromo, etc.
Por outro lado, demora-se tambm na caracterizao de ambientes naturais,
como Sintra ou a Quinta de Santa Olvia.

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Contedos literrios

A
s descries de lugares, personagens e comportamentos concretizam-se
em anotaes que resultam sobretudo de observaes do narrador. Tal significa
que o registo descritivo assenta em percees visuais desses elementos;
ou seja, nesta obra de fico, simula-se que o narrador caracteriza os espaos
e as figuras que, pretensamente, estaria a observar.
E
ncontramos um exemplo de descrio pautada pela perceo visual no
seguinte passo do sarau da Trindade: De ambos os lados se cerravam filas de
cabeas, embebidas, enlevadas, atulhando os bancos de palhinha at junto ao
tablado, onde dominavam os chapus de senhoras picados por manchas claras
de plumas ou flores.
E
sta caracterizao dos espaos, em que domina a tcnica da verosimilhana,
procura representar os lugares como eles so. Ela serve os princpios artsti-
cos e os objetivos do Realismo, pois, ao representar o mundo social, analisa-o
tambm socialmente.
utra tcnica descritiva importante usada por Ea a tcnica impressionista.
O
Como sucede na pintura do Impressionismo, neste tipo de descrio de lugares,
figuras e elementos d-se maior relevo luz e s manchas de cor de um
conjunto (uma paisagem, um pr do Sol) do que forma exata ou aos contor-
nos desses elementos. Veja-se como a cor e os reflexos de luz sobressaem
na representao da multido e de outros elementos no episdio das corridas
de cavalos.
H
, no entanto, momentos dOs Maias em que as descries se destacam por
referncias ou sugestes a sensaes olfativas, auditivas e tteis. As sensa-
es olfativas esto frequentemente associadas a cenrios naturais e decorrem
das fragrncias exaladas pela vegetao: as chamins [] ornavam-se de
braadas de flores, como um altar domstico; era ainda a, nesse aroma e nessa
frescura, que ele gozava melhor o seu cachimbo (Captulo I).
R
elativamente a percees sensoriais auditivas e tteis, tambm elas podem
ser sugeridas na caracterizao de cenrios campestres, como os de Sintra
(Captulo VII). Encontramos exemplos de tais caracterizaes quando Carlos e
Cruges esto a chegar a Sintra: envolvia-os pouco a pouco a lenta e embala-
dora sussurrao das ramagens e o difuso e vago murmrio das guas corren-
tes (auditivo); e o ar subtil e aveludado (ttil). Desta forma se d conta de
como o cenrio envolvia plenamente e fascinava as duas personagens.
E
m algumas descries irrompe a sinestesia, ou seja, expresses em que se
cruzam ou se fundem diferentes percees sensoriais: transparentes novos
dum escarlate estridente (visual e sonoro); luz macia (visual e ttil).

REPRESENTAES DO SENTIMENTO E DA PAIXO

1. Diversificao da intriga amorosa


N
Os Maias, a diversificao da intriga amorosa conseguida atravs da refe-
rncia a diferentes tipos de relao entre os quais se destacam as ligaes
Pedro da Maia/Maria Monforte, Ega/Raquel Cohen e Carlos da Maia/Maria
Eduarda.

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UNIDADE 4 OS MAIAS, de EA DE QUEIRS

Pedro da Maia/Maria Monforte


P
edro, personagem marcadamente naturalista, vtima da hereditariedade, da
educao e do meio em que viveu. Com efeito, alm de ser pequenino e ner-
voso (Captulo I) como a sua me, acaba por se tornar um ser aptico, passivo
e nervoso, em consequncia da educao tradicional portuguesa.
A
paixo obsessiva que nutre pela me e que o leva a roar a loucura
aquando da sua morte acaba, na idade adulta, por ser transferida para Maria
Monforte, figura feminina bela, ftil, caprichosa e manipuladora.
I nfluenciado pelo Romantismo, Pedro revolta-se contra o pai, que no aprova o
casamento com a filha de um antigo traficante de escravos, e casa com Maria.
No entanto, a leviandade de Maria Monforte leva-a a fugir com Tancredo.
A
fragilidade psicolgica de Pedro torna-o incapaz de sobreviver fuga da
mulher, suicidando-se.

Ega/Raquel Cohen
paixo da vida de Ega acaba por ser o romance adltero com Raquel Cohen,
A
mulher do banqueiro Cohen.
O
carcter ilcito desta relao, bem como o facto de os amantes se encontra-
rem na Vila Balzac, espao cuja decorao em tons de vermelho e tendo
como ponto fulcral o leito propcia sensualidade, mostra que, tal como
sucedera com Pedro e Maria Monforte, tambm a paixo entre Ega e Raquel
Cohen influenciada pelos ideais do amor romntico.
E
sta relao termina no momento em que Cohen, descobrindo o adultrio,
expulsa Ega. No entanto, este episdio que poderia ter contornos trgicos
acaba por ser investido de um tom grotesco, uma vez que, porque tudo
sucedeu num baile de mscaras, Cohen se encontrava vestido de beduno e
Ega, de Mefistfeles. Alm disso, Raquel espancada pelo marido, mas acaba
por se reconciliar com ele.
D
este modo, o nico elemento sublime que acaba por restar desta relao
amorosa so as recordaes de Ega, que este evoca junto de Carlos e Craft,
mas cujo dramatismo , mais uma vez, diludo pelo facto de aquele se encon-
trar profundamente brio.

Carlos/Maria Eduarda
A
ps uma relao fugaz com a condessa de Gouvarinho que nutre por ele
uma intensa paixo no correspondida , Carlos acaba por encontrar o grande
amor da sua vida em Maria Eduarda.
T
odas as relaes anteriormente referidas (Pedro/Maria Monforte, Ega/Raquel
Cohen e Carlos/condessa de Gouvarinho) contribuem para exaltar o carcter
sublime desta ltima relao amorosa.
Com efeito, no amor de Carlos e de Maria Eduarda, no temos uma relao
marcada pela manipulao (como sucedera com Pedro e Maria Monforte) nem
pela superficialidade (como acontecia nos casos de Ega e Raquel Cohen e de
Carlos e da condessa de Gouvarinho). A paixo entre os protagonistas decorre
de uma sintonia de personalidades j que ambos so inteligentes, cultos e
requintados que os eleva acima da sociedade mesquinha em que vivem e
lhes permite superarem todas as contrariedades at que um destino impie-
doso se abate definitivamente sobre eles.

55

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Contedos literrios

N
o deixa de ser curioso o facto de Carlos, aquando da descoberta do seu grau
de parentesco com Maria Eduarda, considerar que tanto ele como a sua amada
eram seres profundamente racionais que conseguiriam facilmente sufocar os
seus sentimentos agora que sabiam ser irmos. O desdm que mostra pela
mentalidade romntica rapidamente se desfaz no momento em que se revela
incapaz de contar a verdade a Maria Eduarda, acabando por ceder tentao
e cometendo incesto voluntariamente.
Assim, podemos verificar que tambm a relao amorosa entre Carlos e Maria
Eduarda influenciada pelos ideais do amor romntico de forma mais dra-
mtica no momento do incesto, mas tambm pelo facto de ambos enfrentarem
as convenes sociais e decidirem ficar juntos (num primeiro momento, numa
suposta relao de adultrio, num segundo momento, numa relao de aman-
tes, que se torna mais controversa pelo passado de Maria Eduarda).
D
e facto, esta realidade magistralmente sintetizada na fala de Ega, aquando
da sua ltima visita ao Ramalhete: Que temos ns sido desde o colgio, desde
o exame de latim? Romnticos: isto , indivduos inferiores que se governam na
vida pelo sentimento e no pela razo (Captulo XVIII).

2. A intriga trgica

Revelao da relao de parentesco entre Carlos e Maria


Peripcia/ Eduarda feita por Guimares a Ega; revelao desta relao
Anagnrise de parentesco feita por Ega a Vilaa, por este a Carlos
e por Carlos a Afonso.
Carlos incapaz de resistir paixo que sente por Maria
Hybris /Clmax
Eduarda e comete incesto voluntariamente.
Afonso morre e Carlos e Maria Eduarda separam-se para
Catstrofe
sempre.

CARACTERSTICAS TRGICAS DOS PROTAGONISTAS

N
a Potica, Aristteles afirma que as personagens da tragdia deveriam ter uma
condio elevada.
isto, de facto, o que sucede nOs Maias: Afonso da Maia, Carlos da Maia e

Maria Eduarda so personagens de condio superior no apenas pelo seu
estatuto de fidalgos, mas tambm (e sobretudo) pela nobreza do seu carcter.
Ainda que nenhuma destas figuras seja perfeita, a verdade que todas tm
traos heroicos.

Afonso da Maia
A
pesar de ter alguns traos de diletantismo (que o levaro a esquecer facil-
mente a dura luta travada pelos seus companheiros liberais em Portugal
enquanto vivia uma vida luxuosa em Inglaterra e a limitar-se a aconselhar Carlos
e os amigos a fazerem algo para mudar Portugal, ao invs de agir), Afonso da
Maia uma personagem admirvel.
C
om efeito, apesar de os princpios morais o terem levado a desaprovar o casa-
mento de Pedro, quando este regressa, humilhado, aps a partida de Maria
Monforte, o seu amor paternal leva-o a reconciliar-se com o filho e a apoi-lo,
ao invs de o recriminar.

56

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UNIDADE 4 OS MAIAS, de EA DE QUEIRS

A
lm disso, a sua enorme fora interior demonstrada pela capacidade de
sobreviver morte do filho e de se dedicar com entusiasmo educao do neto.
F
inalmente, uma personagem profundamente digna, que no se deixa sedu-
zir pelo luxo que Carlos tanto aprecia, vivendo de forma simples e austera.
virtude da sobriedade acresce o facto de ser inteligente, culto e caridoso
tanto com as pessoas, como com os animais.

Carlos da Maia
A
pesar do carcter diletante, que prejudica os seus estudos universitrios e,
aps o regresso a Lisboa, o impede de concretizar os seus projetos no campo
da Medicina, Carlos tambm uma personagem na qual ressaltam caracters-
ticas positivas.
C
om efeito, ao longo da intriga, destaca-se pela sua inteligncia, cultura e sen-
tido de humor, assumindo uma atitude crtica e irnica em relao sociedade
portuguesa.

Maria Eduarda
A
pesar de as circunstncias da vida a terem forado a viver com Mac Gren
sem se casar e, posteriormente, a tornar-se amante de Castro Gomes, Maria
Eduarda nunca perde a sua dignidade.

semelhana de Carlos e de Afonso da Maia, inteligente e culta. Alm disso,
herda de Afonso da Maia a capacidade de se compadecer dos mais fracos.

Como apangio da tragdia, a nobreza de todas estas personagens torna mais


pungente a catstrofe que se abate sobre elas.

LINGUAGEM, ESTILO E ESTRUTURA

1. Os Maias enquanto romance


A
obra Os Maias deve ser classificada literariamente como um romance; isto
porque, segundo as regras deste gnero literrio, se trata de uma narrativa
longa (mais extensa do que o conto e a novela) em que existe mais do que uma
linha de ao embora, por regra, domine uma principal e um nmero
considervel de personagens. Por esse motivo, multiplicam-se os espaos em
que o enredo se desenvolve e a organizao temporal torna-se mais complexa.
relao amorosa entre Carlos e Maria Eduarda constitui a ao principal
A
dOs Maias: esta linha narrativa funciona como motor do romance, e a vida
e o destino destas personagens centrais que dinamizam o texto. Por outro lado,
encontramos uma linha de ao secundria: o casamento de Pedro da Maia
e Maria Monforte.
N
uma narrativa extensa, de enredo complexo, natural que o nmero de per-
sonagens que sobe cena se multiplique. Alm das figuras centrais, Carlos
e Maria Eduarda, que so complexas (modeladas), encontramos nOs Maias
personagens que participam na ao central (Afonso da Maia, Ega, Castro
Gomes), mas tambm outras entidades de importncia. Assim, personagens-tipo
ou caricaturas, como Palma Cavalo, Sousa Neto, o Neves, esto sobretudo ao
servio da crtica social porque neles se estudam vcios e tiques sociais.

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Contedos literrios

E
ssa crnica de costumes que anima Os Maias decorre sobretudo em vrios
lugares de Lisboa e dos seus arredores. Assim, a multiplicidade de espaos
fsicos lisboetas como o Hotel Central, o hipdromo, o teatro da Trindade
constri uma srie de palcos onde podemos analisar os comportamentos de
grupos e figuras tpicas da sociedade burguesa oitocentista: espao social.
Por seu lado, a organizao temporal da narrativa tambm complexa neste
romance. A narrativa inicia-se em 1875, quando Carlos da Maia se prepara
para vir viver para Lisboa; mas logo assistimos a uma retrospetiva (analepse)
que leva o leitor a conhecer a vida do av e do pai do protagonista. Por outro
lado, o romance encerra com um eplogo que tem lugar dez anos aps o desfe-
cho da intriga principal.

2. O ttulo e o subttulo
O
ttulo do romance, Os Maias, uma referncia direta famlia fidalga, oriunda
do Norte do Pas, que ocupa uma posio central na narrativa. De facto, se
Carlos da Maia a personagem nuclear da ao principal, a vida do seu pai e
do seu av assumem relevncia no romance. Alis, o enredo dOs Maias
remonta a algumas dcadas anteriores ao nascimento do protagonista. A perti-
nncia do ttulo manifesta-se tambm no facto de os acontecimentos da intriga
principal, a relao incestuosa de Carlos e Maria Eduarda, serem uma conse-
quncia dos infortnios e dos desencontros dos membros da famlia Maia.
esse sentido, a obra enquadra-se na classificao de romance de famlia,
N
porque faz desfilar nos dois captulos iniciais, de forma resumida, a vida de
quatro geraes de Maias, representando os diferentes perodos do sculo XIX
portugus. Numa fugaz presena na narrativa, Caetano da Maia, adepto do
Absolutismo, manter uma relao tensa (por questes ideolgicas) com o seu
filho, Afonso, que defende as ideias do Liberalismo. J Pedro da Maia, filho de
Afonso, representa a segunda gerao liberal e a mentalidade romntica.
Porfim, Carlos da Maia aparece como um contemporneo da Regenerao
(1851-1906).
A
ssim, atravs das personagens desta famlia, equacionam-se questes da
poca: a decadncia, o progresso material, o rotativismo poltico, etc. Assim, at
certo ponto, a famlia Maia representa metonimicamente Portugal e a decadn-
cia da nao ao longo do sculo XIX.
S
e o ttulo aponta para a histria de uma famlia, o subttulo Episdios da
vida romntica abre o leque de possibilidades da narrativa para a tornar um
estudo da sociedade portuguesa (sobretudo) da segunda metade do sculo XIX.
Nessa medida, este subttulo aponta para a crnica de costumes, que atravessa
o romance e se desenvolve a par da intriga principal. Nesse estudo da socie-
dade portuguesa analisam-se os comportamentos, os hbitos, as prticas de
um povo, a fim de denunciar e criticar os seus vcios, incongruncias e falhas.
ma finalidade maior dOs Maias, enquanto estudo social, tentar compreen-
U
der as causas da decadncia do povo portugus no sculo XIX. Alis, Ea de
Queirs planeara escrever um conjunto de doze novelas de cariz realista/natu-
ralista, que receberia o ttulo de Cenas da vida portuguesa ou Crnicas da vida
sentimental, mas o projeto no foi concludo. Esta obra multifacetada comporia
um painel de retratos do Portugal de ento e versaria temas como o alcoolismo,
o adultrio, o jogo, o sacerdcio, etc.

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UNIDADE 4 OS MAIAS, de EA DE QUEIRS

Quanto ao mtodo seguido na anlise social, Ea concebe uma srie de


episdios em que as caractersticas dos portugueses se manifestam. Nestes
episdios, desmascaram-se traos da identidade coletiva portuguesa, como o
parasitismo, o oportunismo, a inrcia, a falta de cultura e outros vcios que, pelo
menos em parte, explicam a situao do Portugal da Regenerao.
O subttulo do romance sugere que no Portugal do fim do sculo XIX pulsa ainda
uma vida romntica; Ega decifra o sentido da expresso: E que somos
ns? [] Romnticos: isto , indivduos inferiores que se governam na vida pelo
sentimento, e no pela razo. Romnticos so Ega, Carlos e os restantes
membros da sociedade burguesa aqui retratada, porque as personagens
do romance, se, por um lado, extravasam paixo, emoo e espontaneidade
(os amores, legtimos ou adlteros, as amizades e as inimizades virulentas,
a maledicncia, a desorganizao e a desordem), por outro, revelam-se parcas
em seriedade, organizao, equilbrio, trabalho, disciplina e empenho (razo).
Ou seja, faltam as qualidades necessrias para colocar o Pas na rota do desen-
volvimento, do civismo e da justia social.

Joo Abel Manta, As personagens de Ea (meados do sculo XX).

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Contedos literrios

O
Portugal de Carlos romntico porque herdou as ideias, os valores e as cren-
as da segunda gerao liberal e romntica e neles se fossilizou. Tipicamente
romntica tambm a mentalidade pautada pelo tdio, pela ociosidade e pelo
diletantismo, que minam a existncia das personagens desta obra.
D
ecorrente desta ideia est a segunda explicao para a mentalidade romntica
do fim de sculo. A sociedade romntica a sociedade liberal, dominada pela
burguesia e pelos seus valores: materialismo, mercantilismo, elitismo, (pseudo-)
requinte, o luxo, a monarquia. So estes valores decadentes, liberais, burgueses
romnticos! que ainda conduzem a sociedade portuguesa e o grupo diri-
gente, condenando o Pas ao atraso e pobreza (material e de esprito).

3. Linguagem e estilo
m termos de registos de linguagem, a prosa de Ea de Queirs revela-se
E
admiravelmente verstil e malevel. Por um lado, no melhor registo literrio e
elevado, atinge rasgos de grande beleza com a construo frsica elegante e
cuidada, as imagens plsticas sugestivas e o lxico erudito. Por outro lado,
sobretudo na reproduo das falas das personagens, recorre-se aos registos
familiar e corrente e, ocasionalmente, ao calo para reproduzir com naturali-
dade e humor os tiques de linguagem oral do portugus do fim de sculo.
A
inda no que diz respeito reproduo do discurso no discurso, o discurso
direto dos dilogos e o discurso indireto livre (tcnica em que a voz de uma
personagem e do narrador se sobrepem) revelam-se estratgias ao gosto da
literatura realista na medida em que se colocam as personagens em interao,
de forma a exporem-se atravs do que dizem e a denunciarem o seu carcter,
incongruncias e vcios, num processo de caracterizao indireta em que a
personagem mostra o que pelo que afirma e pela forma como afirma: Dmaso
boal; Cohen, inculto; Ega, pedante; Palma Cavalo, hipcrita, etc.
or outro lado, os recursos expressivos conferem originalidade e riqueza
P
prosa queirosiana. A ironia um recurso expressivo cultivado por Ea, tanto
porque serve a crtica social como porque se trata de uma figura de estilo que
confere leveza, encanto e humor narrativa. Este recurso expressivo revela-se
adequado para denunciar as contradies, as incongruncias e as falhas das
personagens e dos comportamentos sociais.
A
hiplage outro recurso expressivo que se associa prosa romanesca
de Ea, tendo em conta a elegncia e a expressividade com que o romancista
a usou. A hiplage, recorde-se, consiste em associar uma palavra (normal-
mente um epteto) no ao termo a que estaria naturalmente ligado mas a um
vocbulo vizinho: Ega espalhava tambm pelo quarto um olhar pensativo (era
Ega quem estava pensativo, no o seu olhar).
A
comparao e a metfora so recursos expressivos de capital importncia
na caracterizao de certas personagens e da vida lisboeta. Em tom irnico ou
trocista, na boca de algumas personagens a comparao e a metfora so
formas de caracterizao insultuosa: por exemplo, a besta do Cohen.
Facilmente a ironia se associa metfora na caracterizao de algum, neste
caso, o conde de Gouvarinho, acerca de quem Ega diz: Tem todas as con-
dies para ser ministro: tem voz sonora, leu Maurcio Block, est encalacrado,
e um asno!.

60

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UNIDADE 4 OS MAIAS, de EA DE QUEIRS

N
outros casos, a comparao, a metfora e as imagens tomam parte nas des-
cries artsticas de paisagens: Iam ambos caminhando por uma das alame-
das laterais, verde e fresca, de uma paz religiosa, como um claustro feito de
folhagem. Ou ento, traduzem, de forma admirvel, os estados de alma
humana, como no caso da metfora: os bigodes esvoaando ao vendaval das
paixes. Para caracterizar o vazio existencial de Pedro da Maia, diz-se que,
para ele, dias [so] taciturnos, longos como desertos.
N
o seu perodo de maturidade literria, Ea de Queirs trabalhou o adjetivo
e o advrbio de forma artstica e disciplinada, de modo a obter uma expressivi-
dade admirvel. O adjetivo pode ser usado, em Ea, de forma surpreendente,
associando-se a elementos a que no se ligava semanticamente: sorriso mole,
chiar lento das rodas. Nesses casos, projeta na frase a subjetividade e o juzo
do enunciador (narrador ou personagem). Os casos de adjetivao dupla
revestem-se de particular significado, sobretudo quando os adjetivos contrastam
entre si, associando o concreto e o abstrato, o fsico e o psicolgico, etc.: macio
e silencioso palcio, uns sons de piano, dolente e vago. Alguns dos exem-
plos revelam que o adjetivo pode estar ao servio da crtica.
I gual funo pode ser desempenhada pelo advrbio, sobretudo quando tem
uma presena inesperada e surpreendente na frase: remexia desoladamente
o seu caf. A o advrbio corresponde, como o adjetivo, a um comentrio ou a
uma constatao do enunciador; noutras situaes, desencadeia um efeito
humorstico. Significativos so os casos em que o advrbio contrasta com o
significado do verbo, como em Dmaso sorria tambm lividamente.
O
verbo outra classe de palavras trabalhada criativamente, produzindo em
vrios passos combinaes sugestivas e plenas de significado: mordia um sor-
riso, vamo-nos gouvarinhar, Ega trovejou, etc. Por outro lado, tanto o pre-
trito imperfeito do indicativo, que alude a aes repetidas, como o gerndio
conferem dinamismo s descries. As formas verbais do imperfeito e gerndio
funcionam tambm normalmente como modos de dar conta do valor aspetual
habitual ou durativo da ao: o tdio lento ia pesando outra vez.
A inda no domnio do vocabulrio, o texto dOs Maias surge polvilhado de
estrangeirismos, que so criteriosamente usados. Assim, tanto o anglicismo
( vocbulo de origem inglesa) como o galicismo ou francesismo traduzem
frequentemente a pretenso das personagens em exibir um requinte, uma
modernidade e um cosmopolitismo, que, contudo, acabam por ser artificiais.
Vemos aqui o jogo das aparncias em que a sociedade burguesa tanto se com-
praz. Por exemplo, no episdio das corridas de cavalos, o vocabulrio deste
espetculo to pouco nacional requisitado lngua inglesa: jockey, sports-
man, handicap ou dead-beat. No raro, o estrangeirismo usado de
forma irnica, como o famoso chique, de Dmaso, que denuncia a sua sub-
misso pacvia ao francesismo, o qual tambm marca presena no romance
para aludir a questes de moda e sociedade.
P
or ltimo, o diminutivo pode assumir vrios significados: se em alguns casos
se trata de uma expresso de afeto (Carlinhos, o latinzinho), mais interes-
sante a sua utilizao irnica para depreciar ou ridicularizar algum: Dama-
sozinho, flor, fique avisado de que, de ora em diante, cada vez que me suceder
uma coisa desagradvel, venho aqui e parto-lhe uma costela []. O diminutivo
encarrega-se de participar na atitude trocista do narrador e de algumas perso-
nagens na crtica de comportamentos e de costumes.

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